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TIPOS DE CLIMAS DEL MUNDO – LAS ZONAS CLIMÁTICAS – MAPA

La palabra clima es de origen griego y, en su sentido etimológico, significa “inclinación”. Pero no obedece a una mera casualidad que se haya divulgado su uso con su significado actual; la distinta inclinación con que las radiaciones solares llegan a las zonas terrestres de diferente latitud, o a una misma zona pero en diferentes estaciones, es la causa principal de la temperatura media que caracteriza a la zona considerada; y la temperatura es el elemento predominante del clima.

Los factores que influyen en las condiciones atmosféricas son múltiples, por lo que también el clima resulta influido no sólo por la temperatura, sino por el porcentaje de humedad, por las características del suelo, por la presencia y calidad de la vegetación, por la altitud y por la posición geográfica y topográfica de cada lugar. Se entiende por clima el conjunto de condiciones meteorológicas más frecuentes en una región determinada.

GRANDES ZONAS CLIMÁTICAS DE LA TIERRA:
1-TENIENDO EN CUENTA SOLO LA TEMPERATURA
:
Se ha dicho que uno de los factores determinantes del clima es la temperatura. Esta depende de la intensidad de la radiación solar, que varía de acuerdo con la latitud y con la época del año, y también de la composición de las capas atmosféricas que dicha radiación ha de atravesar para llegar hasta nosotros. Por término medio, se ha calculado que sólo un 43%  de la radiación conjunta que rodea a la Tierra, llega al suelo; la restante, o sea el 57%, experimenta diversas vicisitudes, pues es reflejada, refractada y absorbida por las capas que atraviesa; pero de la parte que llega al suelo, un porcentaje notable resulta igualmente reflejado, por lo que la atmósfera está continuamente surcada por radiaciones de todas clases y en todas direcciones. Esto es de gran importancia para nuestro planeta, porque impide un paso demasiado brusco del día a la noche.

climas del mundo: cálido, templado y frio polar

Observa el mapa de arriba: Como la intensidad de la radiación solar incidente varía en continuidad desde el ecuador, donde es máxima, hasta los polos, donde es mínima, la superficie terrestre puede dividirse (en el sentido de la latitud) en cinco grandes zonas, delimitada cada una de ellas por dos paralelos, o sea una zona cálida, situada a caballo del ecuador; dos zonas templadas, boreal (al norte del ecuador) y austral (al sur del ecuador) , que ocupan fajas intermedias entre el ecuador y los polos; dos zonas glaciales, ártica (polo norte) y antártica (polo sur), con su centro respectivo en los Polos Norte y Sur. A los fines de simplificar podemos decir que el clima terrestre tiene tres tipos de zonas donde el clima es diferente: zona cálida, zona templada y zona fría.

2-CLIMA CONSIDERANDO LA PRECIPITACIONES:

mapa de climas del mundo

EL CLIMA: El tiempo atmosférico, como el viento, las precipitaciones, tormentas, etc. y sus factores determinantes, los cuales, considerados a lo largo de los años en una zona geográfica, señalarán una media o general que se llama clima.

Este clima está influido, como ya dijimos, por factores atmosféricos y por los que surgen de la geografía física de la región. La proximidad del mar, la latitud, la continentalidad, etc., desempeñan importante papel en la determinación del clima de un lugar. La conjunción de varios de ellos origina gran número de variaciones de tipo climatológico. Sin profundizar con exceso, se puede establecer que hay una serie de regiones terrestres que presentan condiciones climáticas semejantes.

La correlación de dos factores determinantes, temperatura y lluvias, conduce a considerar tres tipos climas cálidos, templados y fríos; que a su vez se dividen en lluviosos, secos y desérticos; monzónicos, marítimos y continentales; de montaña y de llanura, también suelen llamarse: Ecuatorial, Tropical, Mediterráneo, Oceánico, Continental, Polar y Alta Montaña.

He aquí una descripción de los más característicos.

CLIMAS CÁLIDOS: Presentan una elevada temperatura constante con una amplitud térmica anual inferior a los 10 ºC, precipitaciones muy abundantes y humedad excesiva. Las frecuentes y abundantes precipitaciones y el excesivo calor originan espesos bosques y frondosa vegetación. Los aguaceros se suceden casi sin intermitencias y el cielo es muy nuboso debido a la fuerte radiación recibida por el suelo. Los ríos son de gran caudal (Amazonas); la fauna y la flora, exuberantes. El hombre se adapta con dificultad a estas condiciones climáticas.

Ecuatorial y subecuatorial. Temperatura promedio de 25 ºC durante todo el año. Lluvias excesivas y de convección durante todo el año en forma regular y humedad siempre elevada.

Tropical. A medida que nos alejamos del ecuador hacia los trópicos de Cáncer y de Capricornio, las temperaturas siguen manteniéndose altas, aunque la amplitud térmica es menos marcada y las lluvias menos abundantes, preferentemente en verano.

Subtropicales. Transición de climas cálidos a templados, con veranos no muy calurosos e inviernos tibios.


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Subtropical sin estación seca. Las lluvias se reparten todo el año. Subtropical con estación seca. Las lluvias están restringidas al invierno, y se distingue una estación seca definida (el verano).

CLIMAS TEMPLADOS Reúnen las condiciones de temperatura y humedad más favorables para el hombre, y se dan cuatro estaciones. Los veranos son cálidos y los inviernos fríos, pero soportables. Algunos autores consideran también el mediterráneo y el chino como sistemas templados especiales.

Aun cuando distintos entre sí, reúnen ciertas condiciones comunes que permiten agruparlos. Se caracterizan por la notable variación de sus temperaturas durante todo el año; alternan una época fria (invierno) con otra calurosa (verano), separadas por dos dé transición (primavera y otoño). Las lluvias varían de una zona a otra.

La complejidad de las condiciones atmosféricas y la irregular distribución de tierras y mares dan origen a diversas modalidades climáticas: un tipo mediterráneo (lluvias invernales, temperaturas benignas); otro oceánico (abundantes lluvias, escasa variación térmica) y un tipocontinental (pocas lluvias, importantes oscilaciones termométricas). Entre uno y otro tipo existen zonas intermedias e interfieren innumerables variaciones.

Oceánico. Se caracteriza por la influencia moderadora del océano, que determina escasa amplitud térmica y lluvias abundantes durante todo el año. De transición. Reúne características intermedias entre el oceánico y el continental.

Continental. Inviernos largos y rigurosos y veranos con altas temperaturas. Amplitudes térmicas muy marcadas por la lejanía del mar o por un relieve que impide su influencia moderadora. Lluvias en verano y nevadas frecuentes en invierno.

CLIMAS FRÍOS Inviernos largos y rigurosos, con precipitaciones níveas, y veranos cortos y templados. Tienen ¡guales características que los climas templados y son propios de las altas latitudes donde el invierno alcanza mayor duración (seis meses o más). Los vientos dominantes provienen del O. y humedecen las costas de ese sector. Hay una variedad oceánica (más benigna y húmeda) y otra continental (extremando las condiciones que se dan en ei clima templado), en donde los inviernos son rigurosos y la oscilación anual muy acentuada (Moscú). En líneas generales, esta zona se extiende desde los 50° hasta el Círculo Polar.

Los ríos se hielan durante meses. La nieve no abunda, ya que las precipitaciones decrecen en invierno y los registros máximos se producen en el estío. La sequedad invernal permite el asentamiento de grupos humanos en Canadá y Siberia, zona ésta llamada “taiga”, con grandes bosques de coniferas y variada fauna.

Nival ó polar. Temperaturas muy bajas todo el año. En la estación cálida, son inferiores a 5 ºC. Los veranos son cortos y derriten sólo la capa superficial de nieve (el suelo a profundidad permanece helado: permafrost).

Continental. Amplitud térmica anual superior a los 20 ºC que puede llegar a más de 40 ºC a causa de la lejanía del mar y su influencia moderadora. Inviernos largos y muy fríos, con intensas nevadas.

Oceánico. Inviernos relativamente moderados por la influencia del mar y de las corrientes marinas cálidas. Precipitaciones abundantes, como lluvias y nevadas. De alta montaña. De características similares al frío polar, con nieves permanentes y glaciares.

CLIMAS DESÉRTICOS La ausencia casi total de precipitaciones es el rasgo distintivo. Cambios bruscos de temperatura diaria: durante el día son muy altas y por la noche en extremo bajas. Cálido. Temperaturas altas durante todo el año. Frío. Temperaturas bajas durante todo el año.

Si nos apartamos de la zona de lluvias el clima intertropical se transforma en desértico. Su extensión abarca más del 40% de la superficie de África, Asia y Australia, y aun de América. Por la extrema aridez de los desiertos su escasa vegetación se adapta a las condiciones de sequía. Las plantas son, en su mayoría, xerófilas.

Los grandes desiertos del planeta son, entre otros, el del Sahara, el de la península arábiga, el de Kalahari, el central australiano, los de Libia y Gobi, el de Atacama en Chile, y el de Colorado, en California (EE.UU.).

Aunque hay desiertos fríos y cálidos, la característica común que los une es su aridez y sequedad. Las lluvias escasean pero suelen precipitarse en forma de aguaceros. Cuando lo hacen, las aguas no llegan a empapar el suelo y se evaporan.

La irregularidad de las precipitaciones pluviales hace improductivas las tierras. Los Guad (del árabe uad: río) saharianos son ríos o torrentes que no llegan al mar, pues mueren en mitad del desierto; el Nilo constituye una excepción. Dado que la falta de agua condiciona la vida en los desiertos, la gente adopta un tipo de vida nómada, salvo en los oasis, donde se asientan algunas tribus. El viento, que es el principal agente de erosión, acumula arena en algunas zonas y deja, en otras, las piedras que resisten a su empuje.

CLIMA EN LAS REGIONES POLARES Y EL CLIMA DE MONTAÑA:

Regiones polares: Están constituidas al S. por la Antártida y al N. por un mar helado, con islas y penínsulas marginales. Enfrío reina en todas las épocas del año y hay pocas estaciones meteorológicas. El verano dura de dos a tres meses, pero el Sol no desaparece jamás en el horizonte y sus rayos inciden de manera oblicua en las regiones. Es el denominado “Sol de Medianoche”.

El suelo permanece helado hasta 50 y 100 metros de profundidad y el calor del verano solamente derrite las capas más superficiales del hielo. Son ios parajes más inhóspitos del globo y la vida en ellos es sumamente difícil, tanto para los seres humanos como para los animales. Algunos grupos que consiguieron vencer estas dificultades (esquimales) viven de la caza y de la pesca.

Clima de montaña: Las montañas diversifican las temperaturas que los monzones han unificado climáticamente. Merced a ellas algunas zonas del ecuador tienen en la altura un clima templado, o ciertas regiones desérticas, en las tierras altas, un clima mediterráneo.

Las montañas crean condiciones distintivas en el clima de una región. En las.grandes cordilleras se puede hallar escalonada toda una inmensa variedad de climas, que de otra manera habría que buscar a lo largo de muchos kilómetros. A cada altitud corresponde un determinado tipo de fauna, vegetación y cultivos.

Todo ascenso implica una disminución de la presión atmosférica. Esta disminución barométrica condiciona algunas de las peculiaridades de los climas de montaña. La menor densidad del aire es igual a una menor capacidad de absorción del calor del Sol, y las temperaturas decrecen por lo común con la altitud. Estas condiciones presentan resultados generales distintos, ya se trate de climas de montañas ecuatoriales o de montañas de regiones frías.

Muchos grupos humanos (incas, aztecas, etc.) eligieron las montañas de las bajas latitudes para su asentamiento. En la zona templada, las regiones elevadas no son centro de culturas importantes ni de asentamiento de población. En las tierras altas, cubiertas de nieve, la oscilación diurna, con los bruscos ascensos de temperatura y la rapidez con que se funde el hielo, da origen a las denominadas “nieves penitentes”, formas caprichosas que adquiere la nieve. Como en toda zona ecuatorial, abundan las precipitaciones pluviales. Las lluvias caen siempre con mayor asiduidad en la vertiente expuesta a los vientos; la altura supone, además, un aumento de aquéllas.

De acuerdo con su orientación, hay montañas que muestran señalada diferencia entre la ladera que recibe el Sol (“solana”) y la contraria (“umbría”). El contraste se aprecia en los cultivos y en la población, que prefiere asentarse en las solanas.

La disminución de humedad con la altitud y su condensación antes de alcanzar la cumbre suele dar lugar en las vertientes opuestas a la aparición de un viento seco y cálido (“fohen”, “chinook”, etc.).

Profesora de Geografía: Claudia Nagel
Fuente Consultada: MUNDORAMA Geografía General Editorial Quevedo SRL

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