La Medusa de Mar Características ,Vida y Alimentación






LA VIDA DE LAS MEDUSAS DE MAR

No es raro ver flotar sobre las aguas del mar, o descubrir sobre la arena de las orillas, unos globos brillantes, transparentes como vidrio que hubiera sido inflado por un misterioso  artista marino. Si los tocamos, una violenta sensación de quemadura nos quitará todo deseo de insistir en nuestra investigación. Esos globos, cuya campana o sombrilla a menudo está orlada por un ribete violáceo o azulado, son las medusas que, en contacto con el aire, pierden su forma y su redondez para convertirse en una repulsiva masa gelatinosa. Por el vivo escozor que producen al tocar la piel, se las llama “aguas malas” y “aguas vivas”.

agua viva en la playa

Las medusas son animales marinos de la orden de los acalefos; tienen el cuerpo en forma de casquete esférico y pertenecen, como los espongiarios (esponjas), los coralarios (corales) y los equinodermos (estrellas de mar), al grupo de los fitozoarios o zoófitos, animales cuya forma recuerda la de los vegetales y tiene en común que todos viven en el mar. Son todos invertebrados, y podemos diferenciar los siguientes: pólipos, estrellas de mar,erizos de mar, corales, medusas y esponjas.

Hay un grupo de animales que reciben el nombre de cnidarios, que está formado por los pólipos y las medusas. Como dijimos antes , este grupo viven principalmente en los mares, aunque algunos habitan en aguas dulces. No hay especies terrestres. Los pólipos tienen forma de saco. Cuentan con un orificio en la parte superior, que sirve tanto de boca como de ano, rodeado de varios tentáculos. Los pólipos no se mueven y viven fijos a las rocas. Las medusas, en cambio, flotan y nadan en el agua. Tienen forma de sombrilla. Cuentan con una boca, situada en la parte inferior, y varios tentáculos, que cuelgan hacia abajo, como flecos.

Estos pólipos, al reproducirse, se especializan y se dividen el trabajo. Mientras unos se encargan de la digestión, perdiendo los tentáculos, otros se aguzan y se transforman en espinas protectoras de la colonia, y varios se afinan en órganos táctiles para avisar y proteger a los que cuidan de reproducirse.

Una colonia de pólipos parece uní sociedad industrializada. Incluso poseen sus guerreros dotados de modernísimas armas: las «cápsulas urticantes», que segregan un líquido corrosivo capaz de inmovilizar a sus víctimas, haciendo fácil su captura por medio de los tentáculos.

La medusa es un animal de doble pared y de simetría axial. Del fondo de su campana pende un verdadero badajo, llamado manubrio, en cuya extremidad se encuentra la boca. De la campana salen los tentáculos y en el centro de ella está el estómago, que se comunica con los tejidos de la sombrilla por medio de canales radiales.

Solamente en algunas especies puede verse, alrededor de la sombrilla, una delgada lámina libre llamada vela. Pero todas las especies tienen ojos pigmentados y órganos especiales que permiten al animal conservar su equilibrio de flotador viviente. Poseen además un doble anillo nervioso unido a los órganos sensitivos, que a pesar de ser muy rudimentarios reaccionan rápida mente a los contactos y los agentes químicos externos.

El tegumento que constituye el cuerpo de la medusa es, por regla general, gelatinoso y, en muy pocas especies, cartilaginoso. Siempre transparente y muy blando, presenta la notable particularidad de estar formado por 99% partes de líquido y sólo 0,5% de sustancia sólida. Nos llama poderosamente la atención, cómo puede sostenerse el organismo con tan extraordinaria cantidad de líquido. Se comprobó que un ejemplar recién extraído de las aguas pesaba 6.300 gramos, y a las pocas horas de haber muerto quedó reducido a 30 gramos.

medusas en el mar

En las medusas los tentáculo; cuelgan de la copa formando una especie de velo c túnica de filamentos que se mueven con indecible gracia y elegancia en las aguas tranquilas. Esta copa se llama sombrilla y presenta forma cóncava, hueca. En su interior cuelga a modo de badajo el resto del animal, como un pie. Las contracciones del «velo», que puede ser liso y continuo; en forma de finísimo tejido o constituyendo filamentos, permiten a la medusa trasladarse de un lugar a otro en el seno del agua. Las medusas poseen un acusado sentido del equilibrio gracias a unos órganos reguladores llamados «estatocistos», y tienen también órganos visuales. auténticos ojos, distribuidos en el borde de la sombrilla.

La parte líquida de su organismo está constituida por sales de sodio, calcio, magnesio, hierro y sulfato de calcio, y la sólida por gelatina, mucílago y algunas sales de magnesio.

Según las especies y los medios de vida, el tamaño es muy variable; algunas tienen 1 ó 2 milímetros de diámetro, ciertas Aurel0ias alcanzan 0,5 metro y existe una especie llamada Cyanea Capullata que mide 3 metros de sombrilla (copa) y cuyos tentáculos marginales llegan hasta 40 m de longitud.

Medusa Cyanea Capillata

¿Con qué se alimentan las medusas?
Al verlas tan diáfanas podríamos pensar que son el resultado de una mezcla de aire, luz y agua de mar, pero en realidad son muy voraces e ingieren permanentemente plancton —minúsculos animalillos que viven en suspensión en el agua— y, cuando pueden, también pececillos. Los tentáculos llevan la comida al interior de la sombrilla, donde poco a poco el manubrio la rodea y absorbe.

Para avanzar en el agua la medusa emplea la campana y la paleta natatoria. Al contraer la campana empuja el agua hacia atrás, y de esta manera proyecta el cuerpo hacia adelante. Algunas colonias poseen individuos especialmente dotados para la natación.


Anuncio Publicitario


El escozor que produce el contacto de ese fitozoario, sea al tomarlo o al rozarlo descuidadamente, se debe a la emisión de un líquido urticante segregado por glándulas especiales. Ese líquido, que se esparce alrededor de la medusa, mata o, por lo menos, paraliza a las pequeñas víctimas y, en todos los casos, quita el deseo de comerla a cualquier enemigo hambriento.

medusa y su veneno para la alimentacion

En su largos tentáculos tiene un “dardo venenoso” adentro de una capsula llamada científicamente nematocistos, y que no se encuentran en ningún otro grupo de animales. El nematocisto es una cápsula que contiene una especie de látigo, llamado filamento. Cuando una presa está cerca, los nematocistos disparan los filamentos con fuerza sobre ella; estos penetran en su víctima inyectándole un veneno paralizante.

La propiedad urticante, conocida desde muy antiguo, hizo que se las llamara ortigas de mar. La irritación que producen se debe a la gran cantidad de nematocistos que poseen en sus tegumentos; éstos son pequeñísimas cápsulas, en cuyo interior, lleno de un ácido urticante, se arrolla en espiral un corto y delgado filamento que, al romperse con el contacto de un objeto o por la contracción de la piel de la medusa, se clava en el cuerpo de quien la toca, vertiendo todo el líquido que contiene la cápsula.

A veces las medusas flotan por millares sobre el mar tranquilo, en las horas del crepúsculo o de la noche, iluminándolo con una fantasmagoría de chispas fosforescentes, como si el reflejo de alguna extraña fiesta submarina llegara a la superficie de las aguas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia CONSULTORA Tomo 2 Los Seres Vivos
Enciclopedia LO SE TODO Tomo 3 Las Medusas





OTROS TEMAS EN ESTE SITIO



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *