Ciudades Maravillosas

El Crecimiento de las Ciudades y la Importancia del Transporte

EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA INFLUENCIA DEL TRANSPORTE

EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES: Ya se tratase de una cabaña, en la Edad de Piedra, un castillo medieval, o una casa moderna, el hombre invariablemente ha planeado sus edificaciones. Siempre ha sabido de qué tamaño las quería, cuáles eran los propósitos a que estaban destinadas, y qué aspecto tendrían una vez terminadas. Sin embargo, no ha ocurrido lo mismo con respecto a la mayoría de sus ciudades.

Casi siempre han crecido con la libertad de una planta  que surgió de la semilla de su mismo fruto, sin que nadie pudiese predecir qué extensión alcanzarían; sin embargo, también como los robles, muchas han llegado a tener gran belleza, fuerza y utilidad.

Un fruto crecerá y llegará a ser una gran planta sólo si se la planta en favorables condiciones del suelo, temperatura y humedad. Análogamente, un pequeño caserío debe poseer condiciones apropiadas para transformarse en una ciudad.

¿Cuáles son las condiciones que favorecen este desarrollo? Una es que haya abundante provisión de agua a mano, porque los seres humanos siempre han necesitado, y frecuentemente derrochado, mucha agua. Otra es que el caserío originario esté situado en un lugar adonde la gente de las aldeas vecinas pueda llegar con facilidad, o mejor aún, donde simplemente deba encontrarse.

Vemos, por ejemplo, que muchas ciudades se han desarrollado en el último punto donde un puente puede tenderse a través de un río antes de que éste se ensanche en su curso hacia el mar. En esos casos, los habitantes de las aldeas situadas a muchas millas a la redonda, necesariamente tienen que usar ese puente cada vez que deseen cruzar el río. Por ejemplo, Londres, sobre el Támesis, es un ejemplo típico de ciudades cuyos puentes les han concedido enorme importancia.

Pueblos pequeños suelen convertirse en grandes ciudades, cuando están situados cerca del punto de unión de dos regiones de muy diferente carácter, en el límite entre llanura y meseta, o en tierras bajas y montañosas, o donde las estepas se unen a los bosques. Un pueblo en tales lugares tiene una situación ideal para que los habitantes de dos regiones intercambien los diferentes artículos que producen.

En primer lugar, para que una población pueda desarrollarse grandemente en extensión e importancia, debe tener fáciles accesos respecto a los lugares cercanos y distantes. Antes del comienzo de la era de la aviación, esto significaba que debía estar en un sitio donde los caminos, canales o ferrocarriles pudieran comunicarla con pueblos cercanos, y donde a los barcos les fuera posible aproximarse, preferentemente desde el mar abierto.

Grandes e importantes ciudades como París, Londres, Venecia, Buenos Aires, Coblenza y Estocolmo, aunque sus planos  difieren ampliamente en muchos otros aspectos, todos tienen en común esta importante condición de fácil acceso.

Por ejemplo los caminos de París irradian en todas direcciones, desde la vieja ciudad, cuyo núcleo está en una isla del Sena. El laberinto de los caminos de Londres se extiende a lo lejos a ambos lados de los puentes sobre el Támesis. Venecia, construida sobre un grupo de islas sitas en lagunas, se extiende hasta encontrar el mar abierto.

Buenos Aires, en el estuario del río de la Plata, tiene acceso tanto a las ricas pampas como al Atlántico. Coblenza está situada en la confluencia de dos grandes ríos, el Rin y el Mosela, y cuenta también con buenas comunicaciones, por medio de caminos y ferrocarriles, con muchas zonas industriales importantes de Alemania, Francia, Holanda, Bélgica y Luxemburgo. Estocolmo tiene no sólo acceso directo al mar, sino también, por canales y lagos internos, al corazón de Suecia central.

Sólo en los últimos cincuenta años, el tremendo desarrollo de los viajes por aire ha dado nueva importancia a ciertas ciudades que no tienen comunicaciones particularmente buenas por tierra o por agua. Algunos de los ejemplos más notables son: Nairobi, en Kenya; Kano, en Nigeria, y Bogotá, en Colombia.

vista de una  ciudad super poblada

En un país tan industrializado como Japón, el ferrocarril desempeña un papel esencial: transporta las materias primas importadas y conduce a los puertos los productos industriales de exportación. Esta estación de contenedores en Tokio muestra la Interdependencia del ferrocarril y de la ciudad. Hace unos cien años, las estaciones se construían en la periferia, originando rápidamente una poderosa corriente de intercambios: el barrio de la estación, con sus hoteles, comercios y oficinas de todo tipo se convertía en uno de los polos activos de la ciudad, creciendo y desarrollándose con rapidez. Por ello, en nuestros días el ferrocarril se encuentra totalmente incorporado al entramado urbano. Esta disposición presenta grandes ventajas: los expresos pueden conducir a los viajeros hasta el corazón mismo de la aglomeración urbana, sin especiales retrasos por los obstáculos de la circulación; son más rápidos y más baratos, pero también plantean graves problemas de urbanización que es necesario solucionar.

LA PLANIFICACIÓN DE CIUDADES: Cuando una población ha crecido más que las cercanas, suele mostrar tendencia a desarrollarse mucho más rápidamente aún. Como ya tiene numerosos comercios, los moradores de las aldeas vecinas hacen sus compras allí, y a su tiempo esto provoca la creación de más comercios. Puesto que ya tiene más oficinas y fábricas que sus vecinos, y ofrece mayores posibilidades de empleo, la gente de los pueblos más pequeños comienza a establecerse allí; y pronto los industriales levantan más fábricas, porque la población dispone de gran cantidad de mano de obra. (Ver: Planificación de ciudades)

En tiempos pasados varias circunstancias limitaban la extensión de las ciudades. Primero, la provisión de agua local era suficiente para las necesidades de un cierto número de gente y nada más; después, si una ciudad medía sólo unos pocos kilómetros de largo, una persona podía caminar desde su casa de los suburbios hasta el lugar de su empleo cerca del centro de la ciudad; pero si crecía mucho, ya no le era posible; finalmente, mientras una ciudad permanecía pequeña, los campos circundantes podían proveerla de toda la leche fresca, carne y verduras que necesitase; pero si se desarrollaba demasiado, las provisiones podían resultar escasas.

Hoy esas limitaciones ya no obran. Si la provisión de agua local no es suficiente, el agua es llevada por cañerías desde depósitos situados a muchos kilómetros de distancia (ya lo hacían los romanos en sus acueductos).

Las ciudades han crecido tanto que hoy la mayoría de sus habitantes ya no puede ir y volver de su trabajo a pie todos los días; pero ahora se trasladan fácilmente en taxis, auto personales, en ómnibus o metro. Muchas ciudades crecen tanto que los campos que las rodean no logran abastecerlas; pero transportes rápidos les traen productos y alimentos frescos, desde cientos de kilómetros de distancia, mientras la carne llega en barcos con refrigeración desde lejanos continentes.

Por lo general, las limitaciones al desarrollo de las ciudades en nuestro siglo son las que el hombre mismo impone, a veces porque teme que un mayor desarrollo reduzca demasiado las tierras laborables; a veces porque considera perjudicial que la gente quede tan encerrada entre mortero y ladrillos; a veces por los problemas de tránsito.

Por fin el hombre está comenzando a planear cómo se deben desarrollar las poblaciones. A las viejas ciudades hay que darles forma de manera bastante similar a lo que se haría con un viejo árbol: podando un poco aquí, promoviendo mayor crecimiento por allá. Las ciudades nuevas se pueden planear tal como las casas nuevas.

tren en la ciudad

El ferrocarril se utilizó en primer lugar en las minas . Cuando la fuerza del vapor fue aplicada a la tracción de los primeros vagones, nació un medio de transporte revolucionario por su rapidez y economía. Desde entonces fue posible transportar, sin grandes costos, cargas pesadas a largas distancias. El tendido de las redes ferroviarias fue efecto y causa de la implantación industrial y de la ocupación humana; y al contrario sucedió allí donde no llega. Al colocar sobre raíles las diligencias, nacía el primer medio de transporte popular. Por ejemplo, en una diligencia sólo cabían 10 ó 12 pasajeros; en cambio, ya hacia 1870, los trenes tenían un promedio de 250 plazas. Pero el ferrocarril poseía otras ventajas importantes: ya por aquella fecha (1870), el tiempo invertido en un desplazamiento se había reducido siete veces, la carga que se podía transportar era 300 veces mayor y, además, costaba la mitad que antes.

La circulación de las informaciones y de los bienes: El aldeano de la sabana africana dispone de terrenos de caza, de ríos para pescar, de un espacio reservado a la vivienda y otro dedicado a los cultivos. Entre esos diferentes espacios de utilización específica, se desplaza con total libertad. Lo mismo debería suceder en las sociedades modernas, pero en ellas el espacio está dividido de forma mucho más compleja: barrios residenciales, centros administrativos, áreas industriales, núcleos mineros, países desarrollados y subdesarrollados, etc. Por ello el hombre ha de recurrir a otros sistemas de transporte y circulación que le permitan enlazar esos espacios.

En este campo, nuestra época conoce una verdadera revolución: gracias a los modernos medios de comunicación, el hombre puede unir los espacios más diversos y los más alejados, incluso sin desplazarse. Una gran sociedad industrial, por ejemplo, utiliza todo un sistema de comunicaciones y de transportes: el fax, el teléfono , el email  «conducen» las informaciones y las órdenes de la sede central a todas las filiales del mundo. Por otra parte, las agencias bancarias aseguran las transferencias de dinero.

Oleoductos, líneas de alta tensión o petroleros aportan la energía de fuentes que se encuentran, a veces, a miles de kilómetros de distancia. Los buques de carga llevan las materias primas a las fábricas, mientras que los trenes transportan los productos acabados que los camiones distribuirán finalmente a los consumidores.

Gracias al avión, al barco, al tren y al automóvil la circulación constituye la base de la economía moderna; y gracias a los modernos sistemas que utiliza, podemos hablar de un espacio mundial en el que la comunicación es hoy muy rápida.

Los transportes crean núcleos de intercambios
Si los espacios especializados (pueblos y campos, agua y bosque) originan vías de comunicación, también es cierto que los caminos y carreteras han originado aglomeraciones. Una posta donde se renovaban los caballos en la época de la diligencias atraía hacia ella al posadero, al herrador, al guarnicionero, al carpintero; así aparecía paulatinamente el embrión de lo que llegaría a ser, posteriormente, un poblado.

Son numerosas las ciudades fundadas a partir de una casa de postas: junto a un puente, al lado de un puerto, en un cruce. Algunos países se formaron gracias a una situación geográfica privilegiada en una vía esencial de transportes, es decir, de intercambios. El Líbano, por ejemplo, ha basado su existencia en su situación como puerta del Próximo Oriente; y Suiza se constituyó, en parte, debido al control sobre los pasos de los Alpes.

El ferrocarril abre el camino…
Aproximadamente hasta el año 1850, una fábrica debía situarse al borde de un río, que le proporcionaba la fuerza necesaria para las máquinas, o cerca de un bosque, de una mina e incluso de una cantera, donde encontraba las materias primas necesarias.

Con la aparición del ferrocarril, todo cambió: en adelante, sería posible transportar a largas distancias materiales pesados —por ejemplo, la hulla— para alimentar las nuevas máquinas de vapor. Las fábricas podían, pues, situarse cerca de las ciudades, donde encontraban mano de obra y clientes; desde entonces se pudo enviar a cualquier lugar del país, e incluso a otros países, los productos más diversos y más pesados.

El invento del ferrocarril hizo disminuir las distancias relativas en pocos años: el territorio parecía más pequeño. En la primera mitad del siglo xix, se tardaba una semana en ir de Barcelona a Madrid; en 1870, viajando en ferrocarril, se tardaba siete veces menos: 21 h 30′.

modifica los paisajes…
En Estados Unidos, en la mítica colonización del Oeste, el gobierno se sirvió del ferrocarril, asignando a cada una de las compañías ferroviarias una zona de 15 km a cada lado de la vía; las compañías dividieron sus zonas en grandes lotes que vendieron a los colonos.

A medida que la vía férrea progresaba hacia el Oeste, la agricultura estadounidense surgía y se extendía. Los silos de cereales se alineaban a lo largo de la vía férrea; y los rebaños, conducidos por los cow-boys, eran cargados en los vagones. Asimismo, la aparición del ferrocarril transformó profundamente los paisajes europeos. Las regiones dejaron de vivir aisladas y se especializaron en los cultivos más rentables.

el tren en la costa oeste de ee.uu.

En pocos años, el ferrocarril se convirtió en uno de los principales factores del paisaje. Si la existencia de una vía férrea vitalizaba una región y posibilitaba cambios profundos en su estructura económica, su carencia podía dejar marginadas y en regresión a regiones o ciudades que hasta entonces habían gozado de cierta prosperidad.

Además, la construcción de los ferrocarriles fue una de las actividades que más influyó en la industrialización del siglo pasado. La demanda de material rodante y de infraestructura, el empleo de gran cantidad de mano de obra, la inversión de capitales con saneados beneficios, etc. son aspectos sin los que no se comprendería el despegue y crecimiento económico de los actuales países desarrollados.

 La industria ha sido atraída rápidamente por la gran potencia del ferrocarril. A cada lado de las líneas principales se extienden las instalaciones ferroviarias: apartadero, depósitos, talleres para el material rodante. Cada fábrica importante posee incluso su propia vía férrea, cerca de la cual se han concentrado otras actividades. Al atraer la mano de obra, las fábricas han favorecido así la formación y el crecimiento de ciudades obreras. En nuestras ciudades, el barrio de la estación, con sus hoteles, sus oficinas y a veces con sus casas anticuadas, ha conocido una expansión indudable.

En la actualidad, sin embargo, la importancia del ferrocarril ha disminuido. No todo son ventajas, en efecto. También presenta inconvenientes: trazado rígido, necesidad de un tráfico rentable, construcción demasiado cara…

Poco a poco han surgido competidores que no presentan tales defectos: el automóvil transporta más fácilmente los pequeños grupos; el camión es más adecuado para las mercancías ligeras y de tipo perecedero; y las gabarras, para cargas pesadas de escaso valor añadido.

Un número muy elevado de líneas de ferrocarril es deficitario. Prueba de ello es que desde 1930 se están suprimiendo las líneas menos rentables. En Francia, por ejemplo, se considera que sobran unos 10.000 km. En Estados Unidos han desaparecido más de 70.000 kilómetros.

autos congestionados en una gran ciudad

Los coches, ocupados a menudo por una sola persona, necesitan diez veces más espacio que el ferrocarril para transportar el mismo número de viajeros en una hora. En una época en la que las grandes ciudades conocen graves problemas de circulación y de contaminación, hay que plantearse si se debe restringir la circulación privada y mejorar los transportes públicos o, por el contrario, adaptar las ciudades al coche, remodelando toda la red vial.

El automóvil necesita mucho espacio incluso cuando no circula. Para asegurar el aparcamiento y una circulación fluida, haría falta reconstruir la mayoría de las ciudades, dotándolas de grandes ejes circulatorios, tréboles a varios niveles y abundantes zonas de estacionamiento. A fin de solucionar de algún modo el problema de la circulación automovilística en las ciudades, se han creado en el centro de las aglomeraciones zonas exclusivamente reservadas a los peatones.

Algunos barrios han mejorado mucho con estas medidas, que, por otra parte, evitan los embotellamientos en el corazón de la ciudad. Para un futuro no muy lejano, se prevé la creación de grandes aparcamientos en las entradas o accesos de la ciudad, donde los usuarios dejarían su coche. Desde allí seguirían en metro, tranvía o con una red de pequeños autobuses rápidos. Algunas ciudades han introducido ya el sistema de transportes colectivos gratuitos.

Una nueva estructuración de la ciudad: El atasco creado en las ciudades por el tráfico motorizado origina la huida del centro de la ciudad: los habitantes más pudientes escogen la tranquilidad de los barrios residenciales; otros, menos favorecidos por la fortuna, se ven obligados a vivir en las ciudades-dormitorio de la periferia.

Sin embargo, unos y otros son posibles gracias a la existencia de medios de transporte que permiten rápidos desplazamientos hasta el centro urbano. Cerca de los cruces de autopistas se instalan empresas y supermercados a los que afluyen sus clientes motorizados, satisfechos de encontrar al fin un centro de compras de fácil acceso. También las fábricas se establecen lejos del centro, en lugares donde exista espacio suficiente para su expansión y donde sus camiones puedan evitar los atascos de las carreteras.

Cuando estas zonas que rodean a la ciudad están mal servidas por los transportes públicos, sus habitantes deben desplazarse con su propio vehículo, convirtiéndose así en esclavos del automóvil y contribuyendo a una mayor congestión del tráfico urbano.

Por mar y aire: Pero la característica más acusada de la revolución de los transportes actual es, sin duda, el intento del hombre por tratar de conquistar y dominar todos los medios que le rodean para poder trasladarse por y a través de ellos.

La navegación es un primitivo invento del hombre. Sin ella no hubiese sido posible la expansión del mundo antiguo, ni los descubrimientos de la Edad Moderna. Durante mucho tiempo, las técnicas de navegación no se modificaron o lo hicieron lentamente, pero durante el siglo XIX se produjo una gran transformación cuando se comenzó a construir los barcos con hierro, lo que permitió aumentar su tamaño y capacidad, y se les aplicó como medio de tracción la máquina de vapor. Esto último supuso una mayor potencia y rapidez, además de conseguir la independencia respecto al viento.

En la actualidad, el transporte marítimo y fluvial es el más adecuado para el traslado a grandes distancias de productos pesados, de gran volumen o con escaso valor añadido. La tendencia actual es la especialización del transporte en grandes buques petroleros, butaneros, de áridos, etc.

Del mismo modo, volar ha sido siempre una de las grandes aspiraciones del hombre a lo largo de su historia, que sólo ha conseguido hacer realidad en época relativamente reciente. Por sus exigencias técnicas y económicas, el transporte aéreo se reserva para pasajeros o para trasladar mercancías urgentes, de poco peso y alto precio, ya que de este modo la repercusión del costo del transporte sobre el valor añadido del producto es mucho menor.

transporte en bicicleta en la ciudad

La bicicleta es un medio de transporte a la medida del hombre: no contamina, no consume energía exterior, no despilfarra materias primas y plantea a la ordenación del espacio urbano problemas mucho más sencillos de resolver. En muchas ciudades de los Países Bajos , este modo de locomoción es muy utilizado, al igual que en China.

Datos sobre el transporte que hacen pensar
Evolución del tiempo empleado para ir de Lausana a Milán
En 1640: unos 7 días
En 1850: 61 h en coche de posta
En 1905: 19 h 35′ (en verano)
En 1906: 6 h 26′: al abrir al tráfico el túnel de Simplón
En 1935: 5 h 25′: línea electrificada
Desde 1972: 3 h 11′: TEE Cisalpino

Una vía de circulación de 3 m. de anchura permite transportar en una hora:
En coche particular: 4.000 personas
En autobús de: 80 plazas 6.400 personas
En autobús de: 150 plazas 12.000 personas
En tranvía: 16.000 personas
En metro: 27.000 personas
En ferrocarril expreso: 40.000 personas

Consumo de espacio
Un coche particular    a 50 km/h: 75.0 m²/viajero
Un autobús de 80 plazas  a 30 km/h: 14.0 m²/viajero
Un autobús de 150 plazas  a 30 km/h: 8.0 m²/viajero
Un tranvía de 300 plazas  a 30 km/h: 6.0 m²/viajero
Un tren expreso regional   a 60 km/h : 4.50 m²/viajero
Un tren del metro con 1.000 plazas a 3.3 km/h: 75.0 m²/viajero

Fuente Consultada:
La Técnica en el Mundo el Crecimiento de las Ciudades Tomo III Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Salvat del Estudiante Tomo 6 Transportes y Distancias
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft
Sitio Web Wikipedia

La Abadia de Montecasino Historia de su Construcción

En 1944 se combatía en los Apeninos meridionales. Los ejércitos aliados (ingleses, franceses y estadounidenses) empujaban lentamente, desde el sur hacia el norte, a las fuerzas alemanas que ocupaban Italia.

Los alemanes habían establecido su resistencia en una línea fortificada que atravesaba toda la península a la altura de los ríos Garillano y Sangro. Era la línea “Gustav”.

La resistencia germana se mantenía firme, y en el comando aliado surgió la convicción de que uno de los puntales del frente enemigo era un monte ubicado en los límites entre la Campania y el Lacio: el Montecasino, que domina la vía Casilina, conducente a Roma.

abadia de montecasino

RECONSTRUCCIÓN DE LA ABADÍA
Ahora ha sido reconstruida tal como era antes del bombardeo. Sus preciosos manuscritos, los códices y los 100.000 volúmenes se hallan expuestos en sus salas, conservados en sus bibliotecas. Allí se dirigen los especialistas en idiomas, en historia y en arte, de todo el mundo, para admirarlos y estudiarlos.Asi, después de mil años, continúa siendo de utilidad la maravillosa obra de los humildes monjes de Montecasino.

Se decidió bombardear intensamente la zona: en los días 15, 17 y 18 de febrero, en una serie de terribles incursiones aéreas, fueron arrojadas toneladas y toneladas de bombas que devastaron completamente la montaña. El bombardeo de la zona no procuró ninguna ventaja militar; desgraciadamente produjo, en cambio, un grave daño a la cultura y al arte: uno de los edificios italianos de mayor valor histórico quedó reducido a escombros. Se trataba de la antigua abadía de Montecasino.

No solamente fue destruido parte del edificio, sino también muchos frescos y cuadros que adornaban las paredes, los muebles y ornamentos antiguos y preciosos. Afortunadamente fue salvado, porque se había tenido la precaución de alejarlo, el enorme tesoro constituido por los manuscritos y los libros.

Este patrimonio comprende 40.000 pergaminos (entre los cuales se encuentran los que datan del año 960 y contienen las primeras expresiones del idioma italiano); 2,000 códices (libros manuscritos) ; 252 incunables (libros publicados en los primeros tiempos de la imprenta) y unos 100.000 volúmenes, todos ellos de gran valor bibliográfico e histórico.

¿Cómo es que esta antigua abadía cuenta con tantos pergaminos y libros antiguos?

CUATRO VECES DESTRUIDA Y CUATRO VECES REEDIFICADA
En tiempos de los romanos se levantaban sobre ese monte dos templos, uno dedicado a Júpiter y el otro a Apolo, rodeados de un bosque sagrado. Hacia el año 529 ascendió al monte un santo monje que derribó el bosque de las divinidades paganas, y sobre sus ruinas comenzó la construcción de un monasterio. Este monje era San Benito, de Nursia.

En el pequeño monasterio, Benito, con la hermana Escolástica y unos pocos compañeros, vivió sus últimos años. Mientras los frailes construían una capilla y otros edificios necesarios, él escribía la “Regla” de una nueva orden, cuya norma característica fue: “Ora et labora”, ora y trabaja.

Pero los tiempos eran tan tristes y agitados, que a los pobres  monjes no les fue posible orar y trabajar en paz.

Ya por el año 581 la abadía fue destruida, por primera vez, por los longobardos. Los monjes se refugiaron en Roma y no regresaron a Montecasino hasta el siglo VIII. Entonces, durante casi doscientos años, la abadía fue realmente como había querido San Benito.

Pero en el año 883 una nueva invasión destruyó el monasterio. Esta vez fueron los sarracenos, y la abadía no fue reconstruida sino a mediados del siglo siguiente.

La obra cumplida por los monjes benedictinos en el campo de la cultura fue muy amplia. Montecasino se convirtió así, en centro de estudio y arte importantísimo dentro de Europa. Y su mayor mérito fue el de conservar valiosas obras de la antigüedad.

Como aún no existía la imprenta, los monjes copiaron todas las obras pacientemente a mano, palabra por palabra, página por página. Aún existen copias manuscritas, hechas por monjes de Montecasino, de algunos libros del historiador latino Tácito y de tratados de Cicerón.

Pero las desgracias de la ya célebre abadía todavía no habían terminado. En 1349 fue nuevamente destruida, esta vez por un terremoto.

Durante los siglos siguientes, su actividad fue muy perturbada por las guerras y cambios políticos que convulsionaron la vida de Italia. No obstante, continuó enriqueciéndose.

Después de alcanzada la unidad de Italia tuvo categoría de monumento nacional, confiado a la custodia de los monjes.

Cuando parecía que las desventuras habían terminado sufrió una destrucción más terrible: la ocasionada por las bombas de la aviación durante la última guerra.

LA IMPORTANCIA DE MONTE CASINO

San Benito de Nursia

San Banito de Nursia

Monte Cassino involucra una revolución. La forma más antigua y también más conocida de organización comunitaria religiosa era, en la época de Benito, la agrupación de los “anacoretas”, religiosos que se congregaban para formar escuela en torno de un anciano considerado como santo, y que vivían en cuevas o bien construían, cada uno para sí, una  celda próxima a la del maestro. Cada monje vivía, trabajaba y meditaba en su retiro. Sólo se reunían para orar en común.

Tal forma de organización, sin embargo, sólo favorecía el individualismo, dando origen a problemas de orden espiritual y también material, sobre todo cuando se incrementaba el número de los miembros de la comunidad. En un intento de solución, San Pacomio fundó en Egipto, alrededor de 323, un nuevo tipo de congregación que acentuaba la vida en común (koinós bíos) o “cenobitismo”. Esa comunidad o convento recibió de su fundador una estructura vigorosa. Fue la primera “regla monástica” propiamente dicha.

Desde un principio, la intensión de San Benito fue seguir con aquel antiguo anacoretismo, pero después se dedicó  a la vida comunitaria.  Otras reglamentaciones ya habían sido escritas  o propuestas  antes,   tanto  en  el Oriente  como  en  el Occidente  cristianos. Pero la riqueza de la experiencia de San Benito y su talento para trazar las normas que reunió en su “Reglas” otorgan una importancia fundamennl a esta obra.

Básicamente, la vida en Monte Cassino representó un tipo de “huida lejos del mundo”, una renuncia a distintos “falsos valores” entre le cuales estaba la misma instrucción intelectual. Esta posición se basaba en el antiguo ideal monástico de San Basilio, que sólo desapareció en Occidente a partir de los siglos VII y VIII , parece ser reemplazado por el “monacato sabio”.

Desde entonces los monasterios se transformaron en importantes centros culturales, donde una figura cobija especial relieve: el copista, que dedicaba casi todo su tiempo a transcribir obras de los clásicos con el fin de perpetuarlas.

Gracias al paciente trabajo de los copistas benedictinos, muchos textos clásicos llegaron hasta nosotros Por otra parte, San Benito tampoco se propuso dar al monasterio una misión de apostolado, de difusión del cristianismo. No obstante, fue tomando como base el modelo de Monte Cassino que, a fin del siglo VI, el papado transformó al monaquisino en un auténtico instrumento de  evangelización.   Esta obra misionera condujo a un renacimiento del monaquismo benedictino, a partir del Papa San Gregorio I Magno  (el Grande).

Organizando a los monjes romanos y a los que llegaban de las regiones ocupadas por los invasores bárbaros, Gregorio se dedicó a la tarea de evangelizar a la Europa Occidental. En 586 organizó una primera expedición misionera bajo la dirección del monje Agustín, con el propósito de alcanzar las tierras británicas. Décadas más tarde, florecían en aquellos territorios muchas abadías benedictinas.

La evangelización romana de los habitantes de Gran Bretaña no fue, empero, un hecho aislado. Gregorio preparó, en Italia, la conversión de los lombardos; mantuvo una importante correspondencia con los obispos de la Galia y España y cuidó, sobre todo, el acelerar la evangelización de los paganos de Occidente.

San Benito

San Benito precide la cena junto a sus hermanos del monasterio (Fesco del Sodoma)

Fuente Consultada:
Enciclopedia Estudiantil Edición de Lujo Tomo VIII (CODEX)
Enciclopedia Grandes Personajes de la Historia Universal Tomo I San Benito

El Mundo y El Medio Ambiente Capa Ozono Calentamiento Global Historia

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La Vida En Rusia Hoy La Prensa Ley Economia Rusa CEI

La Vida En Rusia Hoy en el Siglo XXI

Libertad personal: Un día de la última semana de diciembre de 2005, en el Aeropuerto Sheremetíevo-2 de Moscú, Aliona Maksimtsova, estudiante de 26 años, se preparaba para tomar un avión a Amsterdam, donde iba a reunirse con su novio para recibir el Año Nuevo. Miles de rusos jóvenes como ella, algunos ya con ánimo festivo, hacían largas colas para volar a todo el mundo. La atestada sala de embarque hervía de mujeres con largos abrigos de visón. “Los usan para verse bonitas —explicó Aliona— y para demostrar que tienen un hombre que puede comprárselos”.

Aliona apenas se acuerda de la Unión Soviética. Suele salir de vacaciones al exterior y quiere ser guía turística. En cambio a Bella Minikova, maestra de primaria de sesenta y tantos años, le asombran los cambios que ha sufrido su país. “Los niños ya no tienen complejos”, afirma. “Se esfuerzan más por aprender lenguas extranjeras. Viajar a otros países amplía su visión del mundo, y al regresar ven a Rusia con otros ojos”.

La nueva libertad se refleja de otras maneras. En enero de 2006, la televisión rusa comenzó a transmitir una serie basada en El primer círculo, novela antes prohibida de Aleksandr Solzhenitsin. Hace 30 años bastaba poseer un ejemplar para meterse en un lío grave con las autoridades.

Las librerías moscovitas están llenas de libros críticos de Rusia actual y su presidente, Vladimir Putin (foto izquierda) . En la Plaza Pushkin, donde antes la policía dispersaba las reuniones de disidentes, ahora abundan las manifestaciones políticas.

Pero la libertad no es completa. Cuando en 1990 hablé con Rita Luchkov, ama de casa de Moscú, aún no salía de su asombro ante los primeros signos de reforma política. Ahora tiene una opinión más reservada de lo conseguido. “La gente puede viajar y leer lo que quiera sin temor a que las autoridades intervengan su teléfono” —dice—, pero no hay protección, sobre todo para quien no tiene dinero. Los burócratas siguen igual que antes: groseros, brutales y deshonestos. Si una persona tiene problemas económicos, si es víctima de una negligencia médica o del abuso de la policía, no hay quien la ayude”.

Prensa: Cuando en 2004 un grupo terrorista islámico tomó una escuela llena de niños en Beslán, en el sur del país, el diario Izvestia acusó al gobierno de mentir sobre el número de rehenes. Los funcionarios declararon 354 cuando en realidad eran 1.200. Luego el diario publicó fotos que ocupaban toda la página del asalto oficial que puso fin al secuestro. Según el director editorial Raf Shakirov, el Kremlin dijo a los directivos de Profmedia, la firma dueña del diario, que la nota era inaceptable. “Las autoridades exigían una cabeza —agrega Shakirov—, y la única que podía rodar era la mía’”.

Con contadas excepciones, los principales diarios rusos están bajo el control directo o indirecto de la administración presidencial. Aleksandr Podrabinek, quien habló conmigo hace 15 años cuando dirigía el Ekspress Khronika, semanario no oficial que luchaba contra la censura soviética, considera que muchos periodistas siguen temiendo a las autoridades. “Si Putin frunce el ceño, la mayoría se pone a temblar”, dice.

Podrabinek después fundó PrimaNews, servicio de noticias por Internet especializado en la violación de los derechos humanos en el antiguo bloque soviético. Todos los años viaja a Cuba con computadoras, grabado–res y libros para disidentes. “Cuba es un producto soviético y me siento en deuda con ella”, explica. “Así nos ayudaron los occidentales”.

Hace tres años se eliminó a la administración independiente de NTV (Televisión Independiente), con lo que todas las cadenas nacionales quedaron bajo el control del Kremlin.

La cobertura de la prensa escrita y electrónica durante las elecciones da publicidad a los candidatos apoyados por el Kremlin. En la última elección presidencial, Putin salía todo el día en televisión y siempre recibía buena propaganda, mientras que las pocas veces que se mencionaba al candidato comunista, Nikolái Kharitonov, era en forma negativa.

Es común matar a los periodistas que intentan denunciar el crimen o la corrupción. Según el Comité para la Protección de Periodistas, al menos 12 han sido asesinados desde que Putin asumió el cargo (el 31 de diciembre de 1999), lo que hace de Rusia el cuarto de los países más peligrosos del mundo para los periodistas. No se ha llevado a nadie ante la Justicia.

Imperio de la ley: En su índice de 2005, Transparencia Internacional, que vigila la corrupción en todo el orbe, sitúa a Rusia en el lugar 126 del mundo en honradez, junto con Níger, Albania y Sierra Leona. El imperio de la ley está ausente en toda la sociedad rusa. La apabullante corrupción gubernamental enreda a los empresarios en una maraña de delincuencia. Los sobornos suman 316.000 millones de dólares por año, más de dos veces y media el ingreso anual de la Federación Rusa, según un informe publicado en 2005 por Indem, organismo anticorrupción de vigilancia.

Los empresarios pagan sobornos a la policía y a la burocracia, y la carga de los desembolsos constantes los induce a evadir impuestos. Según Konstantin Gagarin, importador de ropa al por mayor, los negocios no declaran su facturación real. “Uno tiene que declarar solo lo necesario para justificar sueldos, alquiler y otros gastos. Esto es así casi en todas las empresas pequeñas y medianas; si no, el negocio no redituaría. El gobierno recibiría demasiado dinero”.

Los importadores tienen que lidiar con las aduanas. “Los agentes aduaneros pueden aplicar un código u otro a la mercadería”, continúa Gagarin. “En un caso se paga el 10 por ciento del ingreso; en el otro, el 40 o el 50. Hay que contratar a un corredor para que saque la mercadería de la aduana, y el agente aduanero se queda con parte de sus honorarios

El derecho de propiedad no está garantizado. Ha surgido toda una industria dedicada a robar empresas a sus dueños legítimos y venderlas al mejor postor. Una empresa compra acciones de una fábrica y después demanda a la administración en un juzgado a miles de kilómetros de distancia. El juzgado falla en su favor a cambio de un soborno, y el nuevo accionista audita la empresa. Matones a sueldo escoltan al nuevo “director” a las instalaciones y su administración reescribe la lista de accionistas y borra los nombres de los anteriores.

En Samara, a unos 1.000 kilómetro al sudeste de Moscú, se encuentra la gigantesca fábrica química Togliatti Azot, que es el mayor productor mundial de amoníaco. En 2005, el grupo Renova (dirigido por Viktor Wechsel berg, oligarca cercano a Putín) y e consorcio Evrokhim formaron la empresa conjunta Synttech, que compro el 10 por ciento de Togliatti-Azot e in tentó poner a su representante en e consejo de administración.

El intento fracasó, pero los accionistas de Synttech en seguida denunciaron “irregularidades” en la fábrica lo que dio pie a que intervinieran agentes federales y confiscaran documentos. En junio de 2005 se acusó Vladimir Makhlai (director de la fábrica y dueño del paquete accionar con poder decisorio) de evasión fiscal y se ordenó su detención. Makhlai desapareció y según un vocero de k fábrica, estaba recibiendo tratamiento médico en un lugar no revelado. Renova anunció su intención de negociar la venta de sus acciones.

Anatoli Ivanov, diputado de la Duma (Parlamento) que intenta bloquear esa maniobra, declaró: “En 2002 el fisco auditó a Togliatti-Azot y no encontró violación alguna. Ahora la encuentran. Esto demuestra que la intención no es cobrar los impuestos, sino quedarse con la empresa”.

La corrupción policial es notoria. Los agentes extorsionan por sistema a los ciudadanos en revisiones de identidad y detenciones por infracciones de tránsito. Al cineasta Andréi Nekrasov lo detuvieron una noche en San Petersburgo al doblar por una calle en sentido contrario. En vez de hacerle la boleta de infracción para que Nekrasov pagara la multa en el banco estatal, el agente que lo detuvo le exigió 80 rublos. El cineasta, que recién volvía de Inglaterra, solo llevaba un billete de 20 libras (1.000 rublos). Tras un sermón sobre seguridad al volante, el policía le dijo:

—Yo ni siquiera tengo auto. Usted sí, así que pague.

Nekrasov le entregó el billete. “Así se ganan la vida”, comentó.

Economía: Gracias a la venta del petróleo ruso, Moscú tiene más multimillonarios que cualquier Otra ciudad del mundo. Roman Abramovich es el hombre más rico de Rusia. Posee castillos en Francia y Escocia, el club de fútbol Chelsea, en Londres, un Boeing 767 y cuatro yates de lujo, cada uno provisto —se dice— de piscina, helipuerto y un minisubmarino.

Muchos de los nuevos capitalistas rusos viven en el pueblo de Zhukovka, a ocho kilómetros de Moscú. Protegidos por guardias armados y altos muros, disfrutan de una vida impensable en la era soviética.

En el centro comercial Zhukovka Plaza se vende un teléfono celular de oro en 86.000 euros, y uno de platine con incrustaciones de diamante en 46.000. También hay plumas Krone: una de oro con una incrustación del último lápiz labial de Marilyn Monroe cuesta 14.000 dólares. En la joyería se vende un collar hecho en 1945 por la firma suiza Faerber con 20 diamantes de 24 quilates (63.000 dólares) y un broche con un zafiro rodeado de diamantes (49.000). “Solo los rusos se dan estos lujos”, señala una joven vendedora. “Los extranjeros miran, pero nunca compran”.

También los pequeños empresarios pueden prosperar hoy día en Rusia.

Konstantin Vasiliev, dueño de la fábrica Stensis, distribuía muebles de un fabricante finlandés hasta el colapso financiero ruso de 1998. Ante la brusca devaluación del rublo, sus productos se encarecieron hasta el grado de que empezó a fabricarlos él mismo. Hoy Stensis ofrece mobiliario de oficina y cocina para el mercado de clase media, que en Moscú se calcula en más de un millón de personas. “No hacen falta relaciones para iniciar un negocio”, afirma Vasiliev. “Solo hay que estar dispuesto a asumir la responsabilidad”.

Aún privan enormes desigualdades en la distribución de la riqueza. Según un informe publicado en 2004 en la Parlamentskaya Gazeta, boletín oficial de la Duma, el cinco por ciento de la población más rica posee el 75 por ciento del ahorro del país, mientras que el 71 por ciento más pobre tiene apenas el tres por ciento.

“De hecho hay dos países”, dice el activista sindical moscovita Albert Speranskí. “Todo el poder está en manos de los funcionarios y la elite, que viven aislados en su mundo. No hay ninguna mejoría notable en el nivel de vida fuera de la capital”.

El sector energético está boyante. Los altos precios del petróleo en el mundo han estimulado la inversión y producido ganancias inesperadas, pero si cayeran, peligraría la relativa estabilidad económica actual.

Salud: En la era postcomunista Rusii ha vivido un deterioro catastrófico de la salud pública. Según el Banco Mundial, entre 1988 y 1994 la esperanza de vida de los hombres disminuyó siete años para quedar en 58. La actual esperanza de vida general (65 años) coloca a Rusia en el lugar 112 del mundo, después de Ucrania e Indonesia. En 1990, la esperanza de vida general en la parte rusa de la URSS era de 68,9 años. En el período de 1992 a 1995, las muertes superaron a los nacimientos en 2 millones, un desastre demográfico entre cuyas causas están la incapacidad para financiar el sistema de salud pública y la supresión de restricciones a la venta de alcohol.

Rusia también sufre una rampante crisis de sida. Las cifras del Centre Federal de Lucha contra el Sida mdi can que el número de casos registra dos aumenta a razón del 30 por ciento anual. Según datos del Banco Mundial relativos a 2002, ese año Rusia gastó 12,50 dólares mensuales por persona en atención de la salud, comparados con 439 en los Estados Unidos lo que la sitúa en el lugar 82 de mundo. Pese a su gran número de médicos calificados, Rusia no está atendiendo la salud de la población.

Mayor control estatal: El 13 d septiembre de 2004, tras la masacre de Beslán, el presidente Putin anuncio que la lucha antiterrorista exigía una “profunda reforma de la política estatal”, y propuso suprimir la elección directa de gobernadores provinciales Pero el proyecto ya llevaba meses en la agenda. Putin estaba usando la tragedia para justificar un cambio planeado con mucha anticipación. El gobierno ya controla la Duma y el poder judicial. La designación de gobernadores ayudará a terminar con el poco pluralismo político que queda.

Hace poco se aprobó una nueva ley sobre organizaciones no gubernamentales (ONG) extranjeras o financiadas desde el exterior, quizá las únicas agrupaciones aún capaces de ofrecer oposición política al régimen. Dicha ley permite al gobierno negar el registro de ONG extranjeras sí éstas lesionan “los intereses nacionales” o no cumplen con la Constitución o las leyes. Aunque las ONG tienen derecho a apelar la decisión, la vaguedad de estos criterios implica que el gobierno puede cerrarlas a voluntad.

Ante tal grado de control, existen serias dudas sobre si Putin y sus allegados permitirán elecciones libres en 2008. Ya ha habido abusos generalizados en elecciones provinciales, entre ellos votos falsos e intimidación. La Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) declaró que la elección presidencial de 2004 estuvo plagada de irregularidades. Poco a poco Rusia está recayendo en el autoritarismo.

En general, los rusos están mejor que antes. Hoy gozan de cierto grado de libertad y pueden tomar decisiones sobre su vida. Pero todavía hay una inmensa brecha entre gobernantes y gobernados, y con excesiva frecuencia a estos últimos se los considera simples objetos de explotación.

El comunismo concebía al individuo como engranaje de una máquina, sin derechos ni sentimientos. Los actuales líderes de Rusia suelen ver al ciudadano común de igual manera. Para completar la transición a la democracia, el país necesita justicia, legalidad y respeto por la persona. Rusia ha avanzado mucho, pero aún le queda un largo camino que recorrer.

Fuente Consultada: David satter Para Selecciones Reader Digest – Argentina

Rusia el estado mas extenso del mundo Pais mas grande del Planeta

Rusia el estado mas extenso del mundo

Extensión: 17.075400 km2.

Límites: Norte, océano Glacial Ártico; Este, océano Pacifico; Sur, Corea del Norte, China, Mongolia, Kazajstán, mar Caspio, Azerbaiyán, Georgia y mar Negro; Oeste, Ucrania, Bielorrusia, Letonia, Estonia, mar Báltico, Finlandia y Noruega.

Población: 144.893.000 h.

Densidad: 8,5 h/km2.

Capital: Moscú.

División administrativa: 21 repúblicas, 6 territorios, 49 provincias, 2 cuidades de rango federal (Moscú, San Petersburgo), 1 región autónoma, 10 comarcas autónomas.

Ciudades principales: San Petersburgo, Nizhni, Novgorod, Novosibirsk, Kazán, Rostov del Don.

Gentilicio: ruso.

Forma de Estado: república federal.

Idioma: ruso (oficial), bachikir, tártaro, chechenio, etcétera

Religión: cristianismo ortodoxo, 16,3%; islamismo, 7,6%; y minorías de otras confesiones.

Moneda: nuevo rublo.

Tasa de natalidad: 9,6 por mil.

Tasa de mortalidad: 1 6,3 por mil.

PIB por habitante: 9.001 dólares.

Bandera:

Geografia. La Federación de Rusia es un Estado de Europa oriental y Asia septentrional, antigua república federada de la URSS y actual miembro de la CEI. La población está formada por numerosas nacionalidades y grupos étnico-lingüísticos: rusos, eslavos, tártaros, etc., y se concentra en las regiones de Moscú, Leningrado, valle del Volga y sur de los Urales. Su producción agrícola está entre las primeras del mundo, des. tacando en el cultivo de cereales, papa, leguminosas, hortalizas y frutales; y los cultivos industriales: girasol, remolacha azucarera, algodón, entre otros. La ganadería genera una amplia industria derivada: láctea, de curtidos, alimentaria y lanar.

La pesca tiene también gran importancia, destacando el esturión en el Volga y el mar Caspio. Es uno de los primeros productores mundiales de madera y pasta de papel. Los yacimientos minerales del país son también los más ricos: petróleo, gas natural, carbón, hierro, lignito, níquel, entre otros. En la industria predominan los sectores metalúrgico, siderúrgico, de maquinaria, mecánico, aeronáutico, naval, químico, papero, de cemento y de armamento.

Historia. Desde el s. VII a.C., en la estepa meridional, pasa entre Asia y Europa, vivieron los escitas, pueblo nómada de jinetes y guerreros. Del Oeste vinieron los eslavos, que se establecieron entre el Báltico y el Danubio y fundaron, entre los s. VI y VII, los primeros centros comerciales, como Kiev Novgorod y Smolensko. En el s. VIII llegaron los varegos procedentes de Escandinavia. De la fusión de eslavos y varegon nació el principado de Kiev (s. IX-XII), considerado el primer Estado ruso.

En el s. XIII se produjo la invasión de los mongoles, que sometieron a los principados más importantes. Alrededor de 1260 se creó el principado de Moscú. Durante los s. XIII y XIV fue decayendo la Horda de Oro y se produjeron las invasiones de lituanos y polacos. Iván III (1462-1505) consiguió agrupar los principados del Norte y Noreste de Rusia en un solo Estado y puso fin a la supremacía mongola; tomó el título de zar (1495) y convirtió Moscú en la capital de Rusia.

Es el s. XVI, Iván IV el Terrible (1547-84) estableció un Estado centralista. En el año 1613 fue proclamado zar Miguel III (1613-45), fundador de la dinastía Romanov. En el s. XVIII se produjo la modernización de Rusia, emprendida por el zar Pedro I el Grande (1682-1725), quien fundó San Petersburgo, que en 1715 pasó a ser la capital. Su labor fue continuada por sus sucesores, especialmente por Catalina II(1762-96).

El país fue invadido por las tropas napoleónicas; el zar y sus aliados europeos lograron vencer a Napoleón (1814) y Rusia pasó a ser una potencia europea. Alejandro II(1855-81) suprimió la esclavitud (1861); durante su reinado, Rusia siguió extendiéndose por el Asia central y vendió Alaska a EE. UU. (1867). En el s. XX, con Nicolás II (1894-1917), creció la represión de las organizaciones revolucionarias, populistas y del Partido Socialdemócrata. La revolución de 1905 fue sofocada. Rusia se enfrentó a Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914) y, en 1917, el estallido de la revolución bolchevique, dirigida por Lenin, supuso la caída de Nicolás II. El zar y la familia imperial fueron ejecutados. (foto abajo)

Después de la Revolución de Octubre (1917), Lenin puso en marcha el programa agrario revolucionario y estableció el control de las industrias por parte de obreros y campesinos; se nacionalizó la banca, y se instauró la dictadura del proletariado. En 1922 fue proclamada la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) formada por Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Transcaucasia, a las que se unieron Uzbekistán y Turkmenistán (1924) y Tayikistán (1929). A la muerte de Lenín (1924) tomó el control Stalin.

En 1941, Alemania invadió la URSS; su ejército solo pudo ser detenido en Stalingrado (1943); así se inició la ofensiva soviética, que terminaría con la conquista de Berlín en 1945. Las relaciones de la URSS con EE. UU. empeoraron nada más terminar la Segunda Guerra Mundial y se llegó a la llamada guerra fría (1947-53). En 1949 se creó el COMECON, como reacción al plan Marshall, que agrupó económicamente a los países del Este de Europa, bajo la dirección de la URSS. En Polonia, Hungría (1956) y Checoslovaquia surgieron movimientos democratizadores que fueron aplastados por las tropas soviéticas.

En 1979 se produjo la Invasión de Afganistán. En la década de 1980, Mijail Gorbachov fue nombrado secretario general del partido, e inició una política de liberalización, reestructuración y aperturismo, la perestroika; retirá las tropas de Afganistán (1988-89) y entabló negociaciones con EE. UU. para la reducción de armamento. A principios de la década de los noventa el Estado soviético entró en un imparable ‘proceso de descomposición. Las repúblicas bálticas de Estonia, Letonia y Lituania proclamaron su independencia, y lo mismo ocurrió con las asiáticas.

Por su parte, Boris Yeltsin, presidente de la Federación Rusa, disolvió el Partido Comunista de la Unión Soviética, impuso el sistema multipartidista y dio vía libre a la economía de mercado. En agosto de 1991 se produjo un golpe de Estado dirigido por sectores involucionistas del ejército y el partido, cuyo fracaso precipitó el fin de la URSS. Gorbachov dimitió de sus cargos y Boris Yeltsin creó la Comunidad de Estados Independientes (CEI).

El nuevo Estado ruso hubo de hacer frente a numerosos problemas: la delicada situación económica; las crisis secesionistas surgidas en repúblicas de mayoría étnica no rusa; las disputas con Ucrania por el control del armamento nuclear y la flota del mar Negro. El último día de 1999 Yeltsin dimitió y, en enero de 2000, Putin (foto)  asumió la presidencia, que fue refrendada en las urnas.

Clásicos edificios en  Plaza Roja  de Moscú. Posee 695 metros de longitud y 130 metros de ancho,
siendo así la tercera plaza más grande del mundo.

Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia

Historia de la Construccion de Puentes Obras Civiles en la Antiguedad

HISTORIA DE LA CONSTRUCCIÓN DE PUENTES

Los puentes constituyen, como es lógico, un elemento de extrema importancia en la construcción de una red de carreteras. Durante mucho tiempo el hombre no pensó (o carecía de las condiciones materiales para su realización práctica) en unir a través de un pasaje sobreelevado dos tramos de carretera separados por un curso de agua, acaso también porque las sendas lo conducían hacia los lugares donde resultaba más fácil la prosecución de la marcha. Resulta lo más probable que los primeros puentes fuesen simples troncos de árboles dispuestos de tal modo que permitiesen vadear un río o un torrente.

Sin embargo, en opinión de algunos eruditos, el origen del puente puede deberse asimismo al sistema de tender lianas entre los árboles de las márgenes de un río, tal como se hace en las zonas de África habitadas por pigmeos siguiendo una costumbre que data de los tiempos más remotos.

Más tarde se comenzaron a construir puentes de barcas, sobre todo con finalidades de tipo bélico, que en seguida fueron adoptados por su facilidad para ser montados y desmontados. Herodoto describió la construcción de un puente de barcas sobre el río Struma por parte de los soldados persas del rey Jerjes: «Unieron entre síponteconteros y trirremes; trescientas sesenta de dichas naves fueron suficientes para constituir la base que debía servir de sostén al puente, en la parte que quedaba junto al Ponto Euxino, y trescientas catorce como base del otro lado; las dispusieron transversalmente a la corriente del Ponto Euxino y paralelas a la corriente del Helesponto. Tejieron más tarde en tierra firme algunos cables que situaron completamente alrededor de árganos de madera, utilizando para cada puente dos sogas de lino y cuatro de papiro.

Cuando se consiguió la unión entre las dos orillas, cortaron troncos de árboles ele longitud idéntica a la anchura del puente formado por las naves y los dispusieron en orden sobre los cables tendidos y, situados así en hilera, los ataron entre sí. Por último colocaron tablas de madera y echaron cierta cantidad de tierra por encima de ellas, aplanándola bien. Luego erigieron a ambos lados una empalizada lo bastante alta para que los animales no se asomaran a las márgenes del puente y vieran el mar por debajo de ellos…»

Para encontrar el puente más antiguo de cuantos se han construido a lo largo de la historia de la humanidad es preciso remontarse a la época del máximo esplendor de la civilización de Babilonia, en los tiempos del reinado de Nabucodonosor, que ordenó la construcción de un puente sobre el río Eúfrates destinado a unir de una manera permanente los diversos barrios de la ciudad de Babilonia, que se hallaban separados por el curso del río.

Dicho puente, según el testimonio de los historiadores griegos, tenía una longitud superior a 900 m, cifra que indica asimismo la anchura del río en aquel punto, y contaba con 100 pilares de piedra que sostenían una plataforma, construida de vigas de palmera estrechamente ligadas entre sí con lianas y que estaba cubierta por un techado.

construccion de un puento romano

Los legionarios de César construyen un puente de madera sobre el Rin (52 a. de J.C.) para facilitar el paso de las tropas a la orilla derecha del río. La rapidez con que se construyó dicho puente permitió que el gran conquistador romano sorprendiera y derrotara a las tribus germánicas que intentaban penetrar en Occidente.

El gran número de pilares y el escaso espacio que distaba uno de otro, alrededor de 5 m, daba lugar a una notable irregularidad en el fluir de las aguas del río, ocasionando frecuentemente obstrucciones y encharcamientos en las épocas de crecida.

Sólo algún tiempo más tarde, en Mesopotamia, con la adopción de aberturas en arco, se pudo mejorar la construcción de puentes, evitando los inconvenientes técnicos de graves repercusiones, de los cuales ya se ha hecho mención.

La falta de una verdadera y auténtica red de comunicaciones y la escasez relativa de cursos de agua constituyen los motivos básicos que hicieron muy esporádica la actividad que los griegos desplegaron en la construcción de puentes. Múltiples testimonios históricos contribuyen aún hoy a proporcionarnos noticias acerca de la construcción apresurada de puentes, cuya finalidad se relacionaba de modo directo con objetivos de tipo exclusivamente militar, de lo que puede deducirse que los griegos no ignoraban la técnica de la construcción de puentes.

Los puentes romanos, que a pesar del desgaste soportado durante los dos mil años que nos separan de ellos toleran todavía la acción de la intemperie y se muestran capaces de resistir el peso del tráfico moderno, constituyen uno de los testimonios más impresionantes de la genial capacidad arquitectónica de los antiguos romanos, los cuales, según parece, aprendieron de los etruscos los rudimentos o principios fundamentales de esta técnica constructiva, pero supieron desarrollarla más tarde de modo autónomo con resultados admirables y que ni decir cabe que superaron ampliamente cuanto aprendieron de sus maestros.

Los puentes romanos de mayor antigüedad, el Sublicio entre ellos, citado en la leyenda de Horacio Coclite, estaban construidos exclusivamente de madera, y este material continuó siendo utilizado por los romanos durante mucho tiempo después de la introducción de la piedra como material principal en la construcción de puentes, tal como atestigua el relieve de la Columna Trajana, que representa el puente existente sobre el Danubio, construido en el 104 d. de J.C. por Apolodoro de Damasco por orden del emperador Trajano.

A partir del siglo n d. de J.C, con la constante evolución de los conocimientos técnicos y la utilización siempre creciente de la piedra, los puentes romanos llegaron a un nivel tal de audacia arquitectónica y de elegancia estructural que aún hoy día constituyen obras dignas de la admiración de los eruditos.

Mientras que los puentes de mayor antigüedad presentaban un solo arco y obedecían exclusivamente al criterio de la simple función, casi siempre militar, tal como se atestigua a través del considerable número de puentes construidos por los legionarios durante las campañas militares, inmediatamente después de la realización de estas obras de utilidad pública intervino una precisa intención estética que confería una ligereza admirable a las sólidas estructuras de la arquitectura romana.

El número de los arcos se va multiplicando progresivamente; el puente de Hipona constaba de once, el del Danubio, de veinte, y el de Salamanca, de veintisiete. También la luz de los arcos, generalmente comprendida entre los 5 y los 20 m, llega a anchuras mayores, como, por ejemplo, en el extraordinario puente de Alcántara, en el cual los arcos tienen una luz de 27 m, o en el puente de Augusto, en Narni, cuya arcada mayor tenía una luz de 42 m aproximadamente, siendo la mayor de cuantas hoy se conocen.

Hasta la introducción del hormigón armado y del acero como materiales de construcción, que abrieron un nuevo capítulo en la historia de la arquitectura y de las comunicaciones terrestres, los puentes romanos constituyeron modelos insuperados y prácticamente insuperables que atrajeron de modo constante la atención de los arquitectos de los siglos posteriores, Una vez trazado este somero cuadro de las redes de carreteras y de comunicaciones de la antigüedad, no queda ya más que examinar las características de los vehículos de más amplia difusión en el mundo grecolatino.

AMPLIACIÓN DEL TEMA SOBRE LOS ANTIGUOS PUENTES…

La verdadera historia de la construcción de puentes, tal como hoy la entendemos, comienza, sin embargo, con los inmensos acueductos de obra romana, algunos de los cuales sobreviven, casi intactos, hasta nuestros tiempos. Uno de los arcos más antiguos es el de la Cloaca Máxima, la gran alcantarilla romana, que data del 615, antes de Jesucristo. Dicho arco tiene 4,25 metros de luz. Acueductos de este origen existen todavía en Roma y en varios sitios de sus antiguas provincias, especialmente en las Galias y en España. Muchas de estas construcciones datan, aproximadamente, de la Era Cristiana, y algunas de ellas prestan servicio todavía. Puentes construidos con vigas de madera descansando sobre estribos de piedra o sobre cajones llenos de piedra y aun sobre arcos de madera, como el puente de Trajano sobre el Danubio, eran comunes en los primeros siglos de nuestra Era.

El arte de construir puentes decayó con el derrumbamiento del Imperio romano, hasta que revivió merced a los monjes de la Edad Media. La terminación en Ford, que significa vado, en los nombres de muchas ciudades sajonas por donde pasan grandes calzadas atestigua incidentalmente la carencia de puentes. Los Gobiernos y los señores feudales concedieron frecuentemente privilegios a particulares para construir puentes y cobrar un derecho de peaje a los que los utilizasen.

El primer puente de arco construido en Inglaterra, en tiempo posterior a la época romana, y empleando la piedra como material de construcción, parece que ha sido un puente triangular existente cerca de la Abadía de Crowland. Se cree que fue construido hacia el año 860 de la Era Cristiana. Los tres arcos se reúnen en el centro, y por ellos pasan separadamente tres calzadas sobre tres cauces, actualmente secos. Con el decaimiento de los monasterios el arte comenzó a declinar, y la expoliación sufrida bajo Enrique VIII completó el desastre.

Los primeros puentes sobre el Támesis eran de madera. Uno de ellos es mencionado hacia el año 994. El primer puente de madera, el llamado «Antiguo puente de Londres» (Oíd London Bridge), fue comenzado a construir en 1176 por Peter, capellán de St. Mary Colechureh, templo allí cercano. Consistía el puente en 19 arcos, y sostenía casas de madera. Los estribos eran grandes y sólidos, y los arcos, muy pequeños, y se perdieron muchas vidas por zozobrar allí las embarcaciones. A principios del siglo XVIII  todavía existían bajo dos de los arcos del puente ruedas de paletas para elevar el agua del río. Estas ruedas o aceñas giraban con la marea, de suerte que el sentido de su rotación cambiaba con el flujo y reflujo.

El arte de construir puentes revivió en el siglo XVIII y a principios del siglo XIX por la acción de Telford, Rennie y Brunel; pero se puede deducir cuánto había descendido el arte en Inglaterra del hecho de encargar la construcción del antiguo puente de Westminster (el segundo puente de piedra sobre el Támesis) a Tomás Labelye, ingeniero suizo, que llevó a cabo la obra del año 1738 al 1750. Empleó para los cimientos grandes cajones, que se rellenaron de obra de mampostería, que fueron rodeados de capas de pilotes para impedir la acción de desgaste de las aguas.

Este puente tenía trece arcos semicirculares; pero la fuerza de la corriente resultó demasiado enérgica para la obra, y en su lugar hubo que construir el actual puente de hierro de siete arcos. Los puentes pueden ser de varios tipos distintos, que suelen clasificarse, atendiendo a los materiales de construcción, en puentes de piedra, de acero, de hormigón armado, de hierro colado y de hierro forjado. Antiguamente los había, como queda dicho, de madera; pero éstos son raros actualmente.

También varía el tipo de los puentes, según estén destinados al servicio de ferrocarriles o de carreteras o sean simples pasarelas, o, en fin, puentes canales. Por su estructura, pueden ser bien de tramos rectos, o bien en arco, con articulaciones o sin ellas, y de contrapeso o apoyo en pescante.

Existen, además, los puentes colgantes, que forman un tipo especial, en los que el tablero se halla sostenido por tallos verticales, amarrados a cadenas o cables de alambres que describen un arco de curva invertida. Estos cables van amarrados a ambos extremos del puente, y se apoyan en medio o en dos sitios, sobre grandes macizos de mampostería levantados sobre pilas.

Otro grupo aparte lo forman los llamados «puentes móviles», los cuales pueden ser de varias clases, a saber: de barbas; rodados o de corredera, que se estiran hacia atrás sobre ruedas; de levantamiento o de báscula, que pueden ser de una o de dos alas, equilibradas por contrapesos; giratorios, con el tablero siempre en posición horizontal, pero que gira alrededor de un eje vertical, y levadizos o de compuerta, con goznes a un extremo y dos cadenas al otro pendientes de un muro, y tirando de las cadenas se alza el puente.

Hay, en fin, puentes transportadores, en los que un vagón o gran plataforma, suspendido de fuertes cables que cuelgan de lo alto de la armadura, es trasladado de una orilla a otra, con los pasajeros, mercancías, etc. Un ejemplo muy notable de estos puentes es el construido sobre la ría de Bilbao.

Los puentes de arco se construyen con obra de albañilería y empleando todos los materiales usados por los ingenieros. Los puentes de esta clase pueden ser de cualquier longitud; pero la luz de sus arcos no puede ser tan grande como la de los otros tipos. Ya se ha hecho mención de los grandes puentes y viaductos arcados construidos por los romanos y la decadencia subsiguiente en el arte de su construcción.

La causa de que estas estructuras hayan durado tanto tiempo es que los cimientos eran muy sólidos. Los romanos construían sobre haces de pilotes rellenos y rodeados de cemento. La acción constante de la fuerza de las corrientes y sus efectos excepcionales en los tiempos de crecida, que minaron y destruyeron centenares de puentes construidos posteriormente en la Edad Media, y aun en el siglo XVIII , no ha llegado a hacer mella en construcciones más antiguas.

Probablemente, el arco mayor del mundo construido con obra de albañilería es uno que fue terminado en 1901, a través del valle de Empetruse, en Luxemburgo. Tiene de luz 84,50 metros, es elíptico, y su construcción ha llevado 25.000 metros cúbicos de material de albañilería, y además se han empleado 13.420 pies cúbicos de madera para las cimbras del arco.

El primer puente de arco, construido con hierro colado subsiste todavía en Coalbrookdale (Inglaterra); cruza el río Severn, y tiene una luz de 30,50 metros y una elevación sobre el nivel del agua de 13,75 metros. Pesa 378 toneladas, y permanece tal como cuando fue construido en 1779, salvo que ahora se halla torcido por la presión de la tierra detrás de los estribos.

El coronamiento ha sido empujado hacia arriba por la presión, dando al arco una forma aguda, que recuerda un poco la hechura de las ojivas góticas. Desde el principio del siglo XIX hasta que se introdujo el uso del hierro forjado, el hierro colado se usaba, al igual de la piedra y de la madera, para los puentes de arco. Un progreso que puede traer por resultado la rehabilitación de los puentes de arco es el empleo del hormigón armado.

El material que se emplea para esto es algo complejo, porque se ha encontrado que el hormigón solo no es bastante resistente para la tensión, aunque lo es admirable para la compresión. El hormigón armado y reforzado que hay que emplear está formado por una masa sólida, que rodea un esqueleto o armadura de acero convenientemente dispuesta y arreglada para resistir las fuerzas que han de actuar sobre ella.

Si los ingredientes del hormigón guardan las proporciones adecuadas y la mezcla está hecha debidamente, el material es muy seguro; pero esta  coalición se debe tener siempre presente. En efecto; han ocurrido accidentes, y los ingenieros, por tanto, se muestran muy parcos para usar el hormigón en la construcción de puentes de grandes dimensiones y para trafico pesado. Las mismas consideraciones pueden hacerse a los pilotes reforzados con hormigón.

El antiguo método de emplear pilotes de madera y depositar el hormigón en cajones apropiados continúa siendo el preferido. Pero se han construido ya puentes de grandes arcos con hormigón armado. Uno de ellos, en Auckland (Nueva Zelandia), tiene un arco de 97,50 metros de luz y una altura de 45 metros. La calzada de dicho puente tiene 7,33 metros de anchura. El puente a la memoria de Washington, construido en Wilmington (Delaware), tiene un arco de 76,25 metros de luz y una altura de 21,33 metros.

Una obra, única en su clase, de puentes construidos con hormigón, puede verse en el ferrocarril de la costa oriental de Florida (llamado comúnmente «El ferrocarril sobre los mares»). Esta vía une Cayo Hueso con el continente norteamericano, corriendo de Cayo a Cayo, que es como se denominan estos islotes, sobre grandes puentes de hormigón; uno de estos puentes tiene 3.666 metros de largo, y descansa sobre el fondo del mar.

La obra mayor de esta clase, hecha con hormigón armado y reforzado, es el viaducto,  de Tunkhannock, cerca de Scranton (Pensilvania), y perteneciente al ferrocarril de Delaware, Uaekawanna & Western. Tiene 800 metros de longitud y 73 metros de altura, consistiendo en diez arcos de 55 metros y dos de 30,50 metros cada uno.

Han sido empleados en su construcción no menos de 421.500 metros cúbicos de hormigón y 1.015.000 kilogramos de acero. Todos los cimientos se han construido profundizando hasta encontrar la roca viva, y esto ha requerido, en el caso de dos de los estribos, una excavación de 29 metros de profundidad. Este viaducto está ilustrado en la página 258 de este mismo volumen.

Puente en Roma

PUENTE MONUMENTAL A LA MEMORIA DE WASHINGTON, CONSTRUIDO SOBRE EL BRANDYWINE, “EN WILMINGTON, DELAWARE
La altura desde el arranque hasta la clave del arco es de 12 metros, que es la altura menor para un arco de eran luz en todo América., y la luz del arco principal es de 76 metros. El puente sobre el Tíber, en Roma, tiene una luz de 100 metros y una altura de 9,75; pero este puente no requiere soportar los tranvías y el tráfico de vehículos pesados común en las ciudades norteamericanas.

El puente más antiguo del tipo de los de asiento es el existente en Dartmoor, tal vez contemporáneo de Stonehenge. Tres estribos de toscos bloques de granito sostenían grandes losas, también de granito, de 4,50 metros de longitud y 1,8 metros de anchura; pero uno de estos estribos ha cedido. En los primeros tiempos de los ferrocarriles, se construyeron muchos puentes de esta clase con madera, especialmente en América. Tas vigas se armaban y acoplaban formando entramados de varias formas; pero el hierro colado primeramente y el hierro forjado después, y a menudo combinaciones de los dos, fueron gradualmente desterrando las construcciones de madera.

Sin embargo, cualquiera que sea el nuevo material empleado, los antiguos modelos de construcción de puentes permanecen. Cuando empezó a usarse el hierro colado, se conservó la forma arqueada del puente de piedra en las construcciones con el nuevo material; y del mismo modo, cuando vino después el hierro forjado, las sólidas vigas de este material reprodujeron las armaduras y disposiciones de las vigas de hierro colado usadas antes en la construcción de viaductos y de puentes pequeños.

PUENTE EN URUGUAY

PUENTE SOBRE MI, RÍO DAYMAN, URUGUAY

Pero estas vigas metálicas llegaron a ser demasiado pesadas, e impusieron una gran carga sobre los estribos. El puente tubular Britannia, construido en 1850, que cruza los estrechos de Menai en Gales del Norte, es un ejemplo de esta clase de material pesado, y hay centenares de puentes pequeños, construidos con sólidas vigas metálicas batidas, todavía en uso en las vías férreas y en las carreteras.

Esto constituye no sólo una disposición en que se derrocha metal, sino que es muy expuesta a la deformación. Pueden construirse vigas metálicas tan resistentes como las pesadas con menos de la mitad de metal, si éste se dispone en forma de barras, colocadas en la misma dirección en que se ejerce la fuerza. Nadie construye ahora puentes largos con vigas metálicas macizas, aunque muchos de los puentes primitivos de esta clase fueron construidos así.

Todos los puentes de 61 metros de longitud, y aun algunos mucho más cortos, se construyen actualmente con el hierro forjado dispuesto en armaduras ensambladas, y esto ahorra muchos miles de toneladas de peso en un puente grande. El rápido incremento del vasto sistema de ferrocarriles americanos ha desarrollado estilos en la construcción de puentes que casi son absolutamente peculiares de los Estados Unidos, ha madera era tan abundante, que los primeros puentes fueron todos construidos de tal material, dispuesto en varias formas de entramado, conociéndose cada tipo bajo nombres distintos.

Esos puentes, sin embargo, tuvieron corta duración, y conforme la gran extensión del país fue poblándose, la mayor parte de estos puentes han sido reemplazados por otros de acero y de hierro. Por consiguiente, se han desarrollado en el país diversos tipos de puentes; algunos de ellos muestran claramente la influencia de las antiguas estructuras de madera; pero entre los últimos grandes puentes pueden encontrarse ejemplos notables, en los que se han aplicada con éxito a la práctica nuevas teorías.

PUENTES DE VIGA

“De ménsula” o voladizo: está construido, en efecto, como una ménsula. Se halla asegurado a una sola de las orillas del obstáculo que debe salvar, y, después de un salto, alcanza la orilla opuesta. “De viga continua”: se trata de una serie de enormes vigas unidas entre si hasta formar una sola, sumamente larga. Naturalmente, este tipo de puente necesita apoyarse sobre una o más pilas intermedias. “De vigas apoyadas”: es muy semejante al de viga continua, pero con las vigas apoyadas separadamente sobre las pilas, como si cada espacio entre las dos pilas fuera un puente independiente.

“De reticulado”: como se ve, no se trata de una simple viga, sino de una armazón de vigas dispuestas casi como una red y soldadas o remachadas entre si. Es el modelo que prevalece en el cruce de amplias extensiones de agua, y uno de los qué ofrecen mayor consistencia. En nuestro país, la mayoría de los puentes ferroviarios pertenece a este tipo. “De ménsula y vigas”: es un tipo de puente mixto. Se trata de ménsulas que sostienen vigas intermedias. El más famoso modelo está sobre el río Forth, en Escocia.

PUENTES DE ARCO

“De arco empotrado”: en este tipo, los estribos del arco se hallan firmemente empotrados en el terreno. La mayor parte de los puentes do arco, de piedra o de hormigón armado, son de este tipo. “De tablero superior”: la carretera o la vía férrea pasan sobre el arco, apoyándose en él, que sirve para sostenerla. Es un tipo muy difundido en las zonas montañosas, a lo largo de las carreteras. “De tablero intermedio”: en este tipo de puente de arco la carretera o la vía férrea pasan a la mitad de la altura del arco. En sus extremos, se apoya en el arco, y en el centro se halla “colgado”. “De tablero inferior”: éste es el caso opuesto del puente de tablero superior. Aquí la carretera o la vía férrea pasan completamente por debajo del arco, del cual se hallan “colgadas”.

PUENTES CÉLEBRES: Se han venido construyendo puentes desde que los pueblos primitivos tendieron el primer tronco a través de un arroyo, creando así el primer puente de viga. La diferencia fundamental entre los tres principales tipos de puente —de viga, de arco y colgante— radica en la manera en que se desplazan las fuerzas ejercidas por el peso del puente.

En el caso de un puente de viga o voladizo (este último consiste en una serie de vigas equilibradas sobre pilares), el peso se apoya directamente en el suelo. Un puente de arco ejerce un empuje hacia fuera en los estribos, y un puente colgante mantiene tensos los cables desde los puntos de anclaje situados a cada extremo.

En ocasiones, se combinan varios principios, pero todos los puentes se basan en permutaciones de estos tipos básicos. Los primeros puentes se hicieron de madera. Más adelante, se construyeron puentes de piedra, ladrillo, hierro, acero, etc.

Puente de la bahía de Sidney

Puente de la bahía de Sidney
Construido por Dormán & Long, Middlesbrough, Inglaterra, entre 1924 y 1932. El arco de acero, sostenido por pilares de granito, era vez y media más largo y necesitó el doble de acero que el arco más largo construido con anterioridad. El ojo mide 502 m y por él pasan 4 vías de ferrocarril y un carril de 17m de anchura para automóviles. Para probarlo, se utilizaron 12 locomotoras de 7.600 t.

Gran puente de Seto

Gran puente de Seto
Inaugurado en 1988, para conectar por tren y carretera la más grande y la más pequeña de las cuatro principales islas japonesas, Honshu y Shikoku. Sus seis ojos y viaductos miden en total unos 12 kilómetros, lo que le convierte en el puente de doble plataforma más largo del mundo, por el que circulan automóviles y trenes. Tres de los seis ojos son colgantes, dos están sostenidos por cables, y el último es de viga convencional. Costó cerca de 8.180.000 dólares.

Puente de Clapper, Devon

Puente Histórico de Clapper, Devon
Este puente sobre el río Dart oriental en Postbridge-on-Dartmoor. Devon, se construyó para comunicar Plymouth con la carretera de Moretonhampstead. Se cree que data del siglo XIII, cuando el tráfico de estaño y productos agrícolas adquirió desarrollo. Se utilizó piedra de los páramos, grandes bloques de granito sin tallar, apoyados en pilares y estribos del mismo material. Existen numerosos puentes similares en España, pero el más antiguo de este tipo que se conoce se encuentra en Esmirna, Turquía, sobre el río Meles, y se construyó hacia el 850 a.C.

Puente de Luis I, Oporto

Puente de Luis I, Oporto
Este puente sobre el río Duero se terminó en 1885, siguiendo un diseño de T. Seyrig, que había colaborado con Gustave Eiffel en la construcción de un puente muy similar, el de Pía María, situado bastante cerca e inaugurado en 1877. El puente de Pía María tiene una sola plataforma para el paso de trenes, mientras que el de Luis 1 tiene una plataforma sobre el arco y otra debajo, que sirve de durmiente. El arco tiene una luz de 172 metros. Los dos puentes se construyeron con voladizos a partir de las orillas del río. Eiffel utilizó un diseño similar para su puente ferroviario de Garabit, Francia, que atraviesa una garganta a más de 120 metros de altura, lo que le convierte en el puente ferroviario de arco más alto del mundo.

Fuente Consultada:
Historia de las Comunicaciones Transportes Terrestres J.K. Bridges Capítulo “Puentes en la Antigüedad”
Colección Moderna de Conocimientos Tomo II Fuerza Motriz W.M. Jackson , Inc.
Atlas de los Extraordinario Construcciones Fabulosas Tomo II

Gustavo Eiffel Diseño La Estatua de la Libertad Su restauracion

La estatua de la Libertad se yergue a 93 m. sobre las aguas del puerto de Nueva York, donde según palabras de quien la creó, “la gente ve por primera vez el Nuevo Mundo”.Es la estatua de metal más grande del orbe, y fue transportada a Estados Unidos a través del Atlántico después de más de 15 años de construcción en un taller de París.

Los delicados pliegues de la túnica de la estatua no dan ni el menor indicio del enorme armazón que la sostiene. Se puede ascender por una escalera en espiral de 171 peldaños hasta un mirador oculto en el borde de la corona para disfrutar de una espectacular vista de la ciudad y el océano.

Cada ojo de la estatua es del largo de un brazo humano, su nariz mide 1.4 m de longitud y su dedo índice 2.4 m; se levanta sobre un pedestal y una base de casi la misma altura que ella (46 m), y mide 10.5 m de cintura.

La majestuosa estatua fue construida hace más de un siglo, y fue el producto de la combinación del talento artístico del escultor francés Frédéric Auguste Bartholdi, con las innovadoras técnicas del ingeniero Gustave Eiffel, que posteriormente construyó la famosa torre que lleva su apellido.

Para construir la estatua tuvieron que repujarse a mano unas 300 láminas de cobre, que fueron sostenidas con puntales provisionales para evitar que se doblaran, y más tarde unidas con remaches hasta dar forma a todas las partes.

En el taller de París las gigantescas secciones de la estatua fueron creadas una por una. Fue 1865 cuando surgió la idea de que el pueblo de Francia hiciera un obsequio a los Estados Unidos: una estatua de la “Libertad” iluminando su título oficial, que conmemoraba el Centenario de la independencia de ese país y sería un símbolo duradero de amistad e ideales compartidos entre ambas naciones.

Inspirándose en el legendario Coloso de Rodas —gigantesca estatua de bronce del dios griego del sol, Helios, que se erguía a la entrada del puerto de Rodas en el siglo V, Bartholdi diseñó y construyó un modelo de yeso de 11 m de altura. Una vez terminada, la estatua sería más de cuatro veces más alta que el modelo, y lo bastante fuerte para portar los embates del tiempo y la intemperie, pero a la vez ligera para ser embarcada.

La solución fue hacer hueca la estatua: una cobertura sobre un armazón interior, la misma técnica usada para construir el Coloso de Rodas. Pero en tanto que éste tenía un revestimiento de bronce fundido, Bartholdi decidió usar delgadas láminas de cobre, material ligero y algo flexible. Para ello usó el método del repujado, que consiste en dar forma al metal martillándolo sobre moldes de madera esculpidos.

Bartholdi cortó en secciones su modelo maestro, e hizo miles de mediciones cuidadosas antes de modelar en yeso una réplica de tamaño real de cada sección. Se labraron entonces moldes de madera exactamente iguales a las réplicas y con ellos se repujaron 300 láminas de cobre.

Mientras tanto, Eiffel trabajaba en el armazón interior de la estatua, que sería la estructura de hierro más alta construida hasta ese tiempo; su revolucionario diseño se anticipó al de los rascacielos modernos: el revestimiento no es sostenido por soportes estructurales sino que flota en el armazón.

Un costillar de hierro emerge de una columna central formada por cuatro jácenas extendidas desde la base de la estatua hasta la nuca de la misma. Unida a ella está la armadura, hecha de barras de hierro que se retuercen como resortes siguiendo la forma de la estatua. Para reducir al mínimo el contacto potencialmente corrosivo entre el cobre y el hierro, las láminas del revestimiento cuelgan sobre este esqueleto mediante soportes de cobre protegidos con un material aislante.

La estatua costó 400.000 dólares al pueblo francés, y como la afluencia de fondos fue esporádica, el trabajo avanzó en etapas. El poderoso brazo que sostiene la antorcha de la Libertad quedó terminado a tiempo para celebrar el Centenario de la independencia de Estados Unidos, en 1876, pero la estatua no quedó concluida sino hasta junio de 1884, casi 20 años después de que fue planeada. Se irguió triunfante sobre las calles de París y fue presentada al embajador estadounidense en Francia el 4 de julio de ese año.

Seis meses después la estatua fue desmantelada y empacada —con cada una de sus secciones numeradas— en unas 200 cajas enormes, y llevada a su destino por el carguero francés Isére.

UN REMOZAMIENTO QUE COSTO 69 MILLONES DE DÓLARES A principios de la década de 1980 se hizo un examen exhaustivo de la estatua de la Libertad y resultó que estaba desintegrándose. Más de un siglo de exposición a la intemperie y la condensación del aliento de millones de visitantes que subían por su interior causaron una grave corrosión. La estatua siempre tuvo filtraciones, y en años recientes algunos remaches del revestimiento de cobre cedieron, lo que hizo que se filtrara más humedad.

Se había desgastado casi todo el aislamiento original de asbesto colocado entre las láminas de cobre y el armazón de hierro, y casi la mitad de la armadura estaba oxidada (había que sustituir 1.800 barras). La antorcha estaba en peligro de caer, así que había que reforzarla.

Recaudación de fondos: Fue necesario conjuntar la pericia tecnológica y los recursos económicos de ambos lados del Atlántico para iniciar la restauración, que duró tres años y medio. Los franceses comenzaron la campaña de recaudación de fondos y enviaron arquitectos y artesanos expertos a Nueva York.

La estatua fue encerrada en el que quizá era el más grande andamiaje jamás visto, erigido con ayuda de computadoras. Los artesanos franceses reconstruyeron la antorcha de acuerdo con el diseño original de Bartholdi usando la técnica del repujado, y recubrieron la llama con chapa de oro para que brillara al ser encendida.

 El andamiaje erigido para efectuar la restauración era más alto que la propia estatua (casi 93 m).

El remozamiento de las láminas de cobre empezó por cambiar los remaches y reponer los faltantes. Con el paso del tiempo las láminas habían perdido su color original y formado una pátina verde, la cual tuvo que dejarse al limpiar la estatua pues forma una cubierta protectora contra la corrosión. Las siete capas de pintura vieja que acumulaban humedad en las paredes interiores de la estatua tuvieron que ser desprendidas con chorros de nitrógeno líquido, y las capas de brea que había debajo de aquéllas fueron disueltas rociándolas con una solución de bicarbonato de sodio.

Los trabajos de restauración de la estatua efectuados en la década de 1980 revelaron que el armazón de hierro que mantenía en su lugar las láminas de cobre estaba muy corroído. Hasta los remaches de las juntas tuvieron que ser renovados.

Se hicieron copias fieles de las barras oxidadas de la armadura con acero inoxidable, que no reacciona en forma corrosiva con el cobre como el hierro. Este trabajo fue realizado sección por sección, pues no se podían reemplazar más de 12 barras cada 24 horas. Para evitar el contacto entre éstas y las láminas de cobre, se separaron con capas protectoras de cinta de teflón encerada.

Tecnologías de dos siglos: Para evitar que se condensara la humedad en el interior, la escalera fue remozada con barandillas más anchas, y se instaló un elevador con paredes de vidrio. Y para los que no pueden subir hasta el mirador, circuitos cerrados de televisión transmiten imágenes del interior de la estatua que muestran cómo se construyó y restauró.

La llama vieja: En 1916 la llama fue revestida con hojas de vidrio color ámbar sobre una rejilla de cobre. Pero estaba mal sellada y la lluvia se infiltraba.

Un nuevo brillo En 1985 se hizo una nueva llama de cobre para la antorcha con delgadas hojas de chapa de oro de 24 kílates. Además de ser inoxidable, este material tiene un hermoso brillo dorado.

Fuente Consultada: Como Funcionan Las Mayoría de las Cosas de Reader`s Digest – Wikipedia – Enciclopedia Encarta – Enciclopedia Consultora

La Estatua de la Libertad Historia Construccion Regalo de Francia

Francia regaló a Estados Unidos la Estatua de la Libertad, símbolo de la libertad para los oprimidos. Se encuentra en la ciudad de Nueva York en Estados Unidos.

Estatua de la Libertad en EE.UU.

Estados Unidos , la Estatua de la Libertad

Este monumento es un regalo hecho el cuatro de julio de 1884, por el pueblo francés al de Norteamérica, en conmemoración a la alianza hecha por las dos naciones durante la Revolución Norteamericana.

 Fue el historiador francés, Edoard de Laboulaye, quien propuso desde 1865 que su país hiciera un regalo conmemorativo a los Estados Unidos de Norteamérica, en ocasión del primer centenario de la firma de la Declaración de Independencia.

Aunque los aliados franceses de ese tiempo protestaron por la iniciativa, el escultor Frederic-Auguste Bartholdi viajó a tierras norteamericanas para entrevistarse con las autoridades. Un monumento como el que se proyectaba, tenía un costo demasiado elevado, por lo que se integró una Unión Franco-Americana para reunir fondos.

El costo total de la estatua, que fue de un millón de francos fue cubierto en su totalidad por el pueblo francés. Mientras tanto, los norteamericanos aportaron los 250 mil dólares necesarios para el pedestal.

La idea de que la república francesa hiciera un regalo a los ciudadanos estadounidenses se le ocurrió al escultor Frédéric Auguste Bartholdi una noche de verano de 1865, mientras cenaba en casa de un historiador francés.Seis años más tarde, durante un viaje a Nueva York, Bartholdi, que a la sazón contaba 37 años, descubrió el perfecto emplazamiento para la estatua: la isla de Bedloe, en la parte alta de la bahía de Nueva York, un lugar visible para todos los barcos que acudieran al puerto.La elección del rostro de la estatua dio muchos quebraderos de cabeza a Bartholdi, que finalmente se decidió por darle las adustas facciones de su madre, una fanática protestante que había vuelto loco a su hijo, literalmente hablando, al prohibirle casarse con la mujer a la que quería: una judía.Otro problema era encontrar los materiales adecuados para construir una estatua que resistiera la intemperie y, a la vez, fuera ligera para transportarla por el mar, y se inspiró en el Coloso de Rodas, que era hueco, revestido en bronce, él uso laminas finas de cobre.

En su mano derecha, en posición elevada, la divinidad representada en la estatua porta una antorcha iluminada; en su mano izquierda, lleva la tablilla de la ley que lleva inscrita con números romanos la fecha del 4 de julio de 1776. Además, una cadena rota se encuentra a sus pies. La Estatua de la Libertad fue constituida en monumento nacional en 1924 y su mantenimiento está bajo la responsabilidad del National Park Service.

La figura está hecha de un armazón de cobre de 2.4 milímetros de espesor, y su soporte es una plancha de hierro diseñada por Alexandre-Gustave Eiffel, creador de la Torre Eiffel de París. El proceso de su elaboración requirió a Bartholdi construir un modelo de tres metros, el cual fue aumentado hasta hacer una figura de 11 metros de alto dividida en secciones.

Cada sección fue posteriormente aumentada también y al final todas ellas fueron colocadas en su sitio en la estructura central. La Estatua de la Libertad mide alrededor de 46 metros de altura y pesa 225 toneladas. (mas sobre la Estatua de la Libertad)

La estatua había de alzarse sobre un pedestal tan alto como ella, con lo que llegaría a elevarse unos 93 m sobre el nivel del suelo. Pero no se había logrado reunir más que la mitad del dinero necesario para construir el pedestal. El editor Joseph Pulitzer lanzó una campaña animando a que se hicieran donativos para esta causa y publicaba en su popular periódico, el New York World, los nombres de cuantos iban contribuyendo a la obra, con mucho o poco dinero. Finalmente, 121.000 personas aportaron más de 100.000 dólares. La Estatua de la Libertad llevaba 15 meses embalada cuando se concluyó su pedestal. Las piezas se desembalaron y se fueron montando sobre la estructura de Eiffel, de abajo arriba, sin andamiaje externo. El 28 de octubre de 1886, la Libertad por fin elevó su antorcha sobre su nuevo hogar.

ESTAMBUL Turquia Historia Visitar Crecimiento Grandes Ciudades

En un principio era Bizancio, colonia griega del Bósforo en el siglo VII a. de C. Después fue Constantinopla, la ciudad del emperador que podía profesar la religión cristiana y a la que convirtió en capital del imperio romano.

Desde 1453 —año en que fue conquistada por Mehmet II que la definió como «la ciudad más grande y espléndida del mundo— Estambul fue la tercera y última capital del imperio otomano, aunque su nombre no le fue oficialmente cambiado hasta 1930. Todavía hoy es la única ciudad del mundo que se extiende sobre dos continentes.

En 1923, tras el nacimiento de la República de Turquía tras la guerra de la independencia, Kemal Atatürk desplazó la capital a Ankara, pero Estambul continuó siendo el símbolo de el país eternamente suspendido entre una orilla y otra del Mediterráneo, entre Europa y Asia. Y también siguió siendo la ciudad más importante de Turquía, con sus 12 millones de habitantes que aumentan unos 500.000 cada año a causa de la fuerte inmigración que llega procedente de las áreas rurales de  Anatolia.

Durante mas de un milenio capital de dos imperios, uno cristiano y otro musulmán, es, sin embargo, tina metrópoli dinámica que  conserva con orgullo la herencia histórica, arquitectónica y cultural, especialmente la del centro de la ciudad, orientado hacia la explanada que fue, en la Antigüedad, el hipódromo levantado por Constantino en 330 d. de C.

Aquí se levantan, una frente a otra, Aghia Sophia, la majestuosa basílica construida, entre 532 y 538, bajo el reinado de Justiniano y la armoniosa Sultan Ahmet Camii, levantada a comienzos del siglo XII y más conocida como Mezquita Azul por las 20.000 baldosas de cerámica de este color que, procedentes de la ciudad de lznik, la cubren completamente.

Para los otomanos, Aghia Sophia (foto abajo) —transformada en mezquita por Mehmet II y hoy convertida en museo y monumento histórico bajo la tutela del Estado— fue el modelo qUe inspiró algunos de los más imponentes y suntuosos edificios del islam.

Como la Suleymaniye Camii, la mezquita realizada por el arquitecto Sianan para Solimán el Magnífico entre 1550 y 1557. 0 incluso el Palacio del Topkapi, residencia de los sultanes otomanos durante cuatro siglo desde 1465.

A la fascinación de esos monumentales edificios y a la tranquilidad de las yali, las residencias históricas que se alinean en las orillas del Bósforo, los antiguos bazares (entre ellos el Kapali Çarsi, el mercado cubierto más grande del mundo, con sus 5000 o más tiendas que mantienen inalteradas tradiciones seculares, la Estambul del siglo contrapone los ritmos de una metrópoli ruidosa y activa.

La ciudad moderna se desarrolla en torno a la inmensa Plaza de Taksim, cuyas dimensiones dan un inesperado sentido de liberación a quien ha probado a perderse por las callejuelas de las áreas históricas, y por otra parte en torno al Haliç, o Cuerno de oro, el estuario que corta en dos la zona europea de la ciudad.

En esta orilla, entre los barrios de Calata y Taksím, es donde Estambul hace gala durante el día de las actividades más modernas con un continuo ir y venir de directivos y, por la noche, de su irrefrenable vitalidad, con una oferto cultural que va desde el teatro de más calidad a espectáculos para quien desea vivir fuertes emociones.

A pesar de su enorme crecimiento de millones de habitantes desde 1950, Estambul no ha visto, en las últimos décadas, construir edificios de relieve que relanzasen su papel de símbolo del país y faro de la modernidad turca. Quizá incluso por un cierto desinterés de los gobiernos que se han alternado en Ankara, más inclinados a promoverlos colosales planes de desarrollo agrícola y energéticos en la parte oriental del país, representados por el Southeastern Anatolia Project, el ambicioso proyecto para la construcción de 22 presas en los ríos Tigris y Éufrates.

De hecho, en la segunda mitad del siglo XX en Estambul se han realizado sólo dos grandes obras, pero de un inestimable valor simbólico: son el Puente del Bósforo (1974) y el Puente de Fatih Sultan Mehmet (1998), ambos de algo más de un kilómetro, que atravesando el estrecho brazo de mar en el Bósforo, han unido oficialmente las dos orillas de este mar. Fundiendo, como si nunca antes hubiese sido necesario, la doble alma europea y asiática de la ciudad.

Prof. Geografía Claudia Nagel
Otras Fuentes: Ciudades del Mundo Tomo I – Wikipedia – 100 Maravillas del Mundo – Grandes Civilizaciones del Pasado Tomo II

Historia de Estados Unidos Resumen Origen y Desarrollo

Origen y Desarrollo de Estados Unidos de América

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA:  Estados Unidos está habitado por indígenas seminómadas en la época en que Cristóbal Colón llega a América, a finales del siglo XV. En los siglos XVI y XVII, el territorio es colonizado por europeos (españoles, franceses, británicos, suecos y holandeses). John Cabot explora la costa norte de Delaware en 1497; Ponce de León, la Florida en 1512; y Hernando de Soto, el Missisipi en 1541. En 1607, John Smith desembarca en la costa de Virginia y funda Jamestown, primer poblado británico permanente en el Nuevo Mundo.

En 1619, comienzan a llegar los esclavos negros que vienen de África a trabajar en las colonias británicas. Al año siguiente, puritanos ingleses fundan Plymouth. Entre 1630 y 1640, una gran migración de colonos británicos puebla Massachusetts y Connecticut. Tropas británicas se toman la provincia de Nueva Holanda (de los holandeses) en 1664. La región es recapturada por los holandeses en 1673, pero al año siguiente cae nuevamente en poder de los británicos. Es entonce’, cuando se le bautiza Nueva York.

mapa politico de los ee.uu. de america

LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS: Entre 1774 y 1775, el Reino Unido impone una serie de medidas para limitar la economía de las colonias. Las restricciones provocan la guerra de las 13 colonias contra el Reino Unido. El 4 de julio de 1776, se declara la independencia de los Estados Unidos de América. El Reino Unido sólo reconoce la soberanía estadounidense a partir de 1783. La desunión económica del nuevo país hace necesario el surgimiento de un gobierno central fuerte. La Constitución de los Estados Unidos es escrita y ratificada por los 13 Estados en 1789. George Washington, héroe de la Guerra de Independencia, es elegido primer presidente de los Estados Unidos.

En el siglo XIX, el país empieza a expandir su territorio por medio de compras, posesiones, guerras y conquista de territorios indígenas. En 1803, compra Louisiana a Francia por US$ 15 millones. En 1819, adquiere la Florida, de España, por US$ 5 millones. Entre 1846 y 1848, en la guerra contra México, Estados Unidos conquista toda la región desde Texas hasta California. Durante la segunda gran migración hacia el Oeste (1850-1890), las tribus indígenas son diezmadas. En 1853, Arizona y Nuevo México son comprados a México por US$ 10 millones. En 1867, Rusia le vende Alaska por US$ 7 millones.

LA GUERRA CIVIL AMERICANA: — En el siglo XIX, el tema de la esclavitud divide a los Estados Unidos. La necesidad de mano de obra libre y abundante en el Norte se opone al deseo del Sur de mantener esclavos. Los Estados del Sur deciden separarse en 1860, cuando el abolicionista Abraham Lincoln es elegido presidente. En la Guerra de Secesión (1862-1865) sale como vencedor el gobierno de la Unión, del Norte.

Bandera de los EE.UU.

Bandera de los EE.UU. Cada estrella es un estado

La esclavitud es abolida y el sistema federativo se debilita a costa del fortalecimiento del gobierno central. El asesinato de Lincoln, en 1865, marca los estertores de la rebelión sureña. Al final del siglo XIX, el país sigue su expansión y surge como potencia imperialista: Hawai es anexada en 1898 y, en este mismo año, en la guerra contra España, Estados Unidos conquista territorios en el Caribe (Cuba y Puerto Rico) yen el Pacifico (Filipinas, Guam). En 1903, el país apoya a Panamá para que se independice de Colombia y se hace así al control de la Zona del Canal entre el Atlántico y el Pacífico. En 1913 y 1914, tropas estadounidenses intervienen en la Revolución Mexicana.

UNA CIVILIZACIÓN MUNDIAL: La conquista de los medios de subsistencia y el vasto movimiento de los pioneros hacia el oeste no absorbieron por completo la energía del joven Estado. Los norteamericanos no tardaron en aplicar a otros fines su espíritu emprendedor: el pionero se transformó en investigador en el dominio científico y técnico. Uno de los primeros inventores norteamericanos fue Robert Fulton.

Ideó un barco de vapor, el Clermont, que fue botado en 1807 y realizó con éxito varios viajes por el Hudson. Esta nueva concepción revolucionó la navegación, aunque ésta sólo fue la primera de la impresionante serie de contribuciones norteamericanas a la expansión de la civilización técnica.

Allá por el año 1840 los norteamericanos sorprendieron al mundo con inventos verdaderamente importantes. En 1839, Charles  Goodyear, viejo quincallero, descubrió un procedimiento para vulcanizar el caucho. En la misma época, poco más o menos, Samuel Morse inventó el telégrafo eléctrico, en el que utilizó un conjunto de signos conocido como alfabeto Morse que se sigue utilizando en la actualidad.

Poco después, en 1859, el coronel Edwin L. Drake perforó en Titusville, estado de Pensilvania, el primer pozo de petróleo del mundo. Este coronel era un personaje extraordinario que nada tenía de militar. Unos meses después de su sensacional descubrimiento funcionaban ya en Titusville varias decenas de torres de sondeo.

Se abría para la economía mundial una nueva era que iba a tener pronto serias repercusiones en todos los sectores de la actividad social. Hubo quien se hizo enormemente rico, aunque el pobre Drake muriera pobre: el estado de Pensilvania hubo de sufragar los gastos de su entierro.

Otra contribución científica importante de la joven Norteamérica la aportó Graham Bell, un escocés que se había establecido en Estados Unidos por razones de salud. En 1876 construyó el primer teléfono. De Thomas Alvá Edison debemos mencionar un invento todavía más sensacional. Nacido en Ohio, obtenía tan mezquinos resultados de su asistencia a la escuela que su madre hubo de enseñarle los rudimentos ella misma.

Como sus padres eran pobres, Edison hubo de ganarse la vida desde los doce años vendiendo periódicos. Dedicaba sus ratos libres a hacer experimentos de química, y éste fue el principio de una carrera prestigiosa tanto desde el punto de vista técnico como del financiero. Debemos a Thomas Alva Edison descubrimientos que han transformado nuestra vida: la lámpara de incandescencia, el fonógrafo, etc. También obtuvo resultados excepcionales en el dominio del cinematógrafo.

No se puede hablar de la Norteamérica del siglo XIX sin mencionar a Henry Ford. En 1896, Ford construyó  su primer automóvil.

Parecía una especie de silla volante montada sobre cuatro ruedas semejantes a las de una bicicleta. El conductor dirigía el vehículo por medio de una varilla de hierro; un motor de dos cilindros aseguraba la propulsión. Después de éste, Ford construyó otros modelos más perfeccionados. La industria que él creó iba a construir millones de automóviles.

Desde el punto de vista de la técnica y de la producción de energía, los norteamericanos habían realizado una auténtica revolución. Y no iban a cesar de recoger laureles en los dominios más diversos. En 1903, los hermanos Wilbur y Orville Wright consiguieron construir el primer aeroplano dotado de motor de explosión que haya volado de verdad. A partir de esta época, Norteamérica se desarrolló rápidamente y se convirtió en gran potencia industrial.

EL “NEW DEAL— En 1920, el Congreso adopta una reforma constitucional que prohíbe la fabricación y comercialización de bebidas alcohólicas: La euforia económica se interrumpe en 1929, cuando la sobrevaloración y la quiebra generalizada de empresas sumerge a la bolsa de valores de Nueva York y a la economía capitalista mundial en una grave crisis de recesión.

El demócrata Franklin Delano Roosevelt asume el poder en 1933 y ocupa la Presidencia durante cuatro períodos consecutivos, hasta su muerte en 1945. Implanta el New Deal, plan de recuperación económica basado en el aumento de las inversiones estatales y en el fortalecimiento del control federal. La restauración de la economía toma impulso con la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, a la que ingresa en 1941. La nación envía tropas contra las fuerzas del Eje (Alemania, Italia y Japón). En 1945, tras la rendición alemana, el gobierno de Harry Truman lanza sobre Hiroshima y Nagasaki dos bombas atómicas para forzar la capitulación de Japón. Al finalizar la guerra, el país es la mayor potencia económica del mundo y ejerce un papel fundamental en la recuperación de Europa Occidental, principalmente con el Plan Marxhall, concebido también para frenar el avance del comunismo.

LA GUERRA FRÍA:  El fin de la guerra marca también la terminación de la alianza temporal con la URSS para combatir a Hitler. Se inicia entonces la Guerra Fría: Washington y Moscú consolidan la división el mundo en dos esferas de influencia y fortalecen, cada uno, su poderío militar. En 1950, Estados Unidos envía tropas a Corea para contener la expansión comunista. Internamente, el país adopta el macartismo, serie de medidas políticas para descubrir e inhabilitar a los sospechosos de simpatizar con el comunismo o con ideas contrarias al gobierno.

Con la elección del demócrata John F. Kennedy, en 1960, el gobierno aumenta sus gastos en defensa, al tiempo que muestra gran preocupación por los derechos civiles. Washington apoya la frustrada invasión de bahía Cochinos, efectuada por fuerzas anticastristas en Cuba (1961), y envía asesores militares a VietNam del Sur para ayudar en la lucha contra las fuerzas comunistas.

Luego del asesinato de Kennedy, en 1963, el país inicia la escalada militar en VietNam. Tropas estadounidenses intervienen en la guerra civil de República Dominicana en 1965. El republicano Richard Nixon, elegido en 1966, retire las tropas de VietNam (1973) y promueve la aproximación a China y a la Unión Soviética. Nixon renuncie, en 1974, como consecuencia del escándalo Watergate. Su sucesor, Gerald Ford, a continúa con la politice de distensión con la URSS y firma, en 1976, el Tratado Salt 1, que limite la proliferación de armas nucleares. Con el demócrata Jimmy Carter (1977-1960), aumentan la inflación y el desempleo, y Estados Unidos experimente fiascos en su política externa, con la calda de aliados como el sha de Irán, en 1979.

El republicano Ronald Reagan, elegido en 1960, favorece el dominio del sector financiero sobre el productivo, usa por primer vez en su país claros criterios neoliberales y endurece la relación con la URSS. Washington apoya a los guerrilleros antisandinistas de Nicaragua (los ‘contras’).

ACERCAMIENTOS CON LA URSS: Reagan es reelegido en 1984. En su segundo período, Estados Unidos se reaproxima a la URSS cuando asciende Mijail Gorbachov al Kremlin. En 1987, Reagan y Gorbachov firman un primer acuerdo para la destrucción de armas nucleares de alcance medio. El sucesor de Reagan, el republicano George Bush (padre), elegido en 1988, continúa con la politice de aproximación ala URSS, país que se disuelve en 1991 cuando termina el régimen comunista.

En 1991, Estados Unidos lidera una coalición militar tía 26 países para expulsar las fuerzas invasoras iraquíes de Kuwait, en la Guerra del Golfo. En 1992, el nuevo presidente, el demócrata Buí Clinton, resulta favorecido por un período de recuperación económica. Su gobierno aprueba un paquete de impuestos y logra la aprobación del Nafta (o TLC) con Canadá y México. Aunque patrocine con éxito el acuerdo entre Israel y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), en Oslo, en septiembre de 1993, Clinton fracasa en su intervención en Somalia, al final de ese año. En 1996, Clinton es reelegido. En 1997, la crisis financiera que se inicia en las naciones del sureste asiático, debida al sobreendeudamiento a corto plazo y a la crisis de las ventas en múltiples sectores de la producción, no afecta a los Estados Unidos.

POLÍTICA EXTERIOR DE LOS ESTADOS UNIDOS:  El segundo gobierno Clinton intenta avanzar en la implantación del Área de Libre Comercio de las Américas (Alce). En 1998, el país reacciona contra los atentados realizados en sus sedes diplomáticas de Kenya y Tanzania, lanzando ataques simultáneos en Sudán y Afganistán. En diciembre de 1998, Estados Unidos y el Reino Unido realizan la mayor ofensiva militar contra Iraq desde la Guerra del Golfo. En 1999, los Estados Unidos promueven el ingreso de Polonia, Hungría y la República Checa (antiguos aliados soviéticos) a la OTAN.

LLEGA BUSH, Hijo A LA PRESIDENCIA:  En noviembre de 2000, luego de un conteo de votos polémico, George W. Bush gana la presidencia de su país. el primer presidente de Estados Unidos en llegar al cargo sin mayoría. directa de votos en urna. Esto es posible gracias al sistema electoral indirecto que se usa en Estados Unidos. El gobierno de George W. Bush continúa con el rol de liderazgo de los EE. UU. en el comercio, lo cual se refleja en los tratados de libre comercio firmados con Singapur, Chile y Centroamérica; acuerdos aprobados con Australia y Marruecos; convenios pendientes con Bahrein y t negociaciones en curso con otros países en todo el mundo. Estados Unidos, la gran potencia militar de la actualidad, ha sido también el mayor polo de inmigración en el mundo y ha difundido su estilo de vida en todo el planeta.

LA TORRES GEMELAS — En marzo de 2001, los Estados Unidos se niegan a ratificar el Protocolo de Kyoto, por considerar que perjudica los intereses económicos del país, en especial los de su industria petrolera. En abril, Bush anuncia el retiro de los Estados Unidos de los tratados que sean obstáculo para el desarrollo del programa Defensa Nacional de Misiles, (NMD, por sus siglas en inglés).

ATAQUE CONTRA LAS TORRES GEMELAS – El 11 de septiembre de 2001, los Estados Unidos sufren el más grave atentado jamás cometido en su territorio: la destrucción de las Torres Gemelas del World Trade Cantar (WTC), en Nueva York, dos de los edificios más altos del país y sedes de muchos de los bancos e instituciones financieras más grandes del mundo. Los autores son guerrilleros suicidas musulmanes, que secuestran aviones comerciales estadounidenses, llenos de gasolina y con pocos pasajeros, y los utilizan como misiles contra sus objetivos. En el momento de los ataques, funcionarios de bancos, corredores de bolsa y empleados de oficinas de abogados, se hallan en las torres, que albergan 400 empresas de 25 países. Mueren 2.823 personas y las pérdidas materiales se estiman en US$ 105.000 millones.

El Pentágono, en Washington, es alcanzado aparentemente por un tercer avión (hay dudas, porque muchos aseguran que, por las huellas del impacto, fue un misil). Una de las cinco alas del edificio es destruida, Un cuarto avión secuestrado cae en Pensilvania, sin dejar sobrevivientes, al parecer derribado por cazas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos antes deque pudiera ser dirigido contra algún blanco.

Con el país conmocionado, Bush promete castigar a los responsables. El gobierno señala a Osama Bin Laden como el gran organizador de la operación. Rin Laden vive en Afganistán, donde hace tiempo, paradójicamente con ayuda de la CIA y otras agencias de los Estados Unidos, luché contra los entonces invasores soviéticos,

GUERRA A TERRORISTAS Las autoridades afganas rehúsan entregar a Rin Laden. Por lo tanto, Bush forma una coalición internacional para capturarlo, destruir las bases de su grupo (Al Qaeda) y derrocar a los talibanes. Un gran dispositivo militar se organiza para la región, entre estadounidenses y británicos. China y la Federación de Rusia apoyan la acción militar.

El 7 de octubre de 2001, Estados Unidos y el Reino Unido atacan Afganistán con misiles y bombas lanzadas desde aviones y barcos. Cinco portaaviones, 350 aviones de diversos tipos, y por lo menos 30.000 soldados de varias ramas, participan en la operación. Buena parte de las instalaciones de los talibanes y de Al Qaeda resultan destruidas en los primeros días. El 9 de noviembre, cae Mazar-i-Shanif, ciudad clave del norte del país; el 13 de noviembre, Kabul, y el 6 de diciembre, Kandahar, bastión talibán, en el sur del país. Para fin de año, lo grueso de la campaña emprendida por Estados Unidos está concluido y los talibanes se retiran a las montañas del oriente del país, en el limite con Pakistán, donde son perseguidos por tropas tipo comando de Estados Unidos.

DIFÍCIL ECONOMÍA: En septiembre, un año después del ataque a las Torres Gemelas, la economía atraviesa una difícil situación, A pesar de algunas visiones optimistas, la UF y muchas autoridades económicas creen que, como máximo, el crecimiento de EE. UU.  llegará al 2 por ciento. Asimismo, el dólar ve caer su valor frente a otras monedas, como el euro y el yen.

En octubre, el Índice de confianza de los consumidores, que muestra el gasto de los hogares estadounidenses en el que se basa el crecimiento económico, cae al mínimo registrado en los últimos doce años. La quiebra de Enron Corp., la más importante empresa generadora y distribuidora de energía, que se destape en el segundo semestre del 2001, aumenta el caos económico. Los directivos inventan empresas para ocultar más de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz. La firma Arthur Andersen también desaparece. Es cómplice de la estafa.

IRAQ Y EL EJE DEL MAL: Irán, Iraq y Corea del Norte, son señalados por el presidente Bush, en febrero de 2002, como países que, por sus politices, apoyan el terrorismo’. El Departamento de Defensa y los servicios secretos de Estados Unidos comienzan los preparativos de un ataque contra Iraq. En septiembre, Bush dice que Iraq “ha reactivado sus programas para fabricar armas de destrucción masiva, especialmente de tipo nuclear, y eso supone una amenaza para toda la humanidad”. A pesar deque Iraq cede a la inspección de armas por parte de la ONU, Estados Unidos decide ir ala guerra. El 18 de septiembre, el gobierno W. Bush solicite, a través de su secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, autorización a su Congreso para usarla fuerza militar contra el régimen de Saddam Hussein.

LISTA DE LOS ACTUALES ACONTECIMIENTOS  MAS DESTACADOS EN EE.UU.:

UN NUEVO FRENTE: NORCOREA — En octubre de 2002, se revelan las conversaciones entre el subsecretario de Estado para Asia, James Kelly y Kang Suk-ju, mano derecha del presidente Kim Jong-il. En ellas, el funcionario coreano acepta que su país posee un programa de armas nucleares, aunque no tiene todavía una gran cantidad de ellas. Las declaraciones son usadas como pretexto para incluir el tema de Corea del Norte en la lucha contra el terrorismo.

UTILIZAR ARMAS NUCLEARES— El gobierno de Estados Unidos pide al Pentágono, a comienzos de marzo de 2002, un plan de contingencia para utilizar armas nucleares contra al menos siete países, entre ellos China, Rusia e Iraq. El envío, en febrero, de asesores militares de Estados Unidos a Georgia y a otros países de la antigua URSS genere malestar en Moscú, donde aseguran que Estados Unidos está cercando poco a poco a Rusia.

TALIBANES MUEREN ASFIXIADOS — En agosto de 2002, se conoce que unos 5 mil talibanes, que se hablan rendido en la ciudad de Kunduz ante fuerzas de la Alianza del Norte, fueron subidos, el 29 de noviembre de 2001, a 27 contenedores donde murieron asfixiados.

EL TRIUNFO DE BUSH —El martes 5 de noviembre el vencedor en las elecciones es el presidente George W. Bush. El Partido Republicano logra la mayoría de 51 escaños en el Senado, contra 49 demócratas y consolida su control en la Cámara de Representantes, con 227 republicanos contra 205 demócratas.

DESASTRE ESTELAR — El 1 de febrero de 2003, el transbordador espacial Columbia se desintegra en el momento de entrar en la atmósfera, poco antes de aterrizar en Houston (Texas), cuando culminaba una misión espacial. El accidente cobra la vida de sus siete tripulantes.

PROHIBIDA LA CLONACIÓN – A mediados de febrero, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprueba un proyecto de ley que prohíbe la donación humana con fines reproductivos o terapéuticos.

¿VIDA EN MARTE? — La NASA anuncia, el 27 de mayo del 2003, el lanzamiento del segundo explorador para Marte, que pretende buscar rastros de agua y de vida en el planeta. El vehículo Opportunity es el encargado de esta tarea y, Junto con el vehículo ‘Spirit’, llega a Marte en enero de 2004.

PRISIONEROS EN GUANTÁNAMO — En julio de 2003, el juzgamiento de seis prisioneros, recluidos en la base de Guantánamo, en Cuba, por los Tribunales Militares Especiales de Estados Unidos, genera toda suerte de criticas de la Unión Europea y de organismos defensores de los derechos humanos. Se considera que hay vicios de parcialidad. Aunque se exige que la base de Guantánamo sea cerrada, no se percibe a un futuro cercano, que esto suceda.

DELACIÓN DE ESPÍA — A finales de septiembre estalla el escándalo por la delación del nombre de una agente de la CIA, al parecer revelado por miembros de la misma Casa Blanca. El asunto tiene sus raíces en febrero de 2002, cuando Joseph Wilson, entonces embajador en Gabón, viajó a Níger a comprobar si era cierto que el gobierno de Iraq estaba tratando de comprar uranio al país africano. El embajador Wilson sacó en claro que la información carecía de fundamento. La Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) agrega que los documentos en que se basaba eran falsos. A pesar di ello, y de la oposición de la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés), el presidente Bush incluye la información falsa a su discurso de enero de 2003. En noviembre, Estados Unidos anuncia la apertura de la negociación del Tratado de Libre Comercio con América Latina. Se reúnen las autoridades comerciales de los 34 países del continente, excepto Cuba.

TERMINATOR” AL PODER El 17 de noviembre, Arnold Schwaizenegger jura como el 38 gobernador de California en una candIl ceremonia ante 7.500 invitados y 600 periodistas.

BODAS ENTRE HOMOSEXUALES – Un tribunal de EE. UU. autoriza, por vez primera en el país, matrimonios entre homosexuales La histórica decisión es adoptada en Massachusetts, en un caso presentado por siete parejas de gays y lesbianas. Al anunciar en noviembre un dictamen, el Tribunal Supremo del Estado indica que no puede negar las protecciones, beneficios y obligaciones que un matrimonio civil otorga a dos individuos del mismo sexo que deseen casarse.

APAGÓN EN LA GRAN MANZANA —A las 4 de la tarde del 1° de agosto de 2003, un corte de energía eléctrica afecta Nueva York, Detroit, Cleveland, Boston y Toledo, en los EE.UU. ,y Ottawa y Toronto en Canadá. El gigantesco apagón se origina en una falle en un generador de Ohio, que desata una reacción en cadena. Durante las horas que siguen al gigantesco apagón, que obliga a centenares de miles de neoyorquinos a dormir en las calles, las autoridades estadounidenses y canadienses se achacan mutuamente la responsabilidad por la falle.

“MINI ARMAS” NUCLEARES — Una ley vigente desde diciembre de 2003 podría reactivar la carrera armamentista por los arsenales nucleares. Se trata de la Ley de Presupuesto para el Desarrollo de la Energía y del Agua de 2004, en la que están incluidas partidas que permiten la investigación y desarrollo de dos nuevas armas nucleares. Aunque éstas no son tan potentes y se usarían en casos específicos, analistas temen una escalada armamentista mundial.

MAL DE LAS ‘VACAS LOCAS” — La temible enfermedad hace su aparición en más de ocho estados de EE. UU. a finales de diciembre de 2003. El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del a Secretaria de Agricultura realiza el anuncio durante una conferencia de prensa. Por este hecho, varios países consumidores de carne vacune estadounidense suspenden temporalmente la importación de cárnicos.

MÁS CONTROL — Desde el 11 de enero de 2004, unos 30 millones de pasajeros, que cada año ingresan a los EE. UU., deben someterse a la tecnología cibernética, dispuesta para detectar a terroristas o a emigrantes que violan las leyes. Así, sin protestar, los viajeros que pasan por 115 aeropuertos y 14 puertos deben acercar su rostro a una pantalla que fotografía especialmente el iris del ojo; además, se les toman las huellas digitales.
La medida, que exceptúa a los ciudadanos canadienses, japoneses, australianos y de la Unión Europea, causa largas colas y demoras en varios aeropuertos, así como protestas y rechazos en distintos países, entre ellos Brasil, que también impone igual trato a los estadounidenses. Por otra parte, y en el mismo mes, la NASA informa del aterrizaje en Marte de una sonde con el robot explorador Spirit que recorrerá la superficie en busca de señales de vida: lugares cálidos o húmedos en donde puede haber rastros que arrojen información.

FRENO A BODAS GAY: El 14 de febrero, el presidente George W. Bush propone una reforma constitucional para prohibir matrimonios de homosexuales. Con lo anterior, el gobierno federal tratará de frenar ID oleada de uniones en San Francisco, único lugar del país donde son legales. Sin embargo, y después de que un juez de la Corte Suprema de California rechazare detener los matrimonios entre personas del mismo sexo, el 20 de febrero, en San Francisco, el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, pide a un fiscal del Estado tomar ‘medidas inmediatas’ para suspender los matrimonios entre homosexuales y anular los 3.500 que ya se han realizado. Siete días después el Alto Tribunal rechaza tal petición, pero el 12 de marzo la Corte Suprema de California ordena la interrupción de estos matrimonios en San Francisco.

LIBIA SI,  CURA NO:  El presidente George W. Bush incremente, el 27 de febrero, las restricciones para viajar a Cuba, al señalar que en el último año La Habana ha adoptado medidas para desestabilizar las relaciones con Estados Unidos. Mientras tanto, se eliminan las prohibiciones a los estadounidenses para viajar a Libia, luego de que Muammar Gaddafi aceptara su responsabilidad por el atentado de Lockerbie y accediera a desmantelar su programa armamentista.

LOS ABUSOS DE ARU GHRAIB: En medio de la indignación internacional, el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, es presa a principios de mayo su disgusto por unas fotografías en las que aparecen soldados estadounidenses abusando de presos detenidos en una cárcel a las afueras de Bagdad. El 5 de mayo, una comisión del Senado de Estados Unidos realiza una sesión a puerta cerrada para investigar los abusos perpetrados por soldados estadounidenses contra prisioneros iraquíes en la prisión de Abu Ghraib.

Luego, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, ofrece disculpas por los atropellos cometidos.El 18 de mayo, el jefe de la oficina del Comité Internacional de la Cruz Roja en Washington, renuncia por motivos personales en medio de una crisis creada por un informe de la organización sobre abusos contra prisioneros iraquíes a manos de efectivos estadounidenses.
Para fin de mes, dos nuevas imágenes de la prisión de Abu Ghraib muestran a dos soldados estadounidenses, que posan sonrientes al lado del cadáver de un prisionero muerto después de un interrogatorio realizado por personal de la CIA. El 7 de junio de 2004, muere el ex presidente Ronald Reagan.

JULIO  WTC Y KERRY — El 6 de julio se pone la piedra fundamental de la Torre de la Libertad, nombre del edificio que sustituirá las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York, destruidas en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Se espera que sea la construcción más alta del mundo.

 FALSA VICTORIA — La decisión de los Estados Unidos de ocupar Iraq en abril de 2003, sin la autorización de la ONU, origina una inestabilidad económica mundial, que se manifiesta en la incertidumbre de los inversionistas y en la desconfianza de los consumidores y los empresarios. Sin embargo, en mayo de 2004, el presidente de Estados Unidos declara la victoria en Iraq y anuncia el fin de las operaciones de combate.

“IRAQ, NO TENÍAN ARMAS”: El 13 de enero de 2005, la Casa Blanca anuncia la finalización de la búsqueda cíe armas de destrucción masiva en Iraq. Al mismo tiempo, el presidente George W. Bush afirma que no lamenta la invasión, aunque reconoce que “algo falló en la información”. A finales de febrero, el Senado confirma a Condoleezza Rice como la nueva secretaria de Estado de la administración Bush. Rice, de 50 años, se convierte en la primera mujer de raza negra en ocupar un cargo de tanto prestigio.

BAJA POPULARIDAD — El presidente de EE.UU., George W. Bush, inicia su segundo mandato en un Washington, ‘sitiado’ por fuertes medidas de seguridad y con una ceremonia que cuesta US$40 millones. El mandatario comienza su gestión con una popularidad del 51 por ciento, la más baja de los presidentes reelectos después de Richard Nixon. El presidente promete ‘terminar con la tiranía’ y llevarla libertad y la democracia ‘hasta los rincones más recónditos del mundo’.

PENA DE MUERTE — La Corte Suprema de Justicia de los EE. UU. decide, en marzo, con 5 votos a favor y 4 en contra, suprimir la pena capital para quienes cometieron delitos antes de cumplir 18 años. La medida cubre a 70 asesinos jóvenes que estaban a punto de ser ejecutados. La decisión se toma porque la medida viola el articulo 8° de la Constitución, que prohíbe ‘la crueldad y el castigo inusual’.

EL CASO TERRY SCHIAVO:  En el mismo mes, el juez federal James Whittemora ordena no reconectar el tubo de alimentación a Terry Schiavo, a pesar de la ley aprobada por al presidente George W. Bush para detener la eutanasia. El mandatario estadounidense promulgó una ley aprobada por el Congreso, que pasaba este caso dala justicia estatal de Florida a la jurisdicción federal. El 1 de abril, Terry Schiavo, la mujer que estuvo 15 años en estado vegetativo, muere luego de 13 días de haberle retirado, por orden judicial, la sonde que la alimentaba. El caso de Terri Schiavo conmovió a la sociedad de Estados Unidos y abrió un debate mundial sobre la eutanasia. Los padres de la mujer hablan iniciado hace años una batalla legal para impedir que la justicia ordenare la desconexión del tubo de alimentación.

A REVELAR LA Fuente Consultada: La Corte Suprema de los Estados Unidos rechaza en junio la apelación de dos periodistas que se niegan a revelar sus fuentes, por lo que enfrentan una condena da 18 meses de cárcel. “En épocas de guerra contra el terrorismo, el gobierno tiene el derecho da hacer caer las barreras del secreto profesional”, sostiene el fallo del Máximo Tribunal.El 29 de agosto, el huracán Katrina golpee las costas del Estado de Louisiana, y en especial a su capital, Nueva Orleans. Katrina deja a su paso cientos de muertos y millones de dólares en pérdidas. De acuerdo con el Comité Internacional dala Cruz Roja, más de 146.613 personas resultaron danmificadas.

6O AÑOS DE LA BOMBA ATÓMICA las 5:29 dala mañana del 16 de julio de 1945, en el desierto de Nuevo México, Estados Unidos, detonó la primera bomba atómica en la historia de la humanidad; el 16 de julio de 2005 se conmemoraron 60 años de este hecho. La prueba representó la primera bomba atómica que se construyó “exitosamente”, como resultado de un trabajo efectuado por un equipo de científicos liderado por J. Robert Oppenheimer. Cuando se le preguntó qué pensaba, luego de que se detonó la bomba, Oppenheimer optó por citar su poema hindú favorito, El Bhagavad-Gita: “Me convertí en la muerte, el destructor de los mundos”.

Menos de un mes después, el resultado del trabajo científico de Oppenheimer y su equipo cayó dos veces sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, dejando un negro legado que aún se recuerda hoy. En 1939, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, el físico danés, Niels Bohr, advirtió a Estados Unidos que científicos alemanes trabajaban para separar el átomo, es decir, que daban los primeros pasos para construir una bomba atómica. Las implicaciones de este evento impulsaron al entonces presidente estadounidense, Franklin Delano Roosvelt, a crear el llamado Proyecto Manhattan, cuyo objetivo principal era claro: construir un arma de destrucción masiva antes que los alemanes.

POR AYUDAR A MIGRANTES: En diciembre de 2005, Amnistía Internacional declara que expondrá ante las autoridades estadounidenses su preocupación por la presentación de cargos penales contra Daniel Strauss y Shanti Sauz, dos activistas que intentaron prestar ayuda humanitaria a tres migrantes, hallados en un estado terrible en el desierto de Arizona el pasado mes de julio. Daniel Strauss y Shanti Sauz pertenecen a un grupo de voluntarios llamado ‘No más muertes’, red de personas y organizaciones establecida principalmente para evitar las muertes de migrantes irregulares o indocumentados, que perecen por centenares cada año, tras entran en Estados Unidos desde México.Los tres migrantes, a quienes Strauss y Sauz recogieron el 9 de julio de 2005, sufrían, al parecer, hambre y sed tan extremos que podían causarles la muerte.

Amnistía Internacional reconoce el derecho soberano de los Estados a controlar sus fronteras, y no aprueba la violación de la ley. Sin embargo, la organización subraya que no puede aplicarse ninguna política de control fronterizos expensas de las obligaciones internacionales en materia de derechos humanos contraídas por el Estado.

REAPARECE OSAMA BIN LADEN  El 20 de enero de 2006, el líder de Al-Qaeda, Osama Bin Laden, reaparece para lanzar nuevas amenazas contra Estados Unidos. A través de la cadena Al Yazira, el terrorista asegura que está preparando nuevos atentados, aunque ofrece una tregua, que el gobierno de EE.UU., rechaza.

FUERZA NUCLEAR: El secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, no descarte usar la fuerza militar para resolver el conflicto nuclear con Irán. Esto ocurre el 6 de febrero.A mediados del mismo mes, un informe de Naciones Unidas pide cerrar la prisión de Guantánamo, en Cuba, al comprobarse actos de torture contra los detenidos.

CONTRA LAS LEYES ANTIINMIGRATORIAS:  El 25 de marzo, más de 500.000 personas marchan por las calles de Los Ángeles para rechazar el paquete de leyes antiinmigratorias. Según las estadísticas, en Estados Unidos hay 35 millones de inmigrantes, 12 de ellos en condiciones irregulares o indocumentados, Sin embargo, esos indocumentados constituyen casi el 40 por ciento de la fuerza laboral en estados como Texas, California y La Florida. En mayo, los senadores aprueban la reforma inmigratoria, que facilitarla la legalización de 12 millones de indocumentados. Se favorecerán quienes lleven más de cinco años en el país, previo el pago de US$ 2.500 de multa.

DURA CONDENA: — El 3 de abril, un jurado federal condena a cadena perpetua al francés de origen marroquí, Zacarías Moussaoui, por su participación en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Se le acusa de ocultar información que habría evitado los atentados con aviones.

NUEVO EN LA CIA — El presidente George W. Bush nombra al general de la fuerza aérea, Michael Hayden, director de la Agencia Central de Inteligencia.

VIDEO COMPROMETEDOR — El 2 de junio, la cadena de televisión BBC da a conocer un video que muestra la presunta matanza del civiles iraquíes a manos de soldados estadounidenses.

LUEGO DE LA MUERTE DE CASTRO — Estados Unidos planea asistir a un gobierno de transición en Cuba que promueva elecciones una vez muera Fidel Castro. Dice que otorgará US$ 80 millones a la disidencia. A mediados de julio, Bush asegura que todos los prisioneros de Guantánamo los de otros centros militares serán protegidos con la Convención de Ginebra.

ALARMA EN EL AIRE — El 10 de agosto de 2006, Scotland Yard logra desarticular una red terrorista que pretendía derribar simultáneamente 10 aviones que cubrían la ruta entre el Reino Unido y los Estados Unidos. Las autoridades capturan a 24 sospechosos. En todos los aeropuertos del mundo la seguridad se extrema. En los equipajes de mano se prohíbe cargar elementos como bebidas, pastas de dientes, perfumes, gel para el cabello y champús, así como computadores portátiles, celulares y ipods.

CULPABLE DE MILLONARIA QUIEBRA – La justicia estadounidense condena al ex presidente ejecutivo de Enron Corp., Jeffrey Skilling, a 24 años de prisión, al hallarlo responsable de la quiebra de la empresa generadora de energía: El escándalo se destapó en el segundo semestre de 2001. La firma fue quebrada por sus propios directivos, que inventaron una serie de empresas para ocultar alrededor de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz y pudieron así mantener alto el valor de las acciones en la bolsa. La quiebra arrastró también a la desaparición a la prestigiosa firma de auditoria Arthur Andersen, cómplice en la estafa.La condena se dio a conocer el 23 de octubre de 2006 por el Tribunal de Houston.

HABITANTE 300 MILLONES— En 1915, Estados Unidos celebra el nacimiento del habitante 100 millones. 52 años más tarde la fiesta se repite cuando alcanza los 200 millones de pobladores. El martes 17 de octubre de 2006, cuando se produce el nacimiento del ciudadano 300 millones, las cosas son distintas. Y, aunque la niña Anarli López, que nace a las 8:30 am. en el Medical Center de Los Ángeles, se convierte en el Icono de esa cifra, la celebración no se realiza, porque según los expertos hay factores como el problema de los inmigrantes, el miedo al terrorismo y la creciente amenaza ambiental. Muchos creen que el habitante 300 millones puede ser no un bebé estadounidense, sino el hijo de inmigrantes ilegales, un ilegal que cruzó la frontera o alguien que llegó en avión. En Estados Unidos cada 7 segundos nace un niño y cada 31 llega un inmigrante. Con esta cifra E.U. se convierte en el tercer país más habitado del planeta, después de China con 1.300 millones y de India con 1.100 millones.

GUERRAS PARECIDAS— El presidente George W. Bush admite que el conflicto con Irak se parece al de Vietnam, ya que en ambas confrontaciones E.U. ha sufrido serias derrotas militares. Insiste, sin embargo, en que las tropas estadounidenses no saldrán del país árabe. La invasión a Irak se produce en marzo de 2003. Hasta el 23 de octubre de 2006, la cifra de bajas en las filas de Estados Unidos era de 2.786 soldados

SUSTO EN NUEVA YORK — El 11 de octubre, una avioneta pilotada por el lanzador de los Yankees, Cory Lidie, se estrella contra un edificio de apartamentos en Manhattan. El pánico se apodere de los estadounidenses, porque de alguna forma se recuerdan con este episodio los hechos ocurridos el 11 de septiembre de 2001, que acabaron con las legendarias Torres Gemelas.

MAS RESTOS EN ZONA CERO — Cinco años después de la destrucción de las Torres Gemelas, siguen apareciendo restos humanos en la zona devastada por el terrorismo de Osama Bin Laden. Según el vice alcalde de Nueva York, Ed Skyler, con los nuevos hallazgos se eleva a cien el número de fragmentos descubiertos por trabajadores de compañías privadas que laboran en el lugar. Sólo un 40 por ciento de las 2.749 personas que murieron en los atentados del 1 de septiembre de 2001 ha sido identificado.

MURO DE LA DISCORDIA – Pese a la oposición de los demócratas y de algunos republicanos, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, firma el 26 de octubre de 2006 la ley que autoriza la construcción de un muro a lo largo de más de 1.125 kilómetros de frontera con México para intentar frenar la inmigración ilegal. El presidente saliente de México, Vicente Fox, compara la barrera con el muro de la vergüenza construido en Berlín en 1961. Fox dice que el proyecto es un acto de ‘hipocresía’ por parte de una nación creada por inmigrantes. El muro tiene un costo que oscila entre 2.000 y 9.000 millones de dólares. Una partida inicial para ese proyecto, de aproximadamente 1.200 millones fue incluida en el presupuesto para el año fiscal 2007 del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

TEMOR POR FRANCOTIRADOR: Dispara y nunca falle. Mata o deja heridos asoldados estadounidenses. Se le conoce como Juba y se ha convertido en el terror de las fuerzas extranjeras en Irak. Ataca cuando los soldados bajan de una Humvee (camión militar). El 28 de octubre, el misterioso asesino da a conocer un video en Internet por medio del cual muestra cómo actúa. El francotirador dispara a la parte baja de la columna, entre las costillas, y a la parte superior del pecho. Según los expertos, Juba emplea un rifle Tobuk, diseñado para disparar a más de mil metros de distancia.

FUTBOL Y NARCOTRÁFICO — El gobierno de Estados Unidos, a través del Departamento del Tesoro, señala que el equipo de fútbol Cortuluá (dala población de Tuluá, en el Valle, Colombia), tiene vínculos con el narcotraficante Carlos Alberto “Beto” Rentaría, considerado uno de los cabecillas del cartel del Norte del Valle. Oscar Ignacio Martán, integrante del comité de la Federación de Fútbol de Colombia y hasta hace unos meses presidente del Cortuluá, renuncie a su cargo y niega tener nexos comerciales con Rentería.

PIDEN FIN A EMBARGO A CUBALa ONU aprueba, a mediados de octubre, una resolución de condena y de petición del fin del embargo económico y comercial, declarado hace 48 años por Estados Unidos contra Cuba.Es la decimoquinta vez consecutiva que Cuba presenta ante la Asamblea General una resolución para condenar los efectos negativos de las medidas unilaterales de E.U., y solicitar su derogación.

DESCABEZADO DONALD RUMSFELD – A las pocas horas de conocerse la debacle de los republicanos en las elecciones legislativas, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, deja el cargo. Rumsfeld, de 72 años, condujo a los Estados Unidos a dos guerras.

EL LIBRO DE O. J. SIMPSON – Rupert Murdoch, el magnate australiano de los medios de comunicación, cancele la publicación de un controvertido libro en que el actor estadounidense y estrella del fútbol americano, O.J. Simpson, revela aspectos relacionados con el crimen de su ex esposa, Nicole Brown, y de su amigo, Ronald Goldman. “Silo hubiera hecho”, titulo del libro, quedó a la deriva debido a que los familiares de las víctimas protestaron por el anuncio de la publicación, prevista para finales de noviembre.

RENUNCIA POLÉMICO EMBAJADOR- Antele imposibilidad de que el nuevo congreso, de mayoría demócrata, lo ratifique en su cargo como embajador de Estados Unidos ante la ONU, John Bolton presenta su renuncie el 5 de diciembre. El abogado, de 58 años, ha tenido dificultades, tanto en el congreso como en la ONU, por su estilo poco conciliador. Su participación resultó predominante en la preparación de la guerra en Iraq.

EN BUSCA DE LA PAZ — El lunes 4 de diciembre, el presidente George W. Bush recibe en la Casa Blanca al influyente clérigo chiita iraquí Abdel Azíz al-Hakim, con quien conversa acercada cómo reducir los Índices de violencia sectaria que se presentan en Iraq. Al-Hakim no tiene puesto ministerial, pero sí ejerce una considerable influencia en cuanto a decisiones políticas en el seno de su partido, la Brigada Bard.

SUCESOR DE DONALD RUMSFELD – Robert Gatas, quien se desempeñó como director de la CIA entre 1991 y 1993, se convierte en el sucesor de Donald Rumsfeld como Secretario de Defensa de los Estados Unidos. La noticia se conoce el 6 de diciembre, un mes después de la tonada derrote del Partido Republicano, al que pertenece el presidente George W. Bush, en las elecciones legislativas. El nombramiento de Gatas es confirmado por la Comisión de Servicios Armados del Senado, encabezada por el ex secretario de Estado, James Baker. Gatas asume su cargo el lunes 18 de diciembre ante el presidente George W. Bush.

ACUERDO NUCLEAR CON INDIA — El presidente George W. Bush firma un acuerdo con India, relacionado con la ayuda nuclear. Según el mandatario, este acuerdo ayudará a la seguridad de los Estados Unidos, porque permitirá a la India incorporarse a las gestiones internacionales para evitar la proliferación de armas nucleares. En el acuerdo, del l9de diciembre, se establece que Indi8 podrá realizar proyectos nucleares a cambio de permitir a Estados Unidos la inspección de catorce plantas nucleares civiles en su territorio.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2008

China: el estado mas poblado del mundo Revolucion china Mao Tse Tung

China: El Estado Más Poblado del Mundo

Extensión: 9.572.900 km2. bandera china

Límites: Norte, Kirguizistán, Kazajstán, Mongolia y la Federación Rusa; Este, Federación Rusa, Corea del Norte, mar Amarillo y mar de la China Oriental; Sur, mar de la China Meridional, Vietnam, Laos, Myanmar, India, Bután y Nepal; Oeste, India, Pakistán, Afganistán, Tayikistán y Kirguizistán.

Población: 1.288.892.000 h.

Densidad: 134,6 h/Km²

Capital: Pekín (Beijing).

División administrativa: 22 provincias.

Ciudades principales: Shanghai, Tientsin, Canton, Nanking, Sian.

Gentilicio: chino.

Forma de Estado: república socialista.

Idioma: chino (mandarín y cantonés), tibetano, mongol, uigur.

Religión: no religiosos, 50,2%; confucianismo, 20%; budismo, 8%; taoísmo, 2%; islamismo, 1,5%.

 Moneda: yuan.

Tasa de natalidad: 1,34%.

Tasa de mortalidad: 0,64 %.

PIB por habitante: 5.000 dólares.

mapa de china politico

Geografía. República de Asia centro-oriental. China aloja casi a una cuarta parte de la población mundial y tiene una alta densidad de población, por lo que el gobierno ha dictado medidas para controlar el crecimiento demográfico. La población está desigualmente repartida; se concentra en la costa y es muy escasa en la alta montaña, el Tíbet y Mongolia. En su actividad económica sigue teniendo un gran peso la agricultura. Los campesinos se agrupan en cooperativas y estas a su vez en comunas populares.

Destaca la producción de arroz, trigo, maíz, cebada, mijo, papa, azúcar, té, soja, agrios, tabaco, algodón, seda y colza. Del mismo modo se lleva a cabo la explotación de la ganadería, en la que sobresalen la porcina, caprina, ovina y bovina. La pesca, principalmente de bajura, tiene gran importancia (primer puesto mundial). También ha adquirido gran desarrollo la minería, siendo uno de los países de mayor producción.

Las principales producciones son las de carbón, petróleo, hierro, tungsteno, plomo, mercurio, antimonio, cinc, estaño y fosfatos. La industria ha seguido un importante desarrollo en los últimos años, destacando la fabricación de cemento y acero, y en general toda la industria metalúrgica, química, textil, maquinaria, automóviles, bienes de consumo, informática, etc.

El espectacular crecimiento económico del país en las últimas décadas, el aumento de la capacidad de consumo interno y la mano de obra barata, así como las facilidades dadas por las autoridades para consolidar su desarrollo económico están haciendo que cada vez más multinacionales instalen sus plantas de producción en China.

En cuanto al comercio, hay que señalar la creciente apertura de China a las inversiones e importaciones provenientes de los países más desarrollados, que ha dado lugar a la aparición de zonas autorizadas de economía mixta. En 2001 el país se integró en la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Historia. Los tiempos históricos se inician con la dinastía Shang, que desarrolló una importante civilización. Desde entonces se sucedieron diversas dinastías, entre las que destaca la Zhou (1050-250 a.C.). En este período surgieron las doctrinas de los grandes maestros religiosos: Lao-tse, que divulgó el taoísmo, y Confucio, que predicó el confucianismo. (ver: Chang´an, la ciudad mas grande del mundo medieval)

Con la dinastía Qin (250-206 a.C.) se llevó a cabo la unificación política de China, bajo el mandato del emperador Qin Shi Huang, que construyó la Gran Muralla como medida defensiva contra las tribus nómadas. Tras la dinastía Song (960-1279) China cayó bajo el dominio de los mongoles, que gobernaron de 1279 a 1368.

La revolución de Chu Yüanchang (1353) expulsó a los mongoles y dio inicio a la dinastía Ming (1368-1644), bajo la cual se desarrolló una intensa actividad marítima, y navegantes chinos llegaron a las costas de Arabia y África, abriéndose definitivamente la ruta de la seda. La dinastía Ming fue sustituida por los manchúes, que gobernaron China durante casi tres siglos, hasta 1912, con el nombre de dinastía Qing.

En 1911 estalló una revolución, dirigida por Sun Yat-sen, que forzó la abdicación del emperador y proclamó la república, nombrando presidente, en 1912, a Yuan Shihkai. A su muerte (1916) se produjo una guerra civil: el Norte, dominado por los generales, estaba apoyado por Japón, y en el Sur, los republicanos organizaron el Kuomingtang (partido nacionalista) y se aliaron con la URSS. En 1925, Chiang Kai-chek pasó a dirigir el Kuomingtang y rompió con la URSS y con los comunistas.

En 1931-32 Japón se apoderó de Manchuria, donde estableció el protectorado de Manchukuo. Ello provocó el estallido de la guerra chino-japonesa, en la que los comunistas, que habían sido obligados por el Kuomingtang a abandonar sus territorios y retirarse a la región de Yunan (Larga Marcha, 1934-1936), se aliaron con los nacionalistas.

Después de la Segunda Guerra Mundial y la rendición del Japón, el ejército nacionalista del Kuomingtang, encabezado por Chiang Kaichek, recuperó todo el territorio chino, pero fracasaron los contactos entre nacionalistas y comunistas. A partir de 1947, la URSS decidió apoyar fuertemente a los comunistas, encabezados por Mao Zedong, lo que llevó a la proclamación de la República Popular China el 1 de octubre de 1949.

tanqueEl gobierno y el ejército del Kuomingtang se refugiaron en la isla de Formosa (Taiwan) y constituyeron la China nacionalista. A mediados de los años sesenta el presidente Mao dio inicio a la Gran Revolución Cultural Proletaria, un intento por acabar con lo que se consideraban herencias del capitalismo.

Tras su muerte en 1976 llegó al poder Hua Guofeng, al que se consideró un hombre de compromiso entre el sector más izquierdista, encabezado por la viuda de Mao, Jiang Qing, y el sector reformista de Deng Xiaoping, que finalmente se impuso. En 1989 nació un gran movimiento estudiantil y popular que exigió la democratización de China.

Las manifestaciones, celebradas en la Plaza pequinesa de Tihananmen (foto arriba) y en otros lugares del país, fueron finalmente reprimidas por el ejército, pero se inició el proceso hacia la economía de mercado. En el plano internacional, China llevó a cabo una política de normalización. En 1997 y 1999, el Reino Unido y Portugal devolvieron a China los enclaves coloniales establecidos en su territorio de Hong Kong y Macao, respectivamente.

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Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia