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CURIOSIDADES SOBRE LOS PRIMEROS MAPAS

En el curso de la expansión, los europeos también llegaron a tener una nueva opinión del mundo. Cuando los viajes se iniciaron en el siglo XV, dependían de mapas a menudo irreales e imprecisos. Mediante sus exploraciones se elaboraron nuevos mapas, con los cuales tuvieron un retrato más real del mundo, así como nuevas técnicas llamadas proyecciones cartográficas, con objeto de representar la superficie redonda de una esfera sobre un plano.

La más famosa proyección en la historia es la de Mercator, obra del cartógrafo flamenco Gerardus Mercator (1512-1594). La proyección de Mercator es lo que los cartógrafos llaman una proyección conformal, pues trata de mostrar la forma verdadera de las masas de tierra, pero sólo de un área limitada.

En la proyección de Mercator, la forma de las tierras cercanas al Ecuador es muy precisa, pero agranda mucho las regiones polares, muy lejanas al Ecuador. Por ejemplo, Groenlandia, según la proyección de Mercator, parece más grande que América del Sur, pero en realidad es casi su novena parte. No obstante, la proyección de Mercator fue muy valiosa para los capitanes de los buques. Todas las líneas rectas en una proyección de Mercator son una recta de dirección verdadera, ya sea norte, sur, este u oeste. Durante cuatro siglos, los capitanes de barcos estuvieron muy agradecidos con Mercator.

primeros mapas del mundo

El mapamundi de Mercator
Gerardo Mercator, cartógrafo flamenco del siglo XVI, ideó una proyección matemática del globo terráqueo sobre una superficie plana. Su proyección representa líneas de orientación real que se convirtieron en estándares para la navegación. También acuñó el término «atlas» para referirse a un conjunto de mapas. La imagen muestra el «Mapa del Mundo» incluido en su Atlas sive cosmographicae. (Duisberg, Alemania; 1585)

Podemos decir que el siglo XVI fue el siglo de la exploración. La navegación era tan importante para los exploradores como la tecnología para mejorar la resistencia de los barcos. En 1568, el cartógrafo flamenco Gerardo Mercator introdujo una nueva técnica para la elaboración de mapas, lo que resultó muy útil para los navegantes.

Al año siguiente, en 1569, comenzó a proyectar los meridianos en paralelo, así como las líneas de latitud. Los meridianos estaban separados entre sí por la misma distancia, mientras que las líneas horizontales de latitud se espaciaban cada vez más a medida que se alejaban del ecuador. Esta forma de representar la Tierra facilitaba a los navegantes el trazado de la dirección con líneas rectas en el mapa. Mercator también introdujo el término «atlas» para referirse a un conjunto de mapas.

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Superlativos de América Mayores Montañas,rios,lagos,costas

mapa de america

América, con una superficie de 42.142.000 Km2., abarca el 28% del total de las tierras emergidas y es,  en extensión, el segundo de los cinco continentes.

SUPERLATIVOS DE AMERICA

1- Su mayor península es la de Alaska, en el extremo noroeste del continente; alcanza   a   1.518.775   Km2,   de   superficie.

2- El país más extenso de América es Canadá (y tercero en el mundo entero) con una  superficie que llega a los 9.959.401   Km2.

3- El punto más bajo del continente está situado en el Yalle de la Muerte (California),  con  86  m.  aojo  el  nivel  del mar.

4 Los árboles más antiguos que se conocen están en California. Son las secoyas (Sequoia sempervirens), de hasta 3.000 años.

5- Lago más extenso: el Superior; sus aguas cubren la superficie de 83.300 Km2, en la frontera de Canadá y Estados Unidos.

6- La mayor isla del continente (y del mundo)  es  Groenlandia,  con   una   superficie total  que alcanza  a  los 2.170.000  Km2.

7- En la bahía de Fundy, costa atlántica de  América del Norte, se han registrado las más altas mareas del mundo: 19,6 metros.

8- El más prolongado curso fluvial del continente  está   formado  por el  Misisipi-Misuri,    de   6.418    kilómetros   de    longitud.

9- La más profunda fosa oceánica cercana al continente es la de Puerto Rico, los sondeos han alcanzado hasta  9.199  m.

10- El más pequeño Estado americano es la República de El Salvador, en América Central; tiene 21.393  Km2, de superficie.

11- La cascada más alta del continente y  del mundo, es el Salto Ángel, en Venezuela; tiene una caida de 807 m.

12- El Amazonas es el río de mas extensa cuenca (7.000.000 de Km2 y mayor caudal (100.000 m3 por segundo). En ambos ordenes ostenta el primer puesto mundial.

13- En América está también, el volcán más alto del mundo. Es el Cotopaxi, de 5.896 m., en el llano ecuatoriano de Laracungo.

14- La más alta línea férrea del mundo es le que va de Lima o Oroya (Perú). Alcanza la altura de 4.816 m. sobre el nivel del mar.

15- El lago más alto del mundo es el Titicaca; está en la frontera peruanoboliviana a   3.812  metros  sobre  el  nivel  del  mar.

16- El altiplano más alto de América (segundo del mundo) es el de Bolivia. Su nivel oscila entre los 4.000 y los 5.000 metros.

17- El mayor desnivel conocido está en América. Es el que forman el cerro Llullaillaeo, de 6.723 m., y la fosa oceánica de Taltal, de 7.640 m. de profundidad. A unos 400 Km. uno del otro, su diferencia de altura llega a 14.363 metros.

18- La más larga cadena montañosa de América lo es también del mundo entero: es la cordillera de los Andes, de 7.500 Km.

19- También tiene América el río mas ancho del mundo: el Río de la Plata que alcanza una anchura de 200 Km.

20- La cumbre mas alta de América (y del mundo occiental) es el Aconcagua entre Argentina y Chile, de 6960 m.

21- Las costas americanas se extienden a lo largo de 104.200 Km. De esta distancia, 28.700 Km. corresponden a Sudamérica, dotada de costas menos accidentadas.

Fuente Consultada:Enciclopedia Estudiantil Tomo III CODEX

Cuadro Sinoptico de Océanos y Mares Características Físicas

cuadro sinoptico mares oceanos

El mar y sus características físicas: Para el estudio físico y biológico del mar es fundamental conocer el grado de salinidad y la temperatura de las aguas. La salinidad es la cantidad de sales disueltas en un kilogramo de agua. Al decir que el valor medio es de 35 milésimos, se quiere señalar que en mil gramos de agua se hallan disueltos 35 gramos de sales diversas. Este valor puede variar de un océano a otro.

La abundancia del cloruro de sodio en esas aguas les proporciona su característica salinidad. Sin embargo, no es el único componente, ya que de todos los elementos químicos conocidos en la naturaleza más de la mitad forma parte de ellas. Algunos se hallan en los tejidos o líquidos Internos de diferentes animales marinos.

Las sales más abundantes, aparte del cloruro de sodio, son el cloruro de magnesio, sulfatos calcicos, magnésicos y potásicos y el carbonate calcico. También encontramos silicio, yodo, aluminio, hierro, cobre, estroncio, oro, itrio, radio y diversos gases, como oxígeno, nitrógeno, gas carbónico, etc. Los compuestos nitrogenados y fosfatados son fundamentales para la vida vegetal y animal.

No obstante su complejidad, hay que destacar que el agua constituye una solución salina homogénea y químicamente equilibrada. Esta uniformidad está asegurada por la circulación permanente de las masas líquidas que permite su mezcla continua. Cargadas de sales minerales, las aguas oceánicas son, pues, a igual volumen más pesadas que las aguas’dulces, es decir que poseen mayor densidad. Una consecuencia lógica es que tal diferencia de densidad se traduce en una mayor flotabilidad en las aguas saladas que en las dulces.

En cuanto a la temperatura, se puede compararla con la de la Tierra, y vemos que el mar absorbe con más dificultad que ésta, pero como está dotado de mayor capacidad calórica la conserva mejor.

Por lógica consecuencia, al calentarse y enfriarse más lentamente que los continentes, actúa en las costas como regulador térmico suavizando los fríos invernales y haciendo menos agobiantes los veranos.

Las máximas temperaturas’de las aguas marinas se hallan en el mar Rojo y en el golfo de México (zonas ecuatoriales); las mínimas, en las regiones polares. La escasa variación diaria de temperatura de las aguas marinas, en contraste con la mayor diferencia en el continente, es causal de los vientos llamados brisas, que soplan hacia tierra al atardecer y en sentido inverso al amanecer. Estas mismas diferencias de temperatura en el año originan los vientos periódicos llamados monzones.

La temperatura de las aguas profundas está determinada de acuerdo con su profundidad. Cuanto mayor es ésta la disminución de la temperatura es progresiva hasta llegar a una constante a partir de los 4.000 metros de profundidad (aproximadamente 3,5°C) y a los 8.000 metros 0°C.

Otras características principales de las aguas marinas son la transparencia y el color. Si estas características se relacionan con la vida en el mar la transparencia es fundamental, pues la luz no penetra a más de 200 metros de profundidad y, por lo tanto, la función clorofílica cesa (no permitiendo que se produzca el fenómeno de fotosíntesis con los vegetales microscópicos).

El color del mar varía desde el azul en las zonas cálidas hasta el verdoso en las frías y propicias para la pesca. Generalmente, cualquier otro color, rojo del mar homónimo, verde de las costas, se debe a organismos en suspensión.

MAPA de Población Mundial Densidad Demografica y Megalopolis del Mundo

mapa de la poblacion mundial

 Probablemente una de las opiniones más extendidas sobre los países del Tercer Mundo es que son pobres porque están superpoblados. El crecimiento demográfico ha sido calificado como “una amenaza para el mundo más grave e insidiosa que la guerra termonuclear”.

Aparte de los temores de que el creciente número de personas a quienes los gobiernos no pueden alimentar, albergar ni emplear sea causa de disturbios políticos y sociales, el alto índice de natalidad alienta la creencia de que gran parte de la ayuda para el desarrollo se malgasta, porque cualquier tipo de progreso queda inmediatamente anulado por el aumento de población.
Desarrollo, ¿el mejor anticonceptivo?

Muchas mujeres pobres no tienen siquiera acceso a la ayuda de los anticonceptivos. Algunas deben hacer frente a la oposición, o por lo menos al desinterés, de los hombres, con respecto al número de hijos que han de tener. Es posible que se necesiten unos servicios de planificación familiar más efectivos. Sin embargo, mientras unos creen que no existen verdaderas posibilidades de mejorar el nivel de vida de los pobres hasta que el crecimiento de la población disminuya, otros argumentan que un mejor nivel de vida bastaría para provocar un descenso del índice de natalidad.

La gente pobre tiene familias numerosas no porque sea irresponsable —dicen—, sino porque vive en un país pobre con un estado benefactor rudimentario y por tanto ve en los hijos una seguridad contra una vejez desvalida. Argumenta que las familias que arrancan de la tierra lo imprescindible para vivir necesitan todas las manos útiles que puedan conseguir y que, además, las parejas tienen muchos niños porque no todos sobreviven. En algunos países pobres, uno de cada cuatro niños muere antes de su primer cumpleaños.

No obstante, son muchos los que afirman que la teoría de que los mayores ingresos y mejores niveles de salud y educación producen automáticamente descenso de la natalidad, es una peligrosa simplificación. Creen que la relación entre pobreza y familias numerosas es más complicada. En Kenia, señalan, se ha producido también un considerable desarrollo económico y, sin embargo, la población está creciendo más aprisa que antes.

Y esto ocurre pese al hecho de que la mayoría de la gente vive de la tierra y de que cada generación se encuentra con menos y menos tierra en la que cultivar los alimentos, ya que los padres dividen sus propiedades entre sus hijos. Ignorar el papel crucial que representa el crecimiento de población no planificado es, afirman, irresponsable y simplista.

La superpoblación puede no ser la causa de la pobreza. No obstante, sería difícil negar la enorme carga que representa el hecho de que la población de un país pobre se haya doblado en sólo 30 años. Si ya es problemático mantener el nivel de vida existente, ¿cómo mejorarlo?

Si no tenemos hijos, ¿quién nos cuidará cuando estemos enfermos o seamos viejos?
Campesino peruano

Más de 200.000 caras nuevas-aparecen cada día en la mesa de desayuno del mundo.
Asuntos de población

El crecimiento demográfico puede agravar el hambre, pero no es su causa.
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Cartografía del mundo
Hace casi 500 años, cuando se generalizó la creencia de que la Tierra era una esfera, los cartógrafos establecieron dos premisas esenciales. Una implicaba un sistema general de meridianos de longitud (del latín longus, «largo») y paralelos de latitud (de latus, «ancho»), que harían posible fijar cualquier situación en el globo. La segunda suponía un método de transferir detalles de una esfera a un planisferio, procedimiento que los cartógrafos modernos llaman una «proyección». Como la Tierra es redonda, no tiene esquinas desde las cuales puedan ser hechas las mediciones. Por lo tanto se utilizan dos puntos definidos de medición, el Polo Norte y el Polo Sur que son los extremos del eje imaginario sobre el cual gira la Tierra.

Al cartografiar la Tierra, los cartógrafos sitúan el Ecuador (la línea del centro alrededor de la Tierra) y los paralelos de latitud como rebanadas de la esfera. Cada paralelo es un enorme círculo dividido en 360°. Cada grado es equivalente aproximadamente a 60 millas náuticas empezando por el Ecuador (una milla náutica equivale a 1.852 metros). Los grados se dividen en 60 minutos, y cada minuto equivale a una milla náutica. El minuto se divide en 60 segundos.

El Ecuador está a 0° de latitud. Hacia el norte, los paralelos a partir del Ecuador están divididos de 1° a 90° (1/4 de círculo) y son llamados «latitud norte». Los paralelos, hacia el sur están también numerados del 1° al 90° y son denominados «latitud sur».

Los paralelos no son suficientes para indicar una localización en la Tierra, así que los cartógrafos colocan meridianos curvados (también medidos en grados, minutos y segundos) de longitud que convergen en los polos Norte y Sur. Como los meridianos cruzan los paralelos, dada la latitud y longitud de cualquier punto de la Tierra, uno puede localizarlos fácilmente.

Mientras que los paralelos de latitud empiezan con 0° en el Ecuador, el meridiano 0° de longitud utilizado desde 1884 por unos 25 países es el meridiano en que está situado el observatorio de Greenwich en Londres, Inglaterra. (Anteriormente muchos países utilizaban los meridianos que pasaban por sus capitales como primer meridiano.) Los meridianos se miden hasta el 180° al este de Greenwich y 180° al oeste de Greenwich. La longitud y el tiempo son inseparables. Una hora es el equivalente a 15° de longitud. Un grado es igual a 4 minutos de tiempo.

La transferencia de las líneas curvadas de los meridianos y paralelos al papel plano de modo que las líneas rectas puedan ser utilizadas como direcciones de compás, se logra por un sistema generalmente llamado como proyección Mercator, por Gerardus Mercator, matemático, geógrafo y grabador, que falleció en 1594.

En su sistema de proyección, todos los paralelos y meridianos forman ángulos rectos entre sí (no curvados como serían en el globo). Los meridianos convergentes de longitud son separados hasta que quedan rectos y paralelos. Mercator lo compensó extendiendo las distancias entre paralelos a un promedio creciente desde el Ecuador hasta los polos. Las tierras y mares fueron distorsionados por el método Mercator, particularmente en las regiones polares. Al enderezar los meridianos, Mercator produjo un enrejado de líneas rectas sobre el mapa, haciéndolo de gran valor para direcciones exactas de compás. El profesor Edward Wright de la universidad de Cambridge mejoró el sistema de proyección Mercator en 1 5 90 y esta adaptación fue aceptada generalmente hacia 1630 y continúa sirviendo a los navegantes aéreos y terrestres y se dice que no tiene igual como ayuda en la navegación. En la actualidad hay en uso otros tipos de proyección; pero todos tienen cierto grado de distorsión.

Los mapas del mundo revelan que menos del 30 % de la superficie de nuestro planeta es tierra; el resto es agua. La navegación segura en el agua en la actualidad depende de una carta náutica, que muestra las profundidades del agua, las posiciones de los cables submarinos, las marcas de reconocimiento terrestres, zonas de anclaje o de prohibición de anclaje, localización de boyas, luces u otras señales luminosas, y otras informaciones. Una carta oceanógrafica es empleada para proporcionar información sobre la distribución de propiedades físicas y químicas en el mar (temperatura, salinidad, etc.), geología, meteorología y biología marina.

En tierra, los mapas topográficos son utilizados por todas las naciones para revelar la elevación de las distintas zonas. La elevación promedio de los Estados Unidos, exceptuando Alaska y Hawaii, es de unos 700 m sobre el nivel del mar. Un mapa topográfico es un registro detallado de la topografía de una zona terrestre, con posiciones geográficas y elevación de los rasgos naturales o hechos por el hombre. Por medio de las líneas de contorno y otros símbolos, los mapas topográficos muestran la forma de la Tierra (las montañas, valles y llanuras) en su forma mensurable. Muestran la red de cursos de agua y de ríos y otros rasgos acuáticos en su verdadera relación
con la Tierra, y las principales obras del hombre en su tamaño relativo y verdadera posición.

Cosa sorprendente, sólo una pequeña porción de la superficie terrestre ha sido cartografiada hasta el grado de exactitud requerido hoy con propósitos industriales, militares, científicos y recreativos. (Sólo un 40 % de la superficie de los Estados Unidos está cubierta por mapas topográficos.)

Los mapas geológicos, que emplean un mapa topográfico como base, revelan qué clase de rocas existen dentro de un país. Los geólogos entrecruzan la Tierra, examinando formaciones rocosas de su superficie y haciendo proyecciones estudiadas de las del subsuelo.Los mapas geológicos son vitales para determinar la localización, profundidad y dimensiones de valiosas masas rocosas tales como las piedras de construcción o las vetas de mineral.

Hoy se hace un creciente uso de la «fotogeología», fotografía aérea y orbital (espacio) para identificar y cartografiar las formaciones geológicas, ciertas características del agua y las fallas terrestres, indicando dónde se pueden producir terremotos. Los aparatos muy sensibles instalados en los aviones, o los satélites que orbitan la Tierra, pueden detectar diferencias de temperatura en varios tipos de formaciones rocosas. La cartografía geológica desempeña un papel vital en determinar dónde están colocadas las estructuras (y cómo son diseñadas, construidas y mantenidas) analizando las rocas y suelos que los rodean.

Los terremotos, inundaciones y otros desastres, pueden hacer que un mapa quede anticuado. La naturaleza puede causar cambios en una costa, requiriendo revisiones para hacer que los mapas usados corrientemente sean exactos.
Los mapas revelan mucho a una nación sobre el mundo que la rodea, como el hecho poco conocido de que la costa occidental de Alaska está a menos de 50 millas de la Unión Soviética.

Recursos del NOA Principales Recursos Naturales del Noroeste Argentino

Recursos Naturales del NOA (Noroeste Argentino)

El Noroeste Argentino (NOA) comprende un vasto espacio integrado por cinco provincias, Catamarca, Jujuy, Salta, Santiago del Estero y Tucumán. La Rioja, de acuerdo con la nueva división regional, pertenece a la región del Gran Cuyo.

El NOA forma parte del Norte Grande, creado a partir del tratado interprovincial suscripto en la ciudad de Salta el 9 de abril de 1999 entre las provincias de Catamarca, Corrientes, Chaco, Formosa, Jujuy, Misiones, Tucumán, Salta y Santiago del Estero.

El objeto primordial de este tratado es la creación de la región Norte Grande y la concreción de la integración de las  provincias del NOA y el NEA, con el fin de lograr en la realidad un sistema efectivo de censo y acción conjunta entre los estados partes. El Consejo Regional del Norte Grande es el máximo ente de gobierno regional, integrado por la Asamblea de Gobernadores, la Junta Ejecutiva y el Comité Coordinador, formado por un representante del NOA y otro del NEA, ambos son además miembros de la Junta Ejecutiva.

El NOA, en conjunto, cubre 470.184 km2 de superficie y contiene una gran variedad de amates naturales, sociales, políticos, económicos y culturales. Históricamente, la región se ha caracteterizado por la existencia de permanentes flujos de emigrantes relacionados sobre todo con pobres logros económicos de las provincias que componen la región, por la inequidad en la distribución de los recursos y por el crecimiento natural elevado que supera los límites sustentables en las áreas rurales, lo que contribuyó a la concentración de la población en las áreas urbanas, con el crecimiento desmedido de las grandes aglomeraciones urbanas de la región

El NOA es una región con diversidades ambientales, sociales, económicas y culturales significativas que posee grandes potencialidades y se encuentra en un momento histórico de su transformación. Sin embargo, debe resolver cuestiones básicas que operan como obstáculos serios a su desarrollo sustentable, especialmente referidos a la marginalidad, y la pobreza de pus de su sociedad y al manejo insostenible del ambiente y los recursos naturales. Especialmente urgente es la erradicación de la pobreza extrema de manera de permitir un desarrollo duradero y equitativo.

La educación y la salud pública deben fortalecer su énfasis en la prevención y en la mejora  de la accesibilidad, a través de iniciativas corno los municipios saludables, programas y provee tos orientados a comunidades y familias en riesgo social y sanitario.

La conciencia sobre la fragilidad de algunos de los ecosistemas de la región (especialmente la Puna, las áreas de montaña y la selva pedemontana) y sobre la escasez de agua en parte del Chaco árido es clave para reconocer que los impactos de un desarrollo territorial que no sea sustentable; se están produciendo de manera rápida, lo que atenta contra sus posibilidades de recuperación.

El desarrollo productivo, la incorporación de inversiones extrarregionales y los procesos de industrialización deben realizarse dentro de un marco de desarrollo integral y no como cuñas o islas de modernización que ahonden y cristalicen la existencia de una sociedad y una economía a dos velocidades. La sociedad y la economía de “menor velocidad” es parle de la realidad y necesariamente debe ser incorporada en la estrategia de desarrollo de la región no como lastre , sino corno un aporte a esta. La diversidad de géneros de vida y de culturas, tanto como la biodiversidad (ventajas de la región) deben ser protegidas para generar una comunidad sostenible.

El papel de los municipios y las redes sociales locales deben ser fortalecidos de manen de promover el desarrollo local y la participación germina en la búsqueda de un modelo de desarrollo para toda el Noroeste y no solamente para aquellas áreas y/o subsectores que logren insertarse en la economía global.

Asimismo, se deben fortalecer los vínculos de la región con el NEA, especialmente en relación con las políticas productivas de incorporación de valor agregado e industrialización, trabajando en los obstáculos a la comercialización de los productos de las economías regionales.

En relación con ello, es clave el papel de la infraestructura de transporte con una percepción territorial que además fortalezca la privilegiada posición de la región en relación con los países limítrofes y en la integración biooceánica, según se ha explicado en el capítulo que analiza el transpone.

Recursos del NEA Principales Recursos Naturales del Nordeste Argentino

Principales Recursos del NEA (Nordeste Argentino)

MISIONES: La producción de la provincia representa el 0,6% del PBI nacional. Las actividades principales son la agricultura, la ganadería y la explotación forestal. Se localizan en Formosa algunas industrias que procesan productos obtenidos a partir de actividades primarias.

Principales producciones

Algodón: Este cultivo es tradicional en la provincia y lo realizan numerosos pequeños productores agrícolas en los departamentos del este y centro provincial. El principal destino de la fibra cosechada es la elaboración de hilados que se lleva a cabo en otras provincias del país, especialmente en Buenos Aires. Las semillas se utilizan en las aceiteras ubicadas en la provincia de Santa Fe.

Actividad forestal: Se realiza especialmente sobre el bosque nativo, explotando en particular el algarrobo. Con las maderas obtenidas se elaboran muebles, tablas y carbón. También se procesa la producción para la obtención de tanino, un curtiente natural.

Frutas y hortalizas: Se producen bananas, pomelos, melones, zapallos, pimientos y tomates. Algunos productores cultivan las hortalizas bajo cubierta y con riego. Se obtienen productos “primicia”, es decir, que llegan al mercado antes que los obtenidos en otras provincias del país. Estas producciones se localizan en los departamentos del este provincial.

Ganadería: Esta actividad se desarrolla en toda la provincia, aunque en los departamentos del este se cría ganado bovino en mayor cantidad y en los departamentos del oeste predomina el ganado caprino. La alimentación de animales se realiza sobre los pastos naturales.

La producción más importante se basa en el ganado bovino obtenido por cruza de razas cebú y otras más finas, como Hereford o Shortorn. Gran parte de los animales se envía a las provincias pampeanas para completar el ciclo de engorde y cría.

Petróleo: La extracción de petróleo se realiza en el departamento Ramón Lista, al oeste de la provincia. La participación de la producción provincial en el total nacional es muy baja (0,5%). Casi la mitad de lo obtenido se envía a las refinerías de Salta para su transformación, el resto se exporta como petróleo crudo.

Principales industrias: La provincia cuenta con muy poco desarrollo industrial, concentrándose en la elaboración de algunos
productos primarios como la separación de la fibra y la semilla de algodón en desmotadoras, la transformación de maderas en los aserraderos y fábricas de muebles o la elaboración de tanino.

Fuente: Ministerio de Economía, Agencia de Desarrollo e Inversiones (ADI), Buenos Aires, 2004.

CHACO: La economía chaqueña se asienta tanto en la producción primaria como en las agroindustrias derivadas, . principalmente la elaboración de fibra de algodón, tanino y frigoríficos. E Producto Bruto Geográfico (PBG) de la provincia del Chaco representa aproximadamente el 1,25% del PBI nacional.

Principales producciones

Dentro de los cultivos de mayor importancia, se destacan el algodón (cultivo tradicional) y la soja (un nuevo cultivo).
Complejo algodonero: La producción de algodón en bruto representa alrededor del 60% de la producción nacional y se destina tanto al mercado interno como al externo. Es una actividad que suele tener años de expansión y de retracción, muchas veces vinculados con el aumento o descenso de los precios internacionales. La fibra es obtenida en el proceso de desmote (separación de la fibra de la semilla en plantas desmotadoras); su producción presenta los mismos altibajos que la producción de algodón en bruto. La producción de hilados (tercera etapa en el complejo) tiene poco desarrollo en la provincia.

Soja: Además de ocupar tierras nuevas en la frontera agrícola sobre el bosque chaqueño, este cultivo reemplazó en muchas zonas al algodón. En los últimos años es el cultivo que ocupa mayor superficie, aunque representa sólo el 4% de la producción nacional.

Otros cultivos que han reemplazado zonas tradicionales de algodón son el trigo, el girasol y el maíz.

Ganadería: La cría de ganado vacuno es tradicional en la provincia (su stock asciende a 2 millones de cabezas). En menor
proporción se realiza la explotación de ganado caprino y ovino. La industria frigorífica destina su producción principalmente al mercado provincial, siendo de escasa relevancia la proporción exportada.

Complejo forestal: La actividad forestal se basa en la explotación de especies nativas, especialmente de quebracho y en segundo lugar, el algarrobo. Los productos forestales son principalmente rollizos (con destino a la producción de tanino, muebles de algarrobo y durmientes), de menor importancia es la producción de carbón, postes y leña para combustible.

Las fábricas de tanino utilizan quebracho para la extracción de tanino, del cual se obtienen sustancias curtientes, resinas y dispersantes. Más del 90% se destina a la exportación, mientras el resto se comercializa en el mercado interno. Los principales compradores son Argelia, Australia y Bangladesh.

Fuente: Ministerio de Economía, Agencia de Desarrollo e Inversiones (ADI), Buenos Aires, 2004.

FORMOSA:  La producción de la provincia representa el 0,6% del PBI nacional, Las actividades principales son la agricultura, la ganadería y la explotación forestal. Se localizan en Formosa algunas industrias que procesan productos obtenidos a partir de actividades primarias.

Principales producciones

Algodón: Este cultivo es tradicional en la provincia y lo realizan numerosos pequeños productores agrícolas en los departamentos del este y centro provincial. El principal destino de la fibra cosechada es la elaboración de hilados que se lleva a cabo en otras provincias del país, especialmente en Buenos Aires. Las semillas se utilizan en las aceiteras ubicadas en la provincia de Santa Fe.

Actividad forestal: Se realiza especialmente sobre el bosque nativo, explotando en particular el algarrobo. Con las maderas
obtenidas se elaboran muebles, tablas y carbón. También se procesa la producción para la obtención de tanino, un curtiente natural.

Frutas y hortalizas: Se producen bananas, pomelos, melones, zapallos, pimientos y tomates. Algunos productores cultivan las hortalizas bajo cubierta y con riego. Se obtienen productos “primicia”, es decir, que llegan al mercado antes que los obtenidos en otras provincias del país. Estas producciones se localizan en los departamentos del este provincial.

Ganadería: Esta actividad se desarrolla en toda la provincia, aunque en los departamentos del este se cría ganado bovino en mayor cantidad y en los departamentos del oeste predomina el ganado caprino. La alimentación de animales se realiza sobre los pastos naturales.

La producción más importante se basa en el ganado bovino obtenido por cruza de razas cebú y otras más finas, como Hereford o Shortorn. Gran parte de los animales se envía a las provincias pampeanas para completar el ciclo de engorde y cría.

Petróleo: La extracción de petróleo se realiza en el departamento Ramón Lista, al oeste de la provincia. La participación de la producción provincial en el total nacional es muy baja (0,5%). Casi la mitad de lo obtenido se envía a las refinerías de Salta para su transformación, el resto se exporta como petróleo crudo.

Principales industrias: La provincia cuenta con muy poco desarrollo industrial, concentrándose en la elaboración de algunos productos primarios como la separación de la fibra y la semilla de algodón en desmotadoras, la transformación de maderas en los aserraderos y fábricas de muebles o la elaboración de tanino.

Fuente: Ministerio de Economía, Agencia de Desarrollo e Inversiones (ADI), Buenos Aires, 2004.

CORRIENTES: El Producto Bruto Geográfico (PBG) de la provincia de Corrientes es aproximadamente el 1,1 % del PBI nacional. Se destaca la producción y elaboración de productos primarios como el algodón para hilados y tejidos, yerba mate, frutas y hortalizas, carne bovina, tabaco y cigarrillos. La cría de ganado vacuno es tradicional en la provincia, ocupa ; alrededor de! 80% del territorio provincial.

Principales producciones

Vacunos: La zona con mayor producción se encuentra al sur del río Corriente, donde las tierras con pasturas son más aptas. La mayor parte de la producción ganadera se destina al consumo en la provincia. Se producen razas como la cebú, que se adaptan a las condiciones naturales, y razas británicas.

Ovinos: El stock correntino produce un volumen de 3.800 toneladas de lana sucia (que representa alrededor del 6,3% de la producción nacional). El principal destino de la lana sucia fue, tradicionalmente, el mercado externo.

Complejo algodonero-textil: Corrientes es la mayor productora textil de la región Nordeste. La producción de algodón de la provincia representa el 1% del total nacional. Hay varias plantas procesadoras que producen fibra, hilados y tejidos, con algodón en bruto que proviene, en su mayoría, de otras provincias. El sector textil se concentra en los departamentos de Capital, Monte Caseros y Goya.

Cultivos: Se destacan: tabaco, algodón, té, arroz, yerba mate, soja y cítricos.

Arroz: Es el cereal de mayor relevancia dentro de la producción agrícola de Corrientes. En 2004 representó el 46% de la producción arrocera del país.

Tabaco: Lo cultivan pequeños productores, especialmente la variedad de tabaco criollo correntino (tabaco negro). Su producción de tabacos oscuros es el 46% del total nacional y representa el 3,5% de la producción nacional de tabaco.
Yerba Mate: La producción está concentrada en una empresa de gran magnitud. La participación provincial es de alrededor del 10% (departamentos de Santo Tomé e Ituzaingó).

Forestal-Maderero: Es un sector que ha recibido inversiones para la implantación de pino y eucaliptos. Su producción es importante a nivel nacional, detrás de Misiones. El principal destino de la madera extraída es el mercado interno.

Cítricos: Su producción de naranja y en segundo lugar de mandarina ha sido destacada, especialmente en Monte Caseros y Bella Vista. En los últimos años ha tenido problemas sanitarios que malograron su posición como productora de cítricos, tanto para el mercado interno como el externo.

Cuadro Ilustrativo Sobre la Producción

Fuente: Ministerio de Economía, Agencia de Desarrollo e Inversiones (ADI), Buenos Aires, 2004.

Recursos Alimentarios Alimento agricolas y ganaderos los cereales

LOS RECURSOS ALIMENTARIOS – PRODUCTOS AGRÍCOLAS Y GANADEROS

Los productos agrícolas, ganaderos, pesqueros y forestales constituyen la base de la alimentación de los seres humanos. Estos recursos se obtienen mediante explotaciones de poblaciones naturales o de poblaciones controladas.

La alimentación y el crecimiento de la población

La cantidad de alimentos es un factor que puede determinar el crecimiento de la población humana. Desde que el ser humano aprendió a cultivar plantas y a domesticar animales se inició un crecimiento incontrola de la población. En 1600 había 500 millones de habitan en 1800 1.000 millones, en 1950 más de 2.500 millones y en el año 2000 se alcanzaron los 6.000 millones. La población mundial crece en cerca de 80 millones de personas al año y por eso hay que plantearse las posibles existencias de recursos alimentarios en el futuro, Las previsiones aseguran que sí será posible abastecer ato la población, porque la producción de alimentos no ha dejado de crecer, aunque de modo diferente en las región desarrolladas y en las que están en vías de desarrollo.


En la actualidad la humanidad consume cerca del 40% de la producción primaria del planeta. Si la población humana sigue creciendo al mismo ritmo, el problema será la cantidad de los recursos disponibles y los impactos ambientales. Por tanto, el factor limitante más importante en la producción de alimentos está en la disponibilidad de tierra cultivable y en la fertilidad del suelo agrícola, que, por efecto de la erosión, la salinidad y la desertización pueden convertirse en tierras estériles.

La dieta mediterránea

Diferentes estudios llevados a cabo durante los 30 últimos años han puesto de manifiesto que los habitantes de algunos países de la cuenca del Mediterráneo (España, Portugal, Francia, Grecia e Italia) tienen menor propensión al infarto de miocardio y menor tasa de mortalidad por cáncer que los del resto de los países europeos. Los investigadores indican que este hecho se debe a la dieta. La llamada dieta mediterránea es rica en arroz, pasta, verduras, legumbres, fruta, pescado (más que carne), pan y aceite de oliva. Muchos de estos alimentos se cocinan con especias como el orégano y la pimienta, y con ajo.  Los especialistas en nutrición valoran sobre todo el pescado azul y el aceite virgen de oliva por las extraordinarias propiedades de estos alimentos, que ayudan eficazmente a prevenir las enfermedades cardiacas.

El aceite de oliva ha servido durante siglos como alimento, ungüento medicinal y revitalizante del organismo humano.

Los cereales y la patata

Los cereales son la fuente de nutrientes principal de la humanidad. Constituyen un producto básico por sus características nutritivas, su costo moderado y su capacidad para provocar saciedad inmediata. Históricamente están relacionados con el origen de as culturas de los pueblos. El cultivo de los cereales y la obtención de su alimento provocó el paso de la vida nómada a la sedentaria.

El cultivo de la papa se originé en la cordillera andina, donde evolucioné y se cruzó con otras plantas silvestres del mismo género. Presenta muchas variedades.

Cada civilización, según su zona geográfica del planeta, consume un tipo de cereal específico: En Europa se consume principalmente trigo, en América maíz, en Asia arroz yen África sorgo y mijo.

El trigo se encuentra originariamente en la región comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates. Desde Oriente Medio el cultivo del trigo se extendió en todas las direcciones

  • El cultivo del arroz comenzó hace casi 1 0.000 años en muchas regiones húmedas de Asia tropical y subtropical. Su origen debió de ser la India, donde abundaban los arroces silvestres, pero los principales cultivadores fueron los chinos, que le extendieron a la mayor parte de Asia.
  • El maíz es un cultivo muy remoto, de unos 7.000 años de antigüedad, de origen amerindio, que se cultivaba en las zonas de México y América central.
  • La patata es el segundo alimento más consumido después de los cereales. Fue traída de América por los españoles a mediados del XVI, pero hasta que no llegó una etapa de hambruna no fue considerada alimento para los hombres. Hoy día es un producto esencialmente europeo, produciéndose en este continente el 70% de los 300 millones de toneladas anuales de su cosecha mundial.
RECURSOS AGRÍCOLAS RECURSOS GANADEROS RECURSOS PESQUEROS
La revolución verde de 1950, consistió en el cambio de a una agricultura intensiva gracias  a las variantes mejoradas genéticamente y al empleo de fertilizantes y de pesticidas  La ganadería se ha desarrollado como la agricultura estableciéndose de forma intensiva en los países desarrollados. Mientras  en los países en  vías de desarrollo la ganadería es aun extensiva. El ganado y las aves de corral proporcionan proteínas en forma de carne, leche y huevos La pesca supone un importante aporte de proteína animal. Es pues de gran importancia para la alimentación de las personas.
La producción mundial de pescados proviene de la pesca del mar, de las aguas dulces y de la acuicultura.

LOS CEREALES

En la actualidad, el trigo, el maíz y el arroz componen la dieta básica de la mayor parte de los habitantes del mundo. El trigo es el cereal más importante dentro del mercado internacional. La productividad de los cereales se ha incrementado en las últimas décadas debido a la incorporación de fertilizantes y pesticidas, al desarrollo de variedades híbridas y a la incorporación de maquinaria agrícola.

Algunos países producen o compran cereales para el alimento de su población, aunque otros lo hacen para alimentar al ganado, ya que cuando se elevan los ingresos de la población, también se eleva la proporción de carne en la dieta cotidiana, lo que explica que los países ricos destinen gran parte de la producción o importación de cereales al alimento del ganado.

Mientras que el arroz se desarrolla principalmente en el sudeste asiático, el trigo y el maíz se producen en las llanuras templadas de América del Norte, de América del Sur y de Eurasia. También en algunos sectores de la costa australiana y en Nueva Zelanda, donde el horizonte superior del suelo contiene gran cantidad de materia orgánica. Las áreas productoras del hemisferio Sur han sufrido, durante 1998-1999, los efectos adversos que ocasionó el fenómeno de El Niño.

Muchas de las grandes llanuras templadas, en especial las americanas, fueron pobladas durante el siglo XIX y comienzos del XX por agricultores inmigrantes, y rápidamente se convirtieron en áreas productoras para los grandes mercados europeos, por lo que recibieron la denominación de “graneros del mundo”.

La ampliación del área productora de cereales destinados a ser comercializados en el mercado mundial,fue posible gracias a los buques de vapor, que permitieron cruzar el océano en un tiempo relativamente corto, y gradas al ferrocarril, que permitió vincular las áreas productoras del interior de los continentes a los puertos por donde los cereales salían (Adelaida, Buenos Aires, Montreal). Esta fundón del ferrocarril determinó una característica red ferroviaria “en abanico” Muchas veces, el deseo de elevar la producción llevó a incorporar áreas que se encontraban más allá del límite de humedad mínima requerida por los cereales en cuestión: eso fue lo que sucedió en la década del 30 en los Estados Unidos, y poco tiempo después en nuestra provincia de La Pampa; en ambos casos se produjeron importantes daños ambientales.

Fuente Consultada: Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Enciclopedia Encarta –

Usos del agua riego industrial y consumo Recursos Naturales

En las ultimas décadas el uso del agua ha aumentado en relación a la cantidad de ella disponible. Más del 60% de la extracción de agua a nivel mundial se destinó al riego de cultivos y el 23% a la industria.

Recursos convencionales

Los recursos convencionales hídricos se refieren a las aguas  que dentro del ciclo del agua corresponden a las superficiales y a las subterráneas.

  • Las aguas superficiales son las de ríos, lagos, torrentes y marismas. La mayor parte de estas aguas es dulce. Pero existe agua salada en lagos y en las marismas que forman las lagunas costeras.
  • Las aguas subterráneas son aquellas que están almacenadas en el subsuelo o circulan lentamente por él. Proceden de la infiltración en el terreno de las aguas de lluvia, deshielo, ríos, lagos. Cuando el agua filtrada encuentra una superficie impermeable que la retiene, forma un depósito subterráneo llamado acuífero.

Una planta desalinizadora en construcción

Recursos no convencionales

Los recursos hídricos no convencionales son las aguas recicladas y las desaladas. El agua puede volver a servir si se reintegra a su medio después de haber sido utilizada Por ejemplo, en zonas costeras se puede desalar el agua de mar, lo que supone un complemento para cubrir las necesidades de agua en ciertas zonas donde no abunda.

Las implicaciones de llevar el agua a las ciudades

Para llevar el agua a nuestras casas, hace falta una compleja red de tuberías y canales, estaciones de distribución y bombas que impulsan el agua donde sea necesario elevarla. Todas estas instalaciones pueden causar impacto en el medio ambiente.

Usos consuntivos

Los usos consuntivos son aquellos en os que se realiza la extracción de agua de su lugar de origen para facilitar su consumo. Casi toda el agua que se utiliza en los usos consuntivos procede de los recursos hídricos naturales: lagos, ríos yagua subterránea.

El riego por goteo reduce el consumo agrario del agua, en comparación con el riego «a manta», que consiste en la inundación de la parcela.

Usos no Consuntivos

Los usos no consuntivos son aquellos que consisten en el consumo de agua en su lugar de origen.

  • Usos energéticos. Principalmente para la producción de energía eléctrica. Los saltos de agua son un sistema muy eficaz para producir energía eléctrica.
  • Navegación. Este transporte de mercancías y de personas permite la comunicación entre países y continentes.
  • Usos recreativos. Agua de embalses, ríos y mares para numerosas actividades deportivas, como navegación a vela, remo o motor. También los campings y los lugares para acampar se ubican cerca de la cuenca de los ríos o en las playas.
  • La pesca. Se considera la extracción de peces con fines comerciales y recreativos.
  • Usos ambientales. Los ecosistemas acuáticos necesitan un aporte de agua mínimo.
  • Usos agrarios. Ej. consumo agrícola se debe al riego de los campos de cultivo y supone el mayor porcentaje de consumo en el mundo. Las necesidades de agua dependen directamente del clima, el tipo de suelo y los tipos de cultivo de cada zona.
  • Usos ganaderos. Engloba los requerimientos de agua para Ja alimentación de los animales y para su adecuado desarrollo como la limpieza, la refrigeración y la humectación ambiental.
  • Usos municipales. El abastecimiento urbano abarca las necesidades de agua de las viviendas, es decir, el uso doméstico, y eJ de comercios, centros y servicios públicos.
  • Usos industriales y mineros. El agua que se utiliza en la industria se aprovecha como materia prima, refrigerante, depósito de vertidos y agente de transporte. En la minería, el agua se usa para separar los minerales de las rocas.

En muchas ciudades las tareas de limpieza urbana se realizan con aguas domésticas residuales, que proceden de las depuradoras.

Fuente Consultada: Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Encarta –

Recursos Naturales Hidricos Reparto del Agua en el Planeta

El reparto desigual del agua

El agua es un recurso que esta repartido desigualmente Hay países que tienen una sena escasez. Otros, en cambio, tienen excedentes: el agua que hay en estos países sobra para satisfacer todas sus necesidades. Lo ideal sería que se pudiera repartir entre los países, de modo que los excedentes se pudieran llevar a las zonas secas. Pero esto es prácticamente imposible. Y, a menudo, el agua es causa de desacuerdos entre los países.

Por ejemplo, Sudán y Egipto se disputan el control de las aguas del río Nilo, Israel y Palestina también tienen conflictos frecuentes a causa del agua.

La composición tan variable de las aguas se debe a que el agua es un disolvente muy poderoso. Es capaz de disolver muchos componentes de las rocas. Por eso, el agua dulce y el agua salada son disoluciones de muchas sustancias en agua, y su composición puede variar de un lugar a otro, Por eso, no todas las aguas dulces son potables, y en algunos lugares el agua de grifo tiene mal sabor.

La distribución en el planeta

La distribución de las precipitaciones del planeta se corresponde al modelo de circulación atmosférica La precipitación es muy variable: en los desiertos más importantes se recogen menos de 100 mm/año yen las grandes cordilleras se alcanza hasta 10.000 mm/año. Sin embargo, a menor escala la distribución espacial de la lluvia está influida por determinadas acciones del ser humano, como las grandes deforestaciones, o las modificaciones provocadas por la urbanización y la minería, entre otras.

El agua de los volcanes

¿Habrá agua dulce en la isla francesa de Reunión, en el océano índico, gracia, a un volcán? Así permite esperarlo la perforación efectuada en la ladera sur del volcán del Pitón de la Fournaise.

Tiempo atrás geofísicos del Instituto Francés de Investigación Científica para el Desarrollo y la Cooperación efectuaron sondeos realizados por el método. audio-magnetotelúrico, consistente en analizar las señales eléctricas y magnéticas naturales. La exploración permitió conocer la conductividad de los terrenos hasta un kilómetro de profundidad, aproximadamente.

Los investigadores descubrieron así la presencia de una capa de agua dulce de 250 metros de espesor que reposaba, a 200 metros de profundidad, sobre agua salada.

Estas técnicas, realizadas con material ligero y de fácil manejo, se adaptan perfectamente a las condiciones a menudo difíciles de prospección en las vertientes de un volcán.

Fuente Consultada: Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Encarta –

Recursos Naturales Minerales No Energeticos Concepto Definicion

LOS RECURSOS MINERALES NO ENERGETICOS

Minerales y metales

Desde tiempos remotos, los seres humanos utilizaron materiales naturales como la piedra o la madera, para fabricar herramientas, armas o viviendas. Sin embargo, el empleo de los metales marcó una verdadera revolución en la historia de la humanidad.

La mayoría de los metales que se emplean en la industria, como el hierro, cobre, aluminio, plomo o estaño, no se encuentran en la naturaleza “listos” para ser usados, sino que están contenidos en depósitos minerales. Para poder aprovecharlos, el hombre desarrolló un conjunto de procesos que se conocen como metalurgia, o siderurgia (en el caso del hierro). Sin embargo, otros minerales, como el oro y los diamantes, se explotan manualmente. El hombre también emplea recursos minerales no metálicos, como arena, grava, rocas calizas, mármoles y granito para la construcción y la ornamentación.

La obtención  de rocas y minerales es una importante actividad económica , ya que muchos de ellos y sus metales (yeso, aluminio, plomo,…) se utilizan en diversas industrias, como las e la construcción  y transporte.

Yacimientos y minas

Un yacimiento no es más que una acumulación de minerales. Existen muchos en el mundo, pero solo algunos son explotables: muchos no lo son porque contienen minerales de poco valor o interés industrial: otros, porque es tan difícil acceder a ellos que, aunque el mineral extraído sea valioso, el proceso de extracción resulta inviable económicamente. (imagen: mineros descansando adentro de una mina)

Si el yacimiento se considera rentable, su explotación se realiza mediante una mina. Las minas actuales son instalaciones bastante complejas en las que se utiliza maquinaria especializada.

Hay dos tipos de minas:

  • Minas a cielo abierto.

La excavación se produce al aire libre, profundizando en la tierra y originando una hondonada.

  • Minas subterráneas.

La excavación se produce mediante pozos y galerías que se excavan bajo tierra.

El problema de la oferta y la demanda

Los yacimientos minerales son difíciles de encontrar y su explotación resulta costosa. Además, no son inagotables. Por ello se puede prever que, si la demanda de determinados minerales es muy alta, las reservas de estos recursos pueden agotarse en un periodo de tiempo más menos largo.

En la tabla se puede observar la relación entre la oferta (las reservas disponibles) y la demanda de determinados elementos que se obtienen de minerales.

Que la demanda sea dos veces superior a la oferta significa que, anualmente, la cantidad consumida de ese elemento en la industria es dos veces superior a la cantidad obtenida de la naturaleza. Eso plantea un problema importante en lo que se refiere al agotamiento de estos elementos.

Las Demandas Actuales

Fluorita: 3,3 veces superior a la oferta

Uranio: 2,5 veces superior a la oferta

Bismuto: 2 veces superior a la oferta

Grafito: 2 veces superior a la oferta

Germanio: 1 ,4 veces superior a la oferta

Bario: 1,25 veces superior a la oferta

Yeso:  1,25 veces superior a la oferta

Asbesto: 1,1 veces superior a la oferta

Recursos metálicos:

Se llama recursos metálicos a todos los minerales de los cuales pueden obtener metales. Las tratamientos a los que se someten estos minerales son variados, En el caso del hierro, las menas se tratan en altos hornos, mezclándolas con un tipo de carbón de gran poder calorífico, y calentando la mezcla a altísima temperatura. El producto resultante, el arrabio, es el material base para obtener las variedades industriales de hierro y acero.

Recursos no metálicos:

Los recursos no metálicos son el resto de recursos minerales que tienen alguna aplicación en la industria.

El hormigón es una mezcla formada por cemento, arena, grava y piedra triturada que se utiliza en la construcción de edificios y de otras estructuras. La cal, el yeso, el cemento y sus derivados son materiales de origen mineral que se obtienen tras realizar diversos tratamientos industriales.

América y sus riquezas mineras:

En el subsuelo del hemisferio occidental yacen riquezas minerales incalculables, montañas macizas de hierro, extensos yacimientos de cobre y grandes filones de estaño… Gran parte de esa riqueza está intacta. Mientras tanto, en todo el hemisferio, la producción de minerales de importancia militar aumenta.

Los Estados Unidos son grandes productores de hierro, pero ningún otro país posee yacimientos de superior calidad como Brasil, las dificultades de transporte y la falta de carbón impidieron en el pasado la explotación de sus yacimientos. Sin embargo, se han encontrado maneras de utilizar el carbón brasileño y existe en perspectiva una gran industria siderúrgica. Chile posee grandes yacimientos de hierro, todos a menos de 35 kilómetros de la costa. Los grandes yacimientos de la zona de Marcona en e Perú pueden constituir la base de una industria siderúrgica en aquel país. En El Pao, Venezuela, una explotación minera se enlaza por carretera al puerto de Palua en el río Orinoco. Colombia y México también producen hierro.

El mayor yacimiento de cobre se encuentra en Chuquicamata, en los Andes chilenos, y su volumen es tan grande que todavía no se ha podido determinar ni su fondo ni sus límites horizontales. La compañía del cobre chileno extrae diariamente miles de toneladas de mineral de la mina de Chuquicamata. Esta mina, las explotaciones de Potrerillos y El Teniente, y otras minas más pequeñas de cobre, hacen que Chile ocupe el segundo lugar entre los países productores de cobre del mundo. Los Estados Unidos generan normalmente más del 30 % de la producción mundial. Perú, la Argentina, México, Ecuador y Bolivia producen también mina de cobre.

  • El manganeso es esencial para eliminar el oxígeno y el azufre en la fabricación del acero ordinario y para obtener aceros especiales de aleación. Cuba y Brasil suministran gran parte del manganeso que se extrae de las minas del hemisferio. Brasil posee lo que se cree ses el mayor yacimiento de manganeso del mundo, en Corumba cerca de la frontera con Bolivia. Se han enviado muchos cargamentos de mineral por el río Paraguay aguas abajo hasta Rosario, la Argentina.

Las minas de tungsteno del hemisferio están empezando a compensar la pérdida del mercado chino. Este duro metal de color gris claro, necesario para producir acero de herramientas, se produce en Bolivia, la Argentina, Chile, México y el Perú.

La zona de Minas Ragra del Perú produce una tercera parte de la producción mundial de vanadio. Estados Unidos y México también lo producen.

Cuba es el país productor de cromo más importante del hemisferio, ocupando Brasil el segundo lugar y los Estados Unidos el tercero. Guatemala es también país productor.

 Bolivia posee el mayor yacimiento de filones de estaño que se conoce en el mundo, en la mina Llallagua, y ha llegado a ser la fuente principal de suministro para quienes necesitan el estaño para toda clase de material.

La minería a cielo abierto se emplea actualmente para obtener la mayor parte de casi todos los minerales, aunque causa un gran daño al medio ambiente. En el cañón Bingham, cerca de Salt Lake City, en Estados Unidos ,se lleva a cabo una explotación a gran escala: se usan 38 excavadoras, 62 locomotoras, 1.268 vagones y 28 toneladas de explosivos para extraer diariamente 96.000 toneladas de mena (que sólo contiene un 1% de cobre) y 225.000 toneladas de residuos.

Descubrir minerales

La abundancia y la distribución de los metales y los minerales es desigual. El cobre, el estaño, el níquel, el cinc, el plomo, el mercurio, la plata y el oro —vitales todos ellos para nuestra sociedad industrial— son sumamente escasos. El cobre representa tan sólo una cienmillonésima parte de la corteza terrestre, y el plomo sólo veinte partes por millón. Pero la disponibilidad de los metales no depende tanto de su abundancia como de la facilidad para encontrar y explotar sus filones.

Algunas veces, los filones dan a conocer su existencia apareciendo en la superficie, casi siempre en lugares donde la erosión ha dejado al descubierto las rocas. Las reservas escondidas se pueden encontrar a través de estudios magnéticos o gravimétricos: una montaña rica en mineral de hierro influirá en el campo magnético de la Tierra y en la fuerza de la gravedad en las proximidades inmediatas. Los estudios sísmicos y de satélite, así como el conocimiento de la geología local, pueden indicar también la probabilidad de la existencia de un mineral en particular.

La mera presencia de un filón —incluso muy rico— no entraña ninguna garantía de que pueda ser explotado de forma rentable. Si el yacimiento en cuestión está demasiado lejos de su mercado final, es posible que no pueda competir con filones más pobres pero mejor situados. En Brasil hay enormes reservas de mineral de hierro, que ascienden a unos 50.000 millones de toneladas, pero debido a su lejanía de los centros urbanos, no se empezaron a explotar hasta principios de la década de los 70.

¿Se agotarán los minerales?

A medida que las naciones más pobres del mundo luchan por alcanzar a las demás, el consumo de todos los metales y minerales aumenta rápidamente. ¿Habrá suficiente para todos? Algunos estudios llevados a cabo desde principios de los 60 han planteado ciertas dudas sobre esta cuestión. Mientras que el hierro y el aluminio son abundantes, hay muchos metales importantes —plomo, cinc, estaño, plata, platino y mercurio— cuyas cantidades parecen ser menos seguras. En muchos casos, cuando un metal comienza a escasear, puede ser reemplazado por otro, o bien por un plástico o un material compuesto; pero no siempre es posible. Todavía no se ha encontrado, por ejemplo, ningún sustituto para la plata en las emulsiones fotográficas o para el platino como catalizador industrial.

Al mismo tiempo, es importante recordar que en la minería no hemos hecho más que empezar — bastante literalmente— a rascar la superficie. Mientras que muchos de los yacimientos más ricos ya están agotados, el aumento de los precios y la mejora de la tecnología han hecho factible y rentable extraer metales de filones más pobres y explotar yacimientos menos accesibles. Pocos ingenieros de minas y geólogos creen que exista un peligro real de quedarnos sin minerales importantes en un futuro próximo.

PIEDRAS PRECIOSAS: junto con los minerales mencionados, la minería  proporciona también piedras preciosas. La mas importante es el diamante (una forma de carbono) porque su gran dureza le confiere una enorme importancia para determinadas herramientas industriales. La mayor reserva de diamantes es Sudáfrica, donde son extraídos de la roca mediante minería subterránea. En los lugares donde las piedras preciosas han sido erosionadas de la roca por la acción del agua, pueden encontrarse en depósitos de grava. Existen depósitos semejantes de zafiros y rubíes, por ejemplo, en Sri Lanka.

Fuente Consultada: Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Encarta –

Recursos Energeticos Renovables y No Renovables (Naturales)

Recursos Energéticos Renovables y No Renovables (Naturales)

LOS RECURSOS NATURALES ENERGÉTICOS: Las fuentes de energía renovables son aquellas que si se agotaran no sería posible la vida en la Tierra y los recursos de energía no renovables se consumen más rápidamente de lo que se producen.

El viento

El viento es el movimiento del aire de la atmósfera, y se origina por las diferencias de temperatura en distintas zonas atmosféricas y por la rotación terrestre.

El viento es la fuente de energía de la que se obtiene la energía eólica. La humanidad ha empleado y emplea la energía eólica directamente, para producir movimiento. Por ejemplo, en los barcos veleros o los molinos de viento.

Desde hace unos años, la energía eólica se transforma en eléctrica en las centrales eólicas, Una central eólica o parque eólico es un lugar donde se instalan aerogeneradores. Las palas de estos aparatos se mueven con el viento, haciendo que se muevan, a su vez, las turbinas de un generador que hay en su interior. Se produce así energía eléctrica.

El Sol

Llamamos energía solar a aquella que llega a la Tierra en forma de radiación electromagnética proveniente del Sol.

En la actualidad empleamos la energía solar directamente en diversos sistemas de calefacción y también para producir energía eléctrica. La producción de energía eléctrica puede hacerse por vía térmico, aprovechando la radiación solar para poner en ebullición un líquido cuyo vapor moverá las turbinas de un generador de electricidad.

También puede hacerse por vía fotovoltaico; en este caso, la energía solar se transforma directamente en energía eléctrica. A los lugares donde se realiza la transformación de la energía solar en energía eléctrica se les llama centrales solares.

El agua

El agua embalsada a cierta altura tiene energía potencial. Si está en movimiento tiene energía cinética. Estas energías son el origen de la energía hidráulica.

Esta energía no suele emplearse directamente, sino que se transforma en energía eléctrica en las llamadas centrales hidroeléctricas. Estas suelen estar asociadas a grandes embalses, o aprovechar pequeños cauces de agua, como las llamadas minicentrales hidráulicos.

En estas centrales, el movimiento del agua se utiliza para mover las turbinas de un generador. Así, se convierte la energía cinética del agua en energía eléctrica. Los recursos energéticos no renovables se agotarán en un piazo de tiempo más o menos largo. En la actualidad son los combustibles fósiles y el uranio.

 El viento fuente de energía
Ventajas Es una fuente de energía inagotable.
Es limpia y gratuita
Desventajas Es discontinua (no siempre hace viento).
Provoca impacto ambiental (ocupación del terreno, cambios en el paisaje,..)
 La Energía Solar
Ventajas Es una fuente renovable. El Sol seguirá emitiendo energía al menos durante 5.000 millones de años. Es gratuita
Es limpia No produce residuos contaminantes.
Desventajas Es intermitente El Sol se pone por las noches y reduce su potencia los días nublados.
Para su transformación en energía eléctrica es necesaria una tecnología que, por el momento, es cara y rinde poco.
 El agua fuente de energía
Ventajas Es una fuente de energía agotable.
Es limpia y gratuita
Desventajas En períodos de sequía hay menos agua embalsada
La creación de embalses provoca impacto ambiental

Combustibles fósiles 

Son combustibles fósiles el carbón, el petróleo y el gas natural. Provienen de restos de seres vivos enterrados hace millones de años, que se transformaron bajo condiciones adecuadas de presión y temperatura.

Los combustibles fósiles se pueden emplear directamente, quemándolos para producir calor y movimiento, en hornos, estufas, calderas y motores. También pueden usarse para obtener electricidad en las centrales térmicas o termoeléctricas. En estas, con el calor generado al quemar estos combustibles se obtiene vapor de agua que, conducido a presión, es capaz de poner en funcionamiento un generador eléctrico.

Sus principales inconvenientes: se agotarán a mediano plazo; su uso produce la emisión de gases que contaminan la atmósfera.

El uranio

El uranio, que puede extraerse de la Tierra, es un elemento químico capaz de producir energía por fisión nuclear.

La energía nuclear se utiliza para producir electricidad en las centrales nucleares. La forma de producción es muy parecida a la de las centrales termoeléctricas, aunque el calor no se produce por combustión, sino por la fisión del uranio.

Sus principales inconvenientes: genera residuos radiactivos muy peligrosos; puede producir graves catástrofes ambientales.

La energía nuclear es la que está contenida en el núcleo de los átomos. Se manifiesta en las reacciones nucleares, en las que se ibera una gran cantidad de energía. En las reacciones nucleares, parte de la masa inicial de las sustancias se transforma en energía, por lo que, al final, hay menos masa que al principio.

La relación entre energía y masa nos la proporcionó Einstein con su ecuación E=mc² esto es: energía es igual a mesa por velocidad de la luz el cuadrado. Como la velocidad de la luz es enorme (300.000.000 mIs), pequeñas masas producen grandes cantidades de energía.

Las reacciones nucleares pueden ser de dos tipos: de fisión o de fusión.

Esquema de un reactor nuclear

Fuente Consultada:
Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Enciclopedia Encarta –
Almanaque Mundial Anua 2008

SOBRE LA ENERGÍA EÓLICA: La energía eólica figura en el grupo de energías renovables y está considerada como una de las mejores alternativas en la actualidad, según la física Ana María Cetto, directora adjunta de la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA). Para la funcionaria, desde el punto de vista de impacto ambiental, seguridad y costos, la energía eólica es la mejor opción y produce el 16% de la electricidad actual.

Y aunque la experta defiende la energía atómica, como la de mayor proyección después de la eólica, asegura que tiene “fecha de caducidad, antes de cien años, si no se logra reciclar sus residuos, en cuyo caso su vida se alargaría más de 16.000 años”.

La capacidad de generación de energía nuclear es tal, que aproximadamente 106 naciones del mundo se han mostrado interesadas en aplicarla. La medida de las masas atómicas ha demostrado la existencia de dos reacciones: fusión, que se produce en determinados elementos pesados, y la nuclear, que se conjuga en los reactores cuyo objetivo es proporcionar un medio a través del cual la fusión sea iniciada, sostenida y controlada. Ésta suministra una buena parte de la electricidad que se consume en el mundo.

El uranio, elemento básico para estas instalaciones, es relativamente abundante en la corteza de la tierra. Pero sus minerales lo contienen en pocas cantidades. Esto hace que su explotación sea muy costosa. Para la física Ana María Cetto, que en abril de 2007,se refirió al asunto, a finales del presente siglo el planeta requerirá de 3,5 veces más energía que la que se produce en la actualidad. En ese caso, la energía nuclear jugará un papel muy importante, a menos que surjan otras fuentes más poderosas y menos dañinas.

La funcionaria precisó que una posible solución sería la de fusión, que consiste en “hacer chocar dos elementos para originar un núcleo más pesado en un proceso similar al del sol, en el que se libera una gran cantidad de energía”.

Un aspecto interesante que tocó durante la conferencia que ofreció en Barcelona (España), tiene que ver con la aplicación de una nueva arquitectura que aproveche al máximo los recursos naturales de luzy temperatura. Según estadísticas, el 15% del consumo energético actual se gasta en acondicionar e iluminar edificios.

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PARA SABER MAS…
ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Se estima que la energía solar que llega a la Tierra en sus diversas formas es 100.000 veces mayor que la que se requiere para cubrir las necesidades humanas. Algunas fuentes de energía convencionales (petróleo, carbón, hidroelectricidad) tienen un origen solar indirecto.

Pero hay otras formas de energía (todas ellas, directa o indirectamente, de origen solar) que también cabria explotar: luz y calor del Sol (energía solar), movimientos de la atmósfera (energía eólica), movimientos y variaciones térmicas de los océanos (energía del mar). Estas nuevas formas son tanto más importantes cuanto que los recursos tradicionales (carbón, petróleo y gas, uranio) no parecen inagotables y son relativamente contaminantes.

Todas estas razones explican que, desde los años setenta, haya crecido el interés por las formas de energía alternativas. Éstas, llamadas también «nuevas energías», ofrecen muchas ventajas: son virtualmente inagotables y muy poco contaminantes. Presentan, por contra, el inconveniente de tener bajos rendimientos y de exigir técnicas sofisticadas.

Energía solar. A la manera de una gigantesca lámpara de incandescencia, el Sol procura a la Tierra luz y calor. Esta energía puede ser convertida en diversas formas por las células solares, los calentadores de agua y las centrales solares. Las células solares convierten directamente la energía luminosa en energía eléctrica. Agrupadas en paneles, permiten obtener potencias adaptadas a diversos usos.

Actualmente, pueden competir con la electricidad de tipo clásico fuera de las redes, para instalaciones que requieran poca potencia, por ejemplo, para estaciones de telecomunicación en montaña o para viviendas aisladas. La mejora de las técnicas y la producción en masa deberían permitir extender más su uso.

El calor solar permite también calentar el agua con fines sanitarios o para calefacción. Unos captadores, situados en general en los tejados de las viviendas, absorben la radiación solar y calientan tubos por los que circula el agua. Muchas viviendas de todo el mundo están ya equipadas con estas instalaciones.

En los hornos o centrales solares, unos captadores de forma parabólica o constituidos por una multitud de espejos reflejan la radiación y la concentran en un foco de pequeñas dimensiones, donde la temperatura asciende hasta varios cientos de grados. Dicho calor sirve para vaporizar un fluido que acciona un turboalternador. Estas centrales tienen un coste elevado y no existe ninguna instalación de tamaño importante.

Energía eólica. La fuerza del viento ha sido una de las primeras formas de energía explotadas por el hombre, aplicada a la molinería y a la navegación a vela. El viento también puede accionar una hélice acoplada a un alternador, que convierte la energía mecánica en energía eléctrica. Algunos de estos aerogene-radores llegan a producir hasta varios mega-watios.

El gran tamaño de estos aparatos, el ruido que producen y, sobre todo, la inconstancia del recurso, hacen que su uso no se generalice y quede limitado a algunas zonas especialmente favorables, como California. No obstante, hay países con programas ambiciosos: Dinamarca, por ejemplo, está tratando de que en el año 2000 el 10 % de su electricidad sea de procedencia eólica.

Energía del mar. Dejando aparte la energía de las mareas, el mar constituye un inmenso depósito de energía. Se podría aprovechar la energía mecánica debida al movimiento de las olas o la energía térmica derivada de la diferencia de temperatura entre la superficie y zonas más profundas. Estas técnicas están en estudio, pot lo que sólo hay instalaciones experimentales de poca potencia.

Ver: Energía Mareomotriz

Recursos Energeticos del Planeta Recursos Naturales Renovables

RECURSOS  ENERGÉTICOS DEL PLANETA

Ecología y EcosistemasModos de Vida Biomas del Mundo Biodiversidad
Mentiras Ecológicas –  Extinción de Animales Recursos Energéticos
Desastres Naturales –  Ecología Matemática – Ecología Social

Los recursos naturales son los elementos y fuerzas de la naturaleza que el hombre puede utilizar y aprovechar. Estos recursos naturales representan, además, fuentes de riqueza para la explotación económica. Por ejemplo, los minerales, el suelo, los animales y las plantas constituyen recursos naturales que el hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta explotación. De igual forma, los combustibles, el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de energía. Pero la mejor utilización de un recurso natural depende del conocimiento que el hombre tenga al respecto, y de las leyes que rigen la conservación de aquel.

recursos naturales

La naturaleza está formada por un número inmenso de elementos que, al ser utilizados por las sociedades para satisfacer sus necesidades, se convierten en recursos. La sociedad es, pues, la que le da valor a esos elementos y por medio de la tecnología, el capital y el trabajo los convierte en recursos.

No todos los elementos de la naturaleza son recursos. Las sociedades, a través de su historia, han tenido diferentes maneras de valorar los recursos de un mismo espacio. Actualmente, se consideran recursos elementos que en otras épocas no lo fueron. Por ejemplo, antes de la Revolución Industrial ya existían combustibles como el carbón y el petróleo, pero no eran utilizado  por los hombres; la aplicación de nuevas tecnologías lo hizo posible.

¿Recursos ilimitados?

Las sociedades utilizaron los recursos sin tener en cuenta su futuro  cuando muchos de ellos comenzaron a desaparecer, se encontraron con serias dificultades para reemplazarlos. Sólo los recursos denominados renovables -como el agua, el suelo y los pastizales- pueden volver a generarse. En cambio, cuando la naturaleza no los regenera, o lo hace en un tiempo geológico muy largo (y no en el breve tiempo humano), se los denomina no renovables; es el caso de las rocas, los minerales y los combustibles.

El uso de los recursos debe ser siempre racional, adecuado e integrado. Para ello, se debe tener en cuenta el recurso y el medio, y utilizar tecnologías apropiadas que no pongan en peligro la existencia de ambos y, por lo tanto, la nuestra. En el planeta hay varios ejemplos que ilustran el uso irracional de los recursos naturales: en el norte de África y el Oriente Medio quedaron desoladas e improductivas enormes extensiones de tierra debido al sobrepastoreo, la agricultura inadecuada y la tala excesiva de especies para obtener leña.

A estas prácticas (realizadas durante siglos) se suman la explotación de las minas de plata en Potosí (Bolivia) y la tala indiscriminada de la selva amazónica en América latina (Brasil); la caza de mamíferos marinos (lobos, elefantes, focas y ballenas) perseguidos hasta su exterminio parcial o total en los mares del sector antártico sudamericano; los bosques de maderas preciosas en Centro América y el Caribe, arrasados para dar paso al monocultivo del cafeto, etc. La enumeración puede continuar y seguirá causando asombro.

La conservación de algunas especies se ve amenazada por la progresiva industrialización, sobre todo en las naciones más desarrolladas del globo. Debido a esto, en los últimos años se observan algunos esfuerzos de coordinación internacional para revertir esta situación. Sin embargo, para que esto ocurra, el hombre deberá cambiar algunas ideas y actitudes que prevalecen desde los tiempos de la Revolución Industrial, como la ambición de poder y riqueza. Cuando estos son los únicos objetivos para interactuar con la naturaleza, en vez de respetarla y conservarla, se la explota y destruye.

Sobre la necesidad de la conservación de los recursos ha escrito una notable página la naturalista norteamericana Rachel L. Carson. al decir: “El Hemisferio Occidental tiene una historia relativamente corta de la explotación de sus recursos naturales por el hombre. Aunque corta, esta historia contiene muchos capítulos de un desperdicio inconsciente y de una destrucción aterradora. Especies enteras de algunos animales han sido exterminadas o reducidas a un número tan pequeño que es de dudarse que puedan sobrevivir.

Los bosques han sido talados por cortes excesivos sin control y los terrenos de agostadero han sido arruinados por el exceso de pastoreo. Estas y otras prácticas parecidas nos han traído los males de la erosión de los suelos, las inundaciones, la destrucción de las tierras agrícolas y la pérdida de los ambientes naturales para la fauna.

Todos los habitantes de un país tienen interés directo en las medidas de conservación de los recursos. Para algunos, como quienes se dedican a la pesca y a atrapar animales en escala comercial, el interés es económico. Para otros, un adecuado programa de conservación significa la conservación de su afición favorita —la caza, la pesca, el estudio y observación de la fauna o la fotografía de la naturaleza.

Para todos en general, la preservación de la fauna y de su medio ambiente significa también la conservación de los recursos básicos de la tierra, que el hombre al igual que los animales debe tener a su disposición para poder vivir. La fauna, los bosques, los pastizales, todos son parte del ambiente esencial que el hombre requiere; no se puede conservar ni aprovechar eficazmente uno de ellos sin que los otros sean conservados)

Las Energías Alternativas

Forma de Energía Características
Energía
Mareomotriz

Es la energía producida por las mareas.Los controles maremotrices no consumen combustible; por lo tanto, su funcionamiento es económico pero tienen altos costos de instalación.

Funcionamiento: a causa de las mareas el agua entra y sale alternativamente y al través de las compuertas accionando generadores eléctricos instalados en su interior.

Energía
Eólica

Las partículas de aire en movimiento poseen energía cinética que transmiten a unas hélices situadas a gran altura y que se encuentran conectadas a un generador eléctrico.

Una forma de aprovechar la energía eólica es mediante la utilización de molinos de viento para bombear agua del subsuelo o para producir energía eléctrica en casas de campo.

Energía
Geotérmica

Es la energía que se produce del agua caliente y del vapor de alta temperatura que sale del subsuelo.

Este tipo de energía se localiza en zonas de actividad volcánica en las cuales la temperatura subterránea es más elevada.

El agua caliente se utiliza para el uso doméstico y el vapor para producir energía eléctrica a través de generadores.

Energía de la Biomasa
Es la energía que se obtiene de los residuos orgánicos. Por ejemplo, a partir del estiércol se puede producir gas.
Energía
Solar
La energía solar puede utilizarse como fuente de calor, mediante paneles solares colocados sobre los tejados de las casas: los rayos del Sol calientan el agua que circula por el interior del panel.
Energía
Hidráulica
Esta energía se obtiene al aprovechar las caídas de agua. El agua acciona un conjunto de aparatos que transforman la energía mecánica en eléctrica.

 

 
 

Fuente Consultada:
Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Encarta –
Geografía El Mundo Contemporáneo Echeverría-Capuz

 

 

El Gasoducto de Cannesa Juan Peron y la Nacionalizacion de los Servicios Publicos

El Gasoducto de Cannesa
Juan Peron y la Nacionalización

Con el descubrimiento de los yacimientos de petróleo y la aplicación de los  combustibles obtenidos por medio de su destilación en los motores de explosión o de combustión interna, nacieron los problemas relacionados con el transporte de ellos desde su lugar de extracción y destilación a los de consumo. El transporte se resolvió en un principio por medio de vagones y camiones cisterna, chalanas y buques tanque.

A pesar de que en muchos casos estos métodos se siguen empleando, existen varios inconvenientes: los depósitos sólo pueden ser empleados en el manipuleo de petróleo; además, cada convoy vuelve siempre vacío a la zona de producción, desaprovechándose un viaje. El sistema de transporte por tuberías de gran diámetro, que también se aplica al de otros productos, ha resuelto la cuestión.

Imagen de un gasoduto

Los gasoductos que sirven para transportar gas natural, constituido por metano , propano y butano, y también gas de alumbrado o de hulla, desde los lugares donde se extraen o producen hasta los centros de distribución, tienen la ventaja de permitir un traslado mucho más veloz, a causa de la mayor fluidez de los gases. Sin embargo, no todas son facilidades, pues a pesar del escaso peso de estos productos, la presión que ejercen contra las paredes del tubo, ocasiona muchas averías. Éstas deben ser inmediatamente reparadas, ya que un escape de gas puede ocasionar pérdidas muy importantes o explosiones e incendios de graves consecuencias.

En las grandes ciudades se distribuye el gas por conductos urbanos, que constan de sub-ramales para cada vivienda. En la entrada de estos ramales se coloca un medidor que controla la cantidad de fluido que emplea cada familia. De esta forma se ha resuelto el problema de la distribución de una sustancia tan difícil de manipular.

Los acueductos tienen una historia más larga. En las distintas etapas de la evolución de la humanidad, se utilizaron para abastecer de agua a las poblaciones. Se utiliza este concepto especialmente para nombrar a las construcciones de la época clásica, consistentes en un puente por el cual pasa una vía de agua.

Todas las redes viales de abastecimiento de agua , para consumo de la población, para la industria o para riego, i son considerados acueductos. Se cuenta i entre los más modernos el canal de riego All American, del oeste norteamericano, < el cual consta de tuberías de acero de alta presión.

La misión de algunos acueductos es llevar, con el agua, otros materiales, particularmente troncos y tablas a las regiones de i explotación forestal.

El oleoducto (del latín, óleo = ACEITE, y ductus = conducto) es una tubería destinada a asegurar la circulación de un ; líquido viscoso, siguiendo un perfil con irregularidades, a veces, inclusive con verdaderas ascensiones para franquear zonas determinadas del relieve terrestre. La superioridad económica de este sistema reside en que no se exige el retomo del recipiente ni la inutilización del mismo, una vez finalizado el viaje.

El producto es el que se desplaza, y los conductos que lo contienen permanecen inmóviles asegurando la continuidad de la operación. Para salvar los desniveles del relieve terrestre, existen estaciones especiales provistas de bombas. En terreno llano basta una de ellas cada 50 kilómetros si se trata de asegurar el paso de nafta. Cuando hay que franquear irregularidades topográficas se pueden acercar las tomas. La canalización está construida casi siempre en ACERO y el diámetro usual es de 30 centímetros, aunque alguno. llegan a tener 60.

El tiraje permanente hace a los oleoductos diez veces más baratos que el ferrocarril, el cual, a su vez, supera ampliamente a los restantes transportes terrestres.

El primer oleoducto fue instalado en 1865 en los Estados Unidos de Norteamérica. Miles de toneladas diarias son transportadas por día en este país, habiéndose tendido más de 700.000 kilómetros de tuberías a tal efecto. Se considera que el petróleo se traslada, en un equipo standard, 1.600 kilómetros a un costo de un centavo de dólar, y que su velocidad es de 5 a 10 kilómetros por hora. Para que la inversión necesaria para instalar todo un complejo traiga beneficios, es necesario que haya abundantes reservas transportables que aseguren una gran producción.

Otro respaldo indispensable lo constituye el consumo que se hace al otro extremo de la tubería. Una vez puesto en marcha el equipo, los gastos se reducen a un 3 por ciento del costo inicial. Muchos otros materiales se movilizan por el sistema de tuberías. La usina termoeléctrica de Cleveland, en Ohio, recibe CARBÓN pulverizado por tubos de 25 cm de diámetro que recorren 175 kilómetros.

En Suiza, Gran Bretaña y Holanda hay lacto-ductos, encargados de llevar LECHE desde los lugares de producción hasta los de pasteurización. En la región argentina de Cuyo, el vino producido en la zona es transportado desde las bodegas hasta las plantas fraccionadoras y las playas ferroviarias de descarga por medio de tuberías. En el golfo de México se transportan productos químicos (ácidos, hidrocarburos, alcoholes). Para distancias cortas se utiliza este tipo de conductos en el traslado de MINERALES pulverizados y cereales.

Según cada caso, .las tuberías pueden ser de acero, plástico, hormigón, fibrocemento, cerámica o madera. El sistema más asombroso es el del poli-ducto, capaz de transportar hasta treinta productos diferentes. Su mecanismo se basa en el peso específico de éstos. Las variaciones de densidad permiten que se empujen unos a otros siguiendo una escala ascendente o descendente de viscosidad.

Se emplean poliductos en aquellos casos en que las mezclas no ocasionan perjuicio alguno. En la Argentina, el que une Campo Duran, en Salta, con San Lorenzo, Santa Fe, recorre 1488 kilómetros y tiene una capacidad de bombeo de 6500 metros cúbicos por día. En la terminal se recibe propano, butano, nafta para refórming, nafta, querosene, gasóleo o gas-oil y diesel-oil.

 

Fuente Consultada: La Primera Presidencia de Perón – Biblioteca Política Argentina

Gas Natural Clasificación, Distribución, Transporte y Almacenamiento

Gas Natural Clasificación, Distribución, Transporte y Almacenamiento

ASES COMBUSTIBLES. DISTRIBUCIÓN DEL GAS NATURAL
CLASIFICACIÓN DE LOS GASES COMBUSTIBLES

Se pueden clasificar los gases usados como combustibles, ya sea para aplicaciones domésticas o industriales, de la siguiente manera:

• Gas natural.
• Gas licuado o envasado.
• Gas manufacturado.
• Bio-gas.
• Otros gases combustibles.

Gas natural: Como gas natural se define la mezcla de hidrocarburos livianos en estado gaseoso, donde la mayor proporción corresponde al metano (CH4) en un valor que oscila entre el 80 al 95 %.

El porcentaje restante está constituido por etano (C2H6), propano, butano y superiores, pudiendo contener asimismo en proporciones mínimas, vapor de agua, anhídrido carbónico, nitrógeno, hidrógeno sulfurado, etc.
El gas natural proviene de yacimientos subterráneos que pueden ser de gas propiamente dicho o de petróleo y gas, según que en su origen se encuentre o no asociado al petróleo.

El gas natural procede generalmente de las perforaciones que se realizan en los yacimientos petrolíferos, de la descomposición de la materia orgánica con el tiempo.

En dichos yacimientos, el petróleo más liviano que el agua, suele flotar sobre lagos subterráneos de agua salada. En la parte superior se encuentra el gas, que ejerce enormes presiones, con lo cual hace fluir el petróleo hacia la superficie.

En la figura  se muestra la disposición de un yacimiento de petróleo y gas.

disposición de un yacimiento de petróleo y gas.


El empleo del gas natural del cual la República Argentina cuenta con grandes reservas, representa un sinnúmero de ventajas con respecto al uso de combustibles líquidos.

Así se puede mencionar:

Economía, dado que al encontrarse en estado natural no requiere grandes procesos de depuración.
• Transporte directo mediante redes de la zona de producción a la de consumo.
• El gas natural no es tóxico, contiene metano que es inodoro y para detectarlo se le agregan mercaptanes, que son compuestos de azufre de olor fuerte, con el fin de constatar las pérdidas. Facilidad de medición.

No requiere almacenado de reservas de combustible por parte del usuario. La combustión, prácticamente, no produce contaminación atmosférica. La producción de llama es inmediata y directa, sin ninguna transformación previa.

Los equipos son de sencilla manutención. La llama es fácilmente regulable en los artefactos.

Como inconvenientes puede mencionarse el mayor peligro, debido a la formación de mezclas explosivas y problemas de asfixia por falta de oxígeno, en caso de pérdidas.

Gas licuado: El propano C3H8 y el butano C4H10 si bien en condiciones normales de temperatura y presión están en estado gaseoso, al comprimirse se licuan, lo que se logra a presiones moderadas, permitiendo su almacenamiento en tanques o cilindros, para su utilización en estado gaseoso a presión ligeramente superior a la atmosférica. Ello constituye lo que se conoce como gas envasado cuyas características se verán posteriormente.

El metano o el etano no se utilizan porque no se licuan fácilmente.

El propano y el butano derivan de:

Procesamiento del gas natural, por separación de los componentes más pesados del metano y luego fraccionados y separados en torres depropanizadoras y debutanizadoras.

• De destilerías, derivados de los distintos procesamientos a que se somete al petróleo en las mismas.
Gas manufacturado

Los gases manufacturados son los que se obtienen por procesos de fabricación, partiendo de materias combustibles sólidas o líquidas debido a diferentes tratamientos técnicos.

En nuestro país se utilizaba dicho gas cuando no se explotaban las fuentes naturales.
Procede del proceso de destilación de la hulla o carbón de piedra, por lo que se lo denomina gas de hulla y también porque arde con llama luminosa y se utilizó primitivamente para iluminación de las calles de Buenos Aires, gas de alumbrado.

Este gas posee un alto grado de hidrógeno y metano, con un poder calorífico de 5.000 Kcal./m3 y una densidad con respecto al aire de 0,4 a 0,5.

Cabe consignar que en el proceso de destilación de la hulla queda como residuo el coke que es un carbón de uso industrial de alto poder calorífico.

El Bio-Gas: El bio-gas proviene de la descomposición de la materia orgánica por medio de las bacterias, estando compuesto básicamente por metano (50 a 70 %) y dióxido de carbono (30 a 45 %), con pequeñas proporciones de oxígeno, hidrógeno y nitrógeno.

El bio-gas es producido por la putrefacción de residuos fósiles, vegetales y materia orgánica en ausencia de oxígeno, por parte de las bacterias anaeróbicas.

Dicha descomposición puede producirse naturalmente en los pantanos, por lo que suele denominarse gas de los pantano», o puede efectuarse artificialmente, descomponiendo estiércol y otros desperdicios en un elemento denominado digestor, que consiste en un tanque que se llena con materia orgánica.

El poder calorífico del bio-gas es aproximadamente de 5.500 Kcal./m3 pudiendo variar en más o en menos, de acuerdo al contenido de metano.

Otros gases combustibles: Se pueden mencionar los gases de refinerías, constituidos por mezclas gaseosas derivadas de los diferentes procesos, que se encaran en una destilería, cuya composición es muy variada.
Los gases residuales que son obtenidos en industrias metalúrgicas y que se utilizan para su propio consumo interno. El hidrógeno es un gas que puede utilizarse como combustible, cuya disponibilidad prácticamente es ilimitada en la naturaleza.

DISTRIBUCIÓN DEL GAS NATURAL
Se denomina captación la extracción y recolección del gas natural de los yacimientos, ya sea de reservas gasíferas o el originado en las explotaciones petrolíferas.

Con posterioridad a la extracción del yacimiento, el gas natural debe ser sometido a procesos de deshidratación, mediante separadores de petróleo-gas.

Con posterioridad a la captación y tratamiento depurador previo, indicado precedentemente, el gas se lo almacena en centros de recolección, ubicados cerca de las cabeceras de los gasoductos.

Los gasoductos están constituidos por las cañerías que unen los yacimientos con los centros de consumo.
En dichas cabeceras se efectúa una depuración de gasolinas, propano y butano, que puede traer el gas, a fin de evitar inconvenientes del transporte a los centros de consumo.

En el mapa de la figura  se indican los principales gasoductos de la República Argentina, señalándose en el cuadro 1-1 las características principales de los mismos.

En todo gasoducto destinado a la distribución del gas de las fuentes de captación hasta los consumos se deben realizar una serie de funciones que se detallan seguidamente:
• Transporte.
• Almacenamiento.
» Distribución a los medios de consumo.

Gasoductos Longitud Diámetro
Km. cm.

Campo Durán-Buenos Aires

1.744

60

Cañadón Seco-Buenos Aires

1.695

75

Comodoro Rivadavia-Buenos Aires

1.695

25

Pico Truncado-Buenos Aires

1.690

75

Cerro Redondo-Pico Truncado

650

75

Neuquén-Bahía Blanca

570

60

Red de captación Pico Truncado

568

60

Santa Cruz-Yacuiba (Bolivia)-Salta

530

60

Alvear-Villa María

490

60

Plaza Huincul-General Conesa

462

20

Neuquén-Alvear

450

75

Alvear -Mendoza

290

45

Anillo Azul-Llavallol

273

25

San Sebastián-El Cóndor

195

75

Tandil-Mar dei Plata

170

40

Mendoza-San Juan

160

30

General Conesa.-Viedma

160

20

Red de captación Comodoro Rivadavia

149

15 a 30

Aldao-Santa Fe

135

40

Olavarría-Barker

109

30

Medanito-Allen

102

60

Anillo industrial Córdoba

101

25

Plaza Huincul-Zapala

85

15

Loma de la Lata-Buenos Aires

1.477

75

Transporte: Para el transporte del gas por cañerías en grandes extensiones es necesario trabajar a presiones elevadas, de manera de vencer las resistencias por frotamiento.

Estas altas presiones se logran con el diseño y aplicación de compresores, que comunican al gas la presión adecuada para lograr su desplazamiento a distancia.

Además, la compresión del gas se efectúa en otras oportunidades, por ejemplo, en el almacenamiento cuando el mismo se realiza a alta presión, o en la utilización cuando la demanda industrial requiere una presión superior a la de distribución, etc.

El número de plantas compresoras y su potencia, dependerá del tipo de gas a transportar, la distancia a cubrir, así corno de las presiones de trabajo y el diámetro de cañería seleccionado, para lograr la solución técnico-económica más satisfactoria.

En el trayecto del gasoducto se proyectan centros de distribución donde se regula y mide el consumo de gas, el que luego sigue por la canalización principal del gasoducto.

Almacenamiento: El almacenamiento del gas representa uno de los elementos más importantes en la distribución de los consumos de una red.

En efecto, nunca existe coincidencia entre los consumos previstos con los reales caudales entregados para un período determinado, dado que van a depender de muchos factores entre los que podemos mencionar:

* Zonas.
« Estaciones del año.
• Horas del día.

Por ejemplo, para uso doméstico se consume en la época de invierno una mayor cantidad de gas natural que en verano.
En el análisis de las redes de distribución se tiene en cuenta e! consumo aproximado del combustible durante las distintas horas del día.

En el gráfico de la figura , se representa el consumo de distintos artefactos durante las diferentes horas del día de una familia tipo, en la temporada de invierno en la ciudad de Buenos Aires.

Se han considerado los valores promedios del consumo de los siguientes artefactos:

• Calefón de 12 litros.
• Cocina con quemadores medianos.
Estufa de 3.500 Kcal./h.

(el área expresa en Kcal./h el consumo diario)
(el área expresa en Kcal./h el consumo diario)

Se nota la influencia de la estufa, que hace que los consumos sean mucho mayores en esta época del año.

En el gráfico de la figura, se efectúa el análisis comparativo del consumo diario promedio de los artefactos mencionados precedentemente.

Como consecuencia de esta variabilidad del consumo, es necesario prever depósitos de reserva que permitan cubrir los valores máximos de consumo denominados “picos horarios”.

Estos depósitos de reserva se denominan gasómetros, enviándose entonces el gas a ellos para lograr el almacenamiento que permita regular el suministro.

Estos depósitos pueden ser:
• Gasómetros de baja presión o volumen variable.
• Gasómetros de alta presión o volumen constante.

Fuente Consultada: Instalaciones de Gas Néstor P. Quadri

Gas Natural, hoy la energía mas economica Combustible fosil mas limpio

Gas Natural, Hoy la Energía Mas Económica
Combustible Fósil Mas Limpio

¿QUE ES EL GAS NATURAL?
Desde el siglo XIX el gas natural tiene utilización en múltiples industrias, en las cuales comenzó a ser preferido al carbón, que resultaba costoso, sucio y difícil de utilizar, en comparación con el gas, cuyo suministro adecuado sólo requiere el manejo de una llave de regulación. Esta situación, surgida primeramente en Estados Unidos, en cuyas ciudades industriales las calderas utilizaban gas en, lugar de carbón ya en 1890, determinó un cambio profundo en la apreciación del gas: no sólo dejó de lamentarse que fuera casi inevitable compañero del petróleo, sino que se lo buscó especialmente.

En distintos países de Europa se buscó y halló este magnífico combustible: en Hungría, Alemania, Austria, Italia, Francia y Holanda, sobre todo, se realizaron cateos y se hallaron yacimientos de gas originado en depósitos de turba más o menos profundos.

El gas natural es una mezcla de diversos gases, entre los cuales suele predominar el metano (CH4); en la composición del utilísimo combustible intervienen también otros hidrocarburos gaseosos: etano (C2H8), propano (C3H8), butano (C4H10)) y diversos componentes que participan en cantidades menores. Por lo que se refiere a su aspecto, es transparente y arde con llama azulada.

LOS GASODUCTOS
La distancia entre los yacimientos de gas natural (generalmente situados en zonas petrolíferas) y los centros de consumo, constituyó un difícil problema. Finalmente se encontró una solución práctica y definitiva: hacer circular el fluido por tuberías, impulsándolo por estaciones de bombeo estratégicamente situadas a lo largo de la línea conductora del gas hasta el lugar de comercialización.

Así nacieron las redes de “gasoductos”. En Estados Unidos, donde se inició el sistema, la longitud de los gasoductos supera la de las redes ferroviarias, y alcanzan a centenares de miles de kilómetros. En la Argentina, la red en uso llega a unos 6.500 kilómetros y se hallan en construcción y proyecto otros varios conductos. Generalmente, las líneas de gasoductos están simplemente depositadas en el suelo, o instaladas en zanjas poco profundas, como en el caso de la línea Comodoro Rivadavia-Buenos Aires, que tiene una longitud total de 1.605 Km., y la de Campo Duran hasta San Lorenzo, de 1.767 Km.

CÓMO SE EXTRAE
El gas natural suele ser un compañero del petróleo, con el que comparte las. inmensas oquedades subterráneas donde éste se halla almacenado. En los yacimientos, el petróleo suele flotar, formando capas más o menos densas (según la riqueza del yacimiento) , sobre lagos subterráneos de agua salada; encima de aquéllas se encuentra el gas natural, con presiones de hasta varios centenares de atmósferas; ello contribuye a “expulsar” el petróleo hacia la superficie. Una vez hecha la trepanación, los técnicos introducen cañería, de distinta longitud, según se propongan extraer el gas natural o el petróleo.

La reciente decisión del presidente Evo Morales de nacionalizar las reservas de gas de Bolivia, y el proyecto de un gaseoducto que unirá Venezuela, Brasil y Argentina ponen en evidencia la importancia creciente de este recurso energético. El mercado global emergente del gas natural licuado tiene el potencial para satisfacer la creciente demanda mundial de energía eléctrica. El interés de EE.UU. en la medida en que su reservas disminuyen.

Un nuevo negocio energético global (el del gas natural) está surgiendo. Tendrá un impacto de largo alcance en la economía mundial, con nuevos riesgos y oportunidades nuevos alineamientos y conflictos geopolíticos. Conforme el gas se vuelva una mercancía primaria del comercio global, será esencial para satisfacer una serie de necesidades urgentes. Estados Unidos necesita estar alerta y prevenir una inminente escasez de energía; Europa, rejuvenecer su industria; los países en desarrollo, impulsar el crecimiento, y todos, satisfacer sus aspiraciones de tener un ambiente más limpio.

instalaciones gas naturalEl cambio se logrará tanto con gasoductos de larga distancia como con un gas natural que, irónicamente, ya no está en forma gaseosa, pues ha sido licuado por enfriamiento. Este “gas natural licuado” (GNL) será transportado en buques cisterna que pueden virar de ruta en alta mar para responder a variaciones repentinas en la demanda global o en los precios.

Gracias a este mercado global emergente, la iluminación, el aire acondicionado y las fábricas de Estados Unidos funcionarán con una electricidad que a veces se genera con gas natural procedente de Indonesia, del desierto argelino, los mares de Trinidad o de Nigeria, la isla de Sajalin, en el extremo oriental de Rusia, las frías aguas nórdicas de Noruega o las estribaciones de los Andes. (foto: planta de gas natural)

Sin embargo, uno de los aspectos más inquietantes de este nuevo negocio global del gas es que recuerda los años de transformación de finales de los sesenta y principios de los setenta, cuando Estados Unidos se integró al mercado mundial del petróleo. En unos cuantos años, el país dejó de ser un pequeño importador de petróleo y se convirtió en un gran mercado de estas importaciones. El aumento en la demanda de los mercados mundiales, impulsado por el motor de la economía estadounidense, contribuyó a preparar el escenario para las crisis petroleras de la década de 1970 y creó dependencias con las cuales el mundo aún se debate.

Durante más de medio siglo, Estados Unidos ha sido con mucho autosuficiente en gas natural, salvo por algunas importaciones de Canadá. En los próximos cinco años es probable que se vuelva un gran importador de gas; en diez años desplazará a Japón como el mayor importador mundial. Como inevitablemente se convertirá en parte de este nuevo mercado global del gas, ¿disparará Estados Unidos nuevos problemas de seguridad?

En los próximos cinco años es probable que se vuelva un gran importador de gas;
en diez años desplazará a Japón como el mayor importador mundial.

Muchos negocios se han vuelto auténticamente globales en sus operaciones y perspectivas durante la década pasada. El gas natural ha sido una excepción hasta ahora. Aunque es enorme —pues tiene un volumen comercial de más de medio billón de dólares al año-, ha sido un negocio limitado por el alcance de los gasoductos y la ausencia de un mercado global. Pero este cuadro está cambiando porque el GNL permitirá que las abundantes pero por mucho tiempo subdesarrolladas y “estancadas” reservas mundiales de gas sean llevadas con eficiencia a los consumidores.

En Estados Unidos, los precios del gas se han duplicado desde la segunda mitad de la década de 1990, lo cual coloca una nueva carga sobre la economía y presagia una escasez. Alan Greenspan, ex presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, habla advertido en 2004 que las menguantes reservas domésticas son “un problema muy grave» y una amenaza importante a la economía estadounidense, y se refirió con vehemencia a la necesidad de desarrollar suministros de gas natural licuado.

Evo MoralesSe espera mucho del GNL en estos tiempos. Pero desarrollar su pleno potencial podría costar unos 200.000 millones de dólares a escala mundial, y las compañías energéticas tendrán que escoger entre invertir en GNL u otras fuentes de energía.

¿Se establecerá a tiempo la compleja red de tecnología e inversión, dadas las incertidumbres de los mercados, las regulaciones y las políticas gubernamentales? ¿Los riesgos geopolíticos limitarán -o impedirán— el desarrollo? ¿Podrá el gas natural satisfacer la necesidad, y las grandes expectativas, que el mundo tiene de él?

Evo Morales dió un paso polémico al decidir nacionalizar el gas en Bolivia

MERCADOS EN EXPANSIÓN:
El gas natural, como el petróleo, es un hidrocarburo, y se lo encuentra solo o en compañía del petróleo. Hay un chiste de los primeros días del negocio petrolero: un geólogo que informa sobre la perforación de un quimérico pozo de exploración dice: “La mala noticia es que no encontramos petróleo.

La buena es que tampoco encontramos gas”. La frase de remate refleja el mercado tradicionalmente mucho más limitado del gas natural, su bajo valor comparado con el del petróleo y la apreciación de fastidio que se concedía a un producto que no podía ser bombeado en el depósito de combustible de un automóvil. En las últimas décadas, sin embargo, cada vez son más evidentes las ventajas del gas.

Pero desarrollar su pleno potencial podría costar unos 200.000 millones
de dólares a escala mundial

El gas es el combustible fósil más limpio; produce poca contaminación y emite menos dióxido de carbono —el gas principal en el efecto de invernadero— que el petróleo o el carbón. También es muy abundante. Sus reservas probadas totalizan lo que en términos petroleros ascenderían a más de un billón de barriles. Rusia, que posee 30% de las reservas mundiales, es la “Arabia Saudita del gas natural”. Otro 25% está en los subsuelos de Irán y Qatar que, juntos, componen el gigantesco yacimiento North Fieldl South Pars, que se encuentra en el subsuelo de ambos países. A continuación vienen, en términos de reservas, Arabia Saudita y los Emiratos Arabes Unidos.

Estados Unidos está en sexto lugar, pero con sólo 3,3% de las reservas mundiales. Otros países con reservas aún menores, como Indonesia y Malasia, de todos modos figuran entre los principales exportadores de GNL En muchos otros países se encuentran grandes reservas que pueden servir de base para desarrollos de GNL. En efecto, debido al creciente interés por el gas natural, se prevé que se descubrirán reservas mucho mayores en todo el mundo. Por ejemplo, normalmente se piensa en Nigeria como un importante país petrolero, pero para quienes conocen sus perspectivas la verdadera promesa es una provincia potencialmente enorme de gas natural en la que además hay petróleo.

El gas es el combustible fósil más limpio; produce poca contaminación y emite menos dióxido de carbono —el gas principal en el efecto de invernadero— que el petróleo o el carbón.

Hoy, el gas proporciona casi la cuarta parte del total de energía a la economía de Estados Unidos. Si bien el mercado europeo apenas comenzó sus operaciones en gran escala en 1959, con el hallazgo de un importante yacimiento en Holanda, actualmente el gas suministra más de 20% de la energía de la región, y esa participación sigue elevándose.

La fuente principal de gas en Europa ha sido la Unión Soviética (y Rusia en la actualidad). En la década de 1980, la propuesta expansión de las remesas soviéticas de gas natural a Europa causó un problema geopolítico: fue la disputa que más dividió a estadounidenses y europeos en esa década. Quienes proponían el tendido de nuevos gasoductos desde la Unión Soviética creían que el gas que condujeran reduciría la dependencia europea de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y mejoraría su economía. Los opositores, sobre todo en Estados Unidos, señalaban que incrementaría la dependencia europea de la Unión Soviética y daría al Kremlin tanto ventajas políticas como divisas duras para alimentar su complejo industrial militar. La construcción de lo que es hoy un gasoducto de 9.600 kilómetros de longitud que va de Siberia a las costas del Atlántico fue también uno de los sucesos precursores de la internacionalización del negocio del gas. Otro más fue el surgimiento del gas natural licuado.

La fuente principal de gas en Europa ha sido la Unión Soviética (y Rusia en la actualidad). En la década de 1980, la propuesta expansión de las remesas soviéticas de gas natural a Europa causó un problema geopolítico: fue la disputa que más dividió a estadounidenses y europeos en esa década.

PODER LIQUIDO:
En estado gaseoso, el gas natural sólo puede ser transportado con eficiencia por medio de gasoductos. Pero cuando hay océanos de por medio, los gasoductos no son funcionales. Por fortuna, cuando el gas natural se refrigera a temperaturas menores a -162 grados centígrados, se condensa en un liquido que puede ser colocado en un buque cisterna y transportado a lo largo de miles de kilómetros por mar. Una vez en su destino, el gas licuado se restaura a su estado original en una estación regasificadora. Por lo general, el proceso ha sido relativamente costoso. Pero es muy efectivo y permite empacar grandes cantidades de energía en una sola carga: un solo embarque contiene el equivalente de 5% del gas que se consume en Estados Unidos en un día promedio.

El primer negocio comercial de GNL comenzó a mediados de la década de 1960 y operaba entre Argelia y el Reino Unido y Francia. Pero esa operación incipiente fue pronto reemplazada por reservas más baratas enviadas por gasoductos de los Países Bajos y del Mar del Norte británico, y luego de Rusia y Noruega. No fue sino a finales de los noventa cuando nuevos proyectos en Nigeria y Trinidad, y más tarde Qatar, llevaron más GNL a Europa.

Sin embargo, el verdadero crecimiento del GNL provino de Asia. Japón quería reducir la contaminación del aire cambiando del carbón y el petróleo al gas natural para generar electricidad, pero los gasoductos no eran una opción. Así pues, en 1969 comenzó a importar GNL de Alaska (lo cual continúa haciendo hasta hoy). Luego, tras la crisis petrolera de 1973, el gobierno japonés promovió el GNL por razones de seguridad energética: reducir la dependencia del petróleo del Medio Oriente. Desde entonces Japón ha diversificado sus fuentes de abasto, e importa GNL de varios estados como Abu Dhabi, Australia, Brunei, Indonesia, Malasia y Qatar. Corea del Sur se convirtió en el segundo principal importador de Asia a finales de la década de 1980, y Taiwán se unió al club de importadores asiáticos en la de 1990. Enfrentadas a 4

una demanda cada vez mayor de electricidad, las enormes economías de China e India se preparan para sumarse a las ffias de importadores de GNL en los próximos años.

EL MOTOR ESTADOUNIDENSE:
En los dos últimos años, Estados Unidos ha mostrado ser un mercado crucial de expansión futura para el GNL: de hecho, es el mercado más importante. Por sí solo representa la cuarta parte del gas natural consumido diariamente en el mundo. Conforme las importaciones estadounidenses de Canadá se incrementaron en la década de 1990, lo que había sido autosuficiencia nacional se transformó poco a poco en autosuficiencia continental, e interdependencia. Y ahora, además, México importa gas estadounidense.

Estados Unidos abrazó con entusiasmo la nueva tecnología impulsada por gas para la generación de energía. En conjunto, su uso del gas natural en la producción de energía eléctrica se ha incrementado casi 40% desde 1990, y viene un crecimiento mucho mayor. Se han construido nuevas plantas de energía con capacidad de generar más de 200.000 mega-vatios en fechas recientes o están próximas a iniciar la producción. Se trata de una enorme capacidad de energía, equivalente a más de la cuarta parte de la capacidad instalada del país en el año 2000, y mayor que todas las industrias de energía eléctrica del Reino Unido y Francia juntas. Mucho más de 90% de esta nueva capacidad es alimentada por gas natural.

Pero aumentar la demanda de gas choca con lo que ahora aparece como una escasez de gas natural en Estados Unidos. Las fuentes tradicionales de energía ya no pueden mantenerse al paso del creciente consumo de electricidad. Los muy decepcionantes resultados del auge de perforación de 2000-2001 fueron el primer indicador de esta disparidad. Desde 2001, la oferta ha decrecido en 4%. En los próximos años se perforarán nuevos pozos y se añadirán nuevas reservas. (Debido al agotamiento de los pozos existentes, en 10 años más de la mitad de la oferta doméstica tendrá que provenir de pozos que aún no se perforan.) Puede haber un modesto repunte de la oferta en los dos próximos años, el cual, junto con una débil economía y un clima apacible, pueden encubrir temporaria mente la realidad de la escasez. Pero, como observa el Consejo Nacional del Petróleo de Estados Unidos en su nuevo estudio, persiste la realidad de que la base geológica de Estados Unidos se ha agotado, es decir ha sido ex en su totalidad. La escasez de energía, y la resultante elevación en el costo de producir electricidad a partir del gas natural, fueron una de las razones de la crisis energética de California en 2000-2001.

En respuesta a la contracción de la oferta y la demanda en Estados Unidos, los precios internos del gas se han duplicado, lo cual ha representado una carga sobre la economía. Además, el actual declive de la oferta es pequeño en comparación con lo que podría ser dentro de unos años, cuando comience la verdadera disminución en la producción estadounidense de gas. La elevación de precios lesionará a los propietarios de casas y a industrias como la de fertilizantes, la química y la de plásticos, que dependen del gas. Empresas de esos sectores ya están reduciendo su producción y cerrando plantas. Pero el efecto total del aumento en los precios del gas aún no se siente. Cuando eso ocurra, las fábricas se mudarán a otros países y se perderán empleos, en el orden de cientos de miles e incluso de millones. En forma por demás dolorosa, ello reducirá el consumo en el sector industrial. Algo de esto ya ha comenzado a ocurrir.

La conservación de la energía tendrá un papel importante en mitigar el problema de la contracción de la oferta, pero habrá límites a lo que puede lograr, en especial con el aumento inexorable de la demanda de energía eléctrica (y, por lo tanto, del gas natural), que avanza más rápidamente que las mejoras en la eficiencia energética. El hallazgo de nuevos yacimientos importantes, o avances significativos en la tecnología de perforación, podrían incrementar las existencias en el país. Además, hay importantes áreas prospectivas en Estados Unidos: el oriente del Golfo de México, las Rocallosas y los litorales este y oeste del país. Pero por el momento no son viables por razones ambientales, y cualquier esfuerzo por mejorar el acceso a ellas conducirá en forma ni-evitable a una tormenta política. A fin de cuentas, un nuevo gasoducto traerá grandes cantidades de nuevas dotaciones de la Ladera Norte de Alaska (que no ha de confundirse con el controvertido Refugio Nacional de la Vida Silvestre del Ártico), pero la realización de ese proyecto tardará probablemente una década y, aun entonces, sólo compensará una parte de las necesidades por cubrir.

Por lo tanto, se necesita GNL para compensar una buena parte de la falta de oferta.

En 2002 el GNL representaba sólo 1% de la oferta de gas natural en Estados Unidos. Hacia 2020 podría ser más de 20%.

UNA MIRADA AL FUTURO:
¿Qué podría hacer zozobrar el desarrollo del GNL? En una época en que los precios del petróleo y el gas son elevados, sólo puede esperarse el optimismo sobre los prospectos de un nuevo mercado de GNL Pero la industria no se desarrollará siguiendo un solo camino; tendrá que sortear alteraciones y hacer ajustes sobre la marcha. Los bajos precios del gas, incluso si son sólo temporarios, pueden desanimar a los inversionistas y dificultar el crecimiento. Se requiere más que una mayor demanda, reservas abundantes y costos competitivos para construir un mercado global. Las compañías privadas necesitan comprometer el capital y los recursos humanos necesarios. Las empresas de propiedad estatal tienen que resolver los conflictos entre el atractivo comercial del GNL y otros imperativos políticos y sociales. Los bancos y otras instituciones de crédito necesitan tener confianza en la solidez financiera de los proyectos. Todos los participantes requieren la habilidad de sortear los altibajos de un mercado de productos básicos.

También los precios altos de los energéticos podrían alterar el negocio, al renovar la tradicional batalla por el ingreso económico entre los gobiernos y las compañías extranjeras. Alentados por la demanda del mercado, las presiones financieras y los sentimientos nacionalistas, los gobiernos podrían verse tentados a tratar de renegociar condiciones para sacar más valor de sus recursos. En última instancia, los grandes proyectos de gas sólo saldrán adelante cuando las condiciones de las negociaciones sean equitativas, justas y estables para todas las partes.

Los gobiernos de los países consumidores también necesitarán resistir una serie de tentaciones. Si se permite que el mercado opere, dicen los manuales, la elevación de los precios del gas debe crear una mayor oferta, con lo cual el mercado y los precios volverían al equilibrio. En realidad, sin embargo, tales precios también podrían impulsar a los gobiernos a adoptar políticas que, si bien populares desde el punto de vista político, podrían ser contraproducentes en lo económico. Ya se habla en Estados Unidos de imponer controles de precios y restringir el consumo de gas con “leyes sobre el uso del gas”. Si esas medidas se consideran seriamente, el riesgo y la incertidumbre de nuevos proyectos se elevarán y, por lo tanto, se retrasará la tan necesaria inversión. La implantación de tales restricciones puede frenar por completo el desarrollo.

La globalización del mercado del gas también plantea interrogantes de índole geopolítica. Algunos analistas prevén que los nuevos intereses e interdependencias que producirá el comercio del GNL fortalecerán las relaciones entre los países productores y los consumidores. Otros, en cambio, temen que sólo conduzcan a depender de las importaciones de un nuevo producto básico esencial, lo cual puede crear vulnerabilidad a maquinaciones deliberadas, perturbaciones políticas o problemas económicos.

No es posible dejar de lado estas inquietudes. En 2001, una insurgencia secesionista islámica en la isla de Sumatra cerró temporaria-mente las instalaciones que abastecen a Japón, si bien el GNL de otros lugares de Indonesia compensó el desabastecimiento. En 2002, la producción petrolera se vio trastornada en Venezuela por una virtual guerra civil entre el presidente Hugo Chávez y sus opositores, yen Nigeria por tensiones étnicas y conflictos regionales, hechos, ambos, que tuvieron fuerte impacto en el mercado mundial del petróleo. Bien se pueden vislumbrar escenarios en los que las grandes exportaciones futuras de GNL puedan verse sujetas a algún tipo de interrupción, aunque sea breve. Pero la mejor respuesta a tales preocupaciones de seguridad es establecer el negocio global del GNL y asegurar que provengan grandes suministros de muchos países.

¿Qué probabilidades existen de que surja una “OPEG”, es decir; una especie de OPEP del gas? ¿Podría ocurrir que unas cuantas naciones lleguen a dominar la oferta de GNL y adopten políticas que hagan recordar la OPEP de la década de 1970, enfrentada a los países consumidores? Es probable que se dé algún tipo de asociación entre los exportadores de GNL. Muchos son también exportadores de petróleo, ye! deseo de comparar condiciones fiscales será irresistible. Pero habrá límites en cuanto a lo lejos que puedan llegar. Por principio de cuentas, probablemente habrá muchos países, y muy diversos, como para formar un solo bloque. Australia, Yemen y Angola verán el mundo en forma muy diferente. Además, los países exportadores competirán no sólo entre sí, sino también con la producción local en los países consumidores y con los suministros a través de gasoductos, lo cual reducirá sus ventajas. En última instancia, los propios países exportadores necesitar también mantener buenas relaciones con sus clientes, proteger su segmento de mercado y promover más inversiones. Por lo tanto, probablemente serán cautelosos en cuanto a adoptar acciones que puedan perturbar el tan necesario flujo de ingresos hacia sus tesoros nacionales.

Estos temas geopolíticos deben servir de recordatorio deque el comercio del gas también tendrá implicaciones políticas, si bien no necesariamente alguna que desencadene confrontaciones. El gas no es sólo una mercancía básica más. Puesto que se lo comercia entre naciones, es también una oportunidad para que los estados establezcan relaciones duraderas, como han hecho países en Asia y Europa en las tres últimas décadas. Japón, siempre necesitado de energía, ha visto desde hace mucho tiempo cómo forjar vínculos políticos fuertes con sus proveedores de gas. Por ejemplo, el proyecto Sajalin de GNL, inversión de 10.000 millones de dólares para abastecer gas de Rusia a Japón, es la inversión privada extranjera más cuantiosa en Rusia..

El negocio del gas natural está en el umbral de un cambio profundo; listo para volverse global y adoptar un modelo de mercado más flexible. El gas puede convertirse verdaderamente en el combustible que ayude a mantener encendidas las luces del planeta. Pero dicho avance no está predeterminado; Estados Unidos necesita abarcar el mercado del GNL para completar esa transformación. El compromiso es necesario también para satisfacer las demandas energéticas y económicas del país. Para que esto ocurra se requiere que las estrategias de las empresas y las políticas del gobierno avancen al unísono. La interdependencia incrementada>producirá cierta variedad de riesgos, pero, en un mercado global creciente y diversificado, es posible manejarlos. Estos son pequeños en comparación con el riesgo mucho mayor de que Estados Unidos y Europa enfrenten una escasez constante de gas natural. Existe una urgencia cada vez mayor de hacer inversiones de corto plazo con el propósito de evitar trastornos más serios en los mercados del gas y en las economías en los próximos años de esta década

El negocio del gas natural está en el umbral de un cambio profundo; listo para volverse global y adoptar un modelo de mercado más flexible.

Nota: Daniel Yergin y Michael Stoppard

Petróleo Carbón Gas natural
Daniel Yergin es presidente de Cambridge Energy Research Associates (CERA) y autor de The Prize: The Epic Quest for Oil, Money, and Power.
Michael Stoppard es director de Global LNG de CERA y co autor de The New Wave: Global LNG in the Twenty-first Centuty