Concepto de Cataratas

Historia de la Evolución del Cambio Climatico

¿COMO ERA EL CLIMA ANTES?

A pesar del progreso tecnológico de las últimas décadas, el hombre se halla aún a merced de los elementos. Desde el pleistoceno, en que terminó la última glaciación, hace unos 10.000 años, hasta nuestros días, se han producido importantes fluctuaciones climáticas.

Las sequías a gran escala y anormalmente prolongadas se han traducido siempre en cosechas pobres y grandes privaciones para muchos seres humanos. En sus investigaciones sobre las condiciones climáticas del futuro, importantísimas para la agricultura y las reservas alimenticias mundiales, los científicos hacen especial hincapié en el conocimiento de las causas y la magnitud de los cambios climáticos del pasado.

Tras la retirada del principal manto de hielo del noroeste de Europa, el clima se caldeó rápidamente. Los granos de polen fósiles, preservados en turberas y sedimentos lacustres, señalan la presencia de bosques en este continente durante los períodos de clima seco denominados preboreal y boreal, de inviernos fríos y veranos calurosos.

Posteriormente, hace unos 7000 años, las temperaturas medias alcanzaron los valores más altos desde el final de las glaciaciones. En verano superaban a las actuales en 2 o 3 °C, mientras que las invernales lo hacían en 1 °C aproximadamente.

Este fue el comienzo del óptimo climático atlántico, expresión que alude a las favorables condiciones para el desarrollo de plantas y animales. En Europa, el límite de las nieves perpetuas se encontraba unos trescientos metros por encima del actual.

Las pinturas rupestres del Sahara, pertenecientes a esta época, revelan que en las actuales regiones desérticas hubo asentamientos humanos y migración. Es, por ello, lógico suponer que las lluvias monzónicas estivales se extendían más hacia el norte y regaban el Sahara.

Hacia finales de este óptimo climático, hace unos 5000 años, el incremento en las cantidades de polen de pino fósil indica que, en el noroeste de Europa, los bosques de coniferas sustituyeron a los de frondosas. En el período post-boreal volvió, al parecer, el frío y la sequedad. El declive fue gradual, aunque con algunas fluctuaciones importantes a corto plazo; hacia el año 900 a.C. (a principios de la fase climática subatlántica) aceleró su ritmo y las precipitaciones aumentaron considerablemente.

El nivel de numerosos lagos europeos subió bruscamente e inundó los terrenos próximos, incluidos algunos poblados. Los caminos tuvieron que ser desviados debido al crecimiento de las turberas, y el avance de los glaciares alpinos bloqueó los pasos de montaña durante varios siglos. El desplazamiento de las principales zonas climáticas hacia los polos, que tuvo lugar durante el óptimo climático atlántico, se invirtió y dejó paso a las tormentas subpolares sobre el norte de Europa.

La influencia del hombre sobre la vegetación natural, a través de la tala de bosques enteros, invalida el papel indicador del polen fósil para períodos posteriores. Por fortuna se dispone de otras indicaciones, como las fuentes arqueológicas y los documentos históricos. Mediante las modernas técnicas geofísicas y las sondas y taladros de gran profundidad se han obtenido asimismo datos fiables sobre el clima reinante a lo largo de todo el período postglacial.

Los siglos siguientes vieron un ascenso gradual de la temperatura y la sequedad, preludio del llamado óptimo climático secundario, que tuvo lugar entre los años 400 y 1200 d.C. Este período, especialmente cálido y sin tormentas en el Atlántico Norte, presenció los grandes viajes de los vikingos y su establecimiento en Islandia y Groenlandia, cuyas costas quedaban, en el siglo X, fuera de los mantos de hielo del Ártico. El cultivo de la vid en Inglaterra, mencionado por ciertas fuentes, prueba la suavidad del clima.

Durante los siglos VIII y XIV, estas condiciones ideales llegaron a su fin. Viejos cuadernos de bitácora y publicaciones meteorológicas mencionan la reaparición de los hielos polares que, junto a las condiciones cada vez más tormentosas del Atlántico Norte, interrumpieron las rutas entre Islandia y Groenlandia.

Las fluctuaciones climáticas extremas que tuvieron lugar en estos siglos han dejado sus huellas en numerosos puntos del hemisferio Norte. En el sudoeste de los Estados Unidos, los anillos de crecimiento de árboles milenarios indican que en el siglo xm, la sequedad fue muy acusada. En la India se conocieron también las consecuencias: la sequía y el hambre más desastrosas de su historia, debido a la ausencia de los monzones estivales.

En Europa, los años con inviernos rigurosos (el Danubio, el Támesis y el Rin se helaban) y veranos fríos y lluviosos (con pérdida de cosechas y el hambre subsiguientes) alternaban con otros de extrema sequía. Los datos disponibles sobre las fechas de la vendimia y los precios del trigo se han utilizado para determinar tales oscilaciones; no obstante, deben interpretarse con sumo cuidado, pues no dependen tan sólo de las condiciones climáticas.

Tamesis en 1677

El Támesis en 1677. En el siglo XVII se heló en más de veinte ocasiones y las ferias tenían lugar sobre el hielo. El viejo puente de Londres contribuía a ello al obstaculizar el descenso del hielo río abajo. El científico Robert Hooke registró cuidadosamente en su diario  el frío de la época.

cambio de clima

La Pequeña glaciación
En el noroeste de Europa se han realizado observaciones meteorológicas con instrumentos desde mediados del siglo XVII, por lo que se dispone de datos precisos sobre gran parte de la llamada Pequeña glaciación (1550-1880), en que las temperaturas descendieron a sus valores más bajos desde el final de las glaciaciones. Asimismo se dispone de abundante documentación acerca de los avances de los glaciares alpinos, como el del Ródano, que alcanzó su máxima extensión en el año 1602.

Los avances del hielo en otras partes del mundo, como América del Norte, se produjeron hacia la misma época. Ello permite, pues, trazar un mapa del fenómeno para todo el hemisferio Norte. En los cuadernos de bitácora se hace referencia a esta extensión de los hielos, jamás vista hasta entonces, que cubrían la mitad del océano entre Groenlandia y Noruega. Tanto en este país como en Islandia, los cultivos se perdieron y las granjas de montaña quedaron cubiertas por el hielo. Muchos grandes ríos se helaron por completo, entre ellos, el Támesis.

Cambios ocurridos en los últimos cien años
Si bien los instrumentos primitivos dejaban mucho que desear en lo que a su precisión se refiere, se estima que, en 1780, las temperaturas medias del mes de enero eran en el centro de Inglaterra unos dos grados más bajas que las actuales. A medida que se perfeccionaron los instrumentos, la cantidad de datos disponibles, sobre numerosas regiones del globo aumentó en oriental, un aumento del 130-140 por ciento ocasionó bruscas subidas en el nivel de los lagos.

El del lago Victoria, por ejemplo, ha subido 1,5-2 m desde 1961 y, hoy día, representa una seria amenaza para los poblados de las orillas. Por otro lado, las latitudes comprendidas entre los 10° y los 20° en ambos hemisferios han sufrido sucesivos años de sequía. Dado que se trata de zonas de agricultura marginal, donde las, escasas lluvias apenas permiten magros cultivos y una ganadería escuálida, la sequía trajo consigo un hambre catastrófica con pérdida de muchas vidas humanas.

Fuente Consultada:
El Arbol de la Sabiduría Fasc. N°53 Cambios Climáticos

Los Lagos Mas Grande del Mundo Los Lagos Mas Extensos del Planeta

Lagos. Su origen
En la Tierra hay graneles extensiones de aguas permanentes almacenadas en hondonadas del terreno, con comunicaciones con el mar o sin ellas, que se denominan lagos. Son varias las fuentes que originan sus aguas: las precipitaciones directas, las indirectas, que los alimentan al escurrirse por el suelo; la fusión de las nieves y del hielo, las fuentes y los aportes fluviales. Abundan en áreas que han experimentado glaciación. Los lagos de llanura suelen ser poco profundos; en cambio, si las depresiones están formadas por rocas vivas, pueden tener gran profundidad y ser mucho más estables.

Hay algunos que reciben alimentación subterránea mediante manantiales que afloran en su fondo. Estas formaciones están condenadas a desaparecer con el correr del tiempo. Dos son las causas principales: la desecación y el desagüe. Todos los lagos salados están en trance de desaparición por desección. El mar Caspio elimina más agua por evaporación que la que recibe de los ríos que en él desembocan.

Esta tendencia a desaparecer se explica también por la cantidad de materiales de aluvión que vierten los ríos en sus orillas, y que progresivamente van formando en su fondo pequeños deltas con una superficie cada vez mayor.

Lagos artificiales
El hombre, a partir de este siglo, ha comenzado a construir grandes centrales hidroeléctricas para solucionar sus problemas energéticos. Por ello es común encontrar almacenadas al lado de cada presa o digue grandes cantidades de agua que constituyen verdaderos Jegos artificiales.
El número de lagos que aprovechan la energía hidroeléctrica es considerable. Los principales son: Gatún (Panamá), Nilo (Egipto), Dniéper (U.R.S.S.) y Hoo-ver (E.E.U.U.).

tabla de los lagos mas importantes del mundo

Fuente Consultada:Mundorama Tomo de Geografía General

Ventajas del Transporte Fluvial Hidrovias Tranporte Por Rio Argentina

Ventajas del Transporte Fluvial
Hidrovias o Tranporte Por Río

Un río es una calle libre y líquida, que cualquiera puede utilizar para
transportar bienes con una finalidad económica.

transporte fluvial

Esta definición resume, en buena medida, la potencialidad de las cuencas fluviales.

¿Cuáles son las ventajas de este tipo de transporte? Un HP de potencia mueve 150 kilogramos por kilómetro en cambio , 500 en ferrocarril y 4.000 en barco. Se trata de una cuestión de costos, el transporte de mercadería por vía fluvial es ocho veces más económico que el ferrocarril y 26 veces más que el camión.

El problema radica en que no todos los ríos son navegables. El desafío consiste, entonces, en construir una hidrovía. La Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay coincidieron en el Comité Intergubernamental de la Hidrovía Paraguay-Paraná en la necesidad de dar prioridad a la navegación en esa red fluvial, para permitir el paso de grandes convoyes de empuje, barcazas y remolcadores.

Ello implicará trabajos de ensanche y profundización de los canales y de derrocamiento (eliminación de las rocas). También habrá que colocar balizas para un permanente tránsito diurno y nocturno, realizar un relevamiento cartográfico y disponer de un eficiente sistema de comunicaciones.

La hidrovía Paraná-Paraguay requerirá una mejora en la operatividad de algunos puertos fluviales y un aprovechamiento de las bodegas superior al 30 por ciento del registrado en la actualidad, según un estudio de Jorge José Álvarez, ex subsecretario de Transportes Marítimos y Fluviales.

La disminución de los costos de producción, comercialización y transporte —expresa el trabajo de Álvarez— tendrá un alto impacto sobre una estructura productiva y tecnológica basada sobre la exportación de materias primas o semielaboradas, de precio internacional relativamente bajo, sumado a una ubicación geográfica alejada de los mayores mercados de consumo mundiales.’

Un ejemplo de los atributos de las hidrovías es la llamada Rin-Meno-Danubio en Europa, que une el Mar del Norte con el Negro. Otro, la hidrovía Ohio-Mississippi, que atraviesa los Estados Unidos.

Para Álvarez, la hidrovía Paraná-Paraguay tendrá dos efectos positivos: la internacionalización de las aguas y la integración con países vecinos, además del desarrollo de las economías regionales.

El beneficio para la navegación será el pasaje por tramos considerados ahora difíciles debido a la acumulación de sedimentos (ardua y arenisca), que deben ser dragados periódicamente. Ellos serán eliminados con escolleras o fijados con espigones.

transporte fluvial

Un puerto con limitaciones
Los ríos de la Mesopotamia, que desembocan en la cuenca del Plata, demuestran desde tiempos remotos la prevalencia de Buenos Aires como puerto y punto de salida de la producción. La red está constituida por el Paraná, el Paraguay, el Alto Paraná y el Uruguay, que tienen afluentes importantes como el Bermejo y el Pilcomayo.

Pero una vez concluida la hidrovía, el problema será el puerto por utilizar. El de Buenos Aires tiene una profundidad de 28 ó 29 pies y —según los expertos— resulta insuficiente para barcos de mayor capacidad.

La transferencia de cargas de embarcaciones fluviales a las de ultramar —sobre todo, provenientes de Brasil y Bolivia— se realiza actualmente en Escobar, cuya profundidad de 32 pies es suficiente para barcos de 15 000 a 35 000 toneladas de capacidad, o en la zona Alfa, cerca de Montevideo, que tiene un calado efectivo de 42 pies. Un barco tipo Panamax puede cargar allí hasta 61 000 toneladas de granos.

El principal perjudicado por no poder utilizar el puerto de Buenos Aires es el productor agropecuario, porque debe pagar un recargo en el costo del flete.

La solución sería construir un puerto artificial, de 50 pies (15 metros) de profundidad. La ubicación de esa suerte de isla con forma de espiral, cuyo centro estaría protegido de los vientos, seria al surde la línea divisoria de aguas, para que quede en jurisdicción argentina. Su superficie inicial podría ser de 300 hectáreas, aunque podría llegar a 1.200.

Un observador afirmó que serviría, en buena medida, de llave para dominar la estrategia geopolítica de la cuenca del Plata, ya que sería el paso obligado de productos del sudoeste de Brasil, de Bolivia, de Paraguay, de Uruguay y del norte de nuestro país.

En caso de revertirse la situación económica, también sería utilizada para el ingreso de mercaderías importadas.

Inversiones condicionadas
Del proyecto de ley de puertos, que se debate en la actualidad en el Congreso de la Nación, depende que el puerto artificial no sea ejecutado por el Estado sino por empresas privadas. La norma en cuestión permitirá la transferencia de los puertos nacionales a manos de municipalidades o de particulares.

Si bien habría varios interesados, ninguno pondrá manos a la obra antes de la sanción de la ley. La inversión de riesgo sería recuperada a través del cobro de peaje, como sucede con las autopistas. La construcción podría hacerse por etapas, a través de módulos asentados sobre pilotes de hormigón armado. Se podría comenzar con uno destinado a granos y, sucesivamente, se harían otros para minerales, contenedores y combustibles.

El primer tramo de la obra, cuyo costo sería de 500 millones de dólares, permitiría una transferencia de 50 000 toneladas de granos por año de embarcaciones fluviales a marítimas.

Sobran ejemplos de este tipo de islas en el mundo: Indonesia, Alemania Federal, Holanda y los Estados Unidos, entre otros.  Una idea para el futuro: la cuenca del Plata podría conectarse con el río Amazonas y éste, a su vez, con el Orinoco. Esa red sería, en caso de concretarse, un fabuloso canal de comunicación continental desde el Norte hasta el Sur y viceversa. El infinito potencial de las calles líquidas

El río brinda posibilidades de desarrollo que requieren la inversión de empresas privadas.

Cuencas Hidrográficas en Argentina Los rios de Argentina

Cuencas Hidrográficas en Argentina

Los ríos, los lagos, lagunas, torrentes, glaciares comprenden las aguas continentales. Esta agua dulce es un recurso renovable, pero escaso y sujeto a variaciones estacionales.

Tal es así, que al observar una superficie drenada por un río y sus afluentes nos estamos refiriendo a las cuencas hidrográficas. Esto se manifiesta con la interacción de elementos climáticos y las distintas formas del relieve. La distribución de las precipitaciones y las temperaturas influye en la definición del régimen fluvial, es decir, en el comportamiento de los caudales a lo largo de un año, dependiendo también de la regularidad de las fuentes de alimentación.

El relieve incide en la forma en que los ríos vierten sus aguas, determinando una clasificación de las cuencas hidrográficas. Esta es la más aceptada y utilizada:

  • Cuencas exorreicas: son aquellas cuyas aguas llegan al mar o al océano.
  • Cuencas endorreicas: son aquellas cuyas aguas no llegan al mar, esto se debe a los ríos desembocan en lagunas interiores o porque se agotan por evaporación, infiltración o consumo.
  • Cuencas arreicas: son aquellas zonas donde no se definen cursos fluviales, debido a la falta de agua de los suelos muy permeables.

Cuando ocurre que todas las cuencas desembocan en un mismo mar u océano, conforman lo que llamamos vertiente. La mayoría de los ríos de nuestro territorio pertenecen a la vertiente atlántica. Es por esto, que cuando se estudian las cuencas en Argentina siempre se hacen agrupándolas desde su vertiente.

La cuenca exorreica de vertiente atlántica más importante de Argentina es la cuenca del Plata. Sin embargo, si la excluimos los ríos que desembocan en este océano concentran el 11% de los caudales; exceptuando los del sur bonaerense. Esto se debe a que su origen proviene de los sistemas serranos de Tandil y Ventana, y los cuales se alimentan de los excedentes de agua provenientes de los Andes, desembocando en el océano luego de atravesar extensas zonas áridas como ríos alóctonos (es decir, un río que se alimenta de las aguas de su naciente y no recibe afluentes en su recorrido).

Sumado a ello, el Negro, el Chubut, el Deseado, el Chico y el Santa Cruz; son los principales ríos patagónicos y que posteriormente desembocan en el océano Atlántico. Sus cabeceras se encuentran en los Andes patagónicos y sus caudales provienen tanto de las precipitaciones invernales como de los deshielos de primavera. A su vez, estos presentan lagos interpuestos en su curso, por lo que al abandonar este sector no reciben afluentes en su extenso recorrido hacia el mar.

Ahora bien, en cuanto a las cuencas de vertiente pacífica, estas representan solamente el 3% de los caudales del país. Ocupando reducidas superficies en los Andes patagónicos. Tal es así, que el río más importante por su caudal es el Futaleufú, y el cual se represó para obtener energía necesaria en una planta procesadora de aluminio de Aluar (Puerto Madryn).

Por otra parte, las cuencas endorreicas representan apenas el 1% de los caudales, y junto a las arreicas definen la diagonal árida de nuestro país. En ellas, los ríos tienen caudales reducidos, aunque son de gran relevancia para las áreas que recorren, aprovechándolos de manera cuidadosa.

Además, estos ríos presentan serios problemas de erosión y deterioro de la cobertura vegetal ya que recorren tierras áridas. Estos problemas están vinculados, más allá de la falta de agua, al uso inadecuado del mismo.

La cuenca endorreica más importante es la del Desaguadero, no obstante siempre fue de este tipo, ya antes tenía salida al océano atlántico a través del río Colorado. Pero la intensa utilización de los ríos de esta cuenca como proveedora de riego, sumada a características particulares en cuanto a clima, ha logrado su transformación definitiva hacia el endorreísmo.

Otra cuenca de este tipo y que es relevante para nuestro país, es la del río Salí o Dulce, la cual recoge sus aguas que descienden de las cumbres Calchaquíes y el Aconquija, desembocando finalmente en la laguna Mar Chiquita, en la provincia de Córdoba. Este río, al igual que los del Desaguadero, presenta sus mayores caudales en verano, porque se alimentan de las aguas de deshielo.

Por último, en cuanto a las zonas arreicas estas se visualizan en sectores particulares del país, comos ser el noreste de Santiago del estero y sudoeste de Chaco, o el centro-norte de La Pampa.

Ver Un Mapa Ampliado de las Cuencas

mapa de cuenca hidrografica de argentina

Fuente: Geografía Argentina. Editorial Puerto de Palos.Geografía Argentina. Editorial SantillanaGeografía La Argentina  y el MERCOSUR. A.Z Editora

CLASIFICACIÓN DE LAS AGUAS CONTINENTALES: GEOGRAFÍA ARGENTINA:

CLASIFICACIÓN DE LAS AGUAS CONTINENTALES

Aguas Continentales: Son las que se localizan en las tierras emergidas y pueden ser superficiales (ríos, lagos, lagunas); y subterráneas, acumuladas por filtración.

La Tierra es el único de los planetas conocidos que contiene agua. Gracias a este, llamémosle «capricho» de la Naturaleza, ha sido posible el desarrollo de la vida. De hecho, las primeras formas de vida fueron pequeñas plantas marinas gracias a las cuales comenzó la creación de oxígeno y surgió en la atmósfera una capa de aire apto para la respiración. El agua es fundamental en nuestro planeta, lo que explica que ocupe un 70,8% de la superficie de la Tierra, mientras que la superficie sólida se extiende tan sólo sobre el 29,2 % restante.

Dentro de esta enorme masa acuática, el agua dulce líquida que circula por los continentes, o permanece estancada en ellos, representa un porcentaje pequeñísimo, el 2 %. Y pese a ello desempeña un papel fundamental, ya que gracias al agua dulce muchos seres vivos, incluido el hombre, consiguen saciar su sed, ademas de obtener alimento y fuerza para la producción de energía.

El agua que circula por los continentes está en movimiento constante. Su origen se encuentra en la atmósfera, que se carga de humedad gracias a la evaporación y, al producirse un descenso de las temperaturas, se condensa el vapor de agua que contiene en las minúsculas gotitas que forman las nubes y que finalmente precipitan en forma de lluvia o de nieve. Esta agua que cae al suelo desde las nubes, vuelve en parte a la atmósfera por evaporación, en parte se filtra y forma corrientes subterráneas y en parte discurre libremente por la superficie formando corrientes de diversa importancia.

Aguas de escorrentía

Este tipo de agua continental, hace referencia a aquella multitud de corrientes sin cauce fijo que fluyen en cuanto comienza una precipitación intensa, ya que no puede ser absorbida por el suelo hasta algunas horas más tarde. Es decir, que son corrientes de escasa duración, pero con la característica de poseer una fuerza monumental que les da intensidad al poder erosivo.

Este poder tiene como facultad principal contribuir a formar ríos más o menos grandes. Esto se debe a que las corrientes cuando discurren por pendientes pronunciadas, arrastran consigo arenas, piedras, entre otros materiales; logrando muchas veces excavar profundos surcos en el terreno. O bien, en aquellos lugares áridos, donde la vegetación es inexistente provoca graves daños, ya que arrastran el suelo, dejando al descubierto el manto o la roca desnuda que son estériles y por lo tanto sin aprovechamiento económico.

Dos formas de erosión características del relieve terrestre, provienen de la acción de las aguas de escorrentía. La primera de ellas es la más común denominada “badlands”, es decir surcos profundos y estrechos separados entre sí por crestas muy pronunciadas. Estas formas son características de las regiones áridas y se originan siempre en zonas de pendiente.

Y las segundas, se trata de grandes rocas verticales cubiertas con una especie de sombrero, denominadas pirámides de tierra (dames coiffées). Esta forma de erosión se origina cuando una roca dura impide la erosión de una roca subyacente, mientras que el terreno que lo rodea se encuentra desgastado.

Torrentes

Cuando las aguas de escorrentía se concentran y discurren por un cauce único originan un torrente. Es decir, un curso de agua de carácter ocasional que discurre por profundos cauces excavados por las aguas en vertientes de pendiente pronunciada.

Estos torrentes pueden originarse con agua de lluvia y también con agua procedente del deshielo (nieve o glaciar). Por lo general estos son visibles después de las lluvias intensas en las zonas montañosas, mientras que en las épocas restantes su cauce queda al desnudo (sin agua).

La fuerza de la corriente y consecuentemente su acción erosiva, constituyen las dos características fundamentales de los torrentes. Estos además, cuando están plenamente formados constituyen zonas bien diferenciadas.

La primera se denomina cuenca de recepción, y corresponde con la parte alta del torrente. Su forma es similar a la de un embudo y en ella se concentran las aguas de escorrentía. Otra de sus zonas, es el cauce en pendiente por el que discurren las aguas, llamada canal de desagüe. Y finalmente la tercera zona, se conoce como cono de deyección (o parte baja del torrente). Esta constituye el lugar en donde las aguas depositan gran parte de los materiales que han arrasado, porque es un área de contacto entre la pendiente y el llano.

Ríos

De la totalidad de aguas que fluyen por la superficie terrestre, los ríos son la forma más completa y desarrollada.  Estos por lo general, trasladan una gran cantidad de agua a través de un cauce fijo, desde su naciente (punto de origen) hasta su desembocadura (terminación). Esta última, puede tener lugar en el mar, en un lago, o en otro río. Y debido a ello es que los ríos se dividen en cursos principales (es decir, aquellos que desembocan en el mar o en un lago) y afluentes (aquellos, que vierten sus aguas en otro río).

Una serie de variables, como la longitud, superficie de una cuenca, su régimen y su caudal; son los que caracterizan y distinguen a un río de otro.

Por ejemplo, si hablamos de la extensión de un curso desde su naciente hasta su desembocadura medida en kilómetros, nos estamos refiriendo a la longitud de un río. Actualmente, en el mundo estos difieren enormemente ya que encontramos los más extensos (más de 6.000km, el Nilo) hasta aquellos que no sobrepasan los 100 Km. recorrido.

En cambio, la cuenca de un río hace referencia a la superficie total de terreno cuyas aguas superficiales se dirigen directa o indirectamente a dicho río. Entonces, esta cuenca incluiría un río principal con todos sus afluentes, formando lo que se conoce como red hidrográfica. Así, la superficie de esta cuenca se expresará en kilómetros cuadrados, delimitada por zonas conocidas como divisorias de aguas, a partir de las cuales las aguas fluyen hacia una red hidrográfica u otra.

La cantidad de agua que transporta un río, medida en un punto concreto de su recorrido, se conoce comocaudal. Sin embargo, este no es estable. A lo largo del año experimenta variaciones: crecidas (aumento del volumen del agua transportada), estiajes (cuando se produce una disminución). Si estos cambios resultan muy evidentes se puede hablar de que el río posee un caudal muy irregular.

En cambio, el régimen de un río indica la fuente de alimentación y las variaciones estacionales que esta experimenta el caudal. Por ejemplo, se habla de régimen pluvial cuando la fuente de alimentación proviene del agua de lluvia; y nival cuando el agua proviene de las nieves. De acuerdo a las variaciones en el año, el régimen de un río a su vez puede ser simple (cuando experimenta una sola crecida y estiaje durante el año) o complejo (cuando presenta varias altas y bajas de aguas durante el año).

Finalmente, se podría decir que son muy variadas las formas en que puede comenzar la vida de un río (brotar de un lago, glaciar, fusión, manantial). Pero siempre deberá considerarse en su recorrido tres etapas fundamentales: el curso alto o también llamado juventud; el curso medio (madurez) y el curso inferior denominado vejez del río). Cada uno de ellos tiene características que le son propias, junto a procesos erosivos de transporte y erosión particulares.

Lagos

Son extensiones de agua dulce más o menos grandes que carecen de contacto con el mar. No poseen procesos erosivos y variaciones de mayor consideración, por lo que diríamos que son estables. Esta es una de las características que los diferencia de los ríos.

Su fuente de alimentación es muy diversa, pueden proceder del agua de lluvia o de las nieves; pero también pueden provenir de otros ríos, glaciares o incluso de aguas subterráneas.

Tal es así, que cuando estos son alimentados por aguas de un río o varios, con régimen fluvial, y a los ríos que le vierten las aguas se los denomina tributarios. No obstante, puede suceder que de las aguas de un lago nazca un río, denominados emisarios de un lago.

cuadro clasificacion aguas continentales

importancia aguas continentales

Fuente: MARRED, Enciclopedia Temática Color. El universo y la tierra

La Cuenca del Plata Rios de Argentina Rio de la Plata

La Cuenca del Plata Ríos de Argentina

Cuenca del Plata: Una de las cuencas más importantes del país, y a su vez destacadas del mundo por la superficie que ocupa, unos 3.200.000 kilómetros cuadrados y por los recursos que posee, es la Cuenca del Plata. Esta es compartida con todos los países limítrofes (Brasil, Paraguay, Bolivia y Uruguay)  a excepción de Chile. El Río Paraná y el Uruguay, son los ríos colectores, ambos nacen en el territorio brasileño; y otro río importante es el Paraguay. Todo el sistema desemboca en el océano Atlántico a través del estuario de la Plata.

Tal es así, que entonces al Río de La Plata se lo considera como la continuidad morfológica e hidrológica del Río Paraná.

cuenca del rio de la plata

Su importancia radica en que es la vía por el cual salen las materias primas y productos elaborados en su cuenca; por ejemplo cereales, carnes y manufacturas de metales. Entre la punta norte del Cabo San Antonio y Punta del Este (Uruguay) tiene lugar su desembocadura; con un ancho de 220 kilómetros, convirtiéndolo así en el río mas ancho del mundo.

Los ríos de su cuenca aportan grandes cantidades de sedimentos, por lo cual se debe dragar anualmente millones de metros cúbicos los cuales facilitaran el acceso a los puertos de Buenos Aires y La Plata.

Por otra parte, con naciente en territorio de Brasil, el río Paraná posee afluentes muy importantes que recibe en nuestro territorio. Por ejemplo; en su margen derecha lo hace el Paraguay, el cual a su vez, trae las aguas del Pilcomayo y Bermejo; el Salado y el Carcarañá. En cambio por su margen izquierda recibe entre otros, a los ríos Iguazú, Corrientes y Gualeguay.

Las precipitaciones que se originan al sur de Brasil, dan origen al Paraná. Este tiene un caudal promedio de 17.000 metros cúbicos por segundo. Además presenta una creciente anual durante el verano hasta la unión con el Paraguay. Sin embargo, aguas abajo, son dos las crecientes anuales que presenta: una en verano y otra a principios del invierno cuando le llegan los aportes del Paraguay.

En territorio brasileño este río y sus afluentes, son intensamente utilizados para la producción de energía. No obstante, en el tramo argentino paraguayo se encuentra la represa de Yaciretá, una obra binacional con un objeto en común: producir energía.

Con origen en Brasil también encontramos el río Uruguay, tal es así que desde que recibe al Pepirí Guazú hasta que llega al Cuareim sirve de apoyo al límite internacional argentino-brasileño, y a partir de este, el límite argentino- uruguayo. El Aguapey, Miriñay, y Gualeguaychú, son los principales afluentes argentinos.

Este río tiene dos crecientes anuales: una en otoño y otra en primavera.

Además, este cuenta con una represa binacional, a pocos kilómetros al norte de Concordia: la represa de Salto Grande (Argentina-Uruguay). La obtención de energía es su función primordial, aunque también las esclusas; es decir, la construcción que permite a los barcos salvar desniveles en los ríos, permite la navegación aguas arriba. Este además se utiliza como puente para cruzar de un país a otro.

Entonces, se podría afirmar que la cuenca del Plata para nuestro país, es un recurso fundamental, ya que representa su mayor riqueza fluvial. En esta área se asienta el 70% de la población del país.

Su sector más meridional representa una vía de circulación importantísima, y el control de las mismas fue un objeto de disputas entre países vecinos. Además la disponibilidad de agua y la infraestructura desarrollada para las actividades portuarias fueron fundamentales para la instalación de industrias y el asentamiento de población en el denominado frente fluvial Paraná-Plata; que se extiende desde la ciudad de Rosario hasta La Plata.

Sin embargo, existen diversos problemas que deben enfrentar la población residente en dicha área: las sorprendentes crecidas que padecen los grandes ríos de la cuenca, por lo que se generan graves inundaciones; la intensa destrucción de las formaciones vegetales en las altas cuencas que retiene el agua retardando su escurrimiento, y los problemas de contaminación de las aguas, producto de los desechos industriales, pesticidas, agroquímicos.

Fuente: Geografía Argentina, Editorial Puerto de Palos   Geografía Argentina, Editorial Santillana.Geografía La Argentina y el MERCOSUR. A.Z Editora

El Rio Parana Caracteristicas Navegabilidad Transporte Fluvial

El Rio Paraná Características de Navegabilidad

El Río Paraná: Este río, es considerado el mayor y más relevante de los integrantes de la Cuenca del Plata. Su principal afluente es el río Paraguay, extendiéndose por el sur de Bolivia, sur de Brasil Paraguay y el norte argentino. Su área total es de aproximadamente 2.700.000 kilómetros cuadrados.

Además ofrece un magnífico delta de 14.000 kilómetros cuadrados, el cual se origina por el depósito de sedimentos que provienen de toda la cuenca. Su particularidad a nivel mundial, es que es el único delta que no está en contacto con el mar, sino que lo hace con otro río: el de la Plata. Se diferencian tres tramos a lo largo de su curso.

Aquel que recorre zonas de clima tropical, se denomina Alto Paraná y recibe precipitaciones concentradas en verano; definiendo así el régimen que va a tener el río durante todo su curso. En este tramo, los principales afluentes provienen de las Sierras Costeras de Brasil; y entre ellos se destaca el Iguazú, que con 28 kilómetros antes de su desembocadura forma unos saltos, denominadas Cataratas del Iguazú, al salvar el desnivel entre su lecho y el del río Paraná. Si embargo, este último continua su recorrido entre saltos y rápidos, hasta recibir las aguas del Río Paraguay.

Aquí se inicia el segundo tramo: el Paraná medio, cuya orientación es sur, haciéndose a su vez más caudaloso. Además presenta una abundancia de riachos e islas que acompañan a su curso principal, esto se debe porque posee menor profundidad y más anchura.

Finalmente, el tramo inferior, se localiza al sur de la ciudad de Rosario.  Aquí el río forma su delta depositando los materiales que trae en suspensión. Además se divide en dos brazos principales: el Paraná Guazú, que sirve de límite entre las provincias de Entre Ríos y Buenos Aires, y el Paraná de las Palmas.

Río Paraná en Argentina

Su Geomorfología

La geología y morfología de la cuenca esta gobernada por tres grandes complejos: el primero de ellos es el escudo precámbrico brasileño, el cual esta recubierto de sedimentos paleozoicos y mesozoicos. Otra es la llanura central, compuesta de sedimentos fluviales eólicos de grano fino y finalmente la cordillera de los Andes.

El valle del río Paraná, se formó al igual que el valle del Paraguay, a lo largo de una línea de falla que progresivamente fue desarrollándose durante la era terciaria y causó la margen izquierda alta y la margen derecha baja del valle. Esta falla, al igual que otras tantas, corre paralela a los Andes, debido a los intensos movimientos de la Cordillera.

Este valle, además tiene una longitud de 900 kilómetros, originándose en la unión de los ríos Paraguay y Alto Paraná. Además el afluente sobre la margen derecha del río Paraguay, el Bermejo es el que suministra el 80% aproximadamente de sedimentos totales al Paraná.

Su cauce principal, aguas debajo de la unión, corre recostado sobre la margen izquierda del valle aluvial hasta Diamante (provincia de Entre Ríos), lo cual desde allí comienza a correr recostado sobre la margen derecha del valle en la Provincia de Santa Fe. Este cauce presenta la morfología típica de los ríos entrelazados, en los cuales estos se dividen en dos o más brazos por la presencia de numerosas islas y bancos.

En el valle encontramos variados sedimentos, tales como: material arenoso con bancos aislados de arcilla, limo o limo con arcilla, entre otros. Esto es la cara visible de las formaciones geológicas propias de épocas terciarias o cuaternarias.

Cabe aclarar, que este río no es completamente un río aluvial libre, sino que posee ciertas barrancas que se resisten a los distintos procesos erosivos, controlando distintos tramos de su cauce.

Fuente: Geografía Argentina. Editorial Santillana-Enciclopedia Geográfica de la provincia de Santa Fe. Tomo 4, Sistemas   Hídricos.

Red Hidrografica de Argentina Rios de la Republica Argentina

RED HIDROGRÁFICA DE LA REPÚBLICA ARGENTINA

RIOS DE argentina

Río Paraná Cuenca del Plata Aguas Continentales
Cuenca Argentina Cuenca Desaguadero Clasificación Cuenca

 

CARACTERÍSTICA GENERALES DE LOS RÍOS: La mayor parte de las aguas procedentes de las lluvias, de los manantiales y de la fusión de las nieves y los hielos no se evapora ni se infiltra, sino que corre por la superficie terrestre. El destino final de estas aguas superficiales es, casi siempre, el mar, donde completan el ciclo iniciado con la evaporación .

Los ríos son los que llevan a los mares el exceso de las aguas superficiales, realizando así ana función de drenaje. A causa de ello han sido definidos los ríos como líneas de drenaje natural. También puede decirse que un río es una corriente constante de agua.

Origen de los ríos. Todos hemos observado que, mientras llueve, las aguas se mueven libremente pendiente abajo, abriendo, algunas veces, surcos pequeños cuando se escurren sobre rocas no consolidadas. En las zonas altas estos surcos se hacen profundos, y algunos llegan a convertirse en ríos intermitentes, que corren durante las lluvias, y a los cuales se les da los nombres de torrentes y quebradas. Como el proceso de erosión se reproduce durante cada período de lluvias, algunos torrentes profundizan su cauce hasta alcanzar la zona de saturación permanente de las aguas subterráneas ; al ser alimentados por éstas, los torrentes se convierten en corrientes constantes o ríos.

Casi todos los ríos de las regiones de clima húmedo se han originado en la forma señalada anteriormente; pero hay ríos que tienen su origen en la fusión de los glaciares de las altas montañas, y en manantiales y lagos.

Los ríos pequeños llevan sus aguas casi siempre a los ríos mayores, de los cuales son tributarios o afluentes; muchos ríos, que reciben el aporte de varios tributarios, son, a su vez, afluentes de otro río mayor, y así sucesivamente, hasta que las aguas de numerosos ríos grandes y pequeños llegan, por último, al mar, conducidas por un gran río como el Amazonas, el Misisipi y el Orinoco. El conjunto de ríos que llevan sus aguas a un río mayor, que las transporta, finalmente, al mar, constituye una red fluvial o hidrológica, cuyo eje lo constituye el río principal.

Evolución de los Caracteres de Río Durante Su Ciclo
JUVENTUD

Perfil longitudinal: muy irregular.
Forma del valles V muy estrecha. Laderas muy pendientes.
Tipo de erosión: vertical; muy marcado desnivel.
Afluentes: pocos, cortos y no muy desarrollados.
Caracteres transitorios: cascadas y rápidos; divisorias anchas.

MADUREZ
Perfil longitudinal: el río ha alcanzado su perfil de equilibrio.
Forma del valle: V más ancha; los bordes superiores de las laderas se han redondeado.
Tipo de erosión horizontal; disminuye el desnivel de las laderas del
valle. Comienzan a formarse meandros.
Afluentes: completamente desarrollados y muy numerosos.
Caracteres transitorios: comienza a formarse la llanura aluvial; se estrechan las divisorias.

VEJEZ
Perfil longitudinal: el río mantiene su perfil de equilibrio. Forma del valle: ancho y llano; laderas muy bajas. Tipo de erosión: horizontal; meandros muy exagerados.
Afluentes: pocos; algunos no pueden llegar al río principal por impedirlos los diques naturales .
Caracteres transitorios: llanura aluvial muy extensa ; formación de diques naturales ; aumentan los lagos de herradura.

REJUVENECIMIENTO
Perfil longitudinal: al descender el nivel de base el río lucha por establecer un nuevo perfil de equilibrio.
Forma del valle: vuelve a presentar caracteres de juventud, pero retiene sus meandros, que se atrincheran.
Afluentes: se rejuvenecen junto con el río principal.
Caracteres transitorios: meandros atrincherados; terrazas aluviales.

Los ríos y el relieve. Los ríos son agentes muy enérgicos en la modificación del relieve terrestre, como ya vimos. Las aguas fluviales transportan gran cantidad de materiales, desde limo y arena hasta enormes fragmentos de roca. De acuerdo con la velocidad de la corriente estos materiales erosionan el rondo y las márgenes del río en constante actividad destructiva. Cuando la velocidad de la corriente disminuye, los ríos depositan estos materiales, originando nuevas formas del relieve.

La capacidad de transporte y deposición de una corriente fluvial es muy grande y se multiplica con el aumento de su velocidad. Así, basta que la velocidad de la corriente de un río se duplique para que su capacidad de transporte aumente 64 veces. A esto se deben los enormes daños que producen los ríos desbordados. Cuando disminuye la velocidad de las aguas del río su capacidad de transporte desciende y comienza la deposición de los materiales; así, mientras los ríos jóvenes de curso muy rápido pueden transportar grandes fragmentos de rocas , los ríos viejos sólo transportan limo y arcilla.

Los ríos modifican el relieve destruyendo las formas existentes al ampliar sus valles y Construyendo nuevas formas por deposición, tales como conos y abanicos aluviales llanuras aluviales, diques naturales y deltas.

Los conos aluviales se forman cuando al descender un torrente de una montaña deposita, al llegar, a la llanura, los materiales que transporta  Los abanicos aluviales están constituidos por las deposiciones sucesivas de los ríos al encontrar un cambio de nivel menos brusco Varios abanicos aluviales dispuestos en serie pueden llegar a formar unallanura de piamonte.

Las llanuras aluviales, como vimos, se forman en las etapas de madurez de los ríos y aumentan durante la vejez. Se deben a la deposición en el fondo del valle de los materiales transportados por los ríos durante sus crecidas. Algunas llanuras aluviales, como las de Egipto y Mesopotamia, fueron asientos, por su fertilidad, de los primeros centros de civilización.

La acumulación de los materiales transportados por los ríos da lugar a la formación de deltas en las desembocaduras. Los depósitos del delta avanzan hacia el mar formando un frente abrupto, pero la superficie del delta es llana y cenagosa. Por entre ella se mueven lentamente las aguas del río, que se dividen en numerosos brazos.

El nombre del delta proviene de la cuarta letra del alfabeto griego, pues el delta del Nilo, conocido por los griegos antiguos, presenta una forma semejante a una A. No todos los deltas tienen esta forma . Al igual que las llanuras aluviales, los deltas Kan sido ocupados por el nombre civilizado desde épocas muy remotas. Entre los deltas más utilizados del mundo figuran los del Nilo, Ganges, Hoang Ho, Yangtse y el Rin.

Importancia de los ríos en la vida del hombre. Desde los comienzos de la civilización el hombre Ka utilizado los ríos, cuyo valor económico ha, ido en aumento al ser desarrolladas nuevas técnicas para controlar las aguas de las corrientes fluviales.

Los ríos son utilizados por el hombre en tres funciones principales:
1) como vías de comunicación;
2) para irrigar los campos cultivados; y
3) como fuentes de energía.

Los ríos han servido como vías de comunicación desde los primeros tiempos humanos. Las facilidades que para las comunicaciones ofrecen los ríos contribuyeron mucho al desarrollo de las civilizaciones junto a los grandes ríos, conjuntamente con la fertilidad de los suelos de las llanuras aluviales. En China, donde surgió la civilización, al igual que en Mesopotamia, Egipto y la India, junto a los grandes ríos, se llama hoy a las carreteras “vías secas”, como para destacar que las mejores vías son las húmedas, es decir, los ríos. En Francia los ríos Kan sido llamados «caminos que andan»

En las extensas áreas continentales el hombre Ka continuado utilizando los grandes ríos como vías preferentes de comunicación. El Misisipi, el San Lorenzo, el Orinoco, el Magdalena y el Paraná figuran entre las grandes vías de comunicación de las Américas; y el Rhin, el Danubio, el Volga y otros muchos ríos europeos realizan igual servicio. Muchos ríos Kan sido mejorados con la construcción de canales y otras facilidades para la navegación.

Uno de los obstáculos mayores que presentó África al avance de la penetración europea se debió a que, al poseer ese continente una estructura de meseta, los ríos presentan, generalmente, cataratas en su cursos inferiores, lo que hace imposible remontarlos desde las costas.

El transporte fluvial es mucho más barato que el transporte por tierra, lo cual explica la importancia que poseen algunas rutas a través de los grandes ríos de América, Europa y Asia.

La facilidad de las comunicaciones, a través de los ríos, ha contribuido al establecimiento de grandes núcleos de población en los valles y los deltas de algunos de los mayores ríos del mundo. Este fenómeno ha sido observado desde los primeros; tiempos históricos.

Las aguas de los ríos han contribuido también a la alimentación humana, al ser utilizadas para la irrigación de los suelos cultivados desde el inicio de la civilización. La necesidad de la colaboración de muchas personas en la construcción de las obras de riego, es considerada como una de las causas fundamentales de la organización de las primeras sociedades Humanas, y de la aparición de las formas superiores de gobierno.

Las grandes presas que hoy se construyen en los ríos de mayor caudal sirven al propósito de la irrigación, y también para la producción de energía eléctrica, que se obtiene a un costo relativamente bajo. Desde la Edad Media se empleaba en Europa la energía producida por los saltos de agua, para mover las ruedas de los molinos.

Geografia Mundial del Mundo Grandes Lagos Estrechos y Bahias

Geografía del Mundo:Lagos, Montañas, Capitales, Bahías


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En el Universo, la Tierra es una partícula de polvo que transita la inmensidad espacial. Incansablemente gira y gira alrededor del Sol junto con el resto de los planetas que integran nuestro sistema planetario. ¿Por qué, si es tan pequeña en el Universo, es tan inmensa e importante para nosotros? ¿Porque  en ella se desarrolla  nuestra existencia como seres humanos.

Durante milenios el hombre, ha explorado la tierra, el aire y el agua, ha explotado sus recursos y ha dado origen a las civilizaciones. Así, paso a paso, día a día, fue construyéndose el ambiente, el escenario cambiante que hoy es la “‘superficie terrestre. Un viaje por ella dará cuenta de todo lo que las fuerzas de la naturaleza hicieron, de todo lo que hicieron los hombres y de lo que aún resta por hacer.

Introducción: La geografía tiene como principales finalidades localizar, describir, explicar y comparar los distintos paisajes que se observan en la superficie terrestre y las actividades de los hombres integrantes de esos paisajes.

El paisaje geográfico está constituido por una porción de la superficie terrestre que, después de ser examinada desde distintos puntos de vista, se advierte que posee caracteres propios.

Los aspectos del paisaje, que se deben exclusivamente a la naturaleza, forman el llamado paisaje natural. Estos elementos son: área y .configuración, relieve, aguas, clima, suelos, minerales, vegetación y vida animal.

Las modificaciones introducidas por el hombre en el paisaje natural dan lugar al paisaje cultural, cuyos elementos principales son: población, vivienda, producción y comunicaciones.

El paisaje geográfico abarca tanto el paisaje natural como el paisaje cultural.

La geografía general nos proporciona los conocimientos básicos necesarios para poder estudiar los distintos paisajes. Las principales ramas de la geografía general son la geografía física y la geografía humana.

La geografía física incluye la geografía matemática, la fisiografía y la biogeografía.

La geografía humana abarca la geografía económica y le geografía política.

La geografía regional estudia separadamente los paisajes geográficos de los distintos continentes e islas, aplicando los conceptos aportados por la geografía general.

La geografía ha adquirido gran importancia en los últimos años debido a que el crecimiento de la población del mundo hace más necesario cada día el estudio de los recursos naturales y de la mejor forma en que el hombre puede utilizarlos, de acuerdo con las características de los distintos paisajes geográficos.

Al analizar los elementos constitutivos del paisaje geográfico, los geógrafos pueden prestar mayor atención a determinados aspectos, correspondientes bien al paisaje natural o al paisaje cultural. Debido a esto se acostumbra a establecer una división de la geografía general en dos grandes secciones: la geografía física y la geografía humana.

Estas, a su vez, se dividen en numerosas ramas, algunas de las cuales aparecen a continuación:

GEOGRAFÍA FÍSICA: Se interesa principalmente por los elementos naturales del paisaje geográfico. Abarca:

Geografía Matemática: Estudia la tierra en sus relaciones con los demás astros: la forma de nuestro planeta, sus dimensiones y movimientos.

Fisiografía. Estudia la mayoría de los elementos del paisaje natural, tales como el relieve, los suelos, la atmósfera, las aguas., y sus relaciones mutuas.

Biogeografía. Estudia la distribución de las plantas y los animales- en los distintos tipos de paisajes. Abarca dos ramas, la fitogeografía o geografía de las plantas y la zoogeografía o geografía de los animales.

GEOGRAFÍA HUMANA: se interesa principalmente por regiones los elementos culturales del paisaje geográfico. Abarca:

Geografía Económica. Estudia la forma en que el hombre utiliza los recursos, en los distintos tipos de paisajes, para abastecer a sus necesidades; y como se realiza el intercambio de productos entre las distintas

Geografía política. estudia la situación, limites, sistemas de gobierno y relaciones entre los distintos Estados.

Los conocimientos obtenidos por medio del estudio de la geografía general se aplican después al estudio de las regiones, que es el campo más importante de la investigación geográfica. La geografía regional estudia específicamente los paisajes geográficos dé los distintos continentes e islas.

La geografía regional, que nos permite conocer la tierra como escenario de la actividad humana, debe ser estudiada después que poseamos un conocimiento previo de los principios geográficos generales. Por eso la geografía regional se cursa a continuación de la geografía general.

La geografía regional estudia las distintas áreas de paisajes de la superficie terrestre. Las divisiones que se establecen para este estudio son muy variadas. La división regional se realiza algunas veces tomando como base los continentes, pero como en cada continente hay regiones que presentan paisajes muy distintos, se divide a su vez a los continentes en regiones geográficas, estudiando separadamente cada una de ellas. Dentro de estas regiones pueden identificarse sub-regiones, que presentan características propias en sus paisajes y aun áreas muy pequeñas, o micro-regiones, en las cuales puede realizarse un estudio geográfico muy detallado y de gran valor para la población que la ocupa.

Debido a la tradición, muchos acostumbran a estudiar la geografía regional tomando como base de división los países. Esta división fundada en la geografía política resulta de poco valor para el estudio geográfico total, ya que hay numerosas regiones geográficas que están divididas políticamente. Esto ocurre, por ejemplo, con los Llanos de la América del Sur, que es una región geográfica bien definida, pero que se encuentra dividida políticamente entre las naciones hermanas de Venezuela y Colombia; otro caso similar es el de la Llanura del Norte de Europa, que se prolonga a través de varios países, desde Francia hasta Rusia.

Cada país, por otra parte, comprende siempre varias regiones geográficas, que muy rara vez coinciden con las divisiones políticas en provincias, estados o departamentos.

La tendencia moderna se orienta a estudiar las regiones geográficas tomando como base principal las características de sus paisajes, y señalar luego la división política que les corresponde. De esta manera la localización, descripción, explicación y comparación de los paisajes geográficos se hace más fácil y valiosa para el estudiante.

Importancia de la geografía. En el paisaje geográfico se encuentran materiales y fuerzas que el nombre puede utilizar en su beneficiario. Estos materiales y fuerzas son los recursos naturales, tales como el suelo cultivable, los minerales, los bosques y las aguas.

El hombre primitivo apenas sabía cómo utilizar elementalmente algunos de estos recursos y vida era por ello miserable. El hombre puede hoy emplear no solamente los recursos que están a su alcance inmediato, sino que es capaz de descubrir algunos, como el petróleo y otros minerales, situados a veces a grandes profundidades.

Pero mientras el nombre ha aprendido a obtener y utilizar más recursos, la población del mundo ha aumentado también rápidamente. La salubridad ha realizado tantos progresos en los últimos años, que el promedio de la vida humana ha ido en aumento.

El crecimiento de la población del mundo y el progreso científico hacen necesario un mejor conocimiento y una mejor utilización de los recursos. Esta es la razón de la creciente importancia que ha alcanzado la geografía, cuyo estudio contribuye al bienestar de la humanidad en los dos aspectos fundamentales siguientes:

1) La geografía estudia las características naturales y los recursos de las distintas regiones (paisaje natural y la forma en que afectan los modos de vida de sus poblaciones;

2) La geografía estudia la forma en que la población se ajusta a la región en que habita, utilizando las ventajas que le ofrecen los recursos disponibles y eliminando o evitando los aspectos desfavorables (paisaje cultural).

EL MUNDO ACTUAL
Nuestro planeta alberga alrededor de seis mil millones de habitantes. Está formado por múltiples espacios geográficos, como consecuencia de la relación entre los diversos escenarios naturales y las sociedades que se asientan en ellos y le imprimen un tipo de organización.

Algunas de las siguientes particularidades que presenta el mundo actual son:

• la población está organizada políticamente en Estados que, en su mayoría, han adoptado regímenes políticos democráticos;

• hay tres centros de poder mundial: Japón, Estados Unidos y Europa Occidental;

• el creciente comercio internacional permite que productos de muy diverso origen estén al alcance de casi todos los pueblos del planeta;

• el escenario económico está fragmentado en bloques. La globalización obligó a que los países se integraran para afrontar en conjunto los problemas que presenta la economía mundial. Por ejemplo, el Mercosur y la Unión Europea;

• el planeta se ha convertido en una aldea global; existen sistemas de comunicación cada día más perfeccionados que permiten a millones de personas ser testigos de los hechos mientras éstos están ocurriendo;

• existe una cultura mundial, más allá de las peculiaridades que sobreviven en pequeños grupos;

• los países en desarrollo y con economía más débil están afectados por el crecimiento incesante y desproporcionado de las ciudades. Como consecuencia de ello, se producen situaciones de marginalidad urbana y dificultades en la inserción laboral, que impulsan al ejercicio de la economía informal;

• la competencia global obliga a realizar cambios en la forma de producir, que no son fáciles de implementar para los países en desarrollo. Éstos carecen de instituciones políticas e infraestructura económica para enfrentarlos;

• la desigualdad en los ingresos y en el crecimiento del nivel de vida de la población. Dos terceras partes de la población mundial vive en países con ingreso per cápita bajo;

• las empresas multinacionales dominan la producción mundial;

• hay enfrentamientos entre productores y organizaciones defensoras del medio ambiente, por el manejo de los recursos naturales y la contaminación.

La humanidad deberá enfrentar en el nuevo siglo varios desafíos: poblacionales, políticos, económicos y ambientales. El reto mayor será reducir la brecha que separa a los países en desarrollo de los desarrollados, que es el origen de todos los males. La ayuda que los países ricos dieron a los pobres, en general, no ha dado frutos y sólo les acarreó a estos últimos un endeudamiento del que les es muy difícil salir.

PRINCIPALES PROBLEMÁTICAS GEOGRÁFICAS: DESAFÍOS PARA LA HUMANIDAD DEL SIGLO XXI

POBLACIONALES

• Crecimiento desmedido de la población.
• Analfabetismo.
• Intensas corrientes migratorias.
• Hambre.
• Enfermedades globales.
• Inseguridad social.
• Discriminación.
• Falta de reconocimiento de las minorías, en especial de las poblaciones indígenas.
• Urbanización explosiva.
• Desigualdades de género.

AMBIENTALES

• Deforestación.
• Pérdida de la biodiversidad.
• Erosión de los suelos.
• Desertificación.
• Desastres naturales.
• Cambio climático global.
• Agujero en la capa de ozono.
• Contaminación.
• Residuos tóxicos y nucleares.
• Residuos urbanos.

ECONÓMICOS

  • Desempleo.
  • Pobreza.
  • Uso excesivo del suelo.
  • Aprovechamiento irracional de los egresos naturales.
  • Brechas económicas.
  • Globalización.
  • Deudas externas.

POLÍTICOS

• Áreas sin soberanía.
• Refugiados.
• Conflictos bélicos.
• Conflictos étnicos.
• Bloques económico-políticos.
• Movimientos nacionalistas.
• Violación de los derechos humanos.
• Separatismos y regionalismos.

La economía-mundo
El investigador francés Fernand Braudel acuñó el término economía-mundo para designar grandes conjuntos económicos integrados. El desarrollo de los transportes y las comunicaciones permite que las fuerzas productivas y el mercado se desarrollen a escala mundial. Se puede elaborar una mercadería en forma total o parcial en cualquier parte del mundo y completarla en otros lugares, para ser vendida en sitios diferentes.

La economía-mundo está formada por la red de procesos de producción, intercambio y circulación.
Está integrada por economías-mundo regionales. Por ejemplo: Japón lidera a los países del Sudeste Asiático, Estados Unidos tiene influencia en todo el continente americano e inclusive en otras economías-mundo regionales como la arábiga. La Unión Europea tiene predominio en África por haber tenido colonias allí.

Por la posición de primacía en el sistema mundial, a los países desarrollados como Japón, Estados Unidos y los de la Unión Europea se los denomina países centrales, mientras que a los países en desarrollo se los llama periféricos, por depender en gran medida de las decisiones que toman los países centrales.

La globalización ha desencadenado un proceso de transformaciones sin precedente por su extensión e importancia. La economía de mercado (ver capítulo 5) está haciendo rápidos avances en todo el mundo. Muchas compañías, favorecidas por los adelantos tecnológicos y la creciente integración financiera internacional, han instalado sus industrias en distintos países, independientemente de los regímenes políticos y de las culturas nacionales, ya sea por menores costos laborales, importantes mercados consumidores o mano de obra altamente calificada. Muchas veces, una misma empresa produce las distintas partes de un producto, por ejemplo un automóvil, en fábricas instaladas en distintos países, y realiza el armado en otro país. Esto se denomina división territorial o geográfica del trabajo.

La compra-venta de los productos en el mercado mundial es cada vez más libre. Esto permite que un producto pueda competir por menores costos y mejor calidad no sólo en los países periféricos que se encuentran en permanente desventaja, sino también en los países centrales. Por ejemplo, de las ventas totales de la compañía petrolera Exxon, el 88% se efectúa en el extranjero; Coca-Cola vende en el exterior dos tercios de sus gaseosas.

La globalización también se observa en los mercados financieros mundiales, en los cuales las transacciones internacionales son de alrededor de 1,2 billones de dólares diarios, cien veces el valor del comercio internacional. Las multinacionales apoyan un quinto del Producto Bruto Mundial.

Además de los flujos de capitales, los adelantos tecnológicos permitieron que el transporte de pasajeros y de mercaderías fuera cada vez más fácil y barato. Si observamos los mapas de las rutas terrestres, marítimas y aéreas, advertimos que su distribución espacial responde al nivel de desarrollo de las naciones. En los países centrales, desarrollados e industrializados, los espacios están integrados por redes muy densas; en cambio, en los países periféricos, en desarrollo, los espacios están marginados y las redes son poco densas.

Fuente Consultada: Geografía El Mundo Contemporáneo Polimodal M.J.Echeverría – S.M.Capuz

China: el estado mas poblado del mundo Revolucion china Mao Tse Tung

China: El Estado Más Poblado del Mundo

Extensión: 9.572.900 km2. bandera china

Límites: Norte, Kirguizistán, Kazajstán, Mongolia y la Federación Rusa; Este, Federación Rusa, Corea del Norte, mar Amarillo y mar de la China Oriental; Sur, mar de la China Meridional, Vietnam, Laos, Myanmar, India, Bután y Nepal; Oeste, India, Pakistán, Afganistán, Tayikistán y Kirguizistán.

Población: 1.288.892.000 h.

Densidad: 134,6 h/Km²

Capital: Pekín (Beijing).

División administrativa: 22 provincias.

Ciudades principales: Shanghai, Tientsin, Canton, Nanking, Sian.

Gentilicio: chino.

Forma de Estado: república socialista.

Idioma: chino (mandarín y cantonés), tibetano, mongol, uigur.

Religión: no religiosos, 50,2%; confucianismo, 20%; budismo, 8%; taoísmo, 2%; islamismo, 1,5%.

 Moneda: yuan.

Tasa de natalidad: 1,34%.

Tasa de mortalidad: 0,64 %.

PIB por habitante: 5.000 dólares.

mapa de china politico

Geografía. República de Asia centro-oriental. China aloja casi a una cuarta parte de la población mundial y tiene una alta densidad de población, por lo que el gobierno ha dictado medidas para controlar el crecimiento demográfico. La población está desigualmente repartida; se concentra en la costa y es muy escasa en la alta montaña, el Tíbet y Mongolia. En su actividad económica sigue teniendo un gran peso la agricultura. Los campesinos se agrupan en cooperativas y estas a su vez en comunas populares.

Destaca la producción de arroz, trigo, maíz, cebada, mijo, papa, azúcar, té, soja, agrios, tabaco, algodón, seda y colza. Del mismo modo se lleva a cabo la explotación de la ganadería, en la que sobresalen la porcina, caprina, ovina y bovina. La pesca, principalmente de bajura, tiene gran importancia (primer puesto mundial). También ha adquirido gran desarrollo la minería, siendo uno de los países de mayor producción.

Las principales producciones son las de carbón, petróleo, hierro, tungsteno, plomo, mercurio, antimonio, cinc, estaño y fosfatos. La industria ha seguido un importante desarrollo en los últimos años, destacando la fabricación de cemento y acero, y en general toda la industria metalúrgica, química, textil, maquinaria, automóviles, bienes de consumo, informática, etc.

El espectacular crecimiento económico del país en las últimas décadas, el aumento de la capacidad de consumo interno y la mano de obra barata, así como las facilidades dadas por las autoridades para consolidar su desarrollo económico están haciendo que cada vez más multinacionales instalen sus plantas de producción en China.

En cuanto al comercio, hay que señalar la creciente apertura de China a las inversiones e importaciones provenientes de los países más desarrollados, que ha dado lugar a la aparición de zonas autorizadas de economía mixta. En 2001 el país se integró en la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Historia. Los tiempos históricos se inician con la dinastía Shang, que desarrolló una importante civilización. Desde entonces se sucedieron diversas dinastías, entre las que destaca la Zhou (1050-250 a.C.). En este período surgieron las doctrinas de los grandes maestros religiosos: Lao-tse, que divulgó el taoísmo, y Confucio, que predicó el confucianismo. (ver: Chang´an, la ciudad mas grande del mundo medieval)

Con la dinastía Qin (250-206 a.C.) se llevó a cabo la unificación política de China, bajo el mandato del emperador Qin Shi Huang, que construyó la Gran Muralla como medida defensiva contra las tribus nómadas. Tras la dinastía Song (960-1279) China cayó bajo el dominio de los mongoles, que gobernaron de 1279 a 1368.

La revolución de Chu Yüanchang (1353) expulsó a los mongoles y dio inicio a la dinastía Ming (1368-1644), bajo la cual se desarrolló una intensa actividad marítima, y navegantes chinos llegaron a las costas de Arabia y África, abriéndose definitivamente la ruta de la seda. La dinastía Ming fue sustituida por los manchúes, que gobernaron China durante casi tres siglos, hasta 1912, con el nombre de dinastía Qing.

En 1911 estalló una revolución, dirigida por Sun Yat-sen, que forzó la abdicación del emperador y proclamó la república, nombrando presidente, en 1912, a Yuan Shihkai. A su muerte (1916) se produjo una guerra civil: el Norte, dominado por los generales, estaba apoyado por Japón, y en el Sur, los republicanos organizaron el Kuomingtang (partido nacionalista) y se aliaron con la URSS. En 1925, Chiang Kai-chek pasó a dirigir el Kuomingtang y rompió con la URSS y con los comunistas.

En 1931-32 Japón se apoderó de Manchuria, donde estableció el protectorado de Manchukuo. Ello provocó el estallido de la guerra chino-japonesa, en la que los comunistas, que habían sido obligados por el Kuomingtang a abandonar sus territorios y retirarse a la región de Yunan (Larga Marcha, 1934-1936), se aliaron con los nacionalistas.

Después de la Segunda Guerra Mundial y la rendición del Japón, el ejército nacionalista del Kuomingtang, encabezado por Chiang Kaichek, recuperó todo el territorio chino, pero fracasaron los contactos entre nacionalistas y comunistas. A partir de 1947, la URSS decidió apoyar fuertemente a los comunistas, encabezados por Mao Zedong, lo que llevó a la proclamación de la República Popular China el 1 de octubre de 1949.

tanqueEl gobierno y el ejército del Kuomingtang se refugiaron en la isla de Formosa (Taiwan) y constituyeron la China nacionalista. A mediados de los años sesenta el presidente Mao dio inicio a la Gran Revolución Cultural Proletaria, un intento por acabar con lo que se consideraban herencias del capitalismo.

Tras su muerte en 1976 llegó al poder Hua Guofeng, al que se consideró un hombre de compromiso entre el sector más izquierdista, encabezado por la viuda de Mao, Jiang Qing, y el sector reformista de Deng Xiaoping, que finalmente se impuso. En 1989 nació un gran movimiento estudiantil y popular que exigió la democratización de China.

Las manifestaciones, celebradas en la Plaza pequinesa de Tihananmen (foto arriba) y en otros lugares del país, fueron finalmente reprimidas por el ejército, pero se inició el proceso hacia la economía de mercado. En el plano internacional, China llevó a cabo una política de normalización. En 1997 y 1999, el Reino Unido y Portugal devolvieron a China los enclaves coloniales establecidos en su territorio de Hong Kong y Macao, respectivamente.

Ampliar Tema Sobre China

Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia

Cataratas Victoria Africa Origen Geologico Flora Fauna Geografia

Cataratas Victoria, África, Origen Geológico

Cataratas Victoria

En el río Zambeze, en distrito de Livingstone (al sur de Zambia) y el de Hwange (norte de Zimbabwe), en los 17°56´de latitud sur y los 25°55´de longitud este; se encuentran situadas las Cataratas Victoria, o también conocidas como “Mosi-Oa-Tunya” (Zambia- Zimbabwe).

Estas fueron declaradas patrimonio de la humanidad desde 1989. Poseen una extensión aproximada de 65.180 hectáreas.

Consideradas una de las maravillas de África, fueron descubiertas por un personaje

famoso de la historia africana del siglo XIX, el doctor Livingstone, tras la primera de sus tres largas expediciones destinadas a explorar aquella zona del continente negro que en los mapas de su época eran consideradas “tierras incógnitas”.

Las cataratas Victoria se caracterizan porque las aguas del Zambeze que proceden del norte, se precipitan en una estrecha garganta que no sigue la dirección del río sino que se aleja inmediato en dirección oeste.

La altura de la caída varía de un punto a otro llegando a superar en ocasiones los cien metros, el doble que las del Niágara y algo de superior a las del Iguazú.Cataratas Victoria

Con 2.600 kilómetros de longitud, el Zambeze es el río más largo del sur de África, pero luego recibe los aportes del Luena, el Luete y el Cuando, este prosigue su camino por una amplia meseta, pero avanzan sus aguas de una manera más tranquila y ensancha su cauce para rodear numerosas islas, entre ellas algunas como la de Jorge VI de más de un kilómetro de longitud.

Por otra parte, cuando reproduce el salto, la catarata se divide en varios sectores. El más occidental lo forman las cataratas del Diablo, cuyo ancho es de unos 40 metros. Luego una catarata Principal, divida en dos sectores de 300 y 500 metros por la isla Livingstone.

Seguido a ello encontramos las cataratas del Arco Iris, las cuales se encuentran subdivididas en varios pequeños saltos determinados por la presencia en el borde de distintos islotes. Finalmente, en el extremo oriental se encuentra una catarata del Este, cuyo ancho es de 400 metros.

En cuanto al paisaje de estas cataratas, varía mucho a lo largo del año; entre agosto y diciembre se puede afirmar que el caudal del Zambeze disminuye drásticamente hasta unos 400 metros cúbicos por segundo, a partir de ese momento llega las épocas de lluvias y el caudal va aumentando lentamente hasta alcanzar su máximo en abril.

La catarata, es un fenómeno geológico en lento movimiento. El agua que se desploma arrastra en su caída rocas de diferentes tamaños que al chocar en contra del lecho, se socava lentamente una pared vertical hasta formar en su base una cueva. Esta última con el paso del tiempo no deja de cesar su tamaño. Este proceso queda acelerado en el caso de las Cataratas Victoria por su particular forma del terreno.

El Zambeze fluye en esta zona por grandes capas de basalto, por lo que el agua aprovecha la debilidad de estos puntos para demostrar su capacidad erosiva.

Por otra parte, a lo largo de 1.500 metros, una perenne nube de vapor de agua ha creado un microclima ideal para el desarrollo de un bosque húmedo. Implicando esto que se generen nuevos ecosistemas vegetales bien diferenciados.

Flora y Fauna

La vegetación que crece a las orillas y en las diversas islas proporciona un hábitat muy adecuado para un gran número de aves. Por ejemplo: los halcones teita, las jacanas, cigüeñas negras, el ibis piquegualdo y el jabirú.

En cuanto a los mamíferos se pueden apreciar a los elefantes, hipopótamos, búfalos, pucús y antílopes ruano y sable.

La descripción de Carlos Livingstone parece dar una idea más grande, más viva y más exacta de este fenómeno de la naturaleza.

“Después de haber navegado durante veinte minutos, desde Kalai, descubrimos las columnas de vapores, justamente llamadas de humo y que, a la distancia en que nos hallábamos, unos 9 ó 10 Km., harían creer en un devastador incendio de pastos, como los que se ven a menudo en África.

Estas inmensas columnas se ven en número de cinco, y ceden al soplo del viento. Desde el lugar donde nos encontrábamos, la línea de estas columnas de humo va a perderse en medio de las nubes; son blancas en su base y se oscurecen en Jo alto, lo que aumenta su semejanza con el humo que se eleva del suelo.

Todo el paisaje es de belleza indescriptible; grandes árboles de matices y formas variadas adornan los bordes del río y las islas de que está sembrado; cada uno tiene su fisonomía particular y algunos de ellos están cubiertos de flores.

El mohomo plateado, que en esta región es parecido al cedro del Líbano, forma un bonito contraste con el oscuro motsuri, que tiene el aspecto de un ciprés y cuyo tinte moreno es realzado por sus frutos escarlata. Alturas de 100 a 130 m, cubiertas de árboles, que permiten vislumbrar entre ellas el matiz rutilante del suelo que limitan la vista por tres lados.

No faltan al paisaje más que cimas nevadas confundidas con el horizonte. Nuestra atención se desvía de estas islas deliciosas hacia los rápidos, cuyo aspecto y voz rugiente no puede menos que producir algún malestar a todos aquellos que no los han visto nunca.

Solamente cuando el río está muy bajo, como hoy (9 de agosto de 1860), puede uno aventurarse a la isla situada al borde del despeñadero, donde van a caer las aguas. Si se abordase el río, y hubiera alguien en la isla en el momento de la inundación, sería necesario permanecer en ella hasta que las aguas se hubieran retirado completamente.

En cuanto llegamos a la altura de los rápidos se nos recomienda guardar un profundo silencio. Abordamos sanos y salvos en la isla del Jardín, que, situada en medio del río, se extiende hasta el borde mismo del abismo. Ganamos la extremidad, nos inclinamos hacia el abismo, de una profundidad vertiginosa; el carácter único y maravilloso de la cascada aparece de pronto a nuestra vista; inútil es intentar dar una idea con palabras de semejante espectáculo. Las cataratas Victoria han sido formadas por una rotura de basalto que constituye el lecho del Zambeze.

La ribera es perpendicular y desciende hasta el fondo del abismo sin presentar ningún saliente, sin ofrecer estratificación alguna, sin parecer dislocada. Más arriba del abismo, la corriente principal va directamente de N a S, la grieta que lo atraviesa se dirige poco más o menos de E a O. Nosotros medimos la profundidad por medio de una cuerda a la que habíamos atado algunas balas y además, un trozo de tela de un pie de largo (28 cm.). “

Fuente: Patrimonio de la Humanidad, África. Barsa Planeta.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Importantes Cataratas del Mundo Cataratas de Tugela Sudáfrica

Importantes Cataratas del Mundo: Cataratas de Tugela

Cataratas de Tugela

Las Cataratas de Tugela, son las segundas cascadas más grandes del mundo. Estas se encuentran al este de la República de Sudáfrica, en la provincia de Kwa zulú- Natal, cerca de la frontera con el país de Lesotho. Estas comprenden 5 cascadas y poseen una altura aproximada de 948 metros. Además forman parte del Parque Nacional de Royal Natal.

Cataratas TugelaEn las montañas del Dragón, “Drakensberg”, nace el río Tugela el cual forma finalmente a las Cataratas del mismo nombre. Este además posee tributarios como el Orange y el río Vaal.

El mismo fluye desde la cordillera y se escurre por un curso de 520 kilómetros hasta finalmente desembocar en el océano Índico. El agua de este río es muy limpia y potable.

Cabe aclarar, que estas cataratas no son muy anchas, por lo que desde las carreteras se las puede observar en épocas de lluvias muy frecuentes.

Por lo que se puede decir que después de 18 caídas, estas aparecen en el anfiteatro. Por lo general, estas en invierno aparecen cubiertas de nieve y las cataratas de Tugela superior pueden aparecer congeladas formando columnas de hielo, lo que provoca un raro y bonito paisaje.

Llamamos “anfiteatro” al elemento más destacado de la gama de las montañas Drakensberg, ya que a partir de allí caen las cataratas de Tugela con una serie de caídas, a partir aproximadamente de 3.000 metros de altitud por su cara más escarpada.

Las cataratas de Tugela, poseen dos caminos. La ruta más espectacular es la cima del monte-Aux-Sources, que comienza en el aparcamiento a través de centinela en Witsieshoek Phuthadjhaba desde donde es relativamente fácil una subida a la cima del Anfiteatro.

El acceso a la cumbre es muy fácil, y esto se puede realizar a través de dos escaleras de cadena. Esta es la única pista de senderismo días que le llevará a la cima de la cordillera Drakensberg y en la cabeza de las Cataratas del Tugela. Another trail to the foot of the Tugela Falls starts at Royal Natal National Park. Otro sendero a los pies de las cataratas Tugela comienza en el Royal Natal National Park.

Diversidad Botánica

Esta zona, que abarca el parque Drakensberg y dentro de el a las Cataratas de Tugela; se distingue por su riqueza botánica, ya que se encuentra en una región florística única. La cual se prolonga por una amplia zona del país vecino, Lesotho.

Cabe aclarar, que lo más importante de esta área protegida es la elevada tasa de endemismos botánicos que posee, la vegetación única de pradera de montaña crece en sus terrenos elevados y la tundra alpina se desarrolla en las partes altas, asociada a su vez, con una fauna endémico paleo- invertebrada.  Por ejemplo, este parque es muy rico en especies vegetales, con 2.152 taxones censados, de los cuales 109 están amenazados a escala mundial.

Aquí, la vegetación presenta una zonación altitudinal, creando tres cinturones que corresponden a las principales formaciones topográficas; como ser el sistema fluvial de los valles, los espolones rocosos y las cimas del altiplano.

En cuanto a la fauna característica de esta región, es muy notable. Ya que posee 48 especies de mamíferos, 226 especies de aves, 48 especies de reptiles, 26 especies de anfibios y 8 especies de peces.

La fauna invertebrada, todavía no es muy conocida pero cuenta con especies endémicas muy numerosas.

Esta región además se caracteriza porque en ella, vive un cierto número de especies que están amenazados a escala mundial, como ser la rana de dedo largo y el camaleón enano de las tierras medias del natal. Además las aves, son muy importantes en las altas mesetas por su alto grado de endemismo.

Fuente:
Patrimonio de la Humanidad, Sitios Declarados en 2000. Barsa Planeta.

http://es.tixik.com/cataratas-de-tugela-2357947

http://translate.google.com.ar/translate?hl=es&langpair=en%7Ces&u=http://www.nature-reserve.co.za/royal-natal-national-park_location

http://www.answers.com/topic/tugela-falls

http://kathika.com/explore-south-africa%E2%80%99s-tugela-falls/Climbing to the top of the Amphitheatre is achieved in less than 2 hours, starting from the Sentinel Car Park, and takes you up the Chain Ladders.

http://translate.googleusercontent.com/translate_c?hl=es&langpair=en%7Ces&u=http://www.amphitheatre-tour.co.za/P2891&rurl=translate.google.com.ar&usg=ALkJrhjbx8kI0r5kG8KlHZI5jsojb-zuAw

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Grandes Cataratas del Mundo El Salto del Angel Geografia Mundial

Grandes Cataratas del Mundo: El Salto del Ángel Geografía Mundial

Salto del Ángel y Salto de Cuquenán (Venezuela)

El Salto del Ángel, o también conocido como Kerekupai – merú por los indígenas, y que en la lengua pemón significa “salto del lugar más profundo”, es conocido como el salto más alto del mundo, con una altura de 978 metros, de los cuales 807 metros son de caída permanente.

Cataratas salto del angelEsta catarata situada al sureste de Venezuela, es el resultado de la caída desde el Auyantepuy de uno de los tributarios del río Carrao, es decir, el río Churún. Este nombre (Churún-merú) es la denominación que le dieron los indios a la montaña.

La misma se encuentra dentro del Parque Nacional Canaima, en el estado de Bolívar, Venezuela. Su localización exacta es de 5°56´43 segundos N; 62°26´57 segundos Oeste.

Este salto, fue descubierto por el explorador Ernesto Sánchez  La Cruz, en 1910, pero su descubrimiento oficial se atribuye al aviador Jimmy Crawford Ángel, quien lo mostró al mundo en 1937, luego de haber aterrizado en la cima del Auyan Tepuy cuando buscaba oro en la zona.

Sin embargo, Sánchez La Cruz no sólo descubrió el Salto del Ángel, sino que hizo otros descubrimientos, producto de su internación en la selva por períodos de 3 o 4 meses. Este explorador ni bien realizó el descubrimiento del salto, notificó del mismo al Ministerio de Minas e Hidrocarburos y años después fue llamado para reconocerlo como verdadero descubridor, pero el contestó: “a quien Dios se lo dé, San Pedro se lo bendiga”, ya que muchos años antes que Jimmy Angel hubiese descubierto Al Salto Ángel. No obstante Sánchez La Cruz había depositado los planos de la ruta para llegar a él, en la casa Blohm, en ciudad Bolívar.

Hoy en día, este fenómeno de la naturaleza, se ha convertido en uno de los mayores atractivos que se pueden encontrar dentro del parque Nacional Canaima. Pero desde luego, no debe considerarse el único, ya que hay una variedad de ambientes, riqueza biológica y la diversidad de fenómenos geológicos que se reparten en su interior.

En cuanto a la flora y fauna, del parque son la más antigua del mundo, incluidos los yacimientos de oro y diamante. Aquí, el Salto del Ángel comparte protagonismo con los impresionantes Tepuyes, inmensas torres de piedra arenisca formadas por la erosión durante 180 millones de años. El más alto es el Auyantepuy, o Montaña del Infierno, con 2560 metros.

Se sabe que dentro del parque,  se encuentra también el salto Cuquenán, el cual es el segundo mayor del mundo, además de otros muchos de menor altura, cada uno de los cuales podría gozar de fama internacional si se encontrara en otro lugar.

Este segundo salto posee una altura de 610 metros de altura y caída totalmente vertical. Su nombre (Cuquenán) significa “agua sucia”.

Para comprender a que se debe esta concentración de cataratas y saltos gigantescos hay que analizar los tepuis y conocer los procesos mediante los cuales han llegado a formarse. Los geólogos denominan escudo al conjunto de materiales muy antiguos que han logrado llegar hasta nuestros días sin quedar ocultos por sedimentos posteriores.

Tal es así, que este parque que comprende ambos saltos de gran importancia, se asienta sobre un escudo: el de Guayana. Zona que hace 2.000 millones de años, durante del Precámbrico era una cuenca sumergida que recibía los aportes de sedimentos de los ríos.

Con el pasar del tiempo esta zona comenzó a elevarse y originó un relieve en forma de meseta alta y aplanada, surcado en superficie por una poderosa red hídrica cuyos elementos fueron arrancando los materiales más blandos, al mismo tiempo que se encajaban entre los más duros. Este fue un largo proceso iniciado en la era secundaria, y que ha dado lugar a este fenómeno natural tan atractivo en Venezuela.

Fuente Consultada:
Patrimonio de la Humanidad, Centroamérica y Sudamérica. Barsa Planeta
http://www.lagransabana.com/angel
http://www.disfrutecanaima.com/Salto-Angel
http://www.valvanera.com/allende/saltoangel

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Cataratas de Niagara Importantes Cataratas del Mundo Origen Flora

Cataratas de Niagara: Importantes Cataratas del Mundo 

Cataratas del Niágara

Uno de los saltos más grandes del mundo, se encuentran en la frontera entre Estados Unidos Y Canadá. Son cataratas que sorprenden y emocionan a muchas personas del planeta. Niágara se encuentra en el límite fronterizo de ambos países.

Desde Canadá se puede acceder a las mejores vistas panorámicas y a la mayor catarata de este sistema de grandes cascadas. La ciudad que lo circunda lleva el nombre de Niágara sobre el Lago, e integra la provincia de Ontario.

En cambio, desde Estados Unidos, las llamadas Cataratas Americanas y Cataratas de Velo de Novia se encuentran situadas en la ciudad de Cataratas del Niágara, dentro del Condado de Niágara, al norte de la Ciudad de Búffalo, estado de Nueva York.Cataratas de Niagara

Estas cataratas, ubicadas en el río homónimo, forman un grupo de cascadas y  cataratas en la parte oriental de la frontera entre Canadá Y Estados Unidos. Estos famosos saltos de agua, no se destacan por la altura, sino que lo hacen por su amplitud y afluencia de agua que proviene de los grandes lagos de Norteamérica. Cabe aclarar, que sin dudas estas cataratas son tres: las canadienses (en Ontario), las cataratas americanas (Nueva York) y el Velo de Novia.

Son admiradas por su espectáculo y belleza, pero además son aprovechadas por el hombre para obtener energía hidráulica, y fomentar sobre todo el turismo, de las ciudades de Niágara Falls (Nueva York) y Niágara Falls (Ontario).

Su origen Geológico

Hace aproximadamente unos 10.000 años atrás, se produjo el último período glaciar, gracias al cual se originan estas magníficas Cataratas del Niágara. Esta fuerza además creo los Grandes Lagos del Norte de América y el Río Niágara.

Todos ellos fueron cavados por la época de hielo continental que abarcaba toda el área; agudizando además, algunos canales de ríos, formando lagos y otras presas, por los escombros. Tal es así, que los investigadores que se centran en este estudio, afirman que hay un antiguo valle, creado por las roturas de los glaciares, más precisamente en las cercanías del canal de Welland.

En la parte superior de los Grandes Lagos, cuando el hielo se fundió comenzó a escarparse por el Río Niágara, el cual siguió el cambio topológico a lo largo de la cuenca del Niágara. A partir de ese momento, el río se cortó por el desfiladero a través del acantilado norte, a causa de tres formaciones rocosas principales.

Por este motivo el lecho rocoso no se erosionó regularmente. En cambio, la parte superior rocosa fue creada por la erosión y la resistencia de piedras calizas y dolomitas. Y en cuanto a la capa dura de las piedras, se erosionaron de una manera más lenta que los materiales que yacían más profundamente.

De una manera rápida, luego de la formación rocosa, la cual esta comprendida por los dos tercios del acantilado, yace la débil y suave formación de la ladera Rochester. Esta última esta compuesta principalmente de piedra pizarra, algunas calizas y restos fósiles. Aquí el río erosionó la suave capa que sostenía la capa más dura, la cual es prácticamente indestructible dando caminos a grandes porciones. Este proceso de repetidas socavaciones, incontables veces dieron origen a las cataratas.

Por otra parte, la formación Queenston está sumergida en el río, compuesta por piedras rocosas y areniscas finas, es decir, sedimentos de otras rocas. Estas tres formaciones fueron dejadas por un antiguo mar y sus diferencias derivan de las condiciones cambiantes sometidas dentro de ese mar.

Originalmente, las Cataratas del Niágara estaban situadas cerca de donde actualmente se encuntra el pueblo de Queenston (Ontario) y la localidad de Lewinston (New York). Sin embargo, a causa de la erosión las caídas de agua retrocedieron unos 11 kilómetros aproximadamente.

También ha cambiado su forma, a través del proceso de erosión, la Herradura de Caballo que cuenta con 790 metros de ancho, evolucionando la misma desde una pequeña extensión a una curva tipo herradura de caballo hasta la actual gigantesca V invertida.

También cabe aclarar, que justo arriba de las cataratas, se encuentra la isla Goat que divide al río Niágara en dos; resultado así la famosa separación de la Catarata canadiense hacia el oeste, de la parte estadounidense ubicada al este.

Cabe aclarar, que en la actualidad la ingeniería ha alentado el proceso de erosión y recesión de las Cataratas del Niágara.

Fuente Consultada:

http://locuraviajes.com/blog/las-cataratas-del-niagara/
http://www.niagarafallstravels.com/cataratasdelniagara/ubicacion.php
http://www.lascataratasdelniagara.com/geologia/

 Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Cataratas del Iguazu Historia Geologica Flora y Fauna Geografia Argentina

Cataratas del Iguazú: Historia, Flora y Fauna Geografía Argentina

En el extremo norte de la provincia argentina de Misiones, sobre la frontera brasileña, a una distancia de algo más de 1.900 Km. de Buenos Aires, se encuentran las famosas cataratas del Iguazú, espectáculo de imponderable belleza. No se hubiera imaginado el adelantado Alvar Núñez Cabeza de Vaca que aquellos torrentes de agua precipitados desde una altura de 70 metros, descubiertos por él en su audaz travesía realizada en 1541 desde Santa Catalina, llegarían a ser en el futuro un punto de atracción del turismo universal.

Parque Nacional Iguazú: Historia Geológica de las Cataratas del Iguazú

El Parque Nacional Iguazú, comprende los países de Argentina y Brasil. En el primero de ellos fue declarado patrimonio de la humanidad en 1984, mientras que en el segundo de ellos se realizó dos años después.

Su ubicación geográfica esta comprendida en la provincia argentina de Misiones y en la brasileña de Paraná; a los 25° 20´ latitud sur y 54° 26´longitud oeste. Mientras que su extensión es de 55.500 hectáreas en Argentina y más de 170.000 hectáreas en Brasil.

Aquí, el río Iguazú toma sus primeras aguas en la Serra do Mar, a 1.300 metros de altura, cerca de la costa Atlántica. Luego fluye en dirección  oeste, adentrándose en el continente sobre un curso sinuoso y accidentado de más de 500 kilómetros de longitud. Antes de su desembocadura en el Paraná (28 kilómetros aproximadamente), el río se despide a través de las más grandes cascadas de Sudamérica: las cataratas del Iguazú.

Este río además, poco antes de su caída forma un arco pronunciado, abriéndose en multitud de brazos separados por islas. Luego, la tierra se abre en un imponente barranco de 2.700 metros de perímetro, el cual es vencido por las aguas por un número de saltos que oscila entre los 160 y 280 metros, según el caudal del río, el cual es cambiante.

Cataratas del Iguazu

Tal es así, que las cataratas presentan forma de arco de herradura. El cauce principal del río, el cual marca la divisoria entre Argentina y Brasil, finaliza en la conocida Garganta del Diablo. Nombre que alude a este gran salto, en donde sus aguas revueltas se desploman a pico de 80 metros, chocando contra el fondo y levantado nubes de vapor que en ocasiones impiden ver la otra orilla. Tal es así, que en sus cercanías, el estruendo es retumbante y la masa de agua que se desploma causa una sensación plena de vértigo.

Del lado del territorio brasileño, tenemos el arco oriental del salto, el cual presenta una longitud de 600 metros, los cuales incluye los saltos de Benjamín Constant y Floriano.

Por su parte, el sector occidental argentino presenta una longitud de dos kilómetros, en los cuales encontramos saltos como el de Belgrano, Mitre y Escondido. En este sector, sus aguas se unen para formar, aguas abajo del Gran Salto, el Iguazú inferior, que se unirá posteriormente al cauce que se desploma por la Garganta del Diablo.

Historia Geológica

La historia geológica de esta área, nos permite comprender con mayor facilidad la magnificencia de las Cataratas del Iguazú. Podríamos comenzar diciendo que esta zona, se encuentra formada por extensos mantos de lava que afloraron durante el período Jurásico de manera no explosiva, es decir, mediante suaves derrames deslizantes que emergían de fallas y suturas todavía no solidificadas.

Tal es así, que esta área constituye la mayor superficie de lavas emergidas del planeta con coladas sobre millones de kilómetros cuadrados.

Sin embargo, este relieve fue modificado en el Cuaternario, debido a la sucesión de períodos secos y húmedos que hicieron oscilar el nivel del río. En estos últimos, las aguas se encajonaron y comenzaron su labor de excavación, de modo que los saltos de agua, fueron lentamente retrocediendo y formando un estrecho cañón.

Las nacientes cataratas, formadas al salvar las aguas del río Iguazú el desnivel existente hasta el curso del Río Paraná, fueron comiendo terreno a las coladas basálticas, hasta situarse actualmente 28 kilómetros por encima de la unión de ambos ríos.

Flora y fauna

En esta zona de cataratas, se desarrollan unas gramíneas hidrófilas, y una podostenácea con aspecto de alga, cuyos tallos van adheridos a la roca detrás de la cortina de agua. Esto se debe a las nubes de agua pulverizada que bañan permanentemente paredes e islotes cercanos.

Por otra parte, las bandadas de cotorras chiripepé, atraviesan el espacio con su continuo deambular entre el comedero y las cascadas en donde acuden para beber.

Los charcos que se forman cerca de las caídas, además atraen a grandes cantidades de mariposas de muy diversas especies, ya que es un lugar muy propenso en cuanto a materia orgánica, absorbiendo sales disueltas y humedad.

Golondrinas barranqueras y de ala blanca, vencejos grandes, y tres especies diferentes de martín pescador son algunos de los constantes visitantes del río, entre otros.

En cuanto a la flora, encontramos además curupay, roupala catactarum (es decir, un arbusto endémico), seibos, ingá (de hermosas flores filamentosas apreciadas por los monos aulladores).

Fuente: Patrimonio de la Humanidad, Centroamérica y Sudamérica, Barsa Planeta.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

http://historiaybiografias.com/archivos_varios5/iguazu_logo.jpg

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ALGO MAS SOBRE LAS CATARATAS DEL IGUAZÚ…

El río Iguazú, que tiene sus fuentes en el Brasil, cuando penetra en la zona del Parque Nacional se hace rápido y estruendoso, al correr en una sucesión de planos inclinados. Llega a la isla de San Agustín y se ensancha, formando un lago de escasa profundidad que alcanza más de 1.500 metros de anchura. Allí las aguas, aparentemente tranquilas, parecen descansar antes de iniciar su pavoroso descenso.

En el centro del lago, la isla Grande o de las Tortugas divide al Iguazú en dos brazos que se unen antes de desplomarse en 275 saltos, para convertirse en cascada que levanta, en forma de lluvia, torrentes de agua semejantes a nubes de polvo. Este caudal que aumenta su violencia al atravesar la corredera del Nandú, se vuelca con fragoroso estrépito y forma el Salto Unión, por donde pasa la línea del límite internacional.

El Salto Unión, por debajo del nivel del lago, labró un inmenso cañón en el cual se vuelcan con estruendo los saltos Escondido, Mitre, Belgrano, Pueyrredón, Rivadavia, Coronel López, Tres Mosqueteros y Los Amores.

Mirando de frente al río, en dirección opuesta a la corriente, se observa la caída estupenda del Salto Unión, y por ambos lados una serie de torrentes de inferior volumen, aunque no menos impetuosos, que se despeñan hacia el fondo del río. Este conjunto mágico de torrentes que caen a plomo y levantan desde el fondo, invisible por la bruma, una nube de gotas rutilantes, se 11 ama La Garganta del Diablo.

La otra corriente que pasa por tierras argentinas, al sudoeste de la isla Grande, se expande formando las magníficas cascadas que se llaman Salto San Martín y Salto Bozzetti, éste con peldaño intermedio, y una serie de cascadas menores, Adán y Eva, Perdidos, Gobernador Acuña, que se producen en caídas de 30 metros cada una.

Otros brazos, alejados del conjunto, forman los saltos Dos Hermanas, que al caer por segunda vez producen el Alvar Núñez y el Lanusse, los últimos del sistema.

Belisario Roldán, el poeta, escribió cierta vez: “Tienen las aguas, al avanzar sobre el abismo para sepultar en su entraña, un tono ámbar en la parte alta; y a medida que se precipitan va acentuándose la gama hasta estallar en espuma. Debajo, al chocar en la garganta profunda y oscura que la recibe, se encrespan en una vorágine indescriptible: ni el océano en sus horas más férvidas, es comparable a aquella furia, la detonación estruendosa de la caída se prolonga en vibraciones infinitas, y después de revolverse allá, abajo, en un cuadro diabólico de espuma, lanzan hacia arriba torrentes invertidos que van sutilizándose hasta convertirse en vaho, en humo, en polvo, en una evaporación intáctil y plomiza que da la idea de un naufragio de nubes en un abismo. Colóranse las aguas en tonos cambiantes.

La sombra de los árboles de arriba, proyectada en el fondo, parece estremecerse de dolor al choque de los torrentes. La nota azul se insinúa a intervalos sobre el fasto blanquecino de los derrumbes, y el sol va poniendo en ellos, alternativamente, pinceladas de amaranto y bermellón. Un estrépito ensordecedor, una maravillosa sinfonía de cristales, aturde el tímpano. Se piensa en Dios.”

Sin embargo las cataratas no constituyen exclusivamente el Parque Nacional. Cuando el viajero que ha desembarcado en Puerto Iguazú recorre la roja cinta del camino que lo lleva hasta la orilla misma de los saltos, adivina apenas, entre los gigantescos árboles que lo bordean, la selva que cubre casi todo el Parque Nacional.

Esa sugestiva selva de centenarios árboles que llevan armoniosos nombres guaraníes: peteribí, guatambú, ibirá pitá, que asoma a con el pindó, el ambaí o el timbó, y que florece en mil colores con la mburucuyá, los caraguatá y las orquídeas. En las altas copas los monos comparten las ramas con los tucanes, mientras los picaflores cruzan en vuelo vertiginoso. Entre la hojarasca del suelo pasa el tedyu taragüí y la amberé y en todos lados, frente a los saltos, a la vera de sendas y caminos, donde haya humedad, las nacaradas y multicolores mariposas.