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El Macizo Alpino Características Ubicación Clima y Cultivos

El Macizo Alpino

Los Alpes, sistema montañoso de la época terciaria, forman un arco enorme que atraviesa Europa central. Constituye una verdadera línea de demarcación por lo que respecta a las aguas, el clima y asimismo entre diversos Estados y civilizaciones. El montañés ha conseguido aclimatarse a un medio poco hospitalario y su nivel de vida puede considerarse envidiable.

Los Alpes forman un inmenso arco en Europa central, que va del golfo de Génova a la llanura húngara. Este arco tiene una longitud de unos mil kilómetros y su anchura oscila entre los doscientos y los doscientos cincuenta kilómetros. La superficie total del macizo alpino es, poco más o menos, igual a la de Gran Bretaña.

Podríamos dividir los Alpes en dos partes: los Alpes centrales y los Bajos Alpes. Los Alpes centrales están constituidos por rocas cristalinas como el gneis y el granito. Los Bajos Alpes, por el contrario, tienen carácter eminentemente calcáreo.

La vasta región de plegamiento que son los Alpes apareció en la época terciaria. Las fuerzas tectónicas (es decir, los movimientos de la corteza terrestre) que dieron lugar a la formación de los Alpes empezaron a manifestarse en la época secundaria. Las capas sedimentarias que iban a formar los Alpes fueron plegadas, empujadas y, en determinados lugares, quebradas. De hecho, los Alpes nacieron del amontonamiento de capas superpuestas.

También suelen dividirse los Alpes en Alpes occidentales y Alpes orientales, separados por la cortadura del Rin, del lago de Constanza al puerto de Splügen, y por la depresión de la Maira y del lago de Como.

Los Alpes occidentales son más estrechos, más altos y menos accesibles que los Alpes orientales. La acción erosiva del agua y del hielo ha sido allí más importante. Ésta es la razón de que este sector sea el más espectacular, con el Mont-Blanc, el Valais y el Oberland bernés.

Los Alpes forman un vasto sistema montañoso en el medio de Europa, y hay que distinguirlos del relieve que les rodea. Durante mucho tiempo constituyeron una barrera infranqueable y han desempeñado un importante papel en el desarrollo de las poblaciones y en la dispersión de las corrientes de civilización.

Los Alpes son, en numerosos lugares, una verdadera línea de demarcación. En primer lugar por las aguas. Al examinar un mapa se ve claramente que esta cordillera separa varias cuencas, como las del Ródano, del Rin, del Danubio y del Po. Forman igualmente una línea de demarcación por lo que se refiere al clima, netamente diferenciado según se halle uno al norte o al sur del sistema. La diferencia es característica, y para darse cuenta de ella es suficiente recorrer la distancia que separa Basilea de Milán.

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Monte Rosa:Imponente macizo de los Alpes Peninos situado en la frontera entre Italia y Suiza, el Monte Rosa presenta numerosas elevaciones por encima de los 4.000 m de altitud, como la punta Dufour (4.634 m), la cima más elevada del grupo montañoso, coronada por vez primera en 1851 por parte de un grupo de alpinistas ingleses y guías suizas. Caracterizado por tener un paisaje alpino de incomparable belleza, en el que domina la presencia de numerosos glaciares perpetuos, el macizo del Monte Rosa alberga, en la base de sus escarpadas laderas, numerosas localidades turísticas dotadas de modernas instalaciones para acoger a quienes acuden a practicar los deportes de invierno.

En el lado norte, hasta el puerto del San Gotardo, es corriente que el cielo sea gris y las lluvias abundantes; pero apenas se ha traspuesto el puerto el cielo azul y soleado del mundo mediterráneo le da la bienvenida.

La vegetación es también muy distinta: en los flancos del norte domina el verde de los pastos y de los bosques, mientras que en el sur el color dominante es el gris y toman posesión del paisaje la landa y el matorral.

El macizo alpino separa igualmente a diversos Estados. Suiza y Austria, países montañosos por excelencia, tienen fronteras comunes con Francia, Alemania, República Checa, Eslovaquia, Italia y países de la ex Yugoslavia. Lenguas y culturas difieren igualmente: el mundo germánico se extiende al norte y la civilización latina al sur.

Los Alpes son una joya de la naturaleza. Cuando el hombre se halla en el corazón del macizo y al pie de sus picos, de varios miles de metros de altura, se siente infinitamente pequeño y literalmente aplastado por el paisaje. ¿Quién no se deja cautivar por el juego del agua de los torrentes que desciende de las alturas saltando de piedra en piedra ? ¿Y qué decir de los glaciares y los picos nevados que el sol hace relucir con brillo cegador?.

En todas partes, en la montaña, encontramos escombros que dan testimonio del incansable trabajo de zapa de las fuerzas de la naturaleza.

El hielo tiene uno de los principales papeles en este juego, ya que es el que hace estallar las rocas. La nieve, el hielo, el agua que procede de su fusión y su propio peso hacen que los escombros lleguen progresivamente a los lugares más bajos y a los valles, en donde se acumulan.

Aunque las regiones montañosas sean inhospitalarias, el hombre ha conseguido aclimatarse a ellas e incluso conseguir un alto nivel de vida. Suiza, por ejemplo, es indiscutiblemente un país muy próspero, y sus habitantes han conseguido acostumbrarse a las fantasías y a los caprichos de la naturaleza. Construyeron, generalmente, los pueblos y las ciudades en los valles, lo que facilitaba las comunicaciones y el intercambio.

Las casas se edificaban fuera del alcance de una súbita subida de las aguas. La mayoría de los grupos urbanos están edificados en la vertiente norte de los valles a fin de aprovechar al máximo las horas de sol.

Los cultivos se hallan dispersos en los valles, aunque remontan a veces las suaves pendientes de los primeros contrafuertes de las montañas, al menos en los lugares en que el suelo no es excesivamente húmedo; en caso contrario se convierten en pastos de ese heno tan buscado.

Hasta hace poco todas estas aglomeraciones tenían un carácter rural muy pronunciado y se bastaban a sí mismas.

Desde hace varios años los medios de comunicación modernos, sin embargo, han conquistado los Alpes, con lo que la situación ha cambiado radicalmente: las regiones alpinas han conquistado el mercado mundial debido a la calidad de sus productos lácteos.

De este modo, los quesos suizos y otros productos preparados con leche, como el chocolate, disfrutan de popularidad sobradamente merecida. La viticultura y la horticultura han aumentado considerablemente, al menos en los valles soleados y en las cercanías de las ciudades, en donde tienen el mercado asegurado.

El terreno montañoso, los suelos pobres y el frío clima impiden la actividad agrícola en Suiza. La agricultura está generalmente confinada a pequeñas explotaciones familiares, como este viñedo en los Alpes. En la imagen, el sistema de cultivos en terrazas permite a los agricultores aprovechar las abruptas laderas de las montañas.

Otra nueva posibilidad económica abierta a los habitantes de las montañas es el de la industria turística, en constante expansión. También hay que señalar las centrales hidroeléctricas y un sinfín de otras industrias.

Un tanteo histórico de las regiones alpinas resulta sintomático. Ha quedado probado que los Alpes, debido a la presencia del hielo, no fueron habitados hasta que terminó el pleistoceno. Se encontraron ciertos vestigios de la presencia humana que databan de fines del paleolítico. En cambio, el neolítico vio el nacimiento de comunidades en los Alpes, principalmente en sus proximidades como los lagos de Suiza y de Baviera.

En Italia y en Francia se descubrieron restos de ciudades lacustres (construidas sobre zampas). Es  igualmente  cierto   que  estos primeros habitantes de los Alpes vivían de la pesca, aunque también cultivaban la tierra y criaban ganado. El hombre se aventuró más tarde a adentrarse en la montaña, que habría de liberar sus secretos antes del término del período prehistórico.

Es curioso comprobar que los Alpes, incluso en los tiempos más remotos, fueron el refugio de varios grupos de población. Por ello encontramos en esa región, incluso en nuestros días, un grupo germánico, otro latino e incluso, al sureste, otro eslavo, y por ello también se da el curioso fenómeno de que en un pequeño país como Suiza se hablen cuatro idiomas: alemán, francés, italiano y romanche o retorromano.

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Trashumancia Concepto La Ganadería en las Montañas

Trashumancia Concepto
La Ganadería en las Montañas

La economía agrícola de las regiones montañosas se caracteriza por una forma especial de seminomadismo. Por ejemplo en Austria y Suiza, durante el verano, grupos de pastores conducen grandes rebaños a los pastos de alta montaña. Este fenómeno se da también en las regiones mediterráneas y recibe el nombre de trashumancia o trashumación. Pero en estas comarcas los rebaños trashumantes están formados por ovejas que abandonan unos terrenos pobres en los que la hierba está seca y escasea

El nomadismo es un modo de vida que tiende a desaparecer, ya sea por la introducción de nuevas técnicas, ya se deba a la expansión industrial. Sin embargo, existe todavía un seminomadismo del que forman parte las costumbres de los pastores en la montaña y la trashumación en las regiones mediterráneas.

En ninguno de ambos casos se trata de verdadero nomadismo, ya que únicamente se desplazan los rebaños bajo el cuidado de pastores designados por la comunidad. Según las estaciones, el ganado es trasladado a diversos pastos, a veces muy distantes unos de otros.

Este seminomadismo se presenta bajo dos modalidades. La primera la encontramos en las regiones montañosas como Suiza o Austria. Allí, desde los primeros días del verano, la gente reúne el ganado del pueblo que bajo la vigilancia de algunos pastores es trasladado a los pastos de altura. Las pendientes, bastante suaves y cubiertas de hierba, libres de rocas desnudas, constituyen excelentes pastos. Estos pastos de altura representan la quinta parte de la superficie total de Austria y Suiza.

trashumancia en la montaña

El traslado de los rebaños es un acontecimiento que la gente del pueblo acostumbra festejar. De todos los pueblos salen caminos que se dirigen a tales pastos, situados a una altura aproximada de 1.200 m. Gracias al clima húmedo, indispensable a su crecimiento, la hierba de estas praderas es excelente y jugosa.

Por lo general, los pastos de altura son propiedad colectiva de los habitantes del pueblo, que confían durante unos meses el cuidado de su ganado a un equipo de pastores. Mientras el ganado permanece en los pastos de alta montaña sus cuidadores no descienden al valle ni una sola vez, sino que se instalan en cabanas construidas a este propósito en aquellas alturas. Cuidan del ganado y se encargan de la preparación de los productos lácteos, entre los que figura el famoso queso de Gruyere.

Pero, al correr del tiempo, también en este dominio se adoptaron nuevas técnicas, principalmente después de la creación de las cooperativas lecheras, para que la leche procedente de los pastos de altura llegara al valle con la mayor rapidez posible. A tal efecto se instalaron en la montaña estaciones de bombeo y canalizaciones o «lacteoductos», a través de los cuales llegaba la leche hasta las lecherías.

En otros lugares se ha instalado una red de cables y tornos por medio de los cuales la leche, encerrada en recipientes apropiados, no cesa de viajar hasta el valle.

Pero no es únicamente en la producción de leche en lo que se ocupan estos pastores de alta montaña; también siegan el heno que en otoño ha de llenar ya los graneros de las granjas. Los campesinos emplean este heno de los pastos altos como forraje de invierno. Y no son únicamente las praderas de las montañas las únicas productoras de heno; también lo cultivan en las pendientes suaves de sus vertientes situadas a menor altura en la ruta de los pastos altos. Los llaman replats, y en ellos cultivan también otras plantas forrajeras.

Para transportar el heno desde los pastos altos al pueblo los montañeses idearon un método muy práctico: el heno, empacado en enormes fardos, es conducido hasta el valle por el vaivén continuo de una cadena sin fin. Sin embargo, a veces son los propios campesinos los que van a buscar el heno. Atados a una cuerda se dejan izar hasta el pasto en cuestión; luego, con una bala de heno colgada de la espalda, vuelven a bajar por el mismo camino. Éste es el medio de transporte que reproduce la ilustración.

También el queso es transportado al pueblo con regularidad; algunos hombres, especialmente designados para este trabajo, se presentan constantemente en los pastos altos, de los que regresan llevando a la espalda una gran rueda de queso sujeta sobre un cuévano.

La trashumación es otra forma de seminomadismo arraigada, principalmente, en los distritos montañosos del Mediterráneo en donde las precipitaciones son insuficientes para que la hierba crezca de modo normal. Ésta es la razón de que el ganado de estas regiones no sea bovino, sino ovino: corderos para carne, ovejas para la producción de leche, carneros que proporcionan lana, y cabras.

Podríamos definir la trashumación diciendo que es el desplazamiento, según la temporada, de los rebaños de una región a otra de la que la separan tierras de cultivo poco propicias al desplazamiento del ganado. Tampoco en esta ocasión nos encontramos con un fenómeno puro de nomadismo, ya que únicamente cambian de lugar los rebaños acompañados de algunos pastores.

Se podría creer que la trashumación es un fenómeno histórico, pero no es así; la trashumación existe todavía en Francia, aunque haya quien pretenda que se halla en franca regresión. Lo que sucede es que se ha modificado el método de transporte, pues los rebaños, que antaño se trasladaban a los nuevos pastos a pie, son transportados actualmente en camiones e incluso por ferrocarril.

De modo que sólo por azar puede verse en la actualidad, en la carretera, a un rebaño; de aquí la idea de que la trashumación está en vías de desaparecer. Por el contrario, esta práctica sigue viva en España, en Francia y en otros países.

Los rebaños se ponen en marcha al empezar la época seca, o sea, de fines de mayo a mitad de junio, aunque los grandes desplazamientos se realizan durante la segunda quincena de junio. Inician el regreso a fines de setiembre, y antes de que termine el mes de octubre todos los rebaños se han reintegrado a sus establos, pues han de estar de regreso antes de las primeras nevadas.

Sería imposible citar todas las comarcas en que las ovejas pacen durante el verano, por lo que nos limitaremos a citar algunos lugares a modo de ejemplo, especialmente algunos pastos importantes de los Alpes franceses. El lugar más indicado de los Alpes meridionales, el valle por excelencia para la trashumación, es el de Ubaye, aunque hay otros valles situados más al norte, también muy utilizados para este propósito. En efecto, en ellos, sobre capas de marga y arcilla, se encuentran pastos mucho más ricos.

También se practica la trashumación en el macizo central, en los Pirineos y en Córcega. De modo que este sistema sigue siendo una manifestación viva de la economía agrícola de Francia, sistema que en todas partes del país se ve enfrentado a dos problemas.

El primero de ellos y el menos serio es la escasez de pastores: ya no hay forma de encontrar quien esté dispuesto a vivir en la montaña durante meses con la única compañía de un inmenso rebaño.
El segundo problema es mucho más arduo y estriba en la dificultad de hallar terrenos apropiados en los que puedan pastar los rebaños durante la estación invernal.

En verano, las regiones montañosas, cuya población disminuye al igual que la cría local, ofrecen excelentes pastos provistos de abundante forraje; pero, en las llanuras inferiores, las zonas de cultivo desplazan cada vez más a las praderas y surge el problema de saber dónde encontrar el alimento necesario para pasar el invierno. Este problema, al que hasta el momento presente no se ha podido hallar solución, proporciona numerosos quebraderos de cabeza a los ovejeros del sur.

EN ARGENTINA: El norte de Neuquén  es una de las últimas regiones del mundo donde se practica la trashumancia de los rebaños, lo que consiste en el traslado de los animales a mediados de noviembre hacia los campos altos de la cordillera en busca de los pastos y el agua que le servirán de sustento a sus animales y en marzo y abril el regreso a los campos de invernada, también en busca de las pasturas para alimentar el ganado.

Aunque desconocida por muchos y valorada por pocos, la Trashumancia ha sido el eje cultural, social y económico del Norte de la Provincia de Neuquén por cientos de años, logrando mantenerse viva, gracias a su geografía y lejanía de los principales centros urbanos de la región.

Con la llegada de la época estival hacia mediados de Noviembre, los arrieros emprenden una larga caravana hacia los campos de cordillera, junto a toda su familia, animales mayores y menores, en busca de pastos tiernos y abundantes agua, donde pasan el verano hasta fines de Marzo.

Al ver cuan sacrificado y con cuanta dedicación realizan el trabajo estos “campesinos” nace la “Agrupación Gaucha Bajada del Veranador” conformada como institución no Gubernamental y sin fines de lucro dispuesta a rescatar las tradiciones de los crianceros. (Fuente: http://www.argentour.com)

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Avalanchas y Aludes de Nieve Causas y Tipos

Avalanchas y Aludes de Nieve
Causas y Tipos

Las regiones montañosas se ven en ocasiones afectadas por aterradoras catástrofes. Entre estos cataclismos naturales hemos de contar las avalanchas. Existen avalanchas de nieve seca, de nieve húmeda y avalanchas de glaciar. A veces cualquier insignificancia basta para que millares de toneladas de hielo y nieve se derrumben, sembrando a su paso la muerte y la destrucción.

También las avalanchas o aludes contribuyen a la formación de los glaciares. La nieve recién caída no puede permanecer pegada en espesas capas a lo largo de las paredes abruptas. También sucede que, después de un período de frío intenso, el sol proporciona el calor suficiente o bien empieza a soplar el foehn, y la nieve, las grandes masas de nieve, se ponen en movimiento y provocan una avalancha.

Podemos dividir las avalanchas en tres tipos: la avalancha de nieve seca, la de nieve húmeda y la de un glaciar. En el primer caso, la nieve acabada de caer resbala sobre una superficie que no le ofrece el menor agarre. Los aludes de nieve húmeda se producen cuando el agua resultante de la fusión de las capas superiores impregna el resto de la nieve. Finalmente, la avalancha de un glaciar se produce cuando el peso de la nieve hace resbalar un glaciar suspendido o agarrado a una pared relativamente abrupta.

Las avalanchas son fenómenos naturales extremadamente peligrosos que se producen siempre de modo imprevisto. Enormes masas de nieve, que a veces representan millones de toneladas, se desploman con un ruido atronador. En 1962, 3.500 peruanos murieron en menos de diez minutos sorprendidos y aplastados por un alud. La catástrofe se produjo el 10 de enero, en pleno verano peruano, en el flanco norte del Huascarán, que con sus 6.700 m es la cumbre más alta del país.

Gigantescos glaciares arrastran masas de hielo y de nieve hacia el valle. Normalmente, el hielo se funde en el límite de las nieves eternas y alimenta ríos torrentosos. Pero el calor que desprendía el sol decidió que en aquella ocasión las cosas sucedieran de otra forma, y el deshielo súbito provocado de este modo dislocó el glaciar en varios cientos de metros y las masas de hielo se pusieron en movimiento y aplastaron y destruyeron cuanto hallaron a su paso.

En unos minutos la muerte y la desolación se abatieron sobre un valle al que ningún peligro parecía amenazar, y pueblos inundados de sol quedaron al instante transformados en inmensas tumbas.

No menos de tres millones de toneladas de hielo y nieve se habían desprendido del glaciar a las 6.13 de la mañana; dos minutos más tarde había que deplorar ya ochocientas víctimas: los habitantes del pueblo situado al pie de la montaña. Algunas colinas desviaron el alud de su trayectoria y gracias a este milagro el pueblo de Yungay escapó a la destrucción.

A las 6.18 la avalancha llegó hasta el lugar en que se levantaba la población de Ranrahirca, que en un abrir y cerrar de ojos quedó transformada en un inmenso montón de ruinas bajo las que quedaron sepultadas unas dos mil setecientas personas.

Después de destrozar otros cuatro pueblos, la monstruosa masa se detuvo en las proximidades del río Santa: eran las 6.20; la catástrofe que acababa de causar daños inestimables y de arrebatar la vida a millares de personas había durado exactamente siete minutos. Estos siete minutos fueron suficientes para que recorriera una distancia de unos cuatro mil metros y para devastar uno de los valles más prósperos de los Andes peruanos.

La fuerza destructora de la naturaleza había sido de una potencia inimaginable, y los pocos supervivientes testigos de aquel desastre quedaron anonadados. Lo que más les llamó la atención, inmediatamente después de la catástrofe, fue el impresionante y mortal silencio que sucediera al ruido ensordecedor de la avalancha.

En todas partes se organizaron grupos de socorro que se declararon impotentes ante la magnitud de aquel desastre: la masa de hielo, nieve y ruinas alcanzaba un espesor que iba de los 30 a los 60 m. ¿Había acaso la esperanza de encontrar algún superviviente? A simple vista el espectáculo era de completa desolación. Pero encontraron a un niño al que la avalancha había arrastrado durante más de un kilómetro y que, milagrosamente, había escapado a la muerte.

En otro lugar algunas ovejas, únicas supervivientes de un enorme rebaño, soltaban sus lastimeros balidos. Los pocos que escaparon al desastre reunieron cuanto pudieron recuperar y abandonaron en el acto y para siempre aquella región tan próspera días antes.

Este alud ofreció a los especialistas una ocasión única de estudiar el modo de evitar, en lo futuro, una catástrofe semejante. Llegaron a aquellos lugares glaciólogos de todos los países y anotaron cuidadosamente cuantos datos consiguieron recoger. Técnicos y expertos estudian en la actualidad aquellos informes e intentan deducir de ellos las medidas de precaución que haya que tomar. La cuestión estriba en saber si tendrán éxito, incógnita a la que es difícil responder.

En 1965 fue Suiza la que sufrió las consecuencias de una avalancha que, si bien no provocó una catástrofe de la amplitud de la del Perú, arrebató la vida a unas ochenta personas. Todo empezó con una grieta abierta en el hielo; luego, súbitamente, la masa helada se separó y se desplomó sobre los barracones de los obreros ocupados en la construcción de una nueva presa de contención. La obra quedó cubierta por una capa de hielo de 80 m de espesor.

Los grupos de socorro llegaron casi inmediatamente, pero no había supervivientes. Por otra parte, el peligro de que se produjeran nuevos aludes era tan grande que hubo que suspender las operaciones de salvamento.

Sólo en 1951, perecieron en Suiza, a causa de las avalanchas, unas cuatrocientas personas. Por fortuna no todos los años se producen en los países montañosos tales catástrofes.

Numerosos son los factores que han de intervenir para que se produzca una avalancha, entre los que podemos mencionar la cantidad de nieve caída, la temperatura y la evolución del glaciar.

Cuando todos los elementos están presentes, el más pequeño incidente (por ejemplo, un disparo de fusil) puede provocar el cataclismo. Por esta razón se toman todas las medidas de precaución posibles, principalmente en primavera, que es cuando los riesgos de avalancha son más grandes.

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El Viento Foenh o Chinook Causas y Efectos Para la Agricultura

El Viento Foenh de los Alpes

La montaña es un mundo en sí misma. La altura trae consigo grandes diferencias en cuanto a temperatura y precipitaciones, variaciones que influyen poderosamente sobre la vegetación espontánea. Según la altura y la región en la que se halla el macizo montañoso, distinguimos varias zonas de vegetación. El viento tiene también un papel importante en la montaña. El foehn es un viento típico de los Alpes. En las montañas Rocosas sopla uno de parecidas características al que llaman chinook.

viento foehn

El viento foehn o föhn (nombre alemán tomado de un característico viento del norte de los Alpes) se produce en relieves montañosos cuando una masa de aire cálido y húmedo es forzada a ascender para salvar ese obstáculo.

Las grandes diferencias de altura hacen que uno encuentre varios tipos de climas en un país montañoso. Puede darse el caso de que haga calor en los valles y un frío agudo en las alturas. En ciertas regiones, y debido a la altura, están presentes todos los climas, desde el tropical hasta el verdadero frío ártico con vientos helados y nieves y hielo eternos.

La temperatura disminuye con la altura, y esta disminución puede establecerse en unos 0,5 a 0,7° por cada cien metros. Por ello, a cierta altura, la temperatura desciende por debajo de 0° C. Esta disminución de la temperatura modifica las condiciones e incluso las formas de vida.

La variación de la temperatura no es uniforme y difiere en los diferentes flancos de una misma montaña. Es fácil comprender que la vertiente expuesta al sol será menos fría que la que esté orientada hacia el norte. Esta característica recibe un nombre especial en cada uno de aquellos países en los que puede observarse. Así, en Francia dicen adret o endroit para referirse a la solana; en Alemania, Sonnenseite, y en Italia, adritto o indritto.

También el lado norte tiene su denominación: ubac o envers, en francés; Schattenseite, en alemán, y opaco o inverso, en italiano. No es sólo el clima lo que difiere según la orientación, sino también la vegetación: pueblos y campos en la parte soleada y bosques en la otra vertiente.

El viento desempeña igualmente un papel que es preciso tener en cuenta en el clima de la montaña. Durante el día el aire sube desde los valles en dirección a los altos picos fuertemente calentados por el sol: es el viento de los valles.

Cuando cae la noche y empieza a hacer más frío en la cumbre que en el valle, el aire frío, más pesado, desciende. Sopla entonces el viento de las alturas y no es raro que una espesa niebla invada todo el valle. Esta ascensión y descenso del aire se realizan, por lo general, de un modo progresivo.

Pero cuando el aire cae rápidamente a lo largo de una pendiente abrupta hablamos de un viento descendente. El foehn es uno de estos vientos descendentes cálidos. El foehn nace en las regiones mediterráneas, en donde reinan generalmente zonas de altas presiones, atraviesa los Alpes y se dirige a las regiones de bajas presiones de Europa central.

El viento, al principio húmedo y cálido, va perdiendo su calor y su humedad a medida que sube. Cuando ha alcanzado las cumbres de los Alpes se ha convertido en un viento frío y seco; pero se recalienta rápidamente, hasta el punto de adquirir una temperatura más elevada que la del lugar al que llega.

Esto le convierte en un viento peligroso, pues cuando sopla en primavera puede secarlo todo y aumentar notablemente el peligro de incendio en las regiones boscosas de Austria y Suiza. Ésta es la razón de que podamos leer, en la linde de los bosques, avisos como el siguiente: «Queda rigurosamente prohibido fumar cuando sopla el foehn».

También en primavera el foehn funde la nieve y provoca avalanchas e inundaciones que causan gran número de víctimas en los valles, pues el cauce de los ríos no basta para absorber la gran cantidad de agua que resulta de la fusión de la nieve.

Pero el foehn tiene también su lado bueno, y su calor ayuda a las cosechas a madurar; especialmente las vides que crecen en los valles y en los flancos de las montañas. Por otra parte, a los pastos de altura los libra rápidamente de la nieve que los cubre. Hay un proverbio que afirma que «dos días de foehn valen más que quince días de sol».

En las montañas Rocosas, en Norteamérica, sopla un viento de características parecidas al que llaman chinook, mientras, en la India existe el bohorok.

El agua tiene también una participación importante en los fenómenos climáticos de los Alpes. Las precipitaciones son, por lo general, abundantes, principalmente en las vertientes dirigidas hacia los vientos húmedos. Estas vertientes reciben de dos a tres veces más lluvia que la llanura. Paradójicamente, encontramos en países montañosos regiones en las que, prácticamente, nunca llueve porque las protegen las altas cumbres. Son verdaderas regiones desérticas.

El agua que cae sobre las vertientes expuestas alimenta numerosos torrentes, lagos y manantiales. En nuestra época el hombre utiliza esta agua para diversos fines; entre ellos, la producción de energía.

Es evidente que la vegetación varía según la altura, la temperatura y las precipitaciones. Prácticamente se puede dividir la vegetación espontánea en diversos niveles o pisos. La línea de demarcación entre cada una de estas zonas de vegetación depende, naturalmente, de la región y de si se halla situada sobre la vertiente sur o norte.

Al pie de la montaña y hasta una altura de varios cientos de metros encontramos principalmente asociaciones de plantas propias de la región. En el Congo, por ejemplo, o sea en el ecuador, es la selva ecuatorial. En las regiones templadas, bosques de árboles de hoja caduca.

En regiones muy pobladas, los cultivos y los pastos ocupan las pendientes inferiores y el hombre ha hecho desaparecer la vegetación espontánea. Más arriba vienen las fajas de asociaciones de plantas totalmente diferentes.

En el ecuador, y después de la selva virgen, encontramos asociaciones típicamente tropicales como la sabana y la estepa, y a continuación una zona de transición hacia las plantas de las regiones templadas. No encontramos las nieves eternas hasta rebasar los 4.000 m de altura.

Las zonas de vegetación difieren, naturalmente, en gran manera, según las regiones. En lo tocante a esto son típicas las fajas sucesivas de las mesetas y de las regiones montañosas de América central. Hasta los 1.200 m encontramos las «tierras calientes»: regiones cálidas y al mismo tiempo muy húmedas pobladas de densas selvas. La atmósfera, parecida a la de un baño turco, hace que la permanencia en aquellos lugares sea para el hombre malsana y muy penosa.

Vienen a continuación las «tierras templadas», que van hasta los 2.000 m. Las lluvias son allí menos abundantes y la selva se convierte progresivamente en una sabana boscosa y una sabana herbosa que en determinados lugares tiene las características de una estepa o de un desierto. Más arriba hallamos las «tierras frías», a las que por su clima y vegetación podemos clasificar entre las regiones templadas.

Pero en los flancos de los montes Virunga y Kivu, en el Congo, sucede de otro modo. En el Ruwenzori, por ejemplo, encontramos sabanas boscosas hasta los 2.000 m, aproximadamente; luego vienen los bambúes, y a partir de los 2.700 m encontramos plantas como los brezos, que nos hacen pensar en un clima más septentrional. Más arriba todavía, los pastos húmedos están salpicados de cruciferas y lobeliáceas que suben hasta los 4.000 metros.

En las regiones templadas las pendientes de las montañas, hasta los 800 m de altura, son zonas de cultivo a las que sigue la zona de los bosques: primero los robles, a los que siguen las hayas y luego los espinosos junto con los abetos y abedules. Una vez alcanzado el límite superior del cinturón forestal empiezan los pastos de altura (hasta 3.000 m); luego sigue la roca desnuda y finalmente la zona de las nieves eternas.

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El Cinturon de Fuego Zona de Mayor Actividad Volcánica del Planeta

El Cinturón de Fuego La Mayor Actividad Volcánica del Planeta

Los volcanes en actividad se encuentran principalmente en las zonas de ruptura, donde la corteza terrestre ofrece menos resistencia. Hay cuatro de estas zonas en la superficie de la tierra. Los terremotos son también manifestaciones del vulcanismo. Se manifiestan principalmente a lo largo de los ejes sísmicos. También ellos provocan inmensos desastres.

Gracias a las audaces observaciones de Harún Tazieff ha nacido, durante estos últimos años, una nueva ciencia: la vulcanología. Por medio de observaciones directas en los propios volcanes, el interior de la tierra nos descubre poco a poco sus secretos. También los terremotos han sido objeto de estudio. Éstos deben de ser provocados por el enorme calor del núcleo central de la tierra, que libera fuerzas que ejercen una potente presión sobre las capas geológicas cuyo desplazamiento provocan.

Es un error imaginar que los volcanes están repartidos por la superficie del globo de una manera arbitraria; al contrario, están repartidos en cuatro zonas que corresponden a las grandes zonas de ruptura que se produjeron en el transcurso de la era terciaria. En estas zonas de ruptura, en efecto, la corteza terrestre ofrece al empuje del magma una resistencia mucho menor.

La principal zona volcánica es el llamado «cinturón de fuego» del océano Pacífico. Comprende los macizos americanos con el monte San Elias, el Popocatépetl, el Chimborazo y el Aconcagua, entre otros. El rosario de las islas de Asia oriental, que se extiende desde la península de Kamchatka, en el norte, a las islas de la Sonda, las Nuevas Hébridas y Nueva Zelanda, en el sur, forman parte de él, junto con el volcán Erebus en el Antartico.

Al lado de este eje tenemos la dorsal del Atlántico, que va del Hecla, en Islandia, al pico del Teide en la isla de Tenerife.

La tercera zona volcánica está formada por el eje de África oriental, del que forman parte el Kenia, el Kilimanjaro y el Mufumbira. Finalmente tenemos el eje mediterráneo, que se extiende de las Antillas a las islas de la Sonda, atravesando Italia (Vesubio y Etna), Armenia (monte Ararat) y Persia (Damavend).

En el lugar en donde el eje mediterráneo corta el «cinturón de fuego» la actividad volcánica es particularmente intensa. En 1884, el volcán Krakatoa, que se alzaba en una isla del estrecho de la Sonda, estalló literalmente y los dos tercios de la isla desaparecieron en la violenta erupción.

Una erupción volcánica es un espectáculo inolvidable al que acompañan siempre, por desgracia,  irreparables  catástrofes.   El Vesubio, la Montaña Pelada, el Krakatoa y muchos otros volcanes sembraron por doquier la ruina y la muerte.

Una de las erupciones más célebres es la que sacudió al Vesubio allá por el año 79 de nuestra era, que destruyó por completo la ciudad de Pompeya y la enterró bajo sus cenizas. Hacia siglos que el Vesubio permanecía inactivo cuando empezó a estremecerse de repente. Durante varios días las cenizas y los lapilli no cesaron de caer sobre la ciudad, que quedó sepultada bajo una capa de casi seis metros de espesor.

La ciudad de St.Pierre, en la isla de la Martinica, corrió una suerte parecida. En 1902 surgió de un cráter desgarrado en la Montaña Pelada una inmensa nube de gases, cenizas, lavas sólidas y vapores incandescentes. Esta nube rodó a una velocidad de vértigo hacia la ciudad, calcinando y destruyendo cuanto encontraba, a su paso. Varios días después de la erupción el suelo estaba todavía tan caliente que era imposible desembarcar.

MAPA INDICANDO EL ANILLO DE FUEGO

anillo de fueo zona de maxima actividad volcanica

(Puede amplia este mapa)

Los volcanes de las islas Hawai constituyen igualmente un impresionante espectáculo cuando están en plena actividad. Parecen fuentes incandescentes en las que burbujea la lava en fusión. Especialmente por la noche, estas erupciones ofrecen un espectáculo fantástico, aunque aterrador. Único, asimismo, es el espectáculo del magma burbujeando sin interrupción en la boca del cráter luego que la erupción ha llegado a su fin.

A despecho de la amenaza permanente de erupción y de cataclismo, el hombre continúa fijando sus lares en las regiones volcánicas, ya que en ellas el suelo es particularmente fértil.

Las erupciones no son la única manifestación del volcanismo.

Hay también otros fenómenos como los movimientos sísmicos que prueban claramente que la tierra dista de haber alcanzado su estado estático.

El proceso de estabilización está ya muy avanzado en ciertos sectores de la corteza terrestre y los movimientos sísmicos son en ellos muy raros. Tomemos por ejemplo Bélgica y los Países Bajos, en donde el último temblor de tierra fue registrado en 1938, afortunadamente sin provocar estropicios.

Se define generalmente a los movimientos sísmicos o a los terremotos como «una perturbación brusca de la corteza terrestre cuyo origen natural se sitúa bajo la superficie de la tierra». El lugar de la superficie de la tierra situado justamente encima del origen del movimiento sísmico se llama epicentro.

No siempre es el propio seísmo el que provoca los mayores desastres, al menos directamente. Por ejemplo, en 1906 un tremendo terremoto sacudió San Francisco. Pero la destrucción de la ciudad se debió, más que al propio terremoto, al terrible incendio que se declaró por su causa.

Varios seísmos jalonaron la primera mitad del siglo XX, principalmente en Japón, que todos los años registra varios centenares de temblores de tierra. El terremoto que sacudió Tokio y Yokohama en 1923 fue particularmente violento. Balance: 150.000 víctimas y 350.000 viviendas derruidas. En 1927 un nuevo seísmo provocó una fortísima marejada alta a lo largo de las costas de Japón, ocasionando nuevos daños. Pero no es únicamente este país; también otros han sido víctimas de cataclismos debidos a los movimientos continuos de la corteza terrestre.

Desde 1960 hemos tenido que deplorar cuatro importantes terremotos. El seísmo que asoló Chile se extendió sobre una superficie que representa diez veces la de Bélgica. También en Irán varias ciudades fueron sometidas a tan dura prueba.

Tanto más cuanto que al choque principal siguieron varias sacudidas secundarias o «réplicas». En Marruecos la gran víctima fue la ciudad de Agadir: 50.000 personas quedaron sepultadas bajo los escombros de las casas que se derrumbaron. La violencia del choque se debió a que la ciudad estaba situada exactamente sobre el epicentro del terremoto. Europa también tuvo su parte en esas catástrofes, pues un temblor de tierra destruyó Skoplie en 1963.

También se han producido terremotos a lo largo del litoral e incluso bajo la superficie del mar. Provocan violentos remolinos del agua de los que resultan olas inmensas: los terribles tsunamis, ondas solitarias que al llegar a la costa pueden tener todavía una altura de 20 m y causar incalculables destrozos, pues esta inmensa masa de agua se precipita sobre la costa a la velocidad de 300 km por hora.

Contrariamente a lo que sucede con las erupciones volcánicas, a menudo precedidas de un sordo rugido, los temblores de tierra se producen bruscamente y sin previo aviso. Los choques más violentos se manifiestan principalmente en la prolongación de los ejes sísmicos, zonas de dislocación en las que las fuerzas tectónicas internas pueden manifestarse incluso hasta en la superficie. Desde este punto de vista, el «cinturón de fuego» del océano Pacífico es por ello la región más peligrosa. En esa zona se señalan, por término medio, de cuatro a cinco terremotos anuales.

A menudo los temblores de tierra son precursores o consecuencia de erupciones volcánicas. Pero no siempre provocan destrucciones ; a veces uno de esos temblores o erupciones da lugar al nacimiento de una nueva isla volcánica. Una de las islas que vieron la luz por este procedimiento fue la. que surgió de las profundidades^ del océano Atlántico, a lo largo de las costas de Islandia, hace unos años.

VULCANISMO: El estudio de las erupciones volcánicas, de los gases y de las lavas ha dado lugar, desde hace poco tiempo, al nacimiento de una nueva ciencia: la vulcanología. El precursor de ésta es sin lugar a dudas Harún Taziev.

Las consecuencias catastróficas de las erupciones volcánicas habían suscitado la atención de organismos internacionales como la UNESCO, que decidieron iniciar la lucha contra las fuerzas destructivas y brutales de la naturaleza.

vulcanismo

La UNESCO encargó a Taziev el examen de los volcanes. Este geólogo creó centros de observación, y con algunos científicos entrenados organizó varias expediciones. Sus estudios y experiencias nos permitirán prever las erupciones volcánicas eventuales en un punto cualquiera del globo.

Gracias a la intervención de la UNESCO y a la ayuda financiera de diversos países ha podido llevar a cabo, ayudado por sus compañeros de trabajo, un equipo especial que les permitió acercarse a los volcanes en actividad. Poseen también aparatos especiales para analizar los gases, los vapores y las lavas.

Cuando se produce una erupción, dondequiera que sea, el equipo vulcanológico se persona inmediatamente en aquel lugar para recoger gran cantidad de datos que contribuyen a descubrir los misteriosos secretos de los fenómenos que se producen en la corteza de la tierra y bajo ella.

Estos audaces sabios montaron sus laboratorios en el propio Estrómboli, en el Etna y en otros volcanes. Cuando, en 1957, surgió del mar a lo largo de las Azores el  Capelinhos, un nuevo volcan, Taziev disfrutó de un nuevo e interesante objeto de estudio. Pasó dos meses reuniendo gran cantidad de observaciones. La catástrofe de Agadir y una nueva isla volcánica surgida en aguas de Islandia le proporcionaron un excelente material de observación.

Vulcanólogos y sismólogos estudiaron la formación de esta isla, que duró varios días. Gracias a las audaces investigaciones de Taziev y de sus colaboradores, los hombres de ciencia empiezan a estar informados de lo que ocurre bajo la corteza terrestre.

Los geólogos admiten comúnmente que ésta no es muy espesa. Se compone esencialmente de sílice y de aluminio. De esta composición deriva el nombre de sial que los hombres de ciencia dan a la parte consolidada y superficial de la tierra, a la que también llaman litosfera. La composición del magma es diferente. Sus elementos principales son sílice y magnesio, y por ello lo llaman sima.

El magma constituye una masa incandescente (pirosfera). Se supone que, debido a la alta presión que reina en el interior de la tierra, esta «pasta» es espesa y viscosa. Pero este magma se fluidifica cuando entra en contacto con la atmósfera en el cráter de los volcanes. Gracias a las ondas provo-cadas por los seísmos, podemos hacernos asimismo una idea de lo que  es el núcleo terrestre.

Por medio de mediciones especiales se ha podido llegar a determinar que la densidad media del globo terráqueo es de 5,5. Como la densidad de cualquiera de las rocas conocidas no excede de 3, debemos deducir de ello que la del núcleo de la tierra es muy elevada, y se calcula que oscila entre 9 y 12. En la composición de este núcleo central (barisfera) entran metales pesados, principalmente níquel y hierro, y ésta es la razón de que lo llamen nife. El radio de este núcleo es de 3.500 km y se halla a una distancia de 2.900 kilómetros de la superficie de la tierra.

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Montañas Submarinas Nombres, Ubicación y Dimensiones

Características de las Montañas Submarinas

No son únicamente los continentes los que están dotados de relieve, sino también el fondo de los océanos. Éste se divide, según la profundidad, en zócalos continentales, mesetas submarinas y fosas submarinas. El fondo del mar está cubierto de materiales de desintegración. Durante períodos muy largos movimientos de la corteza terrestre modifican igualmente su  relieve.

 Más de la mitad de la superficie total de la tierra, los siete décimos para ser exactos, está cubierta por el agua de sus océanos y mares. El volumen del agua representa trece veces el de las tierras que emergen de su superficie.

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Los mares, al igual que las tierras, están repartidos sobre el globo de modo desigual por lo que se refiere a la latitud. En el hemisferio norte hay aproximadamente una vez y media más de agua que de tierra. El mar predomina todavía más en el hemisferio sur, en el que la proporción es de seis a uno, poco más o menos, en favor del elemento líquido.

Este desequilibrio entre el agua y la tierra es todavía más pronunciado cuando tomamos en cuenta su volumen.

El nivel del mar, que determina el trazado de las costas, permite conocer el volumen de las tierras emergidas tanto como el del agua de los océanos. Hay unos cien millones de kilómetros cúbicos de tierra por unos mil trescientos millones de kilómetros cúbicos de agua.

El punto más elevado del globo, la cima del monte Everest, se sitúa a 8.882 m por encima del nivel del mar. Las regiones que superan los 4.000 m de altitud son más bien raras. Por contra, en determinados lugares el fondo del océano alcanza la profundidad de 10.000 m (por ejemplo, en la fosa de Mindanao, cerca de las Filipinas), y un tercio del fondo submarino se sitúa por debajo de los 4.000 metros.

Igual que sucede en tierra firme, el fondo del mar presenta diferencias de relieve. Este relieve se divide en tres zonas: en primer lugar, la de los zócalos continentales; luego las mesetas submarinas, a una profundidad que oscila entre 3.000 y 6.000 m, y finalmente, a mayor profundidad, las fosas submarinas.

El zócalo continental, al que llaman también plataforma continental, es la continuación de la tierra firme bajo el nivel del mar. Se trata de un reborde que alcanza una profundidad de unos doscientos metros. Más allá de la isobata de este reborde empieza el talud, que desciende en pendiente a menudo abrupta hacia el fondo del mar y del océano. En este talud hay excavados muchos y profundos valles llamados cañones, que son a veces la prolongación de grandes ríos; por ejemplo, del Congo en África.

También hay valles submarinos que no tienen relación alguna con los ríos de la superficie. Estos cañones submarinos, que pueden tener una profundidad de 3.000 m, dan una configuración caprichosa a la zona limítrofe del relieve submarino.

Aquí entramos en la segunda subdivisión del relieve submarino: la de las mesetas. Éstas ocupan alrededor de los ocho décimos de la superficie total de los fondos marinos. Se les llama mesetas porque están formados por una llanura casi plana, de débil inclinación y poco accidentada. Estas mesetas terminan en un talud que se hunde todavía más profundamente y que conduce a las fosas marinas, cuya profundidad se sitúa entre los 6.000 y los 10.000 metros.

El relieve de cada océano depende de la configuración general de la cuenca oceánica y del relieve costero. En el océano Atlántico una dorsal medianera de unos mil quinientos metros separa dos grandes cuencas, cada una de ellas de una profundidad de 4.000 a 6.000 metros. En esas cuencas encontramos llanos volcánicos al lado de abismos más profundos, como la fosa de Puerto Rico (8.526 m).

El fondo del océano Pacífico está constituido esencialmente por mesetas submarinas, principalmente en el norte y sureste. Estas plataformas se extienden al suroeste de Nueva Zelanda en dirección a Australia e Indonesia.

Alrededor de estas mesetas se hallan las fosas submarinas: la de las Aleutianas (7.300 m), la de las Kuriles (8.500 m), la del Japón (9.430 m), la de las Filipinas (10.793 m), la de las islas Tonga y la situada al oeste de Chile. En fin, en la parte oriental del océano índico encontramos mesetas submarinas que se hacen más profundas en dirección a Australia y especialmente de las islas de la Sonda.

Las desigualdades del fondo marino están indicadas en los mapas por líneas llamadas isobáticas. La batimetría, ciencia que se ocupa en determinar los accidentes del relieve submarino, utiliza la sonda y aparatos de ultrasonidos o sondas acústicas.

Desde el punto de vista científico se distinguen sucesivamente: la zona litoral o desplaye, que es la parte de la costa situada entre la marea alta y la marea baja; la zona nerítica, o plataforma continental, que alcanza una profundidad de 200 m; la zona batial, que llega hasta los 1.000 m, y la zona abisal, que desciende a profundidades inconcebibles.

Esta última zona está situada lejos de los continentes. También la llaman a veces zona pelágica. Los experimentos realizados durante estos últimos decenios modificaron por completo la idea que se tenía de la configuración del fondo de los océanos.

De un día para otro se encuentran nuevas pruebas de que el fondo del mar está tan animado como el relieve de los continentes. También hallamos en él cordilleras con valles y crestas; se producen hundimientos y se forman mesetas, etc.

Gran cantidad de las islas que hay desperdigadas por los mares son las cumbres más altas de grandes volcanes o macizos submarinos. En el fondo del mar existen diversos escalones verticales que pueden sobrepasar los 1.000 m y cuya existencia se explica en razón de que las fuerzas destructivas son allí mucho menos potentes.

El océano Pacífico es el mayor y más profundo de los océanos. Su profundidad media es de 4.300 m, y el fondo aparece más torturado en las aguas de los archipiélagos que se extienden entre Indonesia y las Kuriles.

El fondo de los mares está cubierto en todas partes por sedimentos y materias de disgregación. La naturaleza de los sedimentos varía según la profundidad. A profundidades mayores de 200 m están constituidos por materias orgánicas.

Los fragmentos que llegan a los bajos fondos son muy pequeños, y las materias que los forman son la sílice o caliza y los restos de los esqueletos, así como las escamas de los animales de la zona pelágica o las miríadas de animálculos que viven en la superficie del mar. Este barro pelágico desciende hasta los 4.000 metros.

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Como se formaron las Montañas? Plegamientos y Subducción

Explicación:Formación de las Montañas-Plegamientos y Subducción-Efectos de la Erosión

Nuestra tierra presenta lugares muy diferentes cuyo conjunto determina el relieve. Llanuras, mesetas y macizos montañosos forman parte de éste. Hay viejos macizos que han sido desgastados por la erosión durante un sinnúmero de siglos, y macizos jóvenes. El origen de los cambios en el relieve hay que atribuirlo a los movimientos de la corteza terrestre, que da lugar a pliegues y fallas.

Una orogenia, es decir, el proceso de formación de una cordillera, está directamente relacionada con la tectónica de placas. Los movimientos que se producen en la corteza como consecuencia de las colisiones entre placas, y que son formadores de montañas, se llaman movimientos orogénicos, En ellos se pueden originar plegamientos, fallas y abundantes terremotos, debido a que el desplazamiento preferente de las masas rocosas se produce de forma horizontal a causa de la fricción o del choque entre las placas.

SOBRE EL RELIEVE: Cuando se atraviesa un país de un extremo a otro se advierte con facilidad que la superficie de la tierra cambia constantemente: el terreno bajo de los llanos alterna con el accidentado de las regiones montañosas. Esta alternancia en los niveles constituye el relieve.

El relieve es uno de los elementos fundamentales de la geografía. Define la configuración de un país e influye en el clima, en la flora, en el régimen de sus ríos, en la distribución de la población e incluso en el modo de vivir de ésta.

Los accidentes del terreno pueden ser casi imperceptibles y alcanzar sólo unos metros, como sucede con las colinas de las regiones llanas, o bien elevarse varios miles de metros sobre el nivel del mar. Y lo mismo sucede con la profundidad de éste.

A menudo el fondo del mar es poco accidentado, pero en determinados lugares presenta abismos muy profundos que pueden alcanzar los 10.000 m. Así, las elevaciones, las diferencias de altitud y el declive constituyen el relieve.

Para determinar la altitud de cualquier lugar hay que medir la diferencia entre el nivel del mar, a partir de cero, y la situación de tal lugar. También podemos calcular la diferencia de altitud entre dos o más lugares, para lo cual basta establecer la diferencia aritmética entre las respectivas alturas.

Cuando la vertiente de un valle se eleva apreciablemente entre dos puntos decimos que la pendiente es empinada. Si, por el contrario, la subida es lenta decimos que es suave. El grado de inclinación de las pendientes va indicado en tantos por ciento en los mapas de carreteras. Si leemos, por ejemplo, en un punto de determinada ruta: 7 %, esto nos indica que tal carretera sube siete metros por cada ciento de recorrido.

Las principales formas que configuran el relieve son la llanura, la meseta y la montaña. La llanura es una región baja y unida en la que las diferencias de nivel resultan poco apreciables. Los ríos son anchos y lentos; apenas han excavado un lecho. Sin embargo, una región nunca es completamente llana; siempre tiene, aquí o allá, un pequeño desnivel, una colina.

Las mesetas son igualmente extensiones llanas o débilmente onduladas, aunque situadas a mayor altura que las llanuras; algunas incluso a miles de metros, como la meseta de Tíbet, a unos cuatro mil metros de altura. En las mesetas los ríos están siempre profundamente incrustados en el terreno, confiriendo a la región un aspecto pintoresco.

Las grandes cordilleras se forman por el choque de dos placas continentales. Pero, ¿cómo se produce la elevación de materiales? ¿Cambia la altitud de las montañas aunque cese el empuje de las placas?.

MONTAÑAS: Los geólogos dividen generalmente las montañas en dos grupos : las jóvenes y las viejas. Las montañas jóvenes son las más accidentadas y más elevadas; a menudo superan los 4.000 m. Basta mencionar los Andes, en América del Sur; las montañas Rocosas, en América del Norte; el Himalaya, en Asia, o los Alpes, en nuestro propio continente.

Estas montañas, altísimas y escarpadas, forman por lo general largas filas que se unen y constituyen cordilleras; reciben el calificativo de jóvenes porque no hace todavía mucho tiempo que están sometidas a la acción destructiva de la erosión. Tales montañas jóvenes están muy divididas, pues ciertas rocas se hallan ya profundamente señaladas por la erosión, mientras que otras, más duras, ofrecen mayor resistencia.

Las montañas llamadas viejas, por el contrario, hace ya de 200 a 400 millones de años que soportan la mordedura del sol, de la nieve, del agua y del viento y han quedado como si les hubiesen pasado un papel de lija: los picos agudos han sido transformados en cumbres redondeadas como cúpulas; por lo general sólo son el zócalo acampanado de una montaña antaño muy elevada. Por ello, estos viejos relieves reciben a veces la denominación de macizos.

Al llegar aquí es posible que te preguntes cómo ha podido formarse el relieve actual de la tierra. La respuesta es bastante complicada. Cuando examinamos el flanco de una montaña nos damos cuenta con facilidad de que está constituida por diferentes capas de piedras, a menudo deformadas y transformadas. Al pie de las pendientes  vemos  montones  de cascotes o rocas acumulados allí en el transcurso de los siglos. Asimismo nos damos cuenta con claridad de que en ello han intervenido fuerzas contrarias, constructivas y destructivas.

Las fuerzas constructivas se hallan en el seno de la corteza terrestre y son las que transforman la superficie de la tierra y provocan la constitución del relieve.

Las fuerzas destructivas, por el contrario, son exteriores y modelan y esculpen el relieve y acumulan los escombros.De todas formas, la acción de estas fuerzas es muy lenta; tanto, que apenas es apreciable. Lo que nosotros notamos es el resultado de un trabajo constante que ha durado millones de años.

Los movimientos que se han producido en la corteza terrestre han determinado, en el transcurso de los años, la estructura del suelo. Es decir, la disposición de las capas geológicas. No se sabe con exactitud cómo se producen tales movimientos, aunque son ellos los que han originado los pliegues y fallas, las erupciones volcánicas, los movimientos sísmicos y los terremotos.

En geología  considera que la mayor parte de las montañas se formaron por movimientos de la corteza terrestre.

El término ‘orogénesis’ significa origen o formación de las montañas (etimológicamente proviene de las palabras griegas oro, ‘montaña’, y génesis, ‘origen’), y hace alusión realmente a la formación de las cordilleras debido a las fuerzas internas o endógenas, es decir, tectónicas, tanto tangenciales como horizontales, bien sean de plegamiento, de fractura, etc.

1-POR SUBDUCCIÓN: Esta teoría fue estudiada por Tuzzo Wilson en 1964 y propuso un modelo que explicaba la apertura y cierra de una cuenca oceánica, en proceso cíclico.

En las cuencas oceánicas donde la sedimentación traía aparejada la acumulación de grandes cantidades de escombros, se han producido plegamientos. Esto tiene la siguiente explicación: todos los escombros producidos por la erosión terminan por ir a parar al fondo del mar. Allí se acumulan también otros materiales, principalmente esqueletos y escamas de los animales marinos. De este modo se forman en el fondo de los océanos varias capas.

Estas capas, de varios miles de metros de espesor, han sumergido el fondo del mar más profundamente en el magma líquido situado bajo la corteza terrestre. A consecuencia de esta inmersión de los fondos marinos las masas continentales se han acercado unas a otras provocando tremendas presiones laterales, y los escombros, los sedimentos, han sido comprimidos y plegados y luego inyectados en macizos montañosos. (Fenómeno de Subducción)

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Un ciclo orogénico completo se origina con el cierre de una cuenca oceánica por la aproximación entre masas
continentales. La compresión provoca el plegamiento de los sedimentos acumulados  en el fondo oceánico
y los incorpora a la cordillera. Cuando cesa la subducción, se produce una sutura y la cordillera queda expuesta
a la erosión. Los agentes geológicos acaban por suavizar el relieve.

La historia geológica de la tierra es una sucesión de períodos sedimentarios y períodos de plegamientos.

Ver: Una Animación Explicada

2-POR PLEGAMIENTOS: La transformación de la corteza terrestre se prosigue sin prisa pero sin pausa. Por su origen distinguimos los varios períodos de plegamientos, algunos en la era precámbrica y otros en la primaria, las fuerzas destructivas ejercieron su acción sobre ellos durante un período de doscientos a cuatrocientos millones de años.

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Una falla es la fractura de la corteza terrestre en dos o más bloques que origina el desplazamiento horizontal o vertical de éstos. Las fallas se originan debido a las presiones que ejercen los materiales incandescentes del interior de la Tierra. El plano de falla es la superficie casi llana a largo de la cual se produce la fractura y el desplazamiento de los bloques rocosos.

Un proceso común producido por la compresión horizontal es la deformación de la corteza en pliegues de diversa profundidad, o su fractura al originarse fallas. Las fallas están producidas también por movimientos verticales, suponen desplazamiento y dan lugar a enormes bloques levantados, llamados horsts, que aparecen como montañas, y bloques hundidos, que se presentan como graben (fosa tectónica) o valle. Una de las fallas más conocidas del planeta es la falla de San Andrés.

Estos plegamientos se han transformado en macizos como los de los Vosgos (Francia) , las Ardenas (Francia) , el macizo central francés, los Apalaches en América del Norte, las montañas del sur de Australia y otros.

Ahora podemos ir más lejos y preguntarnos cómo eran las cosas al principio, cuando la corteza terrestre acababa de formarse con el magma incandescente progresivamente enfriado. Aquí abordamos ya el terreno de la suposición pura y simple. De lo único que estamos seguros es de que la corteza terrestre flota sobre una masa de magma incandescente. En este dato se basa precisamente la teoría de Wegener referente a la deriva de los continentes.

Al principio, todos los continentes se hallaban soldados en un solo bloque. Más tarde este bloque se fracturó en diversos lugares, dando vida independiente a cuatro masas continentales en el hemisferio norte y a un vasto zócalo continental en el hemisferio sur. Estas masas derivaron y entre ellas surgieron los océanos, o sea, los geosinclinales colmados de sedimentos que más tarde provocaron los plegamientos.

Pero las fracturas desempeñan también su papel en la constitución del relieve. A causa de ellas algunas masas rocosas se han visto elevadas formando prominencias como las de los Vosgos y la de la Selva Negra, en tanto que otras partes se hundieron formando cárcavas como la del valle del Rin, entre estos mismos Vosgos y la Selva Negra.

Una falla es una solución de continuidad de las capas geológicas. Según que las rocas se desplacen en altitud o profundidad, se forman elevaciones o depresiones del terreno.

Ver: Una Animación Explicada

Las montañas formadas por la actividad volcánica son reconocibles porque suelen estar aisladas y presentar periódicamente un aspecto amenazador. Los más espectaculares y probablemente más característicos son los picos cónicos, o conos volcánicos, formados por lava y materiales volcánicos, como el monte Rainier y el monte Saint Helens en Estados Unidos; el monte Erebus en la Antártida; el Vesubio en Italia, el Licancábur en Sudamérica y el monte Fuji en Japón.

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Monte Saint Helens en Estados Unidos

LA EROSIÓN: Apenas la montaña se acaba de formar queda sometida a la acción de fuerzas destructivas. La erosión puede transformar un macizo entero en una penillanura, que será elevada a su vez y transformada en meseta o en montaña antigua. También pueden formarse las mesetas por acumulación de los materiales de disgregación. De esta manera se forman los llanos volcánicos.

Los sedimentos se depositan en el fondo del mar en capas horizontales. Bajo el peso de estas capas el fondo del océano se desploma en el magma incandescente. Es preciso no olvidar que la temperatura aumenta en relación a la profundidad. En general, 1° por cada 30 m. Debido a la elevada temperatura que reina en el fondo del mar las rocas depositadas se han vuelto plásticas y han sufrido transformaciones radicales. Se produce lo que llamamos un fenómeno de metamorfismo.

El fondo del mar es, evidentemente, la prolongación del continente terrestre. Debido al hundimiento del fondo marino las masas continentales se acercaron y las capas geológicas situadas entre esas masas fueron comprimidas y sometidas a fuertes presiones laterales que han terminado por provocar su plegamiento. Cada pliegue se compone de dos flancos y un eje. El eje es la línea según la cual las capas geológicas se han plegado.

Cuando los flancos del pliegue convergen hacia el eje, el pliegue adopta una forma convexa y entonces se habla de un anticlinal. Si, por el contrario, los flancos se alejan del eje, el pliegue es cóncavo y se le llama sinclinal. Según que el plano de separación de los dos flancos sea recto, inclinado o extendido, se habla de pliegues rectos, inclinados o tendidos. En determinados casos las presiones han sido tan fuertes que los flancos se han dislocado y han formado incluso fallas y zonas de ruptura.

En realidad, todos estos fenómenos se producen de manera harto más complicada de lo que nosotros hemos expuesto. De un examen realizado en la de los Alpes se deduce lo complejas que pueden llegar a ser semejantes formaciones. Las presiones que provocaron la formación del sistema alpino fueron más fuertes en el sur que en el norte. Como consecuencia de ello, los pliegues se inclinaron en la dirección norte y hubo gigantescos desplazamientos en el curso de los cuales los plega-mientos se superpusieron. De esta manera se constituyó la maravillosa cordillera alpina.

Cuanto más se aleja uno de la zona de presión tanto más regulares parecen los pliegues. En el Jura, por ejemplo, son muy regulares y adoptan la forma clásica. Allí, las cúspides de los pliegues forman «montes» separados unos de otros por «valles». El «monte» coincide con los plegamientos anticlinales, y el «valle», con las depresiones, es decir, con los sinclinales.

Normalmente, los ríos fluyen por un valle. Los afluentes que puedan surgir en los flancos de los anticlinales pueden, a la larga, abrirse paso a través de una montaña gracias a la erosión regresiva. De esta manera se forma una estrecha garganta, un corte transversal de la corteza terrestre.

En ocasiones se forman incluso valles encima de un pliegue o monte: es un valle anticlinal o vallejo.  Semejante  fenómeno  es conocido en geología con el nombre de inversión de relieve.

Al igual que los Alpes, el Himalaya, las montañas Rocosas y los Andes tienen una estructura más complicada que el Jura. En ellos encontramos todas las formaciones posibles, todos los pliegues, todas las clases de rocas y todas las capas, entremezcladas y superpuestas. Estas gigantescas cordilleras se componen principalmente de macizos cristalinos o metamórficos completamente englobados en pliegues sedimentarios. Estos zócalos cristalinos son precisamente los que han provocado la inclinación y el acarreo de los pliegues, de tal forma que las capas sucesivas se hallan superpuestas.

Apenas se acaba de formar un macizo montañoso, se encuentra ya sometido a la acción destructiva de toda clase de fuerzas. El conjunto adquiere a causa de ello una configuración festoneada. El material rocoso es de composición muy diversa. Algunas rocas ofrecen gran resistencia a la erosión y otras una resistencia casi nula. De este modo podemos explicarnos la formación de picos y cumbres puntiagudas que se elevan hacia el cielo. En estos casos, evidentemente, se trata de montañas jóvenes.

La erosión prosigue incansablemente, y lenta e inexorablemente acaba por desintegrar todo el macizo. A causa de los gigantescos valles que excavan los ríos y los glaciares, las cordilleras se ven divididas muy pronto en macizos independientes. Así, por ejemplo, en los Alpes podemos distinguir el macizo del Mont-Blanc, el del Pelvoux y muchos otros. Los valles que han dado lugar a la creación de estos macizos pertenecen a dos grupos: los valles transversales que se elevan hacia los pasos y unen entre ellos los valles longitudinales.

Las fuerzas erosivas no se limitan a desgastar la montaña, sino que acumulan los materiales de destrucción en la parte inferior.

De este modo se produce una nivelación. Ejemplo típico de este proceso es la meseta suiza o subalpina, constituida por materiales de disgregación procedentes de los Alpes y del Jura.

Cuando la erosión ejerce su acción destructiva sin interrupción, lo que queda finalmente de un imponente sistema montañoso es una penillanura, palabra que significa «país casi llano», pues aún subsisten, acá y acullá, puntos que ofrecieron mayor resistencia y que emergen del resto: son las colinas. La penillanura se eleva lentamente desde el mar hacia el interior del país. Los ríos que riegan semejantes regiones han alcanzado su perfil de equilibrio y dejan de ahondar en su lecho.

Sin embargo, bajo la corteza terrestre subsisten presiones y tensiones que continúan ejerciendo su acción. De modo que la mayor parte de las penillanuras han sido elevadas de nuevo. Así se formaron las mesetas y las montañas antiguas. Las Ardenas francesas y el macizo escandinavo, por ejemplo, tienen penillanuras elevadas.

Las mesetas y los macizos pueden ser de diferente tipo: «mesas», altiplanicies sedimentarias, mesetas de erosión, penillanuras levantadas y elevaciones del terreno. Un ejemplo típico de «mesa» es la del Colorado, que muestra en los flancos de los valles diversas capas rocosas horizontales. La cuenca parisiense es una altiplanicie sedimentaria ; es un zócalo antiguo que ha ido quedando cubierto por capas sedimentarias. Al elevarse el zócalo la cuenca se transformó en meseta.

Pero una meseta puede formarse de  otras maneras.  Principalmente por la acumulación de materiales de disgregación al pie de la montaña. A veces los materiales son de origen volcánico. Las mesetas que se originan en esta forma reciben la denominación de llanuras volcánicas.

De esta exposición sumaria se desprende que el relieve es una cosa complicada que se transforma y renueva constantemente bajo la acción de fuerzas aplicadas a la corteza terrestre.

Como el de los continentes, el relieve del fondo marino está sujeto a transformaciones, aunque éstas se producen en el transcurso de períodos extraordinariamente largos. Sin embargo, estos cambios no se deben precisamente a la erosión, sino a movimientos del terreno provocados por las fuerzas internas de la corteza terrestre.

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La Cuenca del Rurh Zona Industrial del Acero y Carbón Aleman

Cuenca del Ruh en Alemania
Producción de Hierro y Carbón

Entre el Lippe y el Ruhr, donde se unen el macizo esquistoso renano y la llanura de Westfalia, la cuenca del Ruhr se despliega de este a oeste en una extensión de unos cien kilómetros de largo por cuarenta de ancho. Desde el punto de vista geológico, estos 4.000 km2 corresponden a la mayor cuenca hullera  de Alemania e incluso de toda Europa. Entre Moers y Dortmund, bordeando este macizo herciniano, las ricas vetas de carbón se encuentran cerca de la superficie.

Es una de las regiones industriales más desarrolladas del mundo. El valle contiene grandes yacimientos de carbón graso y el distrito está atravesado por líneas ferroviarias y vías fluviales interiores, que comunican directamente, a través del Rin, con el océano Atlántico.

Gran parte del hierro y el acero que se produce en Alemania, así como de la maquinaria y otros productos derivados del metal y de la industria textil y química, se producen en esta región del Ruhr. Las ciudades industriales más importantes de la región son las de Essen, Düsseldorf y Dortmund. Otras menos importantes, también en la región de Ruhr, son las de Duisburgo, Oberhausen, Gelsenkirchen, Bochum y Wuppertal.

La historia de esta región, en la que el campo cede continuamente el sitio a gigantescas industrias y en la que los verdes ribazos han sido reemplazados por negruzcos escoriales, apenas tiene cien años. Sin embargo, sabemos que Carlomagno la consideraba ya como el centro de Occidente, y que el Ruhr se hizo muy pronto navegable. También sabemos que Westfalia fue la cuna de la Liga Anseática y que entonces entre el Rin y el Dortmund reinó una intensa actividad comercial.

La adhesión de Duisburgo y Wesel a la Liga Anseática en 1430, abrió el camino hacia los Países Bajos y el mar del Norte; de este modo se creó una de las principales arterias de la Europa comerciante.

Duisburgo ya era un importante puerto interior. Pero su revolución industrial no se manifestó hasta mediados del siglo XIX. Entonces se perforó por primera vez el revestimiento calizo margoso y se explotaron las vetas de carbón.

El ambiente medieval en que vivía la región se rompió bruscamente y los pozos de extracción no tardaron en modificar la apacible zona del Ruhr.

En pocos decenios, las pequeñas explotaciones artesanas fueron sustituidas por gigantescas industrias básicas. La región fue desfondada, se trazaron carreteras y vías férreas, y por todas partes surgieron diversas empresas, fábricas y altos hornos.

Finalmente, todos los eslabones se soldaron en una sola cadena, en un todo, hasta formar una inmensa aglomeración de 4.000 km2. En esta extensión apenas menor que Las Palmas de Gran Canaria, viven más de cinco millones de habitantes.

cuenca del ruhr alemania industrial

Vista aérea de un complejo industrial de transformación del carbón localizado en la cuenca del Ruhr, región que se extiende por el noroeste de Alemania. Con una superficie de unos 4.000 km2 y una población de más de seis millones de habitantes, esta región —cuyas señas de identidad histórico-geográfica hay que buscarlas en el enorme desarrollo industrial debido principalmente a la explotación de las grandes reservas de carbón fósil—, que es considerada una auténtica megalópolis, tiene una elevadísima densidad de población, en torno a los 1.200 habitantes por kilómetro cuadrado.

Para comprender mejor el significado mágico de la palabra Ruhrort, basta leer las siguientes cifras. De 370.000 toneladas de acero producidas por Alemania en 1875, 68 % procedían del Ruhr. Entonces Inglaterra ocupaba el primer lugar con 720.000 toneladas. Hacia 1900, Alemania fue en cabeza con una producción de 6.600.000 toneladas. Después de 1925 cedió el sitio a Estados Unidos.

En 1938 Alemania logró producir más de veintidós millones de toneladas y clasificarse otra vez en segundo lugar. Pero el fin de la segunda contienda mundial aportó un nuevo golpe a la industria siderúrgica alemana. La producción fue nula.

Totalmente arruinada por la guerra, Alemania logró, sin. embargo, volver a ser, en menos de veinte años, el tercer productor mundial de acero (después de Estados Unidos y la Unión Soviética). Este restablecimiento, que puede calificarse de milagro económico, se debe principalmente a la cuenca del Ruhr (totalmente reconstruida).

El gran desarrollo de las minas de carbón y de la industria pesada en la región data de la segunda mitad del siglo XIX. La industria del hierro y del acero se desarrolló a gran velocidad bajo la dirección de famosas empresas internacionales como Krupp, Thyssen y Stinnes. La enorme capacidad productiva de la región hizo que durante la I Guerra Mundial y nuevamente durante la II Guerra Mundial se convirtiera en el centro de la fabricación de productos bélicos de Alemania.

La presencia de carbón industrial, cuya producción anual es, actualmente, de Í40.000.000 de toneladas, fue de vital importancia para la industrialización de la cuenca del Ruhr. Al principio se pudo explotar a cielo abierto, pero progresivamente hubo que recurrir a las vetas más profundas.

En 1960, la profundidad media de los pozos de extracción era de 760 m, lo que provocó un considerable aumento del precio de eoste por tonelada. Como el carbón se había encarecido, era más difícil hacer frente a la competencia de las demás fuentes de energía como el petróleo, la fuerza hidráulica y la energía nuclear.

Por este motivo, la CECA (Comunidad Europea del Carbón y del Acero) decidió no sólo reducir el precio de coste, sino también cerrar las minas marginales o que trabajaban con pérdida. Al principio, este plan tropezó con problemas sociales.

Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), organismo supranacional europeo que regulaba los sectores del carbón y del acero de los países miembros. Su constitución se estableció oficialmente por el Tratado de París, firmado el 18 de abril de 1951, y se hizo efectiva el 10 de agosto de 1952. Los países signatarios eran Bélgica, Francia, República Federal de Alemania (RFA), Luxemburgo, Italia y los Países Bajos.

Una vez solucionados éstos, la cuenca del Ruhr obtuvo los primeros resultados favorables : gracias a los sistemas de extracción más perfeccionados, el rendimiento diario y por cabeza pasó de 1,6 a 2,2 toneladas. La creciente importancia de los subproductos (benzol, aceite lubricante, alquitrán y colorantes) salvó definitivamente a la industria del carbón.

Al principio, los pequeños yacimientos de hierro de la cuenca pudieron alimentar la naciente industria. Después fue preciso recurrir a Escandinavia, España, América del Norte o también a la región de Saltzgitter, en Alemania. Esto explica que a lo largo del Rin se hayan instalado numerosos altos hornos y que también allí se intente extraer carbón.

Para alimentar los altos hornos de la cuenca del Ruhr fue necesario establecer una red más densa de vías fluviales: se construyeron los canales   Rin-Herne, Rin-Weser, Dortmund-Ems y el del Mittelland.

Podríamos preguntarnos a qué debe Alemania haber alcanzado semejantes resultados apenas en cien años. La cuenca del Ruhr ha conseguido ganar la batalla siderúrgica y química mejor que Inglaterra (que, sin embargo, es la patria de los hornos Bessemer y Thomas, de la máquina de vapor y de la locomotora). Aparece una doble respuesta: el éxito se debe al suelo y al hombre. Alemania contaba con el más rico yacimiento de hulla y con importantes vías fluviales como el Rin.

Y también con ciudadanos capaces de desplegar una enorme energía. Por todas partes del mundo, allí donde hay industrias básicas por crear y explotar, encontramos con frecuencia a estos hombres originarios de la cuenca del Ruhr. Nombres como Thyssen y Krupp se han convertido en símbolos de la industria pesada. En efecto, la cuenca del Ruhr es algo más que una explotación industrial y de carbón; es, indudablemente, la región industrial más completa del mundo.

Al lado de las industrias de equipo, se ha empezado a trabajar el acero en todas sus aplicaciones, desde las más gigantescas máquinas hasta los objetos más pequeños. Algunos se preguntan qué ocurrirá el día de mañana. Hoy, las espléndidas ciudades modernas de esta comarca demuestran que está más viva que nunca.

ACTUALIDAD: Desde inicios del siglo XXI la minería está en declive desde hace décadas. El probable cierre total de las minas del Ruhr que representará el final de un sector clave en el capitalismo alemán, desde la la industrialización en el siglo XIX hasta el milagro económico de mediados del siglo XX.  Desde hace pocos años el  lugar quedó sin funcionar, pero mantenido como un simple testimonio de la era industrial y la época dorada del valle, se ha adaptado a las nuevas circunstancias y funciona como un espacio multiuso. Los visitantes no solo vienen a admirar el monumental complejo de estilo Bauhaus, sino que también pasean por el museo del Diseño que se ha instalado en el antiguo cuarto de calderas, o practican patinaje en hielo en los canales de la antigua planta de carbón coque. El plato fuerte del complejo Zollverein es el Museo del Valle del Ruhr.

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El Río Rin en Alemania Importancia Económica y Su Historia

El Río Rin en Alemania
Importancia Económica e Historia

El río Rin es uno de los más importantes cursos fluviales de Alemania. Unido a través de canales con otros ríos principales de Europa occidental, algunas ciudades industriales y comerciales alemanas se localizan en sus orillas, pues el Rin constituye una destacada vía para el transporte de mercancías y la comunicación.

La historia del Rin, único río que une los Alpes al mar del Norte, es tan antigua como la del desarrollo de Europa occidental.

Cuando los romanos hubieron establecido sólidamente su autoridad en la Galia, hicieron de este obstáculo natural la frontera entre estas partes de su imperio y la inexplorada Germania. Todavía hoy, en algunos puntos de esta antigua frontera se encuentran vestigios de numerosos burgos y ciudades de origen romano.

La más grande de éstas es, indudablemente, Colonia, que fue fundada por unos oficiales de Augusto en el año 20 antes de Jesucristo. Sin embargo, el nombre del río no se deriva del latín. Se sabe que los celtas empleaban la palabra ren para designar este curso de agua. El nombre latino Rhenus debió de ser una derivación.

Las numerosas e imponentes fortalezas que se alzan en sus orillas demuestran que el Rin también representó un importante papel en la Edad Media. Las que se encuentran entre Coblenza y Bingen atraen cada año miles de turistas.

vista rio rin en alemania

El Rin merece ser llamado «la arteria de Europa». A lo largo de la historia de Europa occidental ha representado un importante papel estratégico (en la segunda contienda mundial fue el último obstáculo antes de conseguir la victoria). Sin embargo, hasta el siglo XX no alcanzó su completo significado, convirtiéndose en el verdadero camino hacia el mar que necesitaba el Ruhr, corazón industrial de  Europa.

En otros tiempos, la mayoría de estas fortificaciones sufrieron varios asedios. Evacuadas y abandonadas, se han convertido por último en grandiosas ruinas legendarias. Sólo Marksburg, cerca de Braubach, se salvó de la destrucción y se ha conservado en buen estado hasta nuestros días.

A cada uno de estos castillos se hallan vinculadas las leyendas y a relatos más misteriosos, maravillosos y heroicos. El ambiente romántico de esta parte del río destaca todavía más por los numerosos viñedos que se extienden en soleados ribazos.

Algunas rocas impresionantes, que dominan el profundo valle, tienen también un pasado rico en color y movimiento. Quizá haz oído hablar de la roca de Lórelei, desde la cual, según la leyenda, una ondina atraía con su belleza y mágicos cantos a los bateleros, que iban a estrellarse contra los escollos. Esta historia inspiró al escritor alemán Heinrich Heine un poema muy conocido. Pero la historia del Rin no se limita ni a la Edad Media ni a las numerosas leyendas y mitos famosos (como el de los nibelungos que cuenta las hazañas de Sigfrido).

La importancia histórica del río se ha afirmado en los tiempos modernos y de modo más visible en el siglo XX.

Secular manzana de la discordia, frontera natural para Francia y arteria económica para Alemania, el Rin sigue constituyendo un esencial objetivo estratégico. Nadie ignora el papel que deéstos, cuando ya habían conseguido establecer en la orilla derecha una cabeza de puente que les permitió seguir avanzando.

Todo este pasado contribuye a hacer del Rin un símbolo. Las grandes ciudades o poderosas fortalezas que lo jalonan testimonian su importancia, que, por otra parte, se refleja a lo largo de sus orillas en numerosos y magníficos monumentos, como el Deutsche Eck en la confluencia del Rin y el Mosela en Coblenza, o la «Germania» en Rüdesheim.

Remontar el Rin en barco significa además descubrir su importancia geográfica y económica. Desde su origen hasta Basilea es un río de montaña con régimen glacial. Debido al alto nivel de las aguas en verano, en muchos puntos ha habido que construir diques, pero, sin embargo, hasta Estrasburgo es de difícil navegación. A lo largo de sus orillas se extienden bosques y praderas.

Los viñedos y los cultivos de trigo, lúpulo y tabaco están dispuestos por pisos en amplias terrazas soleadas. Las grandes ciudades, como Mulhouse, Colmar y Estrasburgo en Francia, y Eriburgo, Karlsruhe y Badén en Alemania, están situadas a poca distancia del Rin.

Río abajo de Alsacia, el Rin corre exclusivamente por Alemania, describiendo anchos meandros y aumentando su caudal con las aguas del Neckar y el Meno. Los campos y las ciudades de Mannheim y Maguncia están situados a lo largo de las mismas orillas del río. Estas ciudades gozan de intensa vida industrial, basada en las explotaciones químicas y metalúrgicas.

Al oeste de Wiesbaden, el río se abre un estrecho paso por el macizo esquistoso renano. El Rin, el Mosela y el Lahn dividen la meseta en cuatro grandes bloques: el Hunsrück, el Eiffel, el Taunus y el Westerwald. En los valles se cultivan frutales, y en un circuito cuyo centro es Coblenza se cultiva la vid.

Después de Bonn, el Rin corre libremente por la llanura de Colonia, que se va ensanchando. La explotación agrícola disminuye bajo la influencia de una intensa concentración industrial. En efecto, a ambos lados del Ruhr, al este del Rin, se extiende la mayor cuenca hullera de Europa. Más adelante hablaremos detalladamente de las gigantescas industrias que se han desarrollado en esta cuenca.

Por último, cerca de la frontera holandesa, el Rin se divide en varios anchos brazos para formar un delta con el Mosela. El progreso del puerto de Rotterdam estuvo estrechamente vinculado al desarrollo industrial de la cuenca del Ruhr. Debido al carácter netamente internacional del Rin, el puerto de Rotterdam sirve a todos los intereses europeos. Por este motivo se ha llamado  «Europoort», la Puerta de Europa.

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Las Montañas Rocosas de Utah Puentes Rocosos La Erosión

Las Montañas Rocosas de Utah y la Región
La Erosión del Viento

Utah, estado situado en la región de las montañas Rocosas de Estados Unidos  y es  sin disputa, uno de los estados más bellos y de mayor diversidad de Norteamérica. Al Oeste limita con Nevada, al Norte con Idaho y Wyoming, al Este con el Colorado y al Sur con Arizona. Es, pues, en toda la acepción de la palabra, un estado perteneciente al famoso Far West popularizado por la literatura y las películas.

El turista que visita Estados Unidos de Norteamérica y a quien no dejan indiferente las maravillas de la naturaleza, debe inscribir en su programa un paseo por la zona fronteriza de Utah, Nevada y Arizona. El desmenuzamiento y la erosión han atacado las rocas en una zona de clima continente y dado nacimiento a los paisajes más extraordinarios.

gran cañon

Las Montañas Rocosas de Utah

El Bryce Canyon National Park, el Cedar Breaks National Monument, el Zion National Park y el Grane Canyon Monument Valley, figuran entre los más famosos.

Todos estos parques son reservas naturales, lo que significa que el paisaje, la fauna y la flora estar protegidos y bajo la vigilancia de los estados interesados. Ciertas zonas deben permanecer deshabitadas y conservarse en su estado primitivo. La circulación, el camping y el fumar están sometidos a severos reglamentos.

Utah es un país de montañas en el centro del cual se encuentran los montes Wasatch, prolongación de las Montañas Rocosas. Las cimas ya no son tan altas como en el Colorado, si bien el King’s Peak, al norte del estado, alcanza los 4.116 metros. El Bryce Canyon está considerado una maravilla de la naturaleza.

El estado cuenta con una superficie de 219.887 km². La altitud del terreno oscila entre los 610 m de Beaverdam Creek, en el extremo suroeste, y los 4.123 m de la cima del King Peak, en los montes Uinta. Utah se extiende por tres regiones geográficas características: las montañas Rocosas, la meseta del Colorado y la Gran Cuenca.

La parte occidental constituye una meseta seca que forma parte de la gran cuenca situada entre Sierra Nevada y las Montañas Rocosas. No es de extrañar, por tanto, que el clima de los estados de esta parte de Norteamérica sea de naturaleza continental, pues las cadenas de montañas son un obstáculo para la influencia del océano.

En el sur de Utah se encuentran otras maravillas, como el Zion National Park con formas absolutamente extraordinarias producidas por la erosión. Pero la fantasía de la naturaleza es todavía más exuberante en el Arches National Monument, con sus 88 puentes naturales.

El mayor puente de este estilo se encuentra en el Rainbow Bridge National Monument. Tiene una anchura de 84 metros y se eleva a 94 metros por encima del río.

Estos puentes están formados por masas rocosas de unos cien metros de espesor. En estas gigantescas rocas aparecen fisuras transversales, verticales y horizontales que se cortan en ángulo recto. Hace millones de años, toda la región sufrió el efecto de fuerzas ascensionales.

Luego, la erosión hizo lo demás. Tanto el agua como el desmoronamiento vaciaron las fisuras, y, a la larga, se desprendieron grandes  bloques.   Las  aberturas así formadas se hicieron cada vez mayores, y la erosión fue limando las paredes desiguales. El arco del puente estaba hecho.

arco puente en utah

El sur de Utah es como siempre ha sido. Alejado del mundo habitado, sólo se puede llegar allí a pie o a caballo. Aunque menos desértico, el nordeste es también un paraíso para los turistas ávidos de espacio. En el Dinosaur National. Monument, que se extiende más allá de las fronteras del Colorado, hay fósiles de saurios cuyas formas se encuentran en las capas geológicas.

El noroeste de Utah se caracteriza por el desierto del Gran Lago Salado, una de las regiones más áridas de los Estados Unidos, cubierta en ciertos lugares por capas de sal. Allí se secan la mayoría de los ríos y sólo algunos llegan hasta el Gran Lago Salado (4.000 km2). El porcentaje de sal en estas aguas es de un 17%. En otras palabras; difícilmente podría ahogarse ni siquiera un mal nadador. Como comparación, diremos que el contenido de sal del agua del mar del Norte es de 3,3 %.

Dos ríos que desembocan en el lago tienen gran importancia para el aprovisionamiento de agua potable: el Bear y el Weber. La irrigación y la industria dependen también de estos dos ríos en cuyo curso el estado ha hecho construir grandes embalses. En una región en la que la lluvia es tan rara, el agua casi vale su peso en oro.

Los primeros blancos llegaron a Utah hace ciento cincuenta años. Por eso es sorprendente que este territorio de carácter desértico haya alcanzado tan rápido desarrollo. Éste se debe, principalmente, a los mormones, de quienes os hablaremos en las páginas siguientes.

montaña rocosa de utah

Entre las montañas Rocosas y Sierra Nevada, la erosión, al cabo de millones de años, ha creado las formaciones rocosas más misteriosas y también más inverosímiles. Profundos cañones o estrechas gargantas componen paisajes de salvaje grandeza y verdaderamente únicos en el  mundo

En el momento actual, los mormones siguen controlando gran parte de la vida pública, a pesar de que un tercio de la población no pertenece a su secta. A causa de su evolución bastante excepcional, Utah es llamado a veces «el  Estado  colmena».  Por otra parte, en su escudo está representada una colmena coronada por la palabra «industry», tomada en el sentido de «laboriosidad».

Más de la mitad de los habitantes viven en Salt Lake City y sus alrededores, pero la población total del estado no llega al millón. Salt Lake City es el centro espiritual y económico del estado, y tanto por su pasado como por la belleza de sus lugares. Utah ocupa un lugar preferente en la gran comunidad norteamericana.

Los cañones abundan, sobre todo, en las regiones situadas entre las Montañas Rocosas y Sierra Nevada, o sea, en las mesetas interiores roídas por el Colorado y sus afluentes. El Gran Cañón tiene una longitud de 390 km, y en algunos lugares su profundidad es de 1.500 metros.

La formidable hendidura se ha producido en una meseta cuyas capas rocosas son horizontales y de una resistencia poco uniforme. Como el clima es muy seco y el Colorado es un río impetuoso que nace en una zona en la que abundan las lluvias, la erosión ha sido muy espectacular.

cañon del colorado

En la ilustración que reproduce el Gran Cañón se distinguen claramente las distintas capas geológicas que las aguas han dejado poco a poco al desnudo. Mientras éstas se internaban cada vez más hacia adelante, las paredes rocosas se elevaban también cada vez más.

El Bryce Canyon es otra maravilla de la naturaleza: presenta un formidable encabestramiento de montañas de piedra caliza roja y blanca, esquisto y gres. Estas rocas han reaccionado de modo distinto a las fuerzas de erosión y desmenuzamiento que, durante millones de años, han grabado las mesetas. Así han surgido las más inverosímiles formas rocosas que demuestran que la naturaleza puede ser un genial escultor. La fantasía del hombre ha dado a estas rocas nombres a menudo misteriosos.

Es natural que esta parte de los Estados Unidos atraiga cada año a gran número de turistas que, además, pueden visitar los vestigios y ruinas dejados por las antiguas civilizaciones indias. Grandes realizaciones de la técnica moderna como la represa Hoover, valen también el desplazamiento.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Juvenil – Tomo I – Utah y sus montañas – A Zeta Editorial Credsa

 

Combustibles Que Se Extraen de la Tierra: carbón, petroleo, uranio

MATERIALES COMBUSTIBLES NATURALES: CARBÓN, PETRÓLEO Y URANIO

Aún antes que la civilización organizara el mundo del hombre, éste, en algunas partes de la Tierra, había hecho sus primeras tentativas de usar no sólo el suelo, sino también las sustancias enterradas profundamente en él. En el transcurso de su larga carrera como fabricante de utensilios, aprendió que ciertas clases de piedras se moldean más fácilmente y dan un filo más cortante que otras. Así, durante el período neolítico, hizo tal uso del pedernal, que éste comenzó a escasear en las capas superficiales de la tierra, y el hombre se vio obligado, entonces, a cavar minas, no muy profundas, para abastecerse de esta piedra.

Cuando hablamos de la Edad del Bronce y de la Edad del Hierro, imaginamos al hombre ya como minero experimentado. Las minas de cobre y las de estaño y hierro se encuentran raramente cerca de la superficie; estos minerales deben ser extraídos de las entrañas de la Tierra.

No es posible decir exactamente cuándo los hombres comenzaron a extraer carbón. A fines del siglo XVIII, Marco Polo trajo noticias de que los chinos conocían una “piedra que se enciende”, pero por entonces, el carbón era usado ya, probablemente, en unos pocos lugares de Europa.

En aquella época, la mayor parte de Europa tenía todavía grandes bosques y había pocas ciudades muy pobladas. La mayoría de la gente podía obtener tanta leña como necesitara, de una manera simple y a bajo costo. De modo que el carbón, al principio, fue empleado para unas pocas tareas, por ejemplo, en la forja del hierro. Las pequeñas cantidades que se necesitaban para estos fines se obtenían fácilmente haciendo un corte en la ladera de una elevación y abriendo un túnel por ese lado.

Desde fines de la Edad Media, en adelante, con el crecimiento de las poblaciones, y a medida que los bosques eran talados y que nuevas industrias aparecían, el carbón se convirtió en un elemento importante. Por primera vez, las casas se construían con ventanas de vidrios y los ingredientes para la fabricación de éstos tenían que llegar a altas temperaturas. Se comenzaba a usar cañones y los largos tubos de hierro eran mejor forjados al calor intenso de un horno de carbón.

A principios del siglo XIX, se hallaron aún más usos para el carbón. Las fábricas que comenzaban a surgir en Gran Bretaña usaban la fuerza del vapor; así, más y más hierro fue fundido para hacer maquinarias y, por primera vez, las calles comenzaron a ser iluminadas con gas de carbón.

Con el tiempo, no fue suficiente el mineral que se extraía simplemente por cortes en las laderas de las montañas; de manera que se comenzaron a cavar minas cada vez más profundas con el objeto de hallar estratos, y así surgió un nuevo problema: el de drenar el agua de las capas interiores y el de mantener ventilados los lugares de trabajo en las minas.

Nuestra lámina muestra un corte longitudinal de una mina moderna, con elevadores, columnas de ventilación, sistemas de transporte y poderosas bombas para drenaje. Abajo, hay tres láminas que muestran aspectos del trabajo subterráneo y arriba vemos algunas de las muchas formas en que el carbón ayuda a la comodidad de la vida moderna. Las posibilidades de su uso son enormes. Cuando utilizamos una cocina de gas y cuando encendemos un aparato de televisión, estamos usando gas y electricidad producidos, probablemente, por el carbón.

corte de una mina de carbon

El carbón varía desde el lignito, el más blando y más recientemente formado (hace alrededor de 50 ó 60 millones de años), hasta la antracita, el más duro y más viejo (formado quizás hace 300 millones de años).

Los estratos carboníferos varían en espesor desde unos pocos centímetros, como en la mayoría de las minas de Gran Bretaña, hasta varios metros, como en muchas minas de América y de la Unión Soviética. Se estima que un poco menos de la mitad de las reservas mundiales de carbón están en Estados Unidos.

Ampliar Información sobre el Carbón

COMBUSTIBLE LÍQUIDO: Al igual que el carbón, el petróleo o aceite mineral se formó hace muchos millones de años. Durante los grandes levantamientos sufridos por la corteza terrestre, densas capas de restos marinos y de vegetales en descomposición, que descansaban en el lecho oceánico, fueron elevados hasta la superficie de las aguas y luego enterrados por nuevos movimientos sísmicos. Por la elevada presión de muchas formaciones sedimentarias acumuladas encima de los restos, éstos se convirtieron poco a poco en petróleo.

petroleo en el mundo

En algunas partes de la Tierra, los hombres parecen haber conocido el petróleo desde tempranas épocas. Ciertamente, el asfalto, una sustancia similar al petróleo, fue conocido en la antigua Mesopotamia. Herodoto cuenta que el asfalto fue utilizado para levantar las grandes murallas de Babilonia, y sabemos, también, que los romanos lo han usado alguna vez. Marco Polo relata que el petróleo se usaba para la iluminación en la parte sur de Rusia alrededor del año 1300, y que el comercio de este producto llegaba hasta Bagdad. Se cree también que los incas del Perú y los aztecas de México lo usaban, aunque limitadamente, mucho antes de que el hombre blanco llegara a América.

Sea mucha o poca la verdad que encierran estos relatos, lo cierto es que el petróleo, hasta hace pocos años, se usó únicamente allí donde salía solo a la superficie y se lo consideró un combustible común, de la categoría de los aceites vegetales y de la grasa animal.

En 1859 el estadounidense Drake inició, con sus perforaciones en Titusville (Pensilvania), la era comercial del petróleo. Entonces el hecho se consideró menos importante de lo que hoy parece, pues en 1859 el petróleo era simplemente un combustible; su única ventaja considerable sobre otros aceites era su alta tensión superficial, lo que hace que una mecha se impregne más fácilmente; por esto se logró fabricar mejores lámparas de aceite con mechas regulables.

El petróleo fue realmente valorado cuando se inventó la máquina de combustión interna, a fines del siglo XIX. A principios de nuestro siglo, los automóviles y motocicletas se volvieron elementos comunes de los caminos; en el término de unos pocos años, los primeros grandes barcos que funcionaban con petróleo cruzaban los mares y, a fines de la Primera Guerra Mundial, los aviones dejaron de ser una novedad.

Hoy, los caminos de todas las grandes ciudades del mundo están cruzados por vehículos motorizados; enormes aviones supersónicos consumen unos 70.000 litros de combustible en un vuelo regular, a lo largo de las rutas aéreas del mundo, y miles de fábricas queman en sus hornos petróleo en lugar de carbón.

corte terreno capas de petroleo

La lámina se muestra  cómo el petróleo está contenido bajo muchos estratos sedimentarios;grandes pozos que hoy existen en zonas desérticas.

El petróleo no sólo ha revolucionado el transporte, sino que ha hecho posible el uso de más maquinarias en la agricultura. Ha dado también lugar a industrias totalmente nuevas, que utilizan sus subproductos, como la de la goma sintética y una amplia línea de materiales plásticos.

Las principales zonas petroleras, en el presente, están en Estados Unidos, el Cercano Oriente, Venezuela, Unión Soviética, Kuwait, cerca de la costa norte del golfo Pérsico, e Irak. Juntas alcanzan los siete octavos de la producción total del mundo.

Los geólogos e ingenieros de minas están constantemente a la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento y la producción, en varias partes del mundo, puede por esto cambiar drásticamente en unos pocos años.

MATERIAL COMO COMBUSTIBLE ATÓMICO:  Ciertos metales sólo adquirieron importancia cuando los hombres de ciencia estuvieron en los umbrales de la era atómica. Uno de los más importantes, el uranio, fue descubierto ya en 1789, el año de la Revolución Francesa, pero ese descubrimiento, al principio, atrajo muy poca atención. Más de un siglo después, cuando Rontgen ya había descubierto los rayos X, un francés, llamado Becquerel, notó que las sales de uranio, y también las de torio, emiten rayos que producen precisamente los mismos efectos que los primeros en una placa fotográfica bien protegida. De hecho, descubrió que estos metales son radiactivos. Hoy, un isótopo del uranio llamado uranio 235, tiene gran demanda para las plantas de energía atómica y también, desgraciadamente, para producir armas atómicas.

El uranio se extrae principalmente de un mineral llamado pechblenda, que se encuentra de preferencia en rocas graníticas o cerca de ellas. Antes de 1939 cualquiera que quisiese molestarse podía enterarse de cuánto uranio se producía y dónde se extraía; pero actualmente muchos países guardan celosamente el secreto de sus fuentes de uranio.

Sólo podemos decir con certeza que el uranio se extrae, entre otras regiones, en Checoslovaquia, en el Congo, y cerca del Gran Lago del Oso, en Canadá. También se extrae, junto con oro, en ciertas partes de Sudáfrica. Otros depósitos han sido encontrados en Groenlandia, Australia, Polonia, Francia, Hungría y en dos regiones de la U.R.S.S.

Otro metal radiactivo muy importante, aun más radiactivo que el uranio, es el radio, que María y Pedro Curie aislaron por primera vez de la pechblenda en 1898. De una tonelada de pechblenda, obsequio del emperador de Austria, extrajeron sólo unos nueve miligramos de radio.

Durante largo tiempo, Bélgica tuvo casi el monopolio mundial de la obtención de radio; sin embargo, su producción anual rara vez excedió de los 40 gramos.

Hoy, los cirujanos usan las penetrantes radiaciones del radio para destruir las células cancerosas en el cuerpo humano; pero se toman extremadas precauciones para no dañar las células normales, que rodean el cáncer. Las radiaciones de otro metal radiactivo, el cobalto 60, se usan de modo similar. Las del radio también se emplean en la industria, para descubrir diminutas rajaduras o fallas de las máquinas, que de otro modo no podrían encontrarse sin desmantelarlas.

Siempre que se usan el radio y otros metales altamente radiactivos, se tiene gran cuidado en impedir que la gente sea accidentalmente expuesta a la radiación. Esos metales generalmente se guardan en recipientes y lugares protegidos por gruesas planchas de plomo, a través de las cuales los rayos no pueden pasar.

Ver: Usos de la Energía Atómica

Las Riquezas de la Tierra Para La Alimentación

RIQUEZAS NATURALES PARA LA ALIMENTACIÓN HUMANA

alimentos naturales: maiz, soja, trigo, mani, cacao

UN POCO DE HISTORIA: Cuando los hombres comenzaron a ser agricultores, es dudoso que realizaran muchos cultivos diferentes en una sola región. Seguramente, cada comunidad se especializó en una sola clase de cereal y, a lo sumo, en unas pocas variedades de frutos y vegetales.

En realidad, si hoy visitamos una huerta, encontramos que muchas de las grandes variedades de plantas que allí crecen se originaron en partes muy diferentes de la Tierra. Podemos ver, en un área reducida, con tomates y papas, que tuvieron su origen en América, manzanas y trigo nativos de Europa y, posiblemente, frutos cítricos, que crecieron por primera vez en India y China.

Muchas de las plantas que sirven de alimento al hombre, han sido cultivadas durante tantos siglos, trasplantadas tan frecuentemente de una región a otra, modificadas en tal manera por cuidadosos trabajos de injerta, que resulta difícil saber dónde se han originado. Pero, sabemos algo de cómo han viajado por el mundo. Por ejemplo, a través de las antiguas pinturas egipcias, podemos saber que la uva fue cultivada y usada para fabricar vino en el Mediterráneo oriental, hace algunos miles de años.

Pero probablemente no fue hasta hace unos 2.000 años, al crear los romanos su gran Imperio, cuando la vid fue cultivada en gran escala fuera de las costas del Mediterráneo, al norte de Francia, sur de Gran Bretaña y aun en tierras del Lejano Oriente; y no fue sino después de la época de Colón, cuando los europeos la introdujeron en América; y mucho más tarde se plantaron los grandes viñedos de Australia.

Sabemos, también, que la papa, el tomate y el maíz nacieron en América y fueron llevados a Europa durante la época de los descubrimientos, y que las naranjas y los limones llegaron a Europa desde el Lejano Oriente, hace unos 2.000 años. De allí se trajeron a América, hace aproximadamente 400  años,  y llegaron  a la Unión Sudafricana y Australia hace sólo unos 200 ó 300 años.

Podemos marcar en un mapa dónde se producen más abundantemente las principales semillas para la alimentación, por ejemplo , la soja , el trigo y la cebada crecen principalmente en las planicies de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia, con pequeñas áreas de cultivo en el sur de África y sur de Australia. El trigo es, probablemente, el cereal más ampliamente empleado para la fabricación del pan, mientras que la cebada, especialmente cuando crece cerca del mar, es más buscada para la elaboración de cerveza.

El arroz, que aún constituye el alimento principal de una gran parte de la población del mundo, es cultivado más extensamente en las tierras cálidas y húmedas del este y sudeste de Asia.

El maíz crece aún más en América, su continente de origen, pero que la papa y el centeno son cultivados en mayor escala en el centro de Europa y N.O. de Asia. La avena, que crece casi únicamente en tierras de clima frío, es usada muy especialmente, aunque no por entero, como alimento para los animales.

Producciones como las arvejas, remolacha azucarera y otras verduras y frutas comunes de mesa se obtienen cerca de los grandes centros de población de las regiones templadas.

Los  frutos cítricos están alrededor del Mediterráneo, a lo largo de las costas sudoccidental y sudoriental de Estados Unidos de América y en partes de América del Sur y Unión Sudafricana.

Las datileras  crecen principalmente en regiones más cálidas, a menudo en los límites de los desiertos, mientras que los bananos  y palmeras  dan su fruto en tierras tropicales húmedas.

Pero, en realidad, no interesa mayormente hoy dónde se cultivan las plantas, pues hay barcos que las trasportan con toda rapidez y en buenas condiciones, a cualquier lugar del mundo; y los sistemas de conservación permiten su disponibilidad en cualquier momento. También gracias a los aportes cientificos de la genética se ha logrado crear semillas que se adaptan muy bien a otros climas distintos a los de su origen.

LOS ALIMENTOS: No todo lo que el hombre cosecha lo usa para la alimentación. Algunos productos, como el algodón y el lino, le sirven para la fabricación de telas; es decir algunos le sirven como alimento y también le proveen de otras materias primas. De la nuez del coco se saca aceite, que se usa para la manufactura de jabón, velas y también de margarina, y de la corteza se fabrica una fibra tosca usada para hacer esteras, sogas y cepillos. El maní no es sólo rico en proteínas, sino que también es una fuente valiosa de producción de aceite.

Además, el hombre cosecha especias, no por su valor nutritivo, sino por la rica variedad de gustos que tientan al paladar. En épocas pasadas, cuando no había medios para conservar la carne fresca más de unos pocos días, se usaban esencialmente las especias para disimular los sabores desagradables. Cuando comprobamos que crecen diseminadas en extensas zonas tropicales y que pocos gramos alcanzan un precio elevado, llegamos a comprender fácilmente qué parte importante jugaron en la decisión de los grandes viajes de descubrimiento.

Otras variedades de cultivos: aquéllos que, a pesar de tener un valor nutritivo considerable, se usan principalmente para bebidas; son el cacao , el café , el té  y la caña de azúcar . Todos estos cultivos crecen en zonas tropicales y subtropicales, las que, hasta hace unos 500 años, tenían poco contacto con Europa.

Anteriormente, el azúcar era un exótico lujo para los europeos; los alimentos y las bebidas se endulzaban casi siempre con miel, pues la extracción de azúcar de remolacha es un hallazgo del siglo pasado. El cacao y el chocolate eran desconocidos hasta bien entrado el siglo XVI; el té y el café eran la bebida de los ricos solamente, hasta hace unos 200 años.

Entre los peligros mayores que afronta la agricultura moderna están los que provienen de dedicar gran extensión de tierra a la misma plantación, año tras año. La monocultura, como se denomina, ha conducido en más de una oportunidad al desastre, en épocas pasadas. A mediados de 1840, los campesinos del oeste de Irlanda destinaron casi todas sus tierras y todas sus energías a la plantación de papas, probablemente porque producían cosechas mucho más grandes, por cada hectárea de tierra, que la avena, trigo, cebada o centeno. Luego, repentinamente, la papa fue atacada por plagas; la enfermedad se extendió rápidamente de campo en campo, todos cultivados con el mismo producto. La producción se perdió casi totalmente y la carestía llegó a esas tierras.

Hay algunas plagas de insectos y algunas bacterias dañinas que atacan sólo a una clase de plantas. Si esa plantación cubre una gran extensión de tierra, prospera la peste y se multiplica, haciendo un perjuicio incalculable. Éste es uno de los peligros principales para la monocultura; pero hay otro: cada planta demanda un peculiar elemento del suelo, y si la misma siembra se realiza, año tras año, en un mismo terreno, éste se empobrecerá poco a poco.

En la Edad Media, y posiblemente mucho tiempo antes, los agricultores de Europa a menudo evitaban este peligro sembrando dos plantas diferentes en años sucesivos y dejando a la tierra descansar el tercer año. Durante este último, los animales pastaban en tales campos y sus excrementos enriquecían el suelo. En los siglos XVIII Y XIX, fueron ensayados sistemas más científicos de siembras rotativas, que permitían al agricultor realizar seis siembras diferentes y dejar que la tierra descansase al séptimo año.

Desde los albores de la humanidad, se ha dedicado a la caza tanto como a la recolección de alimentos, y cuando se hizo agricultor, comenzó a cuidar y criar animales, con lo que modificó, en gran parte, el régimen de su vida.

Durante milenios el hombre ha comido no solamente carne sino también muchos otros productos animales, incluyendo huevos, leche, queso, manteca y miel. También ha hecho uso de la piel, cuero y plumas como materia prima para la fabricación de ropas, alfombras, flechas, cepillos y cientos de productos más.

Hoy se crían  en grandes cantidades algunos de los más importantes animales domésticos: ganado vacuno, ovejas , cerdos . El camello  está incluido, no porque constituya un importante artículo para la alimentación —a pesar de que en épocas remotas fue sin duda alimento en las zonas desérticas— sino porque en una gran parte del mundo es el único medio de transporte, al mismo tiempo que gran productor de materias primas.

Actualmente, excepto en áreas muy reducidas, la caza no es más que un deporte, que agrega muy poco a la totalidad de la producción alimenticia. El hombre ha incrementado el abastecimiento de carne por la domesticación, cuidadosa atención y cría de animales. Pero aún sigue siendo pescador. Hoy más que nunca, el pescado constituye un importante artículo alimenticio en todo el mundo. Aun en el interior de grandes continentes, donde no se oía hablar de pescado hasta hace un siglo, la gente se alimenta con pescado envasado, congelado, ahumado y en salmuera.

También destacamos que algunos de los principales productos alimenticios que brindan el mar y las aguas en donde se encuentran: arenque , salmón , sardina y caballa ,cangrejos y otros crustáceos. Ahora el hombre está comenzando a ser un piscicultor. Ha sembrado bancos de ostras y mejillones y hace cada vez mayor uso de ciertas algas marinas, que reportan beneficios para la alimentación y la medicina.

Ver: Importancia de los Cereales

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – La Vida del Hombre–  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo  Las Riquezas de la Tierra Globerama Edit. CODEX

Fauna en la Profundidades Marinas Primeras Exploraciones

EXPLORACIÓN DE LAS PROFUNDIDADES MARINAS

La exploración de las profundidades marinas tiene por propósito fines científicos y comerciales y estudina las condiciones físicas, químicas y biológicas del fondo del océano. Las profundidades marinas se han investigado con precisión sólo desde tiempos relativamente recientes; sigue siendo un dominio bastante inexplorado en comparación con otras áreas de la investigación geológica.

 El moderno estudio científico de las profundidades marinas dio comienzo cuando el científico francés Pierre Simon de Laplace calculó la profundidad media del océano Atlántico basándose en los registros del movimiento de la marea en las costas brasileñas y africanas.

Determinó que esta profundidad era de unos 4.000 metros; sondeos posteriores probaron que era un valor bastante preciso.

A mediados del siglo XVIII, los científicos inventaron redes para rastrear el fondo de los litorales marinos, y lograron así, por primera vez, traer a la superficie seres vivientes desde una profundidad de varias decenas de metros.

Alrededor de 120 años después, naturalistas, reparadores de barcos y hombres que realizaban sondeos, extrajeron especies vivas de una profundidad que excedía los 600 metros.

La curiosidad científica fue satisfecha cuando, en 1872, el Almirantazgo británico comisionó al buque Challenger para explorar los abismos marinos. Se realizaron infinidad de sondeos y miles de especímenes marinos fueron cuidadosamente estudiados y detalladamente dibujados.

expedicion oceánica del barco Challenger

La primera expedición que realizó descubrimientos importantes fue la del buque Challenger, que zarpó en 1872, patrocinada por el gobierno británico.

Desde entonces se han organizado muchas expediciones oceanógraficas, y muchos adelantos científicos, como la fotografía submarina, han contribuido a agregar cada vez más conocimientos.

Ninguno de los extraños peces que se muestra en la lámina es producto de la imaginación. Cada uno es una representación sencilla de un ser que habita en las aguas profundas, son solo unos pocos de las miles de especies distintas que habitan el las profundidades del océno.

fauna del fondo marino

Se podría pensar que allí donde la luz no puede penetrar hay total carencia de colores y los seres que moran son ciegos, pues no necesitan emplear los ojos, dado que hay absoluta obscuridad. Sin embargo, ya a unos 300 metros, donde los componentes rojo, anaranjado, amarillo y verde de la luz solar no pueden llegar, y donde sólo la luz azul penetra, hay peces con escamas rojizas, castañas, negras y plateadas.

A mayor profundidad aún, donde ya no alcanza a llegar ningún rayo de luz, hay peces coloreados de violeta y castaño y, entre los crustáceos, los hay con caparazones rojos y morados; y lejos de no poseer visión, muchos de
estos seres de las profundidades tienen ojos sorprendentemente grandes.

Pareciera ser que, en un mundo de penumbra, el color y la visión no tuvieran razón de ser; pero la realidad de los abismos marinos presenta otro cuadro. Muchos de sus moradores portan su propia luz, en forma de órganos luminosos. Algunos de los más pequeños tienen la posibilidad de expeler un líquido que, según se cree, forma una nube luminosa que encandila a sus hambrientos perseguidores.

¿Cómo puede sobrevivir esta abundante fauna marina lejos de toda vida vegetal? No se puede dar una respuesta completa en pocas palabras, pero se puede decir, en términos generales, que un vastísimo número de peces pequeños, que viven donde aún penetran algunos rayos solares, se alimentan con plantas. También, a un nivel de agua cercano a la superficie, se produce una sustancia comestible llamada plancton —formada por plantas y animales increíblemente pequeños—, que los peces devoran en grandes cantidades.

A mayores profundidades se encuentran aquellos peces que se alimentan primordialmente de los herbívoros que habitan a más altos niveles; y luego, más abajo aún, está la zona donde todos son carnívoros y donde se comen los unos a los otros.

Las profundidades marinas semejan campos de batalla en los que se lucha perpetuamente por la existencia, y muchos de los que toman parte en esa batalla están bien armados, con dientes agudos y cola en forma de látigo, y aun tienen la posibilidad de electrizar a sus presas. Algunos, como el pez caña, llevan una estructura semejante a un bastón sobre la cabeza, que sirve para atrapar a los peces más pequeños, de los que se alimentan.

Los peces adaptados para vivir en estas grandes profundidades pueden haber existido desde hace muchos millones de años.

El hombre ha ido aprendiendo cada vez más sobre el mundo, pero sólo en este último siglo ha llegado a conocer algo de los abismos del mar.

Ver: Exploraciones del Fondo del Mar

Ver: Importancia del Plantas Para La Vida

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – El Sistema Solar –  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo La Vida en las Profundiades del Océano Globerama Edit. CODEX

Importancia de las Plantas Para La Vida en la Tierra Distribución

FUNCIÓN DE LAS PLANTAS Y SU DISTRIBUCIÓN EN EL PLANETA

IMPRESCIDIBLES PARA LA VIDA: No se puede pensar en el mundo de los animales sin tener presente, al mismo tiempo, el mundo de las plantas, pues, sin éstas, la vida animal no puede existir. Muchos animales se alimentan sólo de vegetales y respecto a aquellos que comen únicamente carne, hay que tener en cuenta que ésta procede, en último término, de vegetales. Podemos decir, entonces, que las plantas son las productoras de los alimentos.

Para ello requieren ciertas condiciones mínimas. Necesitan el anhídrido carbónico del aire y el agua del suelo. Con la ayuda de los rayos solares, transforman estos dos ingredientes en hidratos de carbono, mediante la clorofila verde que tienen en las hojas. Pueden fabricar también proteínas, si extraen los compuestos nitrogenados del suelo. Pero, por otra parte, casi todas las plantas se benefician de alguna manera de los animales; por ejemplo, los insectos contribuyen a la polinización en los vegetales con flores, los que deben a este hecho su supervivencia.

Además, los animales necesitan, para respirar, el oxígeno del aire. En el torrente sanguíneo, el oxígeno se combina con el carbono para formar el anhídrido carbónico que exhalan y que es, justamente, lo que los vegetales necesitan. Por otra parte, los residuos de animales enriquecen el suelo y vigorizan el crecimiento vegetal.

Las necesidades mínimas de las plantas —anhídrido carbónico, agua y luz solar— están presentes en casi toda la superficie de la tie rra; pero otras condiciones que influyen en la vida vegetal, como temperatura, calidad del suelo, régimen de lluvias y fuerza de los vientos, varían mucho de un lugar a otro de la Tierra, y así, las plantas, como los animales, prosperan allí donde pueden adaptarse bien a las particularidades del medio.

Vemos abajo una región alpina: aquí, en una distancia relativamente corta entre los valles más bajos y los picos más altos, encontramos una variedad de plantas que en regiones llanas hallaríamos quizás sólo si viajáramos, por ejemplo, desde la costa del Mediterráneo hasta bien dentro del círculo polar ártico.

flora en la region alpina

En los valles bajos hay ricas praderas; un poco más arriba hay árboles de hojas anchas, que caen en otoño e invierno; a mayor altura, encontramos coniferas, cuyo follaje duro y espinoso puede resistir la evaporación; más arriba aún, donde los vientos son más violentos, sólo hallamos unas pocas y pequeñas flores alpinas, junto con liqúenes y musgos y, finalmente, en los picos más elevados, perpetuamente cubiertos de nieve, no crece nada.

Esta lámina muestra una típica zona forestal con una gran cantidad de árboles de hojas caducas y una maleza de heléchos, pastos y pequeñas plantas trepadoras.

flora region forestal con selva

Vemos ahora un área semidesértica y, a la derecha, algunas plantas del desierto. Se puede definir a un desierto como una región subtropical con constante sequía y a un semidesierto como una zona subtropical donde el término medio de las precipitaciones anuales no pasa de 250 mm.Las plantas necesitan tomar la mayor cantidad de humedad posible del suelo cuando pueden hallarla y prevenirse de su pérdida por rápida evaporación.

region desierta con sus plantas

Muchas de ellas tienen para esto una gran red de raíces superficiales, que sirven al primer propósito, y para el segundo, la parte exterior de consistencia dura. En estas zonas, las grandes oscilaciones de temperatura, la intensidad del calor del Sol y los largos períodos de sequia hacen que la vegetación sea sumamente pobre, falten los árboles y los arbustos o matas sean espinosos.

LA DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS EN EL PLANETA: La ciencia que se ocupa de la distribución de las especies vegetales en la tierra es la geografía botánica o fitogeografía.

El elemento determinante de las necesidades fundamentales que tendrá un ser sobre el planeta es, evidentemente, su cuerpo. Este se ha formado luego de una profunda evolución de sus antepasados. Cada cambio climático, cada modificación del suelo y de los seres con quienes sus abuelos convivieron, determinó una mejora, un cambio paulatino que permitió la adaptación a un ambiente determinado.

También es importante la naturaleza de las condiciones actuales, físicas, químicas y bióticas, en las que se desenvuelve la vida. Cuando se encara un estudio ecológico serio sobre distribución de comunidades biológicas, también se tiene en cuenta siempre el lugar de origen desde el que sé extendió una especie o una familia y los medios de emigración disponibles, así como los factores históricos, muchas veces develados por la geología.

Un elemento de especial importancia es la barrera física, que impide la movilidad de la flora o la fauna más allá de un hito determinado. Una cadena de montañas, por ejemplo, es una barrera geográfica insuperable para un animal de llanura. Una corriente de agua fría será suficiente para detener a una especie aclimatada en aguas cálidas.

No existe un solo vegetal o animal que esté presente en todas las regiones habitadas del mundo. Algunos sectores son demasiado cálidos o demasiado fríos, demasiado secos o húmedos, o existe algún otro elemento cuya manifestación en exceso impide la supervivencia. En muchos casos, las condiciones del medio no afectan directamente al ejemplar adulto, pero en cambio impiden que prosperen las crías, que se concrete el acto de la reproducción o que se desarrollen los embriones.

La distribución de cada especie está determinada por su “ámbito de tolerancia” a las variaciones de cada uno de los factores externos.

Los ecólogos trabajan incansablemente con el objeto de conocer cuáles son los límites de tolerancia de determinadas especies. Los resultados obtenidos han sido de gran utilidad para comprender las pautas que rigen la distribución de los seres vivos.

La lámina de abajo, muestra una típica selva tropical: las ramas de los árboles están festoneadas por lianas trepadoras; las bases de los troncos están escondidas por la maleza; las orquídeas de brillantes colores aparecen por todos lados. Comparando este paisaje con el austero bosque de coniferas de las tierras sub-árticas que se muestra abajo, nos damos cuenta de la enorme influencia que la temperatura y las lluvias tienen sobre la vida vegetal.

selva tropical

selva de coniferas

Es posible dividir la flora del mundo en siete grandes grupos, que dependen principalmente de las condiciones climáticas:

1) selvas tropicales;

2) regiones tropicales donde alternan bosques con tierras cultivables;

3) regiones templadas con bosques y tierras cultivables;

4) estepas y pampas;

5) flora de alta montaña;

6) flora de la región circumpolar;

7) flora de los desiertos y semidesiertos.

Las grandes extensiones cubiertas de pastos, como las sabanas de Venezuela y Brasil, las estepas de Siberia y las praderas de América, todas están en regiones donde la precipitación anual es de 300 a 900 mm. En cambio, los bosques tropicales se hallan allí donde las lluvias exceden los 1.800 mm. anuales.

La lámina muestra una sabana americana, que se suele sembrar con cereales.

sabana en america

El hombre, en muchos casos, ha cambiado por completo la vegetación de grandes extensiones, tan drásticamente, que también ha modificado su fauna. En extensas regiones donde sólo crecían pastizales, ha hecho plantaciones de maíz, avena, cebada y trigo. En partes de la península de Malaca e Indonesia, donde la típica vegetación es la jungla tropical, ha abierto claros en la selva para convertirlos en plantaciones de gomeros.

Años atrás, especialmente en el siglo XIX y comienzos del XX, el hombre destruía bosques con objeto de proveerse de madera y celulosa para la fabricación de papel, pero quizás sin pensar suficientemente en los resultados posibles.

En las zonas llanas, los bosques actúan como gigantescos rompevientos; en las laderas de las montañas, las raíces de los árboles sirven para fijar el suelo que de otro modo podría ser arrastrado por las copiosas lluvias.

Así, en muchos casos, la falta de previsión ha acarreado inundaciones, o ha provocado erosión con el consiguiente empobrecimiento del suelo. Pero hoy el hombre ha aprendido a plantar tantos árboles como los que derriba, y los nuevos bosques que se van formando están compuestos de árboles no sólo adaptados a las condiciones climáticas sino también adecuados para desarrollarse junto con otros. El hombre sabe ahora que las plantas, como los animales y también los humanos, deben poder convivir bien si quieren prosperar.

Hay otra flora importante, que aún no hemos considerado: la flora marítima. Sabemos que las plantas necesitan de la luz tanto como del anhídrido carbónico y del agua. El mar puede proveer de luz solamente en su superficie y cerca de ella; pero no hay luz. solar en las profundidades, que suelen ser, término medio, de 4.500 m. Así pues, la vida vegetal no existe más allá de unos pocos cientos de metros de profundidad.

El hecho de que la vida animal depende de las plantas nutricias es conocido desde hace mucho tiempo; de manera que no es sorprendente que, hasta más o menos mediados del siglo XVIII, aun los hombres más versados, creyeran firmemente que las profundidades marinas estaban totalmente despobladas de seres vivientes.

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – El Sistema Solar –  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo Los Vegetales en la Vida del Hombre Globerama Edit. CODEX

El Crecimiento de las Ciudades y la Importancia del Transporte

EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA INFLUENCIA DEL TRANSPORTE

EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES: Ya se tratase de una cabaña, en la Edad de Piedra, un castillo medieval, o una casa moderna, el hombre invariablemente ha planeado sus edificaciones. Siempre ha sabido de qué tamaño las quería, cuáles eran los propósitos a que estaban destinadas, y qué aspecto tendrían una vez terminadas. Sin embargo, no ha ocurrido lo mismo con respecto a la mayoría de sus ciudades.

Casi siempre han crecido con la libertad de una planta  que surgió de la semilla de su mismo fruto, sin que nadie pudiese predecir qué extensión alcanzarían; sin embargo, también como los robles, muchas han llegado a tener gran belleza, fuerza y utilidad.

Un fruto crecerá y llegará a ser una gran planta sólo si se la planta en favorables condiciones del suelo, temperatura y humedad. Análogamente, un pequeño caserío debe poseer condiciones apropiadas para transformarse en una ciudad.

¿Cuáles son las condiciones que favorecen este desarrollo? Una es que haya abundante provisión de agua a mano, porque los seres humanos siempre han necesitado, y frecuentemente derrochado, mucha agua. Otra es que el caserío originario esté situado en un lugar adonde la gente de las aldeas vecinas pueda llegar con facilidad, o mejor aún, donde simplemente deba encontrarse.

Vemos, por ejemplo, que muchas ciudades se han desarrollado en el último punto donde un puente puede tenderse a través de un río antes de que éste se ensanche en su curso hacia el mar. En esos casos, los habitantes de las aldeas situadas a muchas millas a la redonda, necesariamente tienen que usar ese puente cada vez que deseen cruzar el río. Por ejemplo, Londres, sobre el Támesis, es un ejemplo típico de ciudades cuyos puentes les han concedido enorme importancia.

Pueblos pequeños suelen convertirse en grandes ciudades, cuando están situados cerca del punto de unión de dos regiones de muy diferente carácter, en el límite entre llanura y meseta, o en tierras bajas y montañosas, o donde las estepas se unen a los bosques. Un pueblo en tales lugares tiene una situación ideal para que los habitantes de dos regiones intercambien los diferentes artículos que producen.

En primer lugar, para que una población pueda desarrollarse grandemente en extensión e importancia, debe tener fáciles accesos respecto a los lugares cercanos y distantes. Antes del comienzo de la era de la aviación, esto significaba que debía estar en un sitio donde los caminos, canales o ferrocarriles pudieran comunicarla con pueblos cercanos, y donde a los barcos les fuera posible aproximarse, preferentemente desde el mar abierto.

Grandes e importantes ciudades como París, Londres, Venecia, Buenos Aires, Coblenza y Estocolmo, aunque sus planos  difieren ampliamente en muchos otros aspectos, todos tienen en común esta importante condición de fácil acceso.

Por ejemplo los caminos de París irradian en todas direcciones, desde la vieja ciudad, cuyo núcleo está en una isla del Sena. El laberinto de los caminos de Londres se extiende a lo lejos a ambos lados de los puentes sobre el Támesis. Venecia, construida sobre un grupo de islas sitas en lagunas, se extiende hasta encontrar el mar abierto.

Buenos Aires, en el estuario del río de la Plata, tiene acceso tanto a las ricas pampas como al Atlántico. Coblenza está situada en la confluencia de dos grandes ríos, el Rin y el Mosela, y cuenta también con buenas comunicaciones, por medio de caminos y ferrocarriles, con muchas zonas industriales importantes de Alemania, Francia, Holanda, Bélgica y Luxemburgo. Estocolmo tiene no sólo acceso directo al mar, sino también, por canales y lagos internos, al corazón de Suecia central.

Sólo en los últimos cincuenta años, el tremendo desarrollo de los viajes por aire ha dado nueva importancia a ciertas ciudades que no tienen comunicaciones particularmente buenas por tierra o por agua. Algunos de los ejemplos más notables son: Nairobi, en Kenya; Kano, en Nigeria, y Bogotá, en Colombia.

vista de una  ciudad super poblada

En un país tan industrializado como Japón, el ferrocarril desempeña un papel esencial: transporta las materias primas importadas y conduce a los puertos los productos industriales de exportación. Esta estación de contenedores en Tokio muestra la Interdependencia del ferrocarril y de la ciudad. Hace unos cien años, las estaciones se construían en la periferia, originando rápidamente una poderosa corriente de intercambios: el barrio de la estación, con sus hoteles, comercios y oficinas de todo tipo se convertía en uno de los polos activos de la ciudad, creciendo y desarrollándose con rapidez. Por ello, en nuestros días el ferrocarril se encuentra totalmente incorporado al entramado urbano. Esta disposición presenta grandes ventajas: los expresos pueden conducir a los viajeros hasta el corazón mismo de la aglomeración urbana, sin especiales retrasos por los obstáculos de la circulación; son más rápidos y más baratos, pero también plantean graves problemas de urbanización que es necesario solucionar.

LA PLANIFICACIÓN DE CIUDADES: Cuando una población ha crecido más que las cercanas, suele mostrar tendencia a desarrollarse mucho más rápidamente aún. Como ya tiene numerosos comercios, los moradores de las aldeas vecinas hacen sus compras allí, y a su tiempo esto provoca la creación de más comercios. Puesto que ya tiene más oficinas y fábricas que sus vecinos, y ofrece mayores posibilidades de empleo, la gente de los pueblos más pequeños comienza a establecerse allí; y pronto los industriales levantan más fábricas, porque la población dispone de gran cantidad de mano de obra. (Ver: Planificación de ciudades)

En tiempos pasados varias circunstancias limitaban la extensión de las ciudades. Primero, la provisión de agua local era suficiente para las necesidades de un cierto número de gente y nada más; después, si una ciudad medía sólo unos pocos kilómetros de largo, una persona podía caminar desde su casa de los suburbios hasta el lugar de su empleo cerca del centro de la ciudad; pero si crecía mucho, ya no le era posible; finalmente, mientras una ciudad permanecía pequeña, los campos circundantes podían proveerla de toda la leche fresca, carne y verduras que necesitase; pero si se desarrollaba demasiado, las provisiones podían resultar escasas.

Hoy esas limitaciones ya no obran. Si la provisión de agua local no es suficiente, el agua es llevada por cañerías desde depósitos situados a muchos kilómetros de distancia (ya lo hacían los romanos en sus acueductos).

Las ciudades han crecido tanto que hoy la mayoría de sus habitantes ya no puede ir y volver de su trabajo a pie todos los días; pero ahora se trasladan fácilmente en taxis, auto personales, en ómnibus o metro. Muchas ciudades crecen tanto que los campos que las rodean no logran abastecerlas; pero transportes rápidos les traen productos y alimentos frescos, desde cientos de kilómetros de distancia, mientras la carne llega en barcos con refrigeración desde lejanos continentes.

Por lo general, las limitaciones al desarrollo de las ciudades en nuestro siglo son las que el hombre mismo impone, a veces porque teme que un mayor desarrollo reduzca demasiado las tierras laborables; a veces porque considera perjudicial que la gente quede tan encerrada entre mortero y ladrillos; a veces por los problemas de tránsito.

Por fin el hombre está comenzando a planear cómo se deben desarrollar las poblaciones. A las viejas ciudades hay que darles forma de manera bastante similar a lo que se haría con un viejo árbol: podando un poco aquí, promoviendo mayor crecimiento por allá. Las ciudades nuevas se pueden planear tal como las casas nuevas.

tren en la ciudad

El ferrocarril se utilizó en primer lugar en las minas . Cuando la fuerza del vapor fue aplicada a la tracción de los primeros vagones, nació un medio de transporte revolucionario por su rapidez y economía. Desde entonces fue posible transportar, sin grandes costos, cargas pesadas a largas distancias. El tendido de las redes ferroviarias fue efecto y causa de la implantación industrial y de la ocupación humana; y al contrario sucedió allí donde no llega. Al colocar sobre raíles las diligencias, nacía el primer medio de transporte popular. Por ejemplo, en una diligencia sólo cabían 10 ó 12 pasajeros; en cambio, ya hacia 1870, los trenes tenían un promedio de 250 plazas. Pero el ferrocarril poseía otras ventajas importantes: ya por aquella fecha (1870), el tiempo invertido en un desplazamiento se había reducido siete veces, la carga que se podía transportar era 300 veces mayor y, además, costaba la mitad que antes.

La circulación de las informaciones y de los bienes: El aldeano de la sabana africana dispone de terrenos de caza, de ríos para pescar, de un espacio reservado a la vivienda y otro dedicado a los cultivos. Entre esos diferentes espacios de utilización específica, se desplaza con total libertad. Lo mismo debería suceder en las sociedades modernas, pero en ellas el espacio está dividido de forma mucho más compleja: barrios residenciales, centros administrativos, áreas industriales, núcleos mineros, países desarrollados y subdesarrollados, etc. Por ello el hombre ha de recurrir a otros sistemas de transporte y circulación que le permitan enlazar esos espacios.

En este campo, nuestra época conoce una verdadera revolución: gracias a los modernos medios de comunicación, el hombre puede unir los espacios más diversos y los más alejados, incluso sin desplazarse. Una gran sociedad industrial, por ejemplo, utiliza todo un sistema de comunicaciones y de transportes: el fax, el teléfono , el email  «conducen» las informaciones y las órdenes de la sede central a todas las filiales del mundo. Por otra parte, las agencias bancarias aseguran las transferencias de dinero.

Oleoductos, líneas de alta tensión o petroleros aportan la energía de fuentes que se encuentran, a veces, a miles de kilómetros de distancia. Los buques de carga llevan las materias primas a las fábricas, mientras que los trenes transportan los productos acabados que los camiones distribuirán finalmente a los consumidores.

Gracias al avión, al barco, al tren y al automóvil la circulación constituye la base de la economía moderna; y gracias a los modernos sistemas que utiliza, podemos hablar de un espacio mundial en el que la comunicación es hoy muy rápida.

Los transportes crean núcleos de intercambios
Si los espacios especializados (pueblos y campos, agua y bosque) originan vías de comunicación, también es cierto que los caminos y carreteras han originado aglomeraciones. Una posta donde se renovaban los caballos en la época de la diligencias atraía hacia ella al posadero, al herrador, al guarnicionero, al carpintero; así aparecía paulatinamente el embrión de lo que llegaría a ser, posteriormente, un poblado.

Son numerosas las ciudades fundadas a partir de una casa de postas: junto a un puente, al lado de un puerto, en un cruce. Algunos países se formaron gracias a una situación geográfica privilegiada en una vía esencial de transportes, es decir, de intercambios. El Líbano, por ejemplo, ha basado su existencia en su situación como puerta del Próximo Oriente; y Suiza se constituyó, en parte, debido al control sobre los pasos de los Alpes.

El ferrocarril abre el camino…
Aproximadamente hasta el año 1850, una fábrica debía situarse al borde de un río, que le proporcionaba la fuerza necesaria para las máquinas, o cerca de un bosque, de una mina e incluso de una cantera, donde encontraba las materias primas necesarias.

Con la aparición del ferrocarril, todo cambió: en adelante, sería posible transportar a largas distancias materiales pesados —por ejemplo, la hulla— para alimentar las nuevas máquinas de vapor. Las fábricas podían, pues, situarse cerca de las ciudades, donde encontraban mano de obra y clientes; desde entonces se pudo enviar a cualquier lugar del país, e incluso a otros países, los productos más diversos y más pesados.

El invento del ferrocarril hizo disminuir las distancias relativas en pocos años: el territorio parecía más pequeño. En la primera mitad del siglo xix, se tardaba una semana en ir de Barcelona a Madrid; en 1870, viajando en ferrocarril, se tardaba siete veces menos: 21 h 30′.

modifica los paisajes…
En Estados Unidos, en la mítica colonización del Oeste, el gobierno se sirvió del ferrocarril, asignando a cada una de las compañías ferroviarias una zona de 15 km a cada lado de la vía; las compañías dividieron sus zonas en grandes lotes que vendieron a los colonos.

A medida que la vía férrea progresaba hacia el Oeste, la agricultura estadounidense surgía y se extendía. Los silos de cereales se alineaban a lo largo de la vía férrea; y los rebaños, conducidos por los cow-boys, eran cargados en los vagones. Asimismo, la aparición del ferrocarril transformó profundamente los paisajes europeos. Las regiones dejaron de vivir aisladas y se especializaron en los cultivos más rentables.

el tren en la costa oeste de ee.uu.

En pocos años, el ferrocarril se convirtió en uno de los principales factores del paisaje. Si la existencia de una vía férrea vitalizaba una región y posibilitaba cambios profundos en su estructura económica, su carencia podía dejar marginadas y en regresión a regiones o ciudades que hasta entonces habían gozado de cierta prosperidad.

Además, la construcción de los ferrocarriles fue una de las actividades que más influyó en la industrialización del siglo pasado. La demanda de material rodante y de infraestructura, el empleo de gran cantidad de mano de obra, la inversión de capitales con saneados beneficios, etc. son aspectos sin los que no se comprendería el despegue y crecimiento económico de los actuales países desarrollados.

 La industria ha sido atraída rápidamente por la gran potencia del ferrocarril. A cada lado de las líneas principales se extienden las instalaciones ferroviarias: apartadero, depósitos, talleres para el material rodante. Cada fábrica importante posee incluso su propia vía férrea, cerca de la cual se han concentrado otras actividades. Al atraer la mano de obra, las fábricas han favorecido así la formación y el crecimiento de ciudades obreras. En nuestras ciudades, el barrio de la estación, con sus hoteles, sus oficinas y a veces con sus casas anticuadas, ha conocido una expansión indudable.

En la actualidad, sin embargo, la importancia del ferrocarril ha disminuido. No todo son ventajas, en efecto. También presenta inconvenientes: trazado rígido, necesidad de un tráfico rentable, construcción demasiado cara…

Poco a poco han surgido competidores que no presentan tales defectos: el automóvil transporta más fácilmente los pequeños grupos; el camión es más adecuado para las mercancías ligeras y de tipo perecedero; y las gabarras, para cargas pesadas de escaso valor añadido.

Un número muy elevado de líneas de ferrocarril es deficitario. Prueba de ello es que desde 1930 se están suprimiendo las líneas menos rentables. En Francia, por ejemplo, se considera que sobran unos 10.000 km. En Estados Unidos han desaparecido más de 70.000 kilómetros.

autos congestionados en una gran ciudad

Los coches, ocupados a menudo por una sola persona, necesitan diez veces más espacio que el ferrocarril para transportar el mismo número de viajeros en una hora. En una época en la que las grandes ciudades conocen graves problemas de circulación y de contaminación, hay que plantearse si se debe restringir la circulación privada y mejorar los transportes públicos o, por el contrario, adaptar las ciudades al coche, remodelando toda la red vial.

El automóvil necesita mucho espacio incluso cuando no circula. Para asegurar el aparcamiento y una circulación fluida, haría falta reconstruir la mayoría de las ciudades, dotándolas de grandes ejes circulatorios, tréboles a varios niveles y abundantes zonas de estacionamiento. A fin de solucionar de algún modo el problema de la circulación automovilística en las ciudades, se han creado en el centro de las aglomeraciones zonas exclusivamente reservadas a los peatones.

Algunos barrios han mejorado mucho con estas medidas, que, por otra parte, evitan los embotellamientos en el corazón de la ciudad. Para un futuro no muy lejano, se prevé la creación de grandes aparcamientos en las entradas o accesos de la ciudad, donde los usuarios dejarían su coche. Desde allí seguirían en metro, tranvía o con una red de pequeños autobuses rápidos. Algunas ciudades han introducido ya el sistema de transportes colectivos gratuitos.

Una nueva estructuración de la ciudad: El atasco creado en las ciudades por el tráfico motorizado origina la huida del centro de la ciudad: los habitantes más pudientes escogen la tranquilidad de los barrios residenciales; otros, menos favorecidos por la fortuna, se ven obligados a vivir en las ciudades-dormitorio de la periferia.

Sin embargo, unos y otros son posibles gracias a la existencia de medios de transporte que permiten rápidos desplazamientos hasta el centro urbano. Cerca de los cruces de autopistas se instalan empresas y supermercados a los que afluyen sus clientes motorizados, satisfechos de encontrar al fin un centro de compras de fácil acceso. También las fábricas se establecen lejos del centro, en lugares donde exista espacio suficiente para su expansión y donde sus camiones puedan evitar los atascos de las carreteras.

Cuando estas zonas que rodean a la ciudad están mal servidas por los transportes públicos, sus habitantes deben desplazarse con su propio vehículo, convirtiéndose así en esclavos del automóvil y contribuyendo a una mayor congestión del tráfico urbano.

Por mar y aire: Pero la característica más acusada de la revolución de los transportes actual es, sin duda, el intento del hombre por tratar de conquistar y dominar todos los medios que le rodean para poder trasladarse por y a través de ellos.

La navegación es un primitivo invento del hombre. Sin ella no hubiese sido posible la expansión del mundo antiguo, ni los descubrimientos de la Edad Moderna. Durante mucho tiempo, las técnicas de navegación no se modificaron o lo hicieron lentamente, pero durante el siglo XIX se produjo una gran transformación cuando se comenzó a construir los barcos con hierro, lo que permitió aumentar su tamaño y capacidad, y se les aplicó como medio de tracción la máquina de vapor. Esto último supuso una mayor potencia y rapidez, además de conseguir la independencia respecto al viento.

En la actualidad, el transporte marítimo y fluvial es el más adecuado para el traslado a grandes distancias de productos pesados, de gran volumen o con escaso valor añadido. La tendencia actual es la especialización del transporte en grandes buques petroleros, butaneros, de áridos, etc.

Del mismo modo, volar ha sido siempre una de las grandes aspiraciones del hombre a lo largo de su historia, que sólo ha conseguido hacer realidad en época relativamente reciente. Por sus exigencias técnicas y económicas, el transporte aéreo se reserva para pasajeros o para trasladar mercancías urgentes, de poco peso y alto precio, ya que de este modo la repercusión del costo del transporte sobre el valor añadido del producto es mucho menor.

transporte en bicicleta en la ciudad

La bicicleta es un medio de transporte a la medida del hombre: no contamina, no consume energía exterior, no despilfarra materias primas y plantea a la ordenación del espacio urbano problemas mucho más sencillos de resolver. En muchas ciudades de los Países Bajos , este modo de locomoción es muy utilizado, al igual que en China.

Datos sobre el transporte que hacen pensar
Evolución del tiempo empleado para ir de Lausana a Milán
En 1640: unos 7 días
En 1850: 61 h en coche de posta
En 1905: 19 h 35′ (en verano)
En 1906: 6 h 26′: al abrir al tráfico el túnel de Simplón
En 1935: 5 h 25′: línea electrificada
Desde 1972: 3 h 11′: TEE Cisalpino

Una vía de circulación de 3 m. de anchura permite transportar en una hora:
En coche particular: 4.000 personas
En autobús de: 80 plazas 6.400 personas
En autobús de: 150 plazas 12.000 personas
En tranvía: 16.000 personas
En metro: 27.000 personas
En ferrocarril expreso: 40.000 personas

Consumo de espacio
Un coche particular    a 50 km/h: 75.0 m²/viajero
Un autobús de 80 plazas  a 30 km/h: 14.0 m²/viajero
Un autobús de 150 plazas  a 30 km/h: 8.0 m²/viajero
Un tranvía de 300 plazas  a 30 km/h: 6.0 m²/viajero
Un tren expreso regional   a 60 km/h : 4.50 m²/viajero
Un tren del metro con 1.000 plazas a 3.3 km/h: 75.0 m²/viajero

Fuente Consultada:
La Técnica en el Mundo el Crecimiento de las Ciudades Tomo III Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Salvat del Estudiante Tomo 6 Transportes y Distancias
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft
Sitio Web Wikipedia

Daños Causados por el Hombre al Medio Ambiente

DAÑOS PROVOCADOS POR  EL HOMBRE A LA NATURALEZA

Por su intelecto, el hombre se ha elevado por encima de los animales; pero, lamentablemente, sus conocimientos a menudo han sobrepasado su prudencia y algunos de sus hechos no han redundado en beneficio de los descendientes. Al principio, el hombre vivía de la caza; lo hacía para conseguir alimento y vestido. Pero, por muchos que fuesen los cazadores, no eran los suficientes como para amenazar la existencia de los animales elegidos; en realidad, éstos tenían más que temer de los ataques de otros animales que del hombre.

En épocas tan cercanas como el siglo XIX , las armas eran muy limitadas en su poder destructor, y las dificultades del transporte significaron para las selvas o los amplios desiertos el estar a salvo de la intervención humana. De esta manera, hasta hace una centuria, los animales de África y América estaban fuera del alcance del hombre. Una vez que fue inventado el rifle automático, con su largo alcance y precisión, y una vez que fueron accesibles nuevos medios de transporte, el hombre tuvo la posibilidad de unir fuerzas que usó, lamentablemente, con el máximo sentido destructor.

En América del Norte, el bisonte, que había pastado por las praderas en inmensos rebaños desde tiempos inmemoriales, fue despiadadamente diezmado. En pocos años se vio amenazado de una total extinción, en notorio contraste con su historia previa, cuando los indios lo cazaron durante siglos, sin que esto tuviera una influencia notable en el número de cabezas.

caza de bisontes en ee.uu.

Cacería indiscriminda de bisontes en EE.UU.

En África, los animales salvajes fueron cazados con la misma intensidad, no para alimento, sino por sus pieles o como trofeo demostrativo de la pericia y vanidad del cazador. Es tan injustificable la carnicería que se llevó a cabo en África, como la del bisonte norteamericano. Por otra parte, la historia es siempre análoga; aun cuando el hombre no haya cazado activamente a los animales, su sola llegada los reduce en número, por la creación de ciudades, villas, sembrados, etc., que los alejan de los sitios donde se criaban y alimentaban.

cacaeria de animales en africa

El hombre ha sido igualmente dañino en su trato con la tierra. Ha talado bosques, para leña y materiales de construcción, privando al suelo de su protección natural, reduciendo las lluvias, en algunos casos, o produciendo inundaciones, en otros.

deforestacion

Es evidente muchas veces que cuando los bosques, que protegen el suelo del sol, el viento y el agua, han sido talados, para crear zonas de pastoreo, el viento, combinado con otros factores, ha eliminado la capa fértil del suelo y dejado un desierto en su lugar. Esto explica el avance del desierto de Sahara en el período de la historia escrita, y la creación de una verdadera hoya de polvo en el medio oeste estadounidense, al igual que las características desérticas del valle del Tennessee.

caza de ballenas

Ni la fauna oceánica está a salvo, y así vemos que la incesante persecución de la ballena ha provocado su casi extinción.

Ahora el hombre está en una encrucijada; debe tomar una crucial decisión: ¿va a continuar siendo agente destructor o se decidirá a conservar y construir? Su decisión no debiera ser difícil de tomar, dados los descubrimientos científicos de los últimos cincuenta años, el crecimiento de la cooperación internacional y la creación de un fuerte sentido de responsabilidad social; todo ha tendido a aminorar la excesiva explotación de la naturaleza. Como veremos después, las medidas tomadas para la protección de la vida salvaje, la reforestación y la irrigación, muestran que el hombre está ansioso por devolver a la tierra lo que ha tomado de ella.

La mayor prueba de la madurez moral e intelectual humana la darán los problemas que crea el estudio y control de la fuerza atómica. Hasta es posible que la espantosa fuerza destructora de la bomba atómica y la de hidrógeno sea, en último término, una bendición, al darse cuenta el hombre de la inutilidad de desatar una guerra que nadie podrá ganar. Las posibilidades pacíficas de la energía atómica crean la promesa de una nueva y pujante era industrial.

bomba atomica

El hombre ha cometido muchos errores en su lucha por elevar las condiciones en que vive; pero no podemos dejar de sentirnos impresionados por el ingenio que ha demostrado y la tenacidad con la cual, cuando las ocasiones lo han requerido, ha luchado contra la hostilidad de la naturaleza y superado satisfactoriamente los desastres a través de las épocas.

La naturaleza puede mostrarse no menos cruel que bondadosa; catástrofes espectaculares, como la completa destrucción de la isla de Krakatoa, en 1883, con enormes pérdidas de vida, la de Pompeya y la de Herculano, en el año 79, y la del huracán Katrina en 2005, son testimonios del terror que la naturaleza puede desatar repentinamente y del relativo desamparo del hombre ante ella.

Pero, a pesar de que tales desastres son afortunadamente poco comunes y no constituyen en el presente una gran amenaza para la existencia del hombre, es bueno recordar que las condiciones en el globo pueden algún día manifestar un cambio fundamental.

La atmósfera que rodea la Tierra semeja un invernadero. El vidrio del invernadero permite dejar pasar el calor del Sol e impide la disipación del almacenado en su interior. Pero si un panel del vidrio se rompe, el calor escapará, el aire más frío de afuera entrará y las plantas que protegía se marchitarán y morirán rápidamente.

Si la Tierra no poseyera una atmósfera capaz de retener y almacenar el calor solar, la temperatura del suelo bajaría tan pronto el Sol se pusiese. Si la atmósfera se perdiera, sería sumamente lento el proceso. El aire se eleva a causa del calor del Sol sobre la superficie de la Tierra.

Los gases más volátiles han desaparecido hace mucho de la atmósfera, pero grandes cantidades de oxígeno están contenidas en las rocas, especialmente en las volcánicas. Pueden ocurrir grandes cambios en la composición de la atmósfera durante el transcurso de siglos. La posibilidad de la pérdida total de la atmósfera ha sido discutida por los científicos, pero es extremadamente remota.

diagrama efecto invernadero

Planetas tales como Venus y Marte poseen una atmósfera, a pesar de que ambos son mucho más pequeños que la Tierra y tienen una fuerza de atracción más débil. Pero antes de que la Tierra perdiera su atmósfera, los cambios en la composición del aire la harían inadecuada para mantener la vida. Posteriormente, y semejante a la Luna, quedaría un mundo sin sonido, pues éste se transmite sólo a través del aire.

La proporción del bióxido de carbono en la atmósfera no excede del tres por diez mil, pero la presencia de esta mínima cantidad contribuye materialmente a la capacidad terrestre para retener el calor que recibe; su importancia es, por lo tanto, fundamental. La falta de este gas traería aparejada una caída de, por lo menos, 21° en la temperatura media terrestre. El vapor de agua también impide la pérdida de calor de la atmósfera, aunque en menor proporción que el bióxido de carbono.

Pero mientras la Tierra mantenga la vida humana, el hombre continuará ejercitando su ingenio para afrontar condiciones variables. Está haciéndolo constantemente en toda la gama de sus actividades. En el siglo XVI, el hombre era considerado viejo a los 50 años; ahora, la duración media de la vida se ha extendido mucho y los científicos hablan con todo optimismo de que este promedio llegue a los 85 años para fines de esta centuria.

Vemos que métodos perfeccionados de cultivo han terminado con el avance de los desiertos, se previene la formación de otros nuevos y el uso de los fertilizantes químicos aumenta la producción.

Especialmente en África, el control sobre las pestes se ha difundido enormemente en los últimos años y el helicóptero se ha usado con todo éxito para la dispersión de insecticidas. La langosta y la mosca tsetse ya no son el azote que fueron; las enfermedades tropicales, que habían desafiado a todo tratamiento durante siglos, cedieron ante los avances de la ciencia médica; salud y nuevas esperanzas han llegado a millones de personas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Las Corrientes Marinas Concepto, Origen y Nombres

ORIGEN Y NOMBRES DE LAS CORRIENTES MARINAS

En muchas partes de los océanos el agua fluye siempre en la misma dirección, mientras en otras no muestra ningún movimiento. Este fluir origina las corrientes marinas, que se asemejan a las atmosféricas, pero se indican de diferente manera: los vientos según su origen y las corrientes marinas según la dirección que llevan.

Las corrientes marinas no fluyen de una manera estable; pueden cambiar de dirección, velocidad o dimensión. No hay nada de sorprendente en esto, puesto que son sumamente afectadas por los vientos. Existen, sin embargo, en los mares y océanos corrientes poderosas que, fuera de variaciones mínimas, siguen siempre el mismo curso, y se las suele indicar en mapas para su estudio, como el que se indica  aquí debajo.

MAPA DE LAS CORRIENTES MARINAS

mapa de corrientes marinas

Las corrientes marinas son el resultado del movimiento del agua de mar, igual que las olas y las mareas, con la diferencia de que estas dos últimas constituyen sólo movimientos ondulatorios. Eso sí: el oleaje engendra corrientes en las costas, y las mareas también pueden producirlas, especialmente en los estrechos y estuarios.

En realidad, las causas fundamentales que determinan la existencia de las corrientes son el viento y la diferencia de densidad de las aguas (determinada a su vez por diferencias de salinidad o de temperatura). Otros factores importantes son el movimiento de la Tierra, la morfología del fondo marino y las características del litoral.

Las corrientes pueden ser cálidas o tropicales y frías o polares según provengan de zonas ecuatoriales o polares, respectivamente, pero esto es relativo, ya que un mismo flujo puede resultar cálido o frío según el área que recorra. Las masas de agua cálidas, y por ende las corrientes por ellas originadas, circulan siempre más superficialmente que las frías. No sólo hay corrientes horizontales. También existen de ascenso o descenso en un mismo sector, que determinan ciclos de convección. Tanto las horizontales como las verticales tienen una importancia fundamental para la pesca.

Los vientos alisios, que son constantes, originan en el océano Atlántico, a ambos lados del Ecuador, las corrientes ecuatoria les del sur y del norte. La primera se bifurca, al llegar a América, en un ramal sur, la cálida del Brasil, y otro norte, que se une a la ecuatorial del norte.

La corriente de Brasil, recibe nueva vitalidad de la corriente fría que proviene de las Islas Malvinas y se vuelca hacia el este, sobre África. Se forma así la corriente fría de Benguela, que se calienta paulatinamente para reingresar en el ciclo ecuatorial.

En el Atlántico norte, la ecuatorial, reforzada con caudales provenientes del sur, ingresa en el Golfo de México para salir de allí transformada en la ya mencionada como “Gulf Stream”. Esta luego de cruzar el Atlántico con rumbo nordeste alcanza las costas europeas, ejerciendo una influencia benigna en latitudes altas, donde impide los fríos excesivos. En su trayecto hacia Europa entra en contacto con las corrientes frías del Labrador y de Groenlandia que proceden de la región glacial del norte. Al continuar su recorrido se divide en tres ramas principales.

Una se encamina hacia el norte en dirección a las costas de Noruega; otra, hacia el sur, en dirección al Mar de los Sargazos y una tercera continúa hacia el este y luego de alcanzar el continente, torciendo hacia el sur se vuelca en la corriente más fría de las Canarias. En esta forma quedan cerrados todos los circuitos. En cuanto a las corrientes del Pacífico debemos decir que se producen corrientes ecuatoriales análogas a las mencionadas.

La del sur avanza hacia el oeste en dirección a Australia. Los contraalisios la tuercen hacia el sur y luego hacia el este. Al retornar a América ya se ha enfriado, y forma la corriente de Humboldt, que cierra el círculo. La ecuatorial del norte, frente a Asia, tuerce su masa más importante hacia el norte, originando la cálida de Kuro Shivo, impelida a su vez hacia el nordeste por interponerse entre ella y la costa la corriente fría de Oya Shivo.

Frente a América la de Kuro Shivo se bifurca: al sur se encamina la fría de California, y al norte un ramal que engrosará las nacientes de Oya Shivo. Al sur del Océano Indico corre la corriente ecuatorial en dirección a Madagascar. Luego de describir un arco y volver sobre sus pasos, recibe el nombre de australiana occidental y es fría. Este caudal vuelve a integrarse con el precitado Océano.

En el Indico septentrional las corrientes obedecen a la trayectoria de los vientos monzones, que circulan hacia el continente en verano y en dirección opuesta en invierno. En el Ártico son pocas las corrientes que no hayan sido mencionadas para el Pacífico y el Atlántico. Toda la parte central está cubierta por el casquete polar que, sin embargo, registra un movimiento -lento pero constante- de oeste a este. Como los vientos, las masas de agua antartica circulan de oeste a este y originan así la llamada “corriente fría del Antartico”.

En Europa la más importante es la corriente del Golfo (subrayada con rojo en el mapa). Nace en el golfo de México, sigue la costa sudeste de los Estados Unidos y luego, alejándose de Terranova, cruza el Atlántico hacia Europa. A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa noroccidental de África mientras que la otra fluye hacia el noreste, y baña las costas de Irlanda, Escocia, Noruega e Islandia antes de perderse en el Ártico.

Las corrientes marinas, sean cálidas o frías, influyen notablemente en el clima. Europa, y especialmente Noruega, deben mucho a la corriente cálida del Golfo, pues ésta hace que los puertos más nórdicos estén todo el año abiertos a la navegación.

Los puertos americanos que están a la misma latitud que Narvik, por ejemplo, están bloqueados por los hielos en invierno, a causa de la corriente fría del Labrador. A la latitud de 35° N. una rama de la corriente del Golfo tuerce hacia el este y luego al sudoeste, dirigiéndose hacia Centroamérica, para unirse a la corriente principal.

Así, las corrientes en el Atlántico norte giran en la dirección de las agujas del reloj; lo mismo ocurre en el Pacífico norte; en la parte sur de los océanos Atlántico, Pacífico e Indico, las corrientes giran en dirección contraria a la de las agujas del reloj.

Con contadas excepciones, las zonas donde abundan las erupciones volcánicas están próximas a los grandes océanos o en medio de ellos, como lo muestra el mapa inferior, en el que las regiones volcánicas están indicadas en negro.

Algunas de las Corrientes Mas Importantes:

Corriente del Labrador: En Europa la más importante es la corriente del Golfo (subrayada con azul en el mapa). Nace en el golfo de México, sigue la costa sudeste de los Estados Unidos y luego, alejándose de Terranova, cruza el Atlántico hacia Europa. A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa noroccidental de África mientras que la otra fluye hacia el noreste, y baña las costas de Irlanda, Escocia, Noruega e Islandia antes de perderse en el Ártico.

Corriente del Este de Groenlandia: Se origina en el océano Ártico, es fría y de baja salinidad.

Corriente del Atlántico Norte: A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa

Corriente del Golfo: Es una corriente cálida que fluye en dirección noreste desde el estrecho de Florida a la región de Terranova. Tiene una gran importancia climática debido a sus efectos moderadores en el clima de la Europa occidental. Su origen son dos corrientes ecuatoriales que se mezclan con una cierta cantidad de agua del golfo de México para formar la corriente.

Corriente Ecuatorial del Norte: Es una corriente cálida que se forma en latitudes tropicales del océano Atlántico.

Corriente Ecuatorial del Sur: Corriente cálida del hemisferio sur en el océano Atlántico.

Corriente de Brasil: Corriente Es una corriente cálida del océano Atlántico que se forma en la zona de la plataforma continental brasileña y con dirección norte-sur.

Corriente de Humboldt: Es una corriente fría que fluye en dirección norte a lo largo de la costa occidental de Sudamérica. Fue descubierta en 1800 por el naturalista y explorador alemán Alexander von Humboldt. La temperatura de sus aguas es entre 5 y 10 ºC más fría de lo que debería ser y es muy rica en nitratos y fosfatos, lo que favorece la pesca y la abundancia de aves marinas (y de guano). Cuando esta corriente no llega a emerger, una corriente cálida conocida con el nombre de El Niño, la reemplaza, lo que supone una disminución del plancton y, por consiguiente, una catástrofe para la industria pesquera y la supervivencia de las aves marinas de la zona.

Corriente Circumpolar Antártica: La corriente de los vientos del oeste o Circumpolar antártica fluye de oeste a este alrededor de la Antártida, alejando las aguas cálidas de este continente, razón por la que mantiene de forma perenne las grandes masas heladas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Los Agentes de Erosión de la Tierra Formación del Relieve

LOS AGENTE GEOLÓGICOS DE EROSION EN EL PLANETA TIERRA

Se llama erosiónal desgaste de la superficie terrestre por agentes externos, como el agua, el hielo o el viento. La erosión se manifiesta como la prinicipal actividad geológica de la Tierra y es un proceso natural de origen físico y química que desgastan y destruyen continuamente los suelos y rocas de la corteza terrestre; incluyen el transporte de material pero no la meteorización estática. La mayoría de los procesos erosivos son resultado de la acción combinada de varios factores, como el calor, el frío, los gases, el agua, el viento, la gravedad y la vida vegetal y animal.

Todas las formas del relieve están sometidas a la acción de unos agentes externos, denominados agentes de erosión, que las van destruyendo o construyendo. El agua de lluvia, el hielo o los cambios de temperatura provocan la fragmentación de las rocas, que primero descienden por las laderas como consecuencia de la fuerza de la gravedad, después son arrastradas por los glaciares y por los ríos y al fin son depositadas en el fondo de los mares o en otras cuencas, donde se acumulan en forma de sedimentos.

Este es, en resumen, el ciclo erosivo que tiene lugar de forma constante en nuestro mundo y por medio del cual unos relieves son destruidos (las montañas se van redondeando y van perdiendo altura hasta llegar a desaparecer), mientras que otros se van construyendo (surgen llanuras, valles fluviales, etc.)

El agua en sus diversos estados es uno de los principales protagonistas del ciclo de la evolución del relieve, pero en él intervienen muchos otros agentes, como el viento, las plantas, las sustancias químicas presentes en las rocas, etc.

Como ya hemos visto en otro post, el planeta Tierra en sus orígenes era una masa en fusión. Lentamente, su superficie se enfrió, formando una costra sólida; pero, al principio, ésta era demasiado delgada para resistir la presión de los gases y los líquidos que se arremolinaban en su interior. Con frecuencia se fracturaba, modificaba y quedaba inmersa entre efusiones de lava. Al final, se enfrió lo suficientemente para permanecer sólida y formar la corteza terrestre.

El estudio de las rocas demuestra que el agua y el aire aparecieron en épocas muy tempranas de la historia terrestre. Los mares y océanos, en especial, ayudaron a enfriar la superficie, permitiéndole engrosar y consolidarse. Las rocas formadas por el enfriamiento de este material en fusión se denominan ígneas.

Los mares erosionaron las playas, y los ríos, corriendo sobre la Tierra, desgastaron parte de su superficie, arrastrándola y depositándola en forma de extensiones pantanosas o bancos de arena y lechos de guijarros. Posteriormente, sobre ellos, se apilaron otros materiales y, bajo la presión de éstos, se formaron sólidas rocas. Tales lechos rocosos, productos de la acción del agua, se llaman sedimentarios.

Podemos decir que las fuerzas del interior del globo que aún están activas;  no son tan poderosas como lo son en cierto período de la historia de la Tierra las fuerzas exteriores, aquellas que actúan en su superficie, produciendo un efecto más modificador de su apariencia. Una de las más importantes es el clima, la destructiva acción del calor y del frío sobre las rocas, que se rajan en fragmentos, y de la lluvia y del viento, que las erosionan, mientras las masas rocosas se acumulan al pie de las montañas.

Como dijimos antes la erosión geológica es la responsable de los diversos relieves existentes en el planeta, a veces dando lugar a espectaculares modificaciones del paisaje geográfico.Veremos mas abajo que existen distintos tipos de erosiones.

erosion de montañas

En Italia (Trentino-Alto Adigio) , puede observarse  la acción erosiva del agua sobre unas rocas blandas y poco compactas cubiertas por grandes bloques masivos y coherentes; con el paso del tiempo, el agua de arroyada y de la lluvia ha creado surcos cada vez más profundos sobre la roca y se han eliminado los minerales más blandos.

Las manifestaciones de la erosión sobre la superficie terrestre son debidas, principalmente, a las acciones individuales o combinadas del aire y del agua (en sus tres estados), además de las de otros agentes geológicos externos como los gases atmosféricos, los seres vivos y los cambios de temperatura.

Se puede decir que ambos fluidos, aire y agua, reaccionan por desagregación mecánica a escala macroscópica y por alteración química a escala microscópica. El estudio macroscópico que se presenta en este documento permite presentar los principales tipos de erosión visible: la eólica, la glaciar, la fluvial y la marina.

Se debe tener en cuenta que las fuentes de energía que impulsan a actuar a los agentes externos sobre las rocas son la radiación solar, la gravedad terrestre y la atracción gravitatoria Luna-Sol.

Las lluvias, especialmente, realizan una acción muy destructiva sobre las rocas. Gran parte de aquellas penetra en el suelo y disuelve los terrenos calcáreos, horadándolos; otra parte fluye por las montañas cuesta abajo, en forma de ríos, riachuelos y arroyos.

En su camino hacia la desembocadura, las aguas erosionan los terrenos, arrastran los materiales y los depositan en su curso inferior y en el mar. En su fluir, los ríos cavan profundos valles en las montañas y sierras. De esta manera modifican el aspecto de una región, como se puede apreciar en la lámina superior.

erosion del mar en la costa

La costa es la franja de tierra que está en contacto con el mar. Algunas costas son bajas y están formadas por amplias playas arenosas o zonas pantanosas. Otras costas son altas y presentan acantilados rocosos. La forma de la línea de costa depende de factores como los tipos de rocas presentes, la fuerza de la erosión y los cambios del nivel del mar.

El Gran Cañón del Colorado es un ejemplo de la acción erosiva de las aguas. Esta enorme garganta, de 347 km. de extensión, un ancho de 6 a 28 km. y una profundidad de 1.600 m., fue cavada por el río Colorado. El río cruza por una región muy seca, donde hay poca vegetación, y por esto la lluvia desgasta las rocas muy fácilmente. Si Arizona tuviera clima húmedo, las laderas de las montañas se cubrirían de vegetación y la acción del río sería mucho menos destructiva.

erosion del cañon del colorado

Imagen aérea del Cañon del Colorado

El mar, implacablemente, socava las costas y arrastra los materiales, formando playas. Muchas islas, aunque no todas, han sido profundamente desgastadas por las olas y, en algunos casos, con extraños resultados; así, la isla de Heligoland, que se ve en la lámina inferior, situada a 44,5 km. de las costas de Alemania entre los estuarios del Elba y del Wéser, y que consiste en un bloque triangular de piedra arenisca de unos 56 m. de alto, presenta en su lado occidental huellas de un depósito de conchillas calcáreas y rocas que datan del período glacial.

La isla es todo lo que queda de la época en que las rocas que la rodeaban fueron destruidas por el mar, y hoy sus costas están amenazadas tan seriamente por la destrucción, que han tenido que ser protegidas con una muralla de granito.

La Tierra misma no está libre de perturbaciones; a menudo es conmovida por sismos. Muchos terremotos tienen lugar anualmente (alrededor de 8.000, en la proporción de casi uno por hora). Los maremotos son también muy peligrosos; levantan poderosas olas que embisten destructivamente contra las costas.

Ciertos terremotos son causados por la acción volcánica. En muchas regiones hay volcanes, algunos de ellos muy peligrosos; otros, a pesar de estar siempre en actividad, no lo son; y los hay también que están extinguidos desde hace mucho tiempo, pero ello no significa que no puedan entrar en erupción nuevamente. Algunos cráteres volcánicos están situados en la cima de altas montañas, de manera que están cubiertos de nieve.

Otro efecto de la acción volcánica son las fuentes de aguas calientes y aun hirvientes. Hay muchas de ellas en Islandia y se denominan geiseres; hay otras en Nueva Zelandia y, también, en el Parque Nacional de Yellowstone, una de las reservas naturales más hermosas de los Estados Unidos.

tabla agentes de erosion

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática MARRET Color El Universo y la Tierra
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Conceptos Básicos de Geografía Vocabulario Utilizado

VOCABULARIO ELEMENTAL DE GEOGRAFÍA

La Superficie Terrestre y sus Particularidades: Las tierras y las aguas que constituyen la superficie terrestre tienen diferentes formas y particularidades, que la geografía designa con nombres bien definidos.

rio amazonas

Con sus cientos de afluentes, el Amazonas recoge las aguas de una cuenca que supera los 6.100.000 km2, la mitad perteneciente a Brasil y el resto repartida entre Perú, Ecuador, Bolivia y Venezuela.

He aquí una descripción sucinta:

1.  Cordillera:  serie  continuada de montañas.
2.  Cima o pico: el punto más alto de una montaña o cadena de montañas.
3.  Desfiladero o paso: brecha entre dos montañas, que permite el tránsito.
4.  Colina: elevación del terreno menor que un monte.
5.  Glaciar: un río de hielo, que baja lentamente desde lo alto de una montaña.
6.  Alta meseta: una extensión de tierra plana, alta con respecto al nivel del mar.
7.  Cerro: elevación de menor altura que una montaña.
8.  Cráter: boca o abertura en la cumbre de un volcán por donde fluye la lava.
8..Volcán: una montaña que, a través de una abertura, permite, de tiempo en tiempo, el paso de humo, llamas y materias encendidas, provenientes de capas interiores de la tierra.
9. Cresta: línea de cumbres y valles de una cadena de montañas o colinas.
10. Meseta: tierra elevada que constituye una variedad de relieve entre la montaña, por su altitud, y la llanura, por su extensión; las hay de 4.000 m., 2.800 m., 1.200 m., 800 m., etc. sobre el nivel del mar.
11.  Llanura: zona menos elevada del continente, cuya altura no excede los 300 m.
12.  Gruta o caverna: abertura en la ladera de una elevación o roca, que conduce a veces a galerías subterráneas.
13.  Valle: una depresión rodeada de elevaciones, que separa mesetas, cerros y montañas.
14. Barranca, garganta o cañón: hendidura profunda de paredes escarpadas en terreno llano o montañoso.
15.  Dunas: montículos de arena acumulados por los vientos a lo largo de las costas.
16.  Isla: espacio de terreno de cierta extensión, enteramente rodeado de agua.
17.  Cabo: punta de terreno, de naturaleza más o menos montañosa, que entra en el mar.
18.  Península: espacio de terreno casi enteramente rodeado de agua, pero unido al continente por un lado.
19.  Istmo: faja angosta de terreno que une dos continentes o continente y península.
20.  Lengua de tierra: faja estrecha y larga de terreno que avanza en el mar.
21.  Archipiélago: grupo de islas o islotes.
22.  Arrecifes: rocas bajas y escarpadas que emergen a lo largo de una costa o en pleno mar, y que dificultan la navegación.
23.  Estuario: la desembocadura amplia de un río grande cuando llega al mar.
24.   Tributario: una corriente de agua que desemboca en un río.
25.  Subafluente: corriente de agua que desemboca en un río tributario.
26.  Lago: porción de agua de extensión considerable, cerrada al mar.
27.  Curso inferior: parte de un río próxima a su desembocadura, donde fluye a través de una planicie formada por sedimentos.
28.  Fuente: el lugar donde nace un río o cualquier corriente de agua.
29; Catarata: cambio de nivel en el lecho de un río que provoca una caída de las aguas.
30.  Delta: desembocadura de un río formada por varios brazos.
31.   Golfo: una gran entrada del mar, generalmente rodeada de peñascos, excepto en su boca, más bien estrecha.
32.  Bahía: extensión de mar que llena una ancha entrada del terreno costero.
33.  Mar interior: una extensión de agua de mar rodeada de tierra, pero unida por un canal estrecho al mar exterior.
34.  Laguna: depósito natural de agua, generalmente dulce, de tamaño menor que el lago.
35.  Costa: extensión de tierra que bordea el mar.
36.  Estrecho: una extensión muy angosta de agua que une dos mares.
37.  Horizonte: línea donde el mar o la tierra semejan unirse con el cielo.

Fuente Consultada:
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Las Estaciones del Año ¿Por que se Producen?

¿Porque Se Producen Las Estaciones del Año?

Introducción: La Tierra no está inmóvil en el espacio, sino que realiza dos movimientos distintos: el de rotación, sobre su propio eje, lo que motiva el día y la noche, y el de traslación que realiza alrededor del Sol. Además, no tiene luz propia, sino que la recibe del Sol, al igual que el calor. Sólo está iluminada la mitad de la superficie que mira hacia el Sol; la otra mitad permanece en la sombra; pero, a causa de la rotación, cada punto de la superficie va pasando alternativamente por luz y oscuridad, o sea que el día y la noche se suceden regularmente en cada punto de la superficie del globo.

La Tierra da una vuelta completa alrededor de su eje en 24 horas; de manera que un punto situado sobre el ecuador va a una velocidad de 465 km. por segundo, mientras que otro situado, por ejemplo, a 50° de latitud norte, lleva una velocidad de 300 km. por segundo.

Los días y las noches no tienen la misma duración a través del año, sino que cambian de acuerdo con las diferentes estaciones. Este cambio en su duración no es debido, sin embargo, a ninguna variación de velocidad de la rotación terrestre, sino a la distancia con respecto al Sol, como se explicará en la página siguiente.

Mientras rota sobre su eje en casi 24 horas (23 horas, 56 minutos), la Tierra no mantiene la misma posición en el espacio. No sólo realiza al mismo tiempo su movimiento alrededor del Sol, sino que también se mueve junto con la Galaxia Vía Láctea.

Es una de las muchas tareas de la astronomía estudiar y medir todos estos movimientos; se ha logrado hallar el peso y la dimensión de la Tierra. El peso de la misma es de unos 6.000 trillones de toneladas; su volumen, aproximadamente, de 1.083.260.000.000 de km³. El diámetro en el ecuador es de 12.757 km.; pero como la esfera está ligeramente achatada en los polos, el eje terrestre es algo inferior a 12.714 kilómetros.

Las Estaciones: Mientras rota sobre su eje imaginario, la Tierra sigue una trayectoria elíptica alrededor del Sol. Para cumplir esta trayectoria de 939.120.000 km., necesita 365 días y 6 horas, es decir, un año. La distancia media entre la Tierra y el Sol es de 149.504.201 km., pero como la órbita que describe la primera es una elipse, en lugar de un círculo, la distancia varía a través del año.

Los rayos del Sol no inciden de la misma forma en todas las regiones de la Tierra y tampoco lo hacen siempre de manera idéntica en una misma región. De hecho, los dos hemisferios quedan expuestos alternativamente a una mayor cantidad de luz solar y ésta es la causa de que distingamos en el año cuatro estaciones, siendo el verano la de máxima incidencia de los rayos solares sobre una zona y el invierno la de mínima incidencia.

Es importante destacar que existe un concepto muy común es pensar que las estaciones se produce por el cambio de distancia entre el Sol y la Tierra, es decir, que en el verano la Tierra está mas cerca del astro rey y en invierno mas lejos. Este concepto es erróneo y es bueno recordarlo para no caer en esa falta.

Entonces las  estaciones del año no están causadas por cambios en la distancia y son debidas al hecho de que el eje terrestre no forma exactamente un ángulo recto con su órbita, sino que tiene una inclinación de 23°27′, inclinación que se mantiene paralela en cualquier lugar de la órbita terrestre.

inclinación del planeta tierra

Puesto que el eje apunta siempre en la misma dirección en cualquier lugar de la órbita en que la Tierra se encuentre, su parte norte unas veces se inclina hacia el Sol y otras está alejado del mismo, y eso es la causa de las estaciones.

La ilustración de abajo  muestra las cuatro posiciones de la Tierra en su viaje alrededor del Sol, su eje apuntando siempre en la misma dirección.

la estaciones del año

Las cuatro estaciones del año (Verano, Otoño, Invierno y Primavera) se generan al girar nuestro planeta alrededor del Sol en una órbita elíptica y como el eje de rotación de la Tierra está inclinado (23°) con respecto al plano de esta órbita, los rayos del Sol inciden con diferente ángulo de inclinación sobre las distintas zonas de la Tierra, según la posición que esta ocupe a lo largo de la órbita. Esto afecta a la cantidad de luz y calor que a lo largo del año reciben las distintas zonas de la Tierra.

vista del sol y la tierra - la estaciones del año

Para el caso de la figura, los rayos solares en el hemisferio norte son más débiles porque forman un ángulo mayor con la superficie terrestre, al ángulo en que llegan en el hemisferio sur en donde son mas perpendiculares.

Si el eje de la Tierra fuera perpendicular al plano de la eclíptica, es decir al plano de la órbita terrestre alrededor del Sol, los polos no recibirían en ninguna época del año la luz del Sol, mientras que en el ecuador la insolación sería siempre máxima. Pero como el eje es inclinado, la zona donde el Sol incide perpendicularmente varía a lo largo del año, pues asciende desde el ecuador hacia el hemisferio norte en una época y desciende desde el ecuador hacia el hemisferio sur en otra época. De este modo, los polos quedan alternativamente expuestos a la luz del Sol durante seis meses consecutivos.

En la Posición I, la línea que separa el día y la noche pasa exactamente por los polos. Esto ocurre el 21 de marzo, cuando el día y la noche tienen la misma duración en todo el mundo; es el comienzo de la primavera en el hemisferio norte y del otoño en el hemisferio sur.

En la posición II, la línea entre el día y la noche está desplazada 23° 27′ hacia el sur en el polo norte: es el 21 de junio, comienzo del verano en el hemisferio norte y del invierno en el sur. El polo norte está inclinado hacia el Sol, por ello tiene luz de día durante 6 meses, a través de los cuales el Sol circunda el horizonte sin ponerse.

En la posición III, la línea divisoria nuevamente pasa por los polos, por lo cual el día y la noche son de igual duración en todas partes; es el 23 de septiembre, otoño en el hemisferio norte y primavera en el sur.

En la posición IV, es el 21 de diciembre, invierno en el hemisferio norte y verano en el sur. La línea divisoria del día y de la noche está una vez más, 23° 27′ hacia el sur en el polo norte, pero ahora del lado contrario; el polo está alejado del Sol y no recibe su luz en todo el día. El Sol circula por debajo de la línea del horizonte, pero nunca se eleva sobre éste.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática MARRET Color El Universo y la Tierra
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft