Desastres y Tragedias Mundiales

Fotos Famosas Históricas Que Han Impactado al Mundo

FAMOSAS FOTOS HISTÓRICAS QUE HAN INPACTADO AL MUNDO

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famosas fotos historicas

Miliciano en la Guerra Civil Española, en instante de su muerte. Fotografía tomada por Frank Cappa en 1936. Esta guerra civil fue una de las guerras mas sangrientas de la historia, entre hermanos, que se enfrenraron defendiendo sus idelología en post de un país mejor y mas justo. Tres años de guerra civil sumieron a España, entre 1936 y 1939, en la violencia, el hambre y la angustia. Las secuelas perduraron por muchos años, y por mucho tiempo la división de los españoles entre franquistas y republicanos dejó marcas de sangre y fuego. Las atrocidades se repartieron en los dos bandos. La derecha sublevada contra el gobierno del Frente Popular fusiló a García Lorca y con ayuda hitleriana bombardeó Guernica, pero los republicanos cometieron sus propias masacres como la represión comunista sobre anarquistas y revolucionarios en Barcelona, el asesinato de sacerdotes y monjas o la profanación de sepulturas en numerosas iglesias del país. Hoy España vive otros tiempos, pero todavía hay muchos que no olvidan las angustias de aquellos años, la cotidianeidad con la violencia y el hambre, perfectamente reflejados en la fotografía.

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África, en Sudán: Niño Gateando, tomada en 1993 por Kevin Carter cuando visitó un centro de aliementos. El fotógrafo recibió muchas críticas, sobretodo por no ayudar al niño, Carter se suicidó al poco tiempo.

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Tomada en Vietnam, cuando Estados Unidos hace una ataque aéreo utilizando Napalm, el fotógrafo Nick Ut logró esta toma en 1972, ganando el Premio Pullitzer. La niña se llama Kim Puth, actualmente vive en EE.UU.

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El fotógrafo Richard Drew logra esta toma el 11 de Septiembre de 2011, cuando las Torres Gemelas fueron atacadas por terroristas. Este hombre decide saltar antes de morir quemado, nunca fue identificado.

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1-2-1968: Eddie Adams toma el momento de una ejecución pública en Saigón por parte del jefe de policía.

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Uganda, 4-1968 el fotográfo Mike Wells muestra al mundo con esta desgarradora imagen, la desigualdad social y económica entre dos continentes. La otra mano es la de un misionero, que dedicó su vida a asistir a los desnutridos de ese país.

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James  Natctwey, 1994 en Ruada, pleno conflicto tribal entre Hutus y Tucsis. Un hutu torturado en un campo de consentración, logró escapar y sobrevivió.

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1963, en Saigón, Malcom Browne, toma el instante justo cuando un monje se inmola ardiendo con fuego como protesta por disturbios entre católico y budistas. No se movió hasta su muerte.

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FOTO-9-:

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2003: Tortura en Abu Graib de autor desconocido. Mustra las torturas en Abu Graib de la CIA y ejército americano durante la Guerra de Irak, cuando Bush (hijo) era presidente.

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1984: Tragedia del Gas de Bophal, tomada por Raghu Rai en la India. Niña muerta a consecuencia del desastre quimico en esa localidad, una clara imagen de la “violencia corporativa de los grandes grupos económicos” que explotan los recursos del planeta y hasta dominan gobiernos.

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Octubre de 1976, en Bangkok, capital de Tailandia, una de las imagen tomadas por Neal Ulevich, premio Pullitzer en 1977. Pertenece a una serie de fotografías, llamadas “las fotografias del desorden y de la brutalidad” en las calles de Bangkok. La masacre de la universidad de Tahmmasat, fue una ataque muy violentos de los estudiantes contra aquellos estudiantes que se manifestaban en contra del mariscal de campo Thanom Kittikachorn, quien era un dictador que tenía intención de volver a Tailandia. El regreso de la dictadura militar del exilio provocó movilizaciones muy violentas y los manifestantes, estudiantes fueron mutilados, fusilados, colgados o quemados hasta la muerte.

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FOTO -12-

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Sobrevivientes en la montaña. Seguramente no hubo en el siglo pasado un caso de supervivencia
colectiva más extraordinario que el protagonizado por 16 jóvenes uruguayos que quedaron atrapados en un avión destrozado en medio
de una montaña cubierta de nieve de la cordillera de los Andes, sin abrigo adecuado, sin alimentos y dados por muertos.
Al cabo de 71 días de penurias inigualables fueron rescatados, porque dos de ellos —Fernando Parrado y Roberto Canessa— caminaron
durante diez días atravesando las montañas, hasta que el 23 de diciembre de 1972 los encontró el arriero Sergio Catalán Martínez.
A los pocos días ofrecieron una conferencia de prensa en la que, entre otras cosas, debieron relatar la dolorosa forma de alimentación a
que tuvieron que recurrir. La tragedia cobró la vida de 29 personas.

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El fotografó Patrick Farrel capturó imagenes desgarradoras de las víctimas del huracán Hanna en Haití en 2008. Documentó la tragedia del paso del huracán con una serie de fotografías en blanco y negro, tituladas “Despúes de la Tormenta”

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Tomada en Tamil Nadu, luego del tsunami en el océano Índico, tomada por Arko Datta, fotografo de la agencia Reuters, quien ganó el concurso World Press en 2004, como foto del año. Despúes del tsunami muestra a una mujer indígena tendida en la arena con los brazo extendidos en duelo por la muerte de un familiar. Su pariente fallecido por una de las peores tragedias de la historia el: Tsunami del Océano Índico.

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Muestra de segregación racial en EE.UU. en la década del 30, donde los ahorcados fueron acusados de violencia, aunque nunca fueron juzgados legalmente y se sabe que no fueron culpables de nada. La multitud presa del miedo, la ignorancia y la violencia racista decidió tomar justicia por mano propia. Diez mil blancos armado fueron a la cárcel del condado a pedir justicia contra dos negros supuestamente acusados de violar  a una niña blanca. Durante años hubos miles de linchamientos y muchas de esas fotos fueron convertidas en postales para mostrar la supremacía de la raza blanca en algunos estados de los EE.UU.

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Con un pie en la luna. La conquista espacial dio su paso más importante cuando el 21 de julio de 1969, Neil Armstrong primero y Edwin Aldrin unos minutos después, se convirtieron en los primeros seres humanos en pisar la superficie lunar. Habían partido de Cabo Cañaveral cinco días antes a bordo de la nave “Apolo XI”, en la que además viajaba un tercer tripulante, Michael Collins. El alunizaje del módulo de exploración “Eagle” fue perfecto y sólo hubo que utilizar el mando manual cuando la pequeña nave se dirigía al interior de un cráter lleno de rocas y pedruscos que hubieran podido dañarla. El mundo fue testigo de ese primer paso del hombre en la Luna gracias a una cámara colocada sobre el módulo que transmitió la hazaña en directo (“este es un pequeño paso para un hombre, pero inmenso para la humanidad”, fue la célebre frase que pronunció Armstrong tras dejar la primera huella humana en la superficie lunar).

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Deanne Fitzmaurice, ganadora del premio Pullitzer en 2005, por la fotografía “Operación Corazón de León” , es la historia de un niño irakí de 9 años de edad que resultó gravemente herido por la violencia en el conflicto de la guerra de Irak. El niño fue llevado a un hospital de Oskland (California)  , donde tuvo que someterse a decenas de complicadas cirugías. Por su valor y coraje para enfrentar esta traumática situación hizo que lo llamaran Saleh Kalhaf, “Corazón de León”

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1985, Frank Fournier, tomó la trágica imagen de la niña Omayra Sanchez atrapada en el fango y los escombros de los efificios derrumbados  tras erupción del volcán Nevado Ruiz en Colombia, el cual provocó un gigantesco alud de barro, rocas, ramas, que desvastó a la ciudad y mató a mas de 25.000 personas. Tras tres días de lucha Omayara murió de hipotermia y gangrena, su tragica muerte mostró la incapacidad de los funcionarios colombianos en responder a una tragedia con rapidez y salvar a los danmificados. Su muerte agonizante fue seguida en el mundo a traves de las cadenas televisivas por millones de personas.

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Junio de 1989, Plaza de Tianammen, en China: Es un simple mortal desconocido, de pantalón negro, camisa blanca y dos bolsas de plástico, como si viniera de la compra. Una fila de tanques T-59 trata de avanzar por la principal avenida de la ciudad, pero él se antepone y logra frenar su avance. Los tanques tratan de esquivarlo, pero insiste y se desplaza para enfrentarlos, …se sube al tanque y le habla al soldado, dicen que les dijo: “Vuelve de donde vienes y deja de matar a mi gente”. Hoy lo recuerdamo como el “Héroe de Tiananmmen“, fue reconocido como uno de los personajes mas influyentes del siglo XX por la prestigiosa revista: “The Times”,…¿el lo sabrá…?…Su acción ha inspirado las revueltas desde Indonesia a Ucrania.

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LOS OJOS DE LA GUERRA. En los fascinados ojos de esta muchacha -en una foto que es un emblema de la “National Geographic”- se refleja la angustia de millares de afganos que en 1985, como ella y su familia, se vieron obligados a dejar su país y buscar cobijo en un campo de refugiados en Pakistán. Los afganos huyeron por decenas de miles después que el país fue invadido por los tanques rusos a fines de 1979 para sostener un régimen comunista afín a Moscú, luchando contra la resistencia musulmana. Afganistán se convirtió durante varios años en un campo de batalla de inusual crudeza. La niña de la foto fue buscada durante 17 años por el fotógrafo, hasta dar finalmente con ella. Sharbat Gula padeció primero las penurias de los refugiados en Pakistán y, de vuelta en su país, el oprobio del régimen de los talibanes de Afganistán, que sometía a las mujeres a una condición infrahumana. Esas calamidades se reflejaron en la pérdida de brillo en estos mismos ojos.

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Una imagen que no ha perdido vigencia con el paso de los años y que se mantiene como un ícono es la fotografía ‘V-J Day in Times Square’ de Alfred Eisenstaedt. Una escena que ha sido reproducida innumerables veces en el cine o el teatro y que forma parte de nuestro subsconsciente colectivo. Greta Friedman murió a los 92 años de edad. Quizás su nombre no les diga mucho, pero es la joven de la foto, cuando se novio de despide

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FOTO -22-

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Saqueos en la Argentina. De repente la furia popular estalló en el 2001
en Argentina, encendida por una situación económica de quiebra absoluta, un “corralito” que aprisionó los dineros de la ciudadanía, una inoperancia gubernamental que llevó a Fernando de la Rúa y a su ministro de Economía Cavallo a renunciar precipitadamente y un descontrol social en el que se sucedieron los saqueos a supermercados, las protestas callejeras y los “peajes” de piqueteros. Fue un tiempo de caos, carencias y horror en la vecina nación, donde se registraron escenas como la de la foto: un camión con ganado volcó en los accesos a Rosario y de golpe se arremolinó entre las reses muertas o heridas una turba de pobladores de la villa miseria La Granada, que cuchillo en mano, allí mismo, carneó a los novillos y se llevó los trozos de carne para saciar el hambre que su condición de desocupación y pobreza generaba. Había entre ellos operarios despedidos de los frigoríficos cercanos, razón por la que la “faena” se hizo con criterio: a la noche, las reses habían sido peladas hasta el hueso.

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El Papa herido en un atentado. Tres atentados contra prominentes figuras se registraron en 1981: primero, en marzo, el presidente norteamericano Ronald Reagan fue herido por los disparos de un demente; dos meses después otro enajenado hirió al Papa Juan Pablo II de tres balazos y en octubre moría el presidente egipcio Anwar al Sadat, asesinado por un grupo de fanáticos que abrió fuego indiscriminado durante un acto público en El Cairo. El joven turco que hirió gravemente al Pontífice se llamaba Alí Agca y tenía 23 años. Disparó en medio de una multitud de fieles en plena plaza de San Pedro, cuando Juan Pablo II recorría la misma en el “Papamóvü”. El agresor fue detenido de inmediato por la policía, resultando ser un enajenado a quien el Pontífice visitó posteriormente en la cárcel para extenderle el perdón.

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FOTO -24-

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La muerte del Che Guevara: Era argentino, pero su espíritu revolucionario y aventurero lo llevó a Cuba en tiempos en que Fidel Castro, desde Sierra Maestra, llevaba a cabo la lucha armada contra el gobierno del dictador Fulgencio Batista. Con el triunfo de la revuelta casuista Guevara asumió funciones de ministro, pero como exponente máximo de la praxis “fo-quista” como factor desencadenante de movimientos revolucionarios, “desapareció” de Cuba a mediados de los años 60. Tenía diferencias importantes con la estrategia comunista orientada por Moscú. En 1967 se hallaba en territorio boliviano intentando encender una guerrilla que pretendía abarcar todo el continente. Pero allí fue localizado, cercado y atrapado por los rangers —fuerzas especiales bolivianas- que lo encerraron en una escuela de la localidad de Las Higueritas. Uno de los guardianes que lo vigilaba le dio muerte el 8 de octubre de 1967, por orden superior

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La mujer más buena del siglo XX. La Madre Teresa de Calcuta, una religiosa yugoslava (pero de familia albana) que durante décadas estuvo al frente de una pequeña congregación dedicada a la ayuda de leprosos y desposeídos en medio del infierno de Calcuta, recibió en 1979 el Premio Nobel de la Paz. Fue el más justo premio a una mujer admirada y querida, pero alejada de todo aquello que no fuera la abnegación y entrega al prójimo. Teresa había nacido en 1910, volcándose a la asistencia con una perseverancia, una alegría y una humildad que parecían rasgos propios de las grandes figuras del pasado y no de un tiempo de materialismo y olvido de los valores del espíritu. Murió en 1987, seis días después de Lady Di, recibiendo menos atención mundial que la princesa de Gales. La imagen de la Madre Teresa comenzó a crecer en el mundo en los años 70 y el Nobel permitió que la opinión pública conociera el callado heroísmo de uno de los mayores personajes del siglo XX.

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Pinochet se apropia del poder. Poco antes de cumplir tres años de gobierno en Chile, el socialista Salvador Allende fue en 1973 victima de un golpe liderado por el entonces Comandante en Jefe del Ejército, Augusto Pinochet. Allende resistió la acción de los golpistas atrincherado en la Casa de la Moneda, hasta que los atacantes le dieron muerte. El gobierno socialista, que había nacionalizado varias empresas, venía sufriendo contratiempos económicos: la inflación se disparaba, los créditos en el exterior disminuían, se sucedían las huelgas, había desabastecimiento de alimentos básicos y la población manifestaba su descontento con caceroleos. El gobierno golpista de Pinochet mejoró con el tiempo la economía del país, pero arrasó con los derechos humanos: encarceló a miles de ciududadanos e hizo desaparecer a un alto número de ellos.

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Hippies en Woodstock. El festival de “Woodstock” fue la culminación del
movimiento hippie surgido en la década del sesenta en San Francisco, que alentaba el amor libre y no la guerra en tiempos en que Vietnam era una espina en el talón del gobierno norteamericano. Los hippies impusieron la filosofía de la paz; el quiebre con el “american way of Ufe” y la sociedad de consumo; promovieron el uso de marihuana y hashish, los pelos largos y el vestir con vaqueros rotosos, chalecos con flores y túnicas; prefirieron vivir en comunidades y pregonaron la desobediencia a ciertas normas rígidas y la despolitización de todo, entre otros enunciados no escritos de su contracultura. Hicieron del rock un símbolo y tuvieron en el festival de Woodstock, el 15 de agosto de 1969, el mayor y más recordado encuentro, donde en una granja al norte de Nueva York se reunió medio millón de hippies para escuchar a los “popes” del rock (Dylan, Báez, Hendrix, etc.), aunque aquel amontonamiento fue algo más que un concierto al aire libre, donde no faltaron, siquiera, las parejas haciendo el amor.

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Desarrollo Sustentable o Sostenible Concepto y Objetivos

CONCEPTO DE DESARROLLO SOSTENIDO

La expresión Desarrollo Sostenible, se refiere a una manera de resumir todas las técnicas necesarias de aplicar para que el desarrollo económico y social del mundo sea posible sin poner en peligro la capacidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades, es decir, que considera la posibilidad de llevar adelante un desarrollo socio-económico preservando el ambiente, usando los recursos naturales, sin comprometer la preservación de esos mismos recursos para las generaciones futuras.

UN POCO DE HISTORIA: Cuando a fines del siglo XVIII empezó a fraguarse la Revolución Industrial, gran parte de la humanidad creyó haber alcanzado la panacea. La máquina de vapor, puesta al servicio de la navegación por el ingeniero James Watt (1736-1819), no sólo revolucionó el transporte, sino que modificó las estructuras comerciales.

Los barcos ya no dependían de los vientos, sino que se propulsaban solos y por el camino más corto al puerto de destino. La seguridad y la velocidad de aquellos viajes permitieron hacer más fluido el comercio entre los más distantes puntos del Globo. Tan interesante fue este salto tecnológico que, de ahí en más, la carrera no se detuvo.
En 1890 hizo su aparición en el mercado el motor diesel y, entonces sí, los historiadores y los economistas confirmaron que la humanidad había superado una segunda -y ahora definitiva- Revolución Industrial.

La utilización de la energía eléctrica y el perfeccionamiento de la mecanización propiciaron una radical evolución en las perspectivas socioeconómicas. El hombre había hecho pie en el industrialismo moderno.

A partir de ese momento, las costumbres y los gustos de la sociedad se fueron adaptando al ritmo de la tecnología, que a su vez se encontró presionada por las nuevas necesidades de la sociedad. El consumo de bienes y servicios creció, tal como lo sigue haciendo, en proyección geométrica, constituyendo un círculo vicioso: producción, más necesidades y, nuevamente, más producción.

Ante esta situación, el conjunto de países con mayor capacidad tecnológica se ocupó únicamente de producir. Con el tiempo, todos los países del mundo alcanzaron distintos niveles de desarrollo y se abocaron a la misma tarea.

Este proceso lleva ya casi doscientos años. A lo largo de ese tiempo, la humanidad ha crecido en bienes, servicios y tecnología, de manera desmesurada y sin medir las consecuencias. Pero ¿qué tiene que ver todo esto con el calentamiento global?

Efectos de la actividad industrial: La matriz energética es la fuente de donde proviene la energía que el hombre necesita. Durante los últimos doscientos años, la tecnología humana utilizó tres fuentes principales de energía: petróleo, carbón y gas; y, en menor medida, la electricidad proveniente de plantas nucleares y de represas hidroeléctricas.

La quema de estos tres combustibles produce toneladas de dióxido de carbono. Este gas, junto con otros liberados también por las actividades productivas del hombre, está operando un cambio del clima en el nivel mundial. ¿Por qué?

Cuando la atmósfera se convierte en un depósito de grandes cantidades de gases, se rompe el equilibrio natural entre la energía absorbida y la reflejada. Los organismos encargados de reciclar el carbono ven superada su capacidad máxima de trabajo, y entonces el ciclo natural del carbono se altera. Dado que hay una mayor cantidad de gases que absorben el calor y lo devuelven a la Tierra, la temperatura comienza a aumentar.

Este es el proceso que se conoce como calentamiento global. Así, el efecto invernadero, que permite retener el calor en la atmósfera y que resultó tan beneficioso desde tiempos remotos, se vuelve en contra de la vida.

desarrollo sostenido

Respecto al uso y gestión sostenibles de los recursos naturales del planeta, debemos tener en cuenta dos conceptos. En primer lugar, deben satisfacerse las necesidades básicas de la humanidad, alimentación, vestimenta, lugar donde vivir y trabajo. Esto implica prestar atención a las necesidades, en gran medida insatisfechas, de los pobres del mundo, ya que un mundo en el que la pobreza es endémica será siempre proclive a las catástrofes ecológicas y de todo tipo. En segundo lugar, los límites para el desarrollo no son absolutos, sino que vienen impuestos por el nivel tecnológico y de organización social, su impacto sobre los recursos del medio ambiente y la capacidad de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. Es posible mejorar tanto la tecnología como la organización social para abrir paso a una nueva era de crecimiento económico sensible a las necesidades ambientales.

Que es el desarrollo y por qué debe ser sustentable: Desde la década de los ochenta el crecimiento económico fue explosivo, y en ello tuvo mucho que ver la revolución tecnológica. Los países industrializados consumen la mayor parte de los recursos naturales del mundo, produciendo un mayor impacto sobre los recursos comunes y compartidos con los países del sur.

Basta recordar que el gran consumo por parte del norte de combustibles fósiles ha contribuido al aumento de dióxido de carbono en la atmósfera (bien común), con la consecuente amenaza de un cambio climático global. También el Sur tiene comportamientos que amenazan la disponibilidad de recursos para las generaciones futuras. En su intento de lucha contra la pobreza, los ingresos insuficientes y el hambre, agotan o degradan gravemente los recursos de agua, suelos, bosques. biodiversidad, etc.

desarrollo sostenido

El crecimiento económico de las naciones, a veces depredador y causa de la degradación del ambiente, está acompañado por un crecimiento demográfico sin precedentes históricos. En los próximos treinta años se espera que la población mundial crezca en casi dos tercios, pasando de 5.000 a 8.500 millones de habitantes aproximadamente (World Resources, 1996).

Un porcentaje importante de esta población vivirá en los países en vía de desarrollo, fundamentalmente en las áreas urbanas. Surgirá entonces un sinfín de necesidades que estarán aparejadas con este crecimiento: aumento de la demanda de recursos alimenticios, aumento de la presión demográfica sobre el espacio, mayor consumo de energía y por lo tanto la necesidad de afrontar mayores niveles de contaminación, etc.

Cuando una actividad o acción origina o produce una alteración, modificación o cambio en el medio o en alguno de los componentes del sistema ambiental, de cierta magnitud o complejidad, se configura el llamado impacto ambiental. Las dos condiciones que están presentes en la alteración o el cambio son la magnitud y la complejidad: la primera está ligada al concepto de dimensión o tamaño de alteración, mientras que la segunda está referida a la cantidad de elementos ambientales naturales o sociales afectados por ese estímulo desencadenante que es la acción o actividad.

A la hora de evaluar el impacto de estos factores (crecimiento económico y demográfico) sobre el medio ambiente, necesitamos incorporar muchos otros factores, ya que la relación entre los primeros no es directa.

La creación de políticas gubernamentales y de sistemas legales que por un lado mitiguen los efectos del crecimiento demográfico y que por el otro reduzcan el potencial impacto ambiental ocasionado por el crecimiento económico ilimitado, permitirán ir rechazando el antiguo paradigma que oponía el desarrollo al medio ambiente y adoptar así un nuevo enfoque, “la nueva conciencia ecológica”, basada en la convicción de que el desarrollo económico y la conservación del medio ambiente son objetivos complementarios.

El progreso tecnológico de estos últimos años se ha convertido también en una herramienta muy importante para el ahorro de recursos y la optimización de su uso. Hoy se brega por el desarrollo sustentable o sostenible. es decir, el que “considera la posibilidad de llevar adelante un desarrollo económico preservando el ambiente, o sea, usar los recursos para satisfacer las cada vez mayores necesidades de la población, sin comprometer la preservación de esos recursos para las generaciones futuras”.

Este es un desarrollo que debe durar. Como lo decía la definición de la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Nuestro Futuro Común, 1987) es el que busca “asegurar que satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias”

LA MITIGACIÓN: La mitigación de los efectos del cambio climático requiere trabajar sobre las causas que lo originan. Como se mencionó anteriormente, la emisión de gases de efecto invernadero tiene dos orígenes fundamentales: la dependencia de los combustibles fósiles para la generación de energía y los cambios en el uso del suelo que promueven la deforestación. Para ambas situaciones, hoy tenemos la tecnología y el conocimiento suficiente para promover un cambio sustancial.

Se están impulsando en varias partes del mundo algunas estrategias fundamentales: una relacionada con el cambio en la matriz energética, para ir mutando hacia una dependencia menor de los combustibles fósiles, y apostando al desarrollo de energías limpias y renovables. Otra consiste en como reducir nuestra demanda de energía, siendo eficientes en el uso de la misma. Por ejemplo el uso de lámparas de bajo consumo, o bien ahora, la lámpara de led, de 5 a 10W. de consumo por unidad.

Lámparas eléctricas: El 95% de la energía consumida por las lámparas eléctricas incandescentes es transformada en calor. Sólo el 5% se transforma en luz. Las lámparas de bajo consumo consumen un 80% menos de energía para generar la misma cantidad de luz. Desde junio de 2011, la Argentina prohibe la comercialización de lámparas incandescentes. Si en todo el mundo se sustituyeran las clásicas bombillas eléctricas por las nuevas lámparas de bajo consumo, se ahorrarían unos 320 millones de kilovatios/hora de corriente, dejándose así de emitir 160 millones de toneladas de CO2. Ello corresponde a las emisiones de anhídrido carbónico de todos los vehículos automotores que circulan en Alemania.

Los acuerdos regionales: el papel de la Comisión Europea: Para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones definidos en el Protocolo de Kyoto, la Comisión lanzó el Programa Europeo del Cambio Climático (PECO en marzo de 2000.

Uno de ios pilares de las políticas comunitarias para abordar el cambio climático es el Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea (ETS), puesto en marcha el 1 de enero de 2005. Los gobiernos comunitarios han establecido límites a la cantidad de C02 que pueden emitir cada año unas 10.500 instalaciones (centrales eléctricas y grandes plantas consumidoras), que son la fuente de casi la mitad de las emisiones de CO2 de la UE.

Las instalaciones que emitan menos C02 del que tienen asignado pueden vender la cuota de emisión no utilizada a otras plantas que no logren su meta. Esto supone un incentivo financiero para reducir las emisiones. El sistema también se asegura de que haya compradores para las cuotas de emisiones: las empresas que superen sus límites de emisión y no deseen cubrirlos comprando derechos deberán pagar multas.

La UE se ha comprometido a reducir de aquí a 2020 sus emisiones de gases invernadero hasta, por lo menos, un 20% por debajo de los niveles de 1990. Además, incrementará esta reducción hasta el 30% si los demás países industrializados hacen lo mismo y si los países en desarrollo también adoptan medidas.

Para conseguir esta reducción mínima del 20%, las medidas ya existentes -como el sistema ETS- se complementarán con nuevas disposiciones orientadas a aumentar la eficiencia energética en un 20% para 2020, a incrementar la cuota de las energías renovables hasta el 20% para la misma fecha y a equipar todas las nuevas centrales eléctricas con tecnologías de captura y almacenamiento de carbono.

Fuente Consultadas:
Calentamiento Global Las Dos Caras del Efecto Invernadero Adriana Patricia Cabrera Edit. longseller
Espacios y Sociedades del Mundo La Argentina en el Mundo Daguerre-Sessone Edit. Kapelusz

Gases de Combustión Características Contaminantes Atmosféricos

Anualmente, sobre cada kilómetro cuadrado la mayoría de las grandes ciudades caen mas de 100 toneladas de polvo, y hollín, parte de este depósito procede de las combustiones  de carbón que se realizan en casas y fábricas.

Las chimeneas de las fábricas, las locomotoras y los automóviles también producen  polvo,   humos  y   gases  perjudiciales, que se suman  a la composición del aire. Los efectos de esta contaminación son parcialmente  nocivos   en   otoño,   porque   en esa  época  del  año  se forman nieblas  más fácilmente.

humo de fabricas

Las partículas de hollín y ceniza, junto con las pequeñas gotitas de alquitrán contenidas en el humo (gases de combustión incompleta) , contribuyen a formación  de  la  niebla. Los   períodos   de   niebla   persistente   tienen como   consecuencia un notable  aumento  de mortalidad. Las víctimas suelen ser, fundamentalmente, personas afectadas de bronquios y otras enfermedades respiratorias.

El problema es muy importante en Inglaterra, pues aun durante los años en que los períodos de niebla han sido muy cortos,  el número de   muertes   producidas   por   la  bronquitis ha superado a la mayoría de los restaantes países.

Aunque existen otros factores que influyen  en las  enfermedades  respiratorias, es casi seguro que las impurezas del aire   (tanto el anhídrido sulfuroso como polvo atmosférico)   son una de sus principales causas.

Las impurezas del aire tienen otros efectos directos sobre la salud de los habitantes de las ciudades. Los rayos solares desempeñan una importante función en la salud, puesto que ayudan a crear defensas contra la infección en el cuerpo. Pero el polvo y el humo del aire reducen la cantidad de radiación que alcanza el nivel del suelo. En las zonas industriales, hasta un cincuenta por ciento de la luz natural puede perderse por esta causa.

El hollín, polvo y gases corrosivos contenidos en el aire contribuyen también a la erosión y deterioro de los edificios de piedra. Los vestidos y cortinas tienen que ser lavados más frecuentemente porque acumulan más suciedad, y, como resulta más oneroso reparar que prevenir, hay que tratar las superficies metálicas y de madera expuestas a la acción de esta atmósfera, pintándolas frecuentemente. Muchas de estas costosas operaciones se evitan purificando el aire.

Uno de los efectos de la contaminación atmosférica  es que el  polvo y  los gases   corrosivos  
del   aire   erosionan   los   edificios   de   piedra.  

QUÉ  ES  EL HUMO: El humo consiste en un conjunto de partículas muy pequeñas de carbón, hollín y alquitrán, que son arrastradas con los gases residuales de los fuegos, hornos y motores de combustión interna; es consecuencia de la combustión incompleta.

El humo oscuro denota el mal funcionamiento de un horno. Al quemarse carbón en un sistema abierto, parte de las materias volátiles sale por la chimenea en forma de humo, antes de que se produzca su combustión. Todos los combustibles sólidos contienen algo de materias inorgánicas que no se queman. La mayor cantidad de éstas caerá a través de la parrilla en forma de ceniza, pero algunas de las partículas más finas serán arrastradas con los gases residuales por la chimenea.

Muchos combustibles contienen pequeñas cantidades de compuestos sulfurosos orgánicos e inorgánicos, que, al quemarse, forman anhídrido sulfuroso. Como este gas puede dar lugar a los ácidos sulfuroso y sulfúrico, es potencialmente tan peligroso como el hollín y el polvo del aire. Realmente, el anhídrido sulfuroso es el principal responsable de la erosión de los edificios de piedra  y, por otra parte, el hollín existente en el aire, ensucia los edificios al depositarse sobre la piedra.

En las modernas centrales eléctricas se hacen grandes esfuerzos para evitar la expulsión de polvo a la atmósfera. Una combinación de precipitadores mecánicos y eléctricos separa el 99,3 % del polvo, y chimeneas muy altas dispersan el resto  a   gran  altura. 

Las chimeneas de las casas resultan más perniciosas que las de las fábricas, puesto que, además de ser más numerosas, son mucho más cortas. En efecto, el humo expulsado en niveles bajos tiende, frecuentemente, a caer al suelo con mucha más rapidez, debido al insuficiente movimiento del aire.

En cambio, el humo de las chimeneas de instalaciones industriales, más altas, se distribuye sobre una zona mucho más amplia. Además de ensuciar el aire, la expulsión de hollín y alquitrán por la chimenea supone un continuo desperdicio de combustible. De hecho, se ha calculado que un 5 % (es decir, cincuenta kilogramos por tonelada) del carbón adquirido para usos domésticos se elimina por las chimeneas en forma de humo, desperdiciándose su poder calorífico.

Tipos de contaminantes según su procedencia: Los contaminantes primarios son los que proceden directamente de las combustiones u otro tipo de reacciones químicas, por ejemplo el monóxido de carbonc (CO), el óxido nítrico (NO) y el dióxido de azufre (SO2)

Los contaminantes secundarios son aquellos que se originan por la interacción química entre los contamíname: primarios y los compuestos de la atmósfera activados por la luz solar, por ejemplo el ácido sulfhídrico (H2S), que deriva de dióxido de azufre (SO2), y el ácido nítrico (HNO3), que deriva de dióxido de nitrógeno (NO2).

esquema de los gases contaminantes

Características de los principales contaminantes

Dióxido de azufre:
El dióxido de azufre (SO2) es un gas incoloro y no inflamable, de olor acre e irritante. Procede de la producción energética :érmica que deriva del consumo de combustibles fósiles que zontienen azufre. La mayor parte del azufre nocivo se forma :.xante el procesamiento del gas natural y en el refinamiento del petróleo.

Monóxido de carbono
El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro, inodoro e insípido. Es el contaminante más abundante y de mayor zistribución de la capa inferior de la atmósfera. El origen principal de CO por las actividades humanas es la combustión incompleta de los carburantes.

Dióxido de carbono
El dióxido de carbono (CO2) es un gas incoloro, inodoro y 1,5 veces más denso que el aire. Es un componente natural de la atmósfera. En los procesos de producción de energía, como en la calefacción y el transporte, se libera este compuesto y las elevadas concentraciones pueden llegar a ser muy contaminantes.

CFC
Los clorofluorocarbonos (CFC) son gases inertes. Se trata de sustancias de origen antrópico responsables, entre otras, del efecto invernadero.

Óxidos de nitrógeno
Los óxidos de nitrógeno (NO y N02) son un grupo de gases formados por nitrógeno y oxígeno. La emisión natural de óxido de nitrógeno es casi 15 veces mayor que la realizada por el ser humano. El óxido nítrico es relativamente inofensivo, pero el dióxido de nitrógeno puede causar daños en la salud, perjudica al sistema respiratorio y además contribuye a la formación de la lluvia acida.

Dioxinas
Las dioxinas son productos orgánicos incoloros e Inodoros. Se obtienen a partir de los fenómenos naturales, como la actividad volcánica y los incendios forestales, pero las fuentes más importantes son las incineradoras, la incineración doméstica de la madera y la industria del metal.

Partículas
Los contaminantes que no están en la atmósfera en forma de gas se llaman partículas. Pueden ser sólidas o líquidas.

Ozono troposférico
El ozono de la estratosfera protege de las radiaciones ultravioletas del Sol. Pero ocurre que ciertas reacciones químicas producen una disminución de este, lo que repercute en un incremento de la concentración en la troposfera, donde resulta muy perjudicial para la respiración de los seres vivos.

Gas Procedencia Efecto
Dióxido de azufre Combustión de petróleo Afecciones respiratorias
Monóxido de carbono Combustiones Muy tóxico
Dióxido de carbono Industria Aumento efecto invernadero
CFC Maquinaria refrigeradora Agujero de ozono
Óxidos de nitrógeno Carburantes de automóviles Lluvia acida
Dioxinas Incineradoras de basura Posible aumento del riesgo de cáncer
Partículas sólidas Canteras, humos en general Enfermedades pulmonares
Ozono troposférico Emisión de sus precursores Daños en vías respiratorias

CÓMO REDUCIR LOS HUMOS
Las cocinas y hornos de las casas constituyen la principal fuente productora de sustancias que ensucian la atmósfera, de modo que este peligro sólo podrá reducirse si las amas de casa se deciden a modificar los sistemas de cocina y calefacción de sus hogares. El gas y la electricidad se van haciendo cada vez más populares desde hace varios años, pero los que prefieren tener una chimenea encendida pueden encontrar en el mercado un buen número de combustibles sin humo.

Los combustibles sin humo se fabrican con carbón mineral. La mayor parte de la materia prima que de otro modo se perdería por la chimenea se recupera calentando el carbón en retortas cerradas (como no hay aire en la retorta, ni el carbón ni las materias volátiles pueden quemarse).

El residuo, que contiene poca o ninguna materia volátil, se evapora, quemándose sin producir humos. Además del coque, carbón casi puro, hay un conjunto de combustibles sin humos que contiene una pequeña cantidad de materias volátiles, por lo que resulta fácil encenderlo.

Aunque estos combustibles pueden quemarse en los tradicionales hogares abiertos, son mucho más eficaces cuando se queman en hornos modernos. En éstos no sólo se consigue que los combustibles sin humos ardan satisfactoriamente, sino que también es posible controlar con facilidad la combustión. Otros combustibles sin humo no son apropiados  para  quemarlos  en  hornos  abiertos.

Sin embargo, resultan excelentes para usarlos en hornos cerrados (o estufas) y calderas domésticas, como, por supuesto, lo son también los combustibles naturales sin humos: la antracita y algunas variedades de hulla. En las calderas y en los hornos modernos, el carbón puede quemarse eficazmente y, por consiguiente, sin humos. Pero, aun así, se expulsan al aire cenizas finas, que, por otra parte, pueden reducirse instalando precipi-tadores de polvo en las chimeneas.

El Protocolo de Kioto
Hoy se acepta de forma general que el calentamiento global es un hecho o, al menos, que puede serlo si sigue aumentando la concentración de C02 en la atmósfera. Por ello, los gobiernos mundiales acordaron reunirse para encarar el problema. Fruto de ello fue el Protocolo de Kioto sobre el Cambio Climático.

Es un convenio, elaborado en esta ciudad japonesa y aprobado el 11/9/1997, por el cual los Estados firmantes se comprometen a reducir (en el caso de los países desarrollados y principales contaminantes) o a no subir (en el caso de los países menos desarrollados) sus emisiones de gases invernadero en un cierto porcentaje con respecto a las emisiones de dichos gases generadas en 1990, año que se toma como referencia.

Posteriormente, en 2002, la UE adquirió el compromiso de que sus Estados miembros disminuirán sus emisiones totales un 8% con respecto a la concentración de 1990 antes del año 2012. Las actividades industriales y la producción de energía en las centrales térmicas son las que se verían más afectadas por este recorte, ya que, en la actualidad, sobrepasan bastante los límites.

Cada ciudadano contribuye a producir gases de efecto invernadero cuando quema combustibles fósiles: al usar el vehículo particular, al poner la calefacción, al cocinar, al calentar agua para el aseo personal, etc. Cada uno de nosotros puede contribuir a reducir la emisión de estos gases de muchas maneras, pero la principal es disminuyendo el consumo de energía y de recursos; así, reduciremos también las emisiones generadas al producirlos.

Fuente Consultada
Revista TECNIRAMA N°113 Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología
La Enciclopedia del Estudiante Tomo 14 Ecología

Orígen del Calentamiento Global Primeras Industrial

Los orígenes del problema
La llamada Segunda Revolución Industrial, que comenzó en Europa hace más de cien años, dio inicio a una enorme transformación del sistema económico en el mundo. Las sociedades se modernizaron a través de la industrialización y las economías occidentales pasaron de ser principalmente agrícolas a industriales.

Este proceso desencadenó un Importante desarrollo económico que permitió a los países de Europa occidental, los Estados Unidos y, más adelante, el Japón, convertirse en potencias industriales, significativamente superiores en términos económicos al resto del mundo. Así, el modelo de desarrollo que se expandió hacia mediados del siglo XX fue uno de intensiva promoción de la industria, teniendo como base el uso a gran escala de combustibles fósiles (carbón, gas, petróleo y sus derivados).

El aumento de la población global junto a! incremento significativo de la demanda global de bienes y servicios que mejoran la calidad de vida desencadenaron un proceso sin precedentes de modificación de los sistemas naturales. Hoy comenzamos a darnos cuenta de que la capacidad del planeta es limitada y no infinita, y que debemos repensar las formas en que el desarrollo es concebido, si queremos vivir en un planeta sano, saludable y productivo.

El fenómeno conocido como calentamiento global se refiere a las crecientes temperaturas que vienen experimentando la atmósfera terrestre y los océanos en las últimas décadas. Si bien este proceso viene ocurriendo desde finales del siglo XIX, los estudios de! Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (creado en 1988 para establecer el riesgo del cambio climático) demuestran que se intensificó significativamente en la década de 1990, y que, si todo sigue Igual, en el próximo siglo la Tierra podría experimentar un calentamiento de hasta 6,4° C.

Si estas proyecciones se cumplen, los cambios climáticos podrían tener un impacto muy drástico, con consecuencias directas sobre la extinción de muchas especies, cambios significativos (aumento o disminución) en las precipitaciones sobre distintas regiones del planeta, la ocurrencia de eventos climáticos extremos con mayor frecuencia e intensidad (huracanes, sequías prolongadas) y el aumento del nivel del mar como consecuencia del deshielo de los glaciares del mundo.

La abundante actividad científica de los últimos años, concentrada y compilada por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), ha demostrado sin lugar a dudas que la mayor parte del calentamiento experimentado en los últimos 50 años se debe a la actividad humana.

La emisión de gases de efecto invernadero -en especial dióxido de carbono- no sólo no se ha estabilizado, sino que no ha dejado de incrementarse en los últimos años, estimulada por la creciente actividad Industrial y por el continuo uso de combustibles fósiles (energías no renovables). Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2) alcanzaron un récord histórico en 2010, aumentando el 5,9% en comparación con el anterior récord, que se había registrado en 2008, a 30.600 millones de toneladas.

Vicente Barros, miembro del Consejo Científico de la Fundación Vida Silvestre, explica sobre el tema.

EI calentamiento global, conocido también como cambio climático, es uno de los grandes desafíos que enfrenta la humanidad en este siglo. Es el primer emergente de algo más amplio: la insuficiencia de los recursos del planeta, entre ellos el propio clima, para sostener el crecimiento acelerado del consumo humano con las tecnologías actuales. La energía barata, primero a partir del carbón y más tarde con la suma del petróleo y el gas natural, fue decisiva para la gran transformación de la vida humana desde el comienzo de la Revolución Industrial. En los últimos dos siglos, la economía mundial y el consumo de energía crecieron alrededor de 50 y 40 veces respectivamente.

Pero el uso de esta energía ha sido el primer factor del cambio en la composición química de la atmósfera terrestre, dando lugar a un proceso de calentamiento global que, de mantenerse, traerá severas consecuencias ambientales y sociales. Sin embargo, el calentamiento global no es la única crisis que se avizora, hay claros signos que indican que la era del petróleo barato está llegando a su fin debido a una demanda acelerada y una oferta limitada por su progresivo agotamiento.

La solución de esta crisis ambiental y energética implica profundas transformaciones económicas y tecnológicas, que sólo serán posibles con el apoyo y la demanda de la opinión pública, la que lógicamente dependerá de cómo y cuánto se encuentre informada. Actualmente, el grado de información y conocimiento público sobre el cambio climático en el mundo es diverso, y por ello también es diferente el compromiso de los diferentes gobiernos con su solución.”

Fuente Consultada: Calentamiento Global Fasculo N°1 Clarín y Fundación Vida Silvestre

El futuro del clima y el medio ambiente Lovelock James Planeta Tierra

LOVELOCK JAMES,Reconocido Investigador Científico informa sobre el futuro del Planeta

Sus investigaciones científicas son muy amplias dentro del campo meteorológico y ambiental. Desarrolló la Hipótesis Gaia, según la cual la Tierra se comporta como si fuese un organismo vivo capaz de autorregularse. Es conocido también como inventor, trabajando para la NASA en la investigación de nuevos instrumentos. Su detector de captura de electrones permitió captar componentes tóxicos en regiones remotas como la Antártida. Ha recibido numerosos reconocimientos

James Lovelock

“Hemos abusado tanto de la Tierra, que ésta, está en rebeldía”

LOVELOCK COMO INVENTOR
Lovelock y su invento, el detector de captura de electrones (ECD), con el cual se pudo medir la presencia de los CFC (clorof Inoro-carbonos), que estaban atacando seriamente la capa de ozono. Este aparato también localiza la presencia de pesticidas.

Autoregulación
James Lovelock es autor de más de doscientos artículos científicos y padre de la Hipótesis Gaia, que lleva el nombre de la diosa griega de la Tierra. Ha escrito cuatro libros sobre el tema, así como su autobiografía. James sostiene que la Tierra se comporta como si fuera un organismo vivo, que la atmósfera y la parte superficial del planeta se comportan como un todo coherente que se encarga de autorregular las condiciones esenciales para la vida, la temperatura, la composición química y la salinidad de los océanos.

También dice que, durante muchísimos años, la humanidad ha explotado la Tierra sin tener en cuenta sus consecuencias, llevando a la naturaleza al borde de la crisis. Por eso, suben tanto las temperaturas, hay problemas con el suministro del agua potable y disminuye la producción de alimentos.

El científico inglés afirma que debemos estar preparados para sorpresas, acontecimientos locales o regionales totalmente imprevisibles. Lo más urgente, según Lovelock, es disponer de energías fiables y seguras, como la energía nuclear, para mantener encendidas las luces de la civilización y para preparar nuestras defensas contra la subida del nivel del mar.

Aunque sus teorías polémicas suelen ser criticadas y no avaladas por muchos científicos, varias de sus predicciones se han confirmado y por eso, sus pronósticos suelen ser tema de discusiones entre los ecologistas de todo el mundo.

Para 2050, James Lovelock anunció que los polos se habrán descongelado totalmente y que muchas capitales del mundo (entre ellas, Londres) estarán sepultadas bajo las aguas. “El deterioro ha ido demasiado lejos -dijo- y serán unos pocos millones de humanos los que sobrevivirán a las catástrofes que se vienen.”

Captura de electrones:

Este hombre es, además, un prolífico inventor. Hace más de cuarenta años creó el detector de captura de electrones (ECD), una máquina pequeña que revolucionó el mundo. El aparato es tan sensible que ha permitido a los ecologistas medir la existencia de los CFC (clorofluorocarbonos), que venían alterando de manera radical el equilibrio atmosférico.

También colaboró con la NASA en sus programas de exploración de planetas y, desde 1974, es miembro de la Royal Society, la Academia de las Ciencias del Reino Unido. En la actualidad, prosigue su actividad científica en su casa ubicada en el sudoeste de Inglaterra, ayudado por Sandy, su segunda esposa.

Pronósticos
CALENTAMIENTO GLOBAL Hacia el final de este siglo es probable que el calentamiento global haya transformado la mayor parte de nuestro planeta en un desierto.

FALTA DE AUMENTOS Los únicos lugares donde habrá comida para la superviviencia de la pobla ción serán el Ártico y las zonas costeras en general.

OSCURECIMIENTO GLOBAL Si seguimos quemando energías fósiles, no sólo emitimos dióxido de carbono sino también niebla.

Fuente Consultada:Gran Atlas de la Ciencia Huracanes y Tornados National Geographic

Formacion de Tormentas Explicacion del origen de las lluvias

EXPLICACIÓN SOBRE LA FORMACIÓN DE LAS TORMENTAS

En los días cálidos y sofocantes del verano se producen, con frecuencia, tormentas locales. El retumbar del primer trueno es seguido por unos instantes de silencio, a los que suceden ráfagas de aire frío, sobreviniendo después la tormenta, acompañada, generalmente, por el resplandor de los relámpagos. Junto con la lluvia, puede caer también granizo.

Aunque el mal tiempo general está asociado a una depresión, por lo común las tormentas son efectos locales, con una duración aproximada de una hora; pero pueden agruparse en largas líneas, conocidas con el nombre de líneas de borrasca. Una tormenta típica aislada cubre una zona de 5 a 9 kilómetros, a diferencia de las líneas de borrasca, que pueden extenderse a lo largo de varios cientos de kilómetros.

En algunas zonas, las tormentas se producen entre los 300 y 900 metros de altura sobre el suelo, pero en otras regiones muy secas, las nubes más altas se pueden situar entre los 4 y los 8 kilómetros sobre la superficie, alcanzando en los trópicos alturas de 11 a 15 kilómetros.

En ciertas partes, las tormentas suelen iniciarse al atardecer, y se mantienen hasta bien entrada la noche, lo que es debido al calentamiento y enfriamiento diario de la superficie terrestre. En el mar, las tormentas traen consigo una lluvia abundante, cayendo, a veces, en gotas de 6 milímetros de diámetro. Tales tormentas van acompañadas, con frecuencia, de granizo, que puede alcanzar el tamaño de una pelota de golf o de tenis.

Las piedras de granizo gigantes caen sólo en los trópicos, aunque por ejemplo en la localidad de Sussex (Gran Bretaña), durante septiembre de 1958, se recogieron piedras del tamaño de una pelota de tenis, pesando la mayor 186 gramos. Durante el verano las tormentas son más frecuentes en los trópicos y en países de clima suave. Las peores se desarrollan en el centro de África, Brasil, Madagascar e Indonesia. La mayor parte del agua de lluvia que cae en estas zonas procede de las tormentas.

CÓMO SE PRODUCEN LAS TORMENTAS
Todas las tormentas se originan en condiciones casi idénticas, cuando grandes masas de aire húmedo se elevan a través de capas de aire más frío. Esto es un ejemplo de corriente de convección: el aire caliente se eleva dejando un espacio tras de sí; el aire frío, más denso, se desplaza para llenarlo.

Tales masas de aire se elevan de la misma forma que las burbujas de aire suben del fondo de un recipiente de agua hirviendo, pero, por supuesto, a escala enorme. Las tormentas se desarrollan, en general, durante el verano, cuando el aire caliente y húmedo contiene una cantidad considerable de vapor de agua.

El suelo recalentado eleva la temperatura del aire en contacto con él, y este aire caliente, que es más liviano que la capa que tiene encima, empieza a ascender. A medida que sube, se expansiona y, por lo tanto, se enfría; pero, a pesar de ello, continúa elevándose, ya que las capas que va atravesando son progresivamente más frías y más densas (esto se debe a que la temperatura decrece a medida que aumenta la distancia a la superficie de la Tierra) . Llega un momento en que el aire ascendente se ha enfriado tanto que no puede mantener toda el agua que contiene en forma de vapor, y el exceso de vapor de agua se condensa en millones de diminutas gotas acuosas, formando un cúmulo blanco y con aspecto de algodón, una nube.

A medida que se forman las gotitas de agua, se desprende calor, el cual eleva la temperatura del aire, impulsándolo todavía más hacia arriba. El calor liberado, calor latente, es del mismo tipo que el necesario para que se evapore un charco de agua. Este calor desprendido ayuda a mantener el ascenso de la columna de nubes.

Una condición indispensable para que una tormenta se desarrolle es que, con la altura, la temperatura del exterior de la columna ascendente de nubes decrezca más rápidamente que la temperatura de su interior. De esta forma, la columna se mantiene siempre más ligera que el aire que la rodea, y asciende con más y más rapidez, para formar nubes con aspecto de hongo, que más tarde producirán las tormentas conocidas como tormentas de calor.

A medida que la nube asciende, las gotas de agua se transforman en cristales de hielo, que crecen hasta alcanzar un tamaño suficiente para poder caer. Al caer, se funden, de nuevo, en gotas de lluvia, las cuales se encuentran con las corrientes de aire ascendentes. Estas violentas corrientes ascendentes pueden alcanzar velocidades de 110 kilómetros por hora, siendo más comunes las de 37 kilómetros horarios.

Tales corrientes ascendentes rompen las gotas de lluvia, y la fricción con el aire produce una carga eléctrica en ellas, de la misma forma que, al frotar con un paño un trozo de vidrio, éste queda cargado eléctricamente (electrizado). De hecho, sólo las gotas de lluvia más gruesas son lo suficientemente pesadas para forzar su camino a través de las corrientes ascendentes y alcanzar el suelo.

A ello se debe que el agua de las tormentas caiga en forma de gotas .tan gruesas. Las nubes tormentosas, llamadas nubes de cúmulonimbo, condensan cargas eléctricas, hasta que llega un momento en que no pueden retenerla por más tiempo y se descargan, bien sobre otra nube o sobre el suelo. Estas descargas producen los brillantes resplandores del rayo, característicos de las tormentas de verano.

explicacion grafica de una tormenta

La corriente ascendente de aire y vapor de agua encuentra en su camino gotitas de agua condensada y cristales de hielo que descienden. Lo fricción entre ambas provoca su carga eléctrica. La electricidad puede descargarse, bien entre la parte superior y la base de la nube, o entre la base de ¡a nube y la tierra.

El trueno es el ruido que se produce cuando la chispa cruza el espacio que hay entre dos nubes o entre la nube y la tierra. Al caer, las gotas de lluvia arrastran el aire que asciende con ellas hasta tal punto que inician una corriente de aire frío descendente, por lo que, en la misma nube tormentosa, pueden coexistir una violenta corriente ascendente junto a una fuerte corriente descendente.

La acción de ambas, como unas tijeras gigantescas, puede partir en dos un aeroplano o, en el mejor de los casos, proporcionará un vuelo muy agitado. Las corrientes descendentes se rompen en la base de la nube y giran a ambos lados sobre el suelo. Éste es el origen de las ráfagas de aire fresco que marcan el principio de la tormenta. Estas ráfagas pueden elevar masas de aire húmedo y caliente, iniciando una nueva tormenta.

De este modo, es posible que éstas pasen en olas sucesivas y se descarguen sobre la superficie terrestre. Para mantenerse, las nubes tormentosas precisan de un suministro continuo de aire cálido y húmedo, y si éste se interrumpe bruscamente (por ejemplo, cuando la tormenta atraviesa una cadena de colinas), la inmensa cantidad de gotas de agua mantenida por las violentas corrientes ascendentes, como pelotas de ping-pongsostenidas sobre un manantial, se ve obligada a precipitarse a toda velocidad hacia el suelo, en forma de chaparrón.

DISTANCIA DE LA TORMENTA
El relámpago que acompaña al trueno nos proporciona un medio sencillo de averiguar la distancia a que se encuentra la tormenta. Al mismo tiempo que las chispas luminosas saltan a la tierra o a otra nube, el sonido del trueno se produce a lo largo del camino recorrido por la chispa. Pero el sonido viaja con mayor lentitud que la luz.

Así, la luz viaja a 300.000 kilómetros por segundo, lo que, en la práctica, significa que el relámpago es visto en el mismo momento que se produce. Pero el trueno se traslada a la velocidad del sonido, es decir, a 330 metros por segundo. Por tanto, en una tormenta que se encuentre a 1 kilómetro de distancia, el sonido del trueno se escucha unos tres segundos después de verse el relámpago, a dos kilómetros del intervalo es de seis segundos, y así sucesivamente. Luego, para hallar la distancia a que se encuentra una tormenta, hay que contar los segundos que pasan entre el relámpago y el trueno, sabiendo que tres segundos representan un kilómetro.

Fuente Consultada: Revista TECNIRAMA Nª72

El Origen del Planeta Tierra

Choque en el Río Potomac Accidente Aereo Tragedias Aereas

La Tragedia del Río Potomac: Accidente Aéreo

La tormenta que se había formado sobre Nueva 0Rleans, remolineando desde una hondonada de baja presión sobre el Golfo de México, abarcó el noreste del la noche a la mañana dejando a los estados del su bajo una capa extraordinariamente espesa de nieve.  En Alabama, un hombre murió cuando las ramas congeladas de un árbol cayeron sobre él.  Atlanta y Chicaz registraron las temperaturas más bajas del Siglo.

Para la mañana del 13 de enero de 1982, las tempestades d nieve llegaron a la capital, Washington, D.C. A la p.m., la Autoridad Federal de Aviación cerró durante 73 minutos el Aeropuerto Nacional, a kilómetro y me dio de la Casa Blanca’ para que las máquinas quita nieves pudieran limpiar las pistas de una capa de más d 12 centímetros.

En las oficinas de gobierno de la ciudad, los jefes d servicio civil escudriñaban ansiosamente los cielos cargados de nubes, y poco después del almuerzo con vinieron en dejar que el personal regresara temprano a su casa para evitar las ventiscas que se esperaban.  Pronto, todas las carreteras que salían de la capital estaban congestionadas de carros que avanzaban cuidadosamente a vuelta de rueda a través de la niebla cegadora.

Una enorme culebra de tráfico atravesaba el congelado río Potomac por el puente de dos carriles de la calle 14, parte de la autopista Jefferson Davis, la ruta más transitada entre Washington y los suburbios de Virginia.  Luego, exactamente a la 4 p.m., el terror salió rugiendo del cielo en un desastre que habría de cobrar 78 vidas y pasmar a una nación.

El vuelo 90 de Áir Florida había estado programado para salir del Aeropuerto Nacional hacia Fort Lauder da le y Tampa a las 2:15 p.m., pero dieron las 3 p.m. antes de que los 71 pasajeros (tres de ellos cargando bebés) dejaran la sala de salida y ocuparan las 21 filas de asientos del jet Boeing 737 de dos motores.  Cuarenta y un asientos quedaron vacíos.  El capitán Larry Wheaton, de 35 años, y el copiloto Roger Pettit verificaron sus tableros de instrumentos y pidieron disculpas por los retrasos mientras los trabajadores del aeropuerto deshelaban las alas con glicol líquido.  Aun cuando la visibilidad seguía restringida a menos de un kilómetro, el aeropuerto fue reabierto, y los dos hombres observaron que un avión llegaba a la terminal y notaron los enormes carámbanos que colgaban de sus alas.

“Me alegro deveras de que haya gente rondando en el mismo lugar adonde quiero ir, dijo Wheaton.  No puedo ver la pista sin estas banderas.  Tal vez más arriba…” La sobrecargo en jefe, Donna Adams, miró el paisaje blanco y dijo: “Me encanta, miren todas las huellas de llantas en la nieve”.  Pettit estaba más preocupado por cosas prácticas: “Hombre, ésta es una batalla perdida, tratar de deshelar esas cosas’ murmuró observando a los hombres que trabajaban en las alas.  Te da una falsa sensación de seguridad, eso es todo”.

A las 3:58 p.m. el Boeing por fin rodó para despegar sobre la pista 36 de 2,230 metros, la más larga del Nacional.  Los pasajeros sintieron alivio por que su larga espera terminaba.  El sol de Florida parecia aún más atractivo en este clima ártico.  Los dos pilotos vieron la pista lodosa a través de la nieve que todavía caía, y eligieron levantar la nariz antes que de costumbre para ayudar al despegue.  Justo después de las 3:59 p.m., el avión despegó.

En 30 segundos, la tripulación supo que algo estaba muy mal: “Dios, mira esa cosa… no parece bien”, dijo Pettit.  “Tranquilos los dos, adelante, adelante, urgió Wheaton.  Vamos adelante… adelante… sólo levanta un poco…” continuó.  El avión temblaba y se movía mu cho.  Un tripulante gritó: “Caemos, estamos cayendo”.  Pettit se volvió al capitán: “Larry, estamos bajando, Larry…” Wheaton respondió con frialdad: “Lo sé”.  A las 4:01 el vuelo 90 se estrelló.

En el puente de la calle 14, a un kilómetro del Aero puerto Nacional, los conductores atrapados en el embotellamiento de tráfico oyeron al jet que caía antes de verlo.  “Oí un estruendo pero no pude ver nada por la nieve, dijo el empleado del Departamento de justi cia Lloyd Creger.  Los motores hacían un ruido tan fuerte que debían ir a toda máquina.  No podía oírme a mí mismo gritar.  Luego vi el avión salir del cielo.  Estaba cayendo, pero no parecía que le pasara nada malo.  La nariz estaba levantada y la cola abajo.  Luego pare ció que no había ningún ruido”.  Otro conductor sollozó: “Oí el ruido del jet más y más fuerte.  Abrí la portezuela y corrí para salvar la vida.  No me detuve para voltear hacia atrás, sólo oí un golpe seco al chocar el avión contra el puente”.

El avión golpeado apenas libró un puente de ferro carril al sur de los dos trechos de carretera atorados.  Al rugir a poca altura encima de los indefensos automovilistas, una rueda golpeó un camión que iba por la carretera del sur, y el avión cayó pesadamente en el Potomac entre los dos puentes de la carretera.  Arrancó los techos de cinco autos y arrastró a otros al agua he lada.

El hielo que había sobre el río se rompió como un parabrisas golpeado por una roca, y los pedazos volaron por el aire.  Testigos pasmados se dieron cuenta lentamente de la enormidad de lo que había ocurrido.  “Había metal retorcido de los carros chocados por todas partes, dijo el reportero Al Rossiter.  Algunos de los vehículos empezaron a incendiarse, y el camión golpeado colgaba de la orilla en un ángulo de 45 grados.  Vito Maggiolo dijo: “Había cadáveres esparcidos por todo el puente, y también sobre el hielo del río”.  El sargento Jerome Lancaster de la Fuerza Aérea de Estados Unidos dijo: “Conté seis o siete personas vi vas en el agua, pero se hallaban aturdidas.  Lanzamos una cuerda a un pasajero”.

El boeing se había roto en tres secciones por el impacto.  La nariz se hundió bajo la superficie, matan do a los que estaban adentro.  El fuselaje se desplomó de panza y se asentó brevemente, y los horrorizados espectadores pudieron ver a las personas adentro, atadas a sus asientos, mientras el destrozado avión se hundía lentamente.  Pero la cola flotó milagrosamente durante veinte minutos, y la mayoría de los sobrevivientes salieron de allí.  Cinco emergieron, golpeados y sacudidos, se escabulleron a través del hielo y se pusieron a salvo.  Otros fueron arrojados como muñecos al agua helada, y se asían desesperadamente a los restos del naufragio o a témpanos de hielo, gritando, pidiendo auxilio.  Las personas que estaban en el puente les arrojaron todos los cables disponibles, y les gritaban: “Sujétense, la ayuda estará pronto aquí”.

Pero las condiciones de pesadilla (una ciudad atasca da por la nieve y el tráfico) hicieron imposible que los servicios de emergencia reaccionaran con velocidad.  Ambulancias, carros de bomberos y patrullas queda ron atrapados en los embotellamientos, teniendo que meterse en las anchas aceras frente a la Casa Blanca para pasar.

Increíblemente, en cuestión de minutos un segundo accidente aumentó el caos en la capital.  Un tren del metro con mil pasajeros se descarriló a menos de dos kilómetros del puente, dejando tres muertos y muchos heridos.  Los servicios de emergencia tuvieron que ser desviados para dirigirse allí también.

Los primeros vehículos de rescate llegaron al puente de la calle 14 del lado de Virginia al mismo tiempo que el primero de una docena de helicópteros de la policía y de las Fuerzas Armadas llegó por el aire, sobrevolando peligrosamente cerca de los puentes para tratar de izar a los sobrevivientes a un lugar seguro.  Entonces, el desastre tomó proporciones casi grotescas.  Los equipos de televisión, alertados por las llamadas a los servicios de emergencia, llegaron con sus cámaras y empezaron a enviar imágenes en vivo del drama a un público de muchos millones de costa a costa.

Los estadounidenses, endurecidos por las películas de desastre de Hollywood, ahora veían con culpable fascinación cómo la muerte y el heroísmo se desarrollaban ante sus ojos.

La gente moría ahogada o congelada a menos de 17 metros de la orilla, en un agua donde sólo po día sobrevivir diez minutos.  Chapoteaba débilmente hasta que el río entumecedor paralizaba sus músculos y les impedía nadar.  Trataban desesperadamente de alcanzar las cuerdas salvavidas que colgaban de los helicópteros, luego volvían a hundirse bajo la superficie, con las manos demasiado heladas para agarrarse a las cuerdas.  Un oficial de rescate dijo: “Partía el corazón verlos tan cerca y no poder ayu darlos.  Nadie viviría más de cinco minutos en esa agua”.

La sobrecargo Kelly Duncan, de 23 años,  vestida sólo con una delgada blusa de manga corta y la fal da del uniforme, falló repetidamente en el intento de asirse a los aros de rescate.  Parecía estar definitivamente perdida.  Entonces el piloto del helicóptero Donald Usher arriesgó su propia vida y la del tripu lante Gene Windsor colocando su aparato casi en el agua, mientras Windsor se encaramaba en los patines de aterrizaje y sujetaba a la chica poniéndola a salvo.  Fue llevada rápidamente al hospital con una pierna rota e hipotermia (su temperatura había descendido a 32 grados); pero sobrevivió, la única del equipo de cinco.

Priscilla Tirado estaba también en el agua.  Trató de alcanzar un cable, pero no pudo. Su fuerza desvanecida la sumergió bajo la superficie, pero ella surgió de nuevo, y la tripulación del helicóptero le arrojó el cinturón de seguridad atado a una cuerda.  Cientos de personas en el puente y millones de televidentes obervaron su agonía con desesperación.  Pero un hombre reaccionó más positivamente.  Lennie Stutnik, un oficinista de 38 años que se dirigia a su casa de la Oficina del Presupuesto a el Congreso, se quitó la chaqueta y las botas y se lanzó al agua, sin tomar en cuenta su propia seguridad.  La señora Tirado, de 23 años, es taba casi inconsciente, pero Stutnik logró empujarla, jalarla y hasta patearla hasta el borde, donde manos dispuestas los jalaron a la orilla.  Compartieron la ambulancia hacia el hospital, él sufriendo hipotermia y ella gravemente enferma y sin saber que su esposo José y su hijo Jason de dos meses de edad se habían ahogado.

El héroe Stutnik, después encomiado por el presidente Ronald Reagan, fue modesto respecto a su parte en el rescate: “Ella se rindió -dijo a los reporteros-.  Sus ojos se cerraron y había empezado a hundirse cuando la agarré.  Con sólo verla podías decir que no le quedaba ni una onza de energía.  Parecía estar perdiendo la voluntad de vivir.  No noté para nada el frío mientras estaba en el agua.  Sólo lo sentí en la ambulancia en que iba después al hospital.  Noté que los dedos de mis pies estaban fríos, eso fue todo.  No creo ser ningún tipo de héroe.  Sólo fue una reacción automática”.

Otro héroe no vivió para contar su relato.  Cinco veces agarró cuerdas salvavidas lanzadas por los helicópteros, pero en cada ocasión entregó la cuerda a otros que fueron remolcados o levantados a la orilla: “Pudo haber sido el primero -dijo el piloto Usher-.  Le arrojamos un aro, pero él se lo pasó a un hombre que sangraba mucho de una herida en la cabeza.  Volvimos cuatro veces, y cada vez pasó el aro a alguien más, incluyendo a tres damas que colgaban de la sección de cola.  La última vez que volvimos, había desaparecido.  El es el verdadero héroe de todo esto.  Si usted estuviera en su situación, a cien metros de la orilla y sabiendo que cada minuto está más cerca de morir congelado, ¿podría hacerlo?  Realmente no creo que yo pudiera”.

El copiloto Gene Windsor dijo: “El tipo era asombroso, nunca había visto tanto valor.  Me pareció que decidió que las mujeres y el hombre herido necesitaban salir de allí antes que él y aun cuando estaba hundiéndose se aferró a esa decisión.  Después lo buscamos por todas partes, pero había desaparecido”.  Sólo cuando todos los cadáveres fueron recuperados pudo establecerse la identificación del hombre calvo con bigote negro.  Arland Williams, de 46 años, empleado del Gobierno Federal, fue el único que murió sólo ahogado.  Todos los demás tenían miembros fracturados.

Misericordiosamente, la mayoría de los pasajeros del avión murieron instantáneamente con el impacto.  Pero algunas de las 78 víctimas murieron horriblemente despacio.  La historia de un hombre de edad fue relata da por el comandante del Ejército de Salvación Harold Anderson: “Estaba vivo cuando la policía lo vió bajo el hielo y observó a los rescatistas tratando de sacarlo del agua.  Trataba frenéticamente de salir, pero cuando pudieron romper el hielo había muerto.  No pudieron revivirlo”.

Los primeros sobrevivientes fueron internados en el George Washington Medical Center 45 minutos después del choque.  Tres horas y media después del desastre se dijo oficialmente a los hospitales que no esperaran más pacientes.  Sólo cinco pasajeros del avión habían sobrevivido.  Cuatro automovilistas del puente habían muerto.  Dieciséis personas estaban en el hospital.

La espantosa búsqueda de cadáveres siguió mucho después de que oscureció.  Las luces de los proyectores y las luces intermitentes de vehículos de rescate iluminaron una escena pavorosa cuando hombres lanzaban ganchos de botes desde un remolque y botes de hule entre los témpanos de hielo flotantes cerca del jet azul y blanco de Air Florida.  Los helicópteros desviaron su atención del río a la orilla, levantando a los heridos menos graves y alejándolos de la escena trágica.  Los cadáveres fueron tendidos sobre la nieve, y se instaló una morgue improvisada en una tienda de campana.  Llegaron los rompehielos del ejército, y buzos con trajes especialmente gruesos trataron de abrirse camino entre el fuselaje, para llegar a los cuerpos todavía ata dos con el cinturón a los asientos.  Al amanecer, los equipos de rescate fueron recibidos con el espectáculo desgarrador de una mujer y un bebé flotando, congelados y tiesos sobre la superficie del hielo.

Las operaciones de buceo continuaron durante la se mana siguiente, pero fue un proceso lento.  La visibilidad bajo el agua se había reducido a 45 centímetros, y los restos mellados estaban rodeados por corrientes traicioneras y hielo sumergido.  El combustible derramado hizo que los restos se pusieran resbalosos, y el clima ártico nunca cesó.  Un buzo tuvo que ser res catado cuando su válvula de respiración se congeló, y una barcaza que llevaba una grúa fue perforada por el hielo.  Los buzos fueron restringidos a estar sólo 30 minutos en el agua a más de ocho metros de profundidad, a pesar de su ropa protectora.  Tardaron siete días en recuperar las grabaciones de la “caja negra” de vuelo, vitales para la subsecuente investigación respecto a la causa del choque.

Debido a la nieve, nadie, ni siquiera el personal de la torre de control del aeropuerto Nacional, había visto despegar al vuelo 90.  Los investigadores de la Autoridad Federal de Aviación tuvieron que depender de las cintas grabadas antes mencionadas y de la evidencia de los pocos sobrevivientes.

Tanto la sobrecargo Kelly Duncan como el pasajero Burt Hamilton, de 40 años, hablaron de que el avión se estremeció con fuerza poco después del despegue.  El señor Hamilton, cuyo asiento estaba junto a la cocina en la parte posterior del jet, dijo: “Supe que algo andaba mal cuando despegó.  El avión pareció tardar muchísimo en adquirir velocidad.  Realmente empezó a vibrar, dio una sacudida fuerte, tan fuerte que apreté mi cinturón y empecé a rezar mucho”.

El hombre de negocios Joseph Stiley, de 42 años, piloto privado, también declaró que sabía que no todo iba bien.  Revisando sus papeles con su secretaria Patricia Felch, se volvió hacia ella cuando los motores rugieron y dijo: “No vamos a lograrlo, estamos bajando”.  Después, en el hospital con dos piernas fracturadas, dijo: “Las cosas no iban bien cuando empezamos a rodar por la pista.  No teníamos la velocidad.  Pareció que el piloto trató de abortar, pero se le acabó la pista.  Tuvo que tomar la decisión de seguir, así es que despegamos.  Nos elevamos un poquito, pero no subió como un 737 normal.  Conseguimos un ángulo bastante decente, luego el avión se ahogó y bajamos.  Estuvimos en el aire sólo 20 o 30 segundos antes del impacto, cuando me desmayé”.

El desastre fue el primer choque importante desde que el presidente Reagan había despedido a 11,500 controladores de tráfico aéreo en huelga el pasado agosto.  El sindicato de controladores había advertido entonces que a los pilotos que volaban a ciegas en invierno les faltaría la ayuda de tierra de la que usual mente dependían, pero los jefes de la Aviación Federal desecharon el error de control de tráfico aéreo como causa del accidente.

El choque también suscitó preguntas respecto a la seguridad del aeropuerto Nacional, considerado por los pilotos como uno de los aeropuertos más tramposos de Estados Unidos.  Aunque no había habido accidentes desde 1949, el aeropuerto (mantenido por el gobierno principalmente por conveniencia de los congresistas y servidores civiles) está situado en el corazón de un área urbana densamente poblada, y puede ser usado sólo por jets pequeños.  Las aeronaves gran des tienen que salir del Aeropuerto Dulles, 48 kilómetros al oeste de la capital.  Las cortas pistas del Nacional no dejan lugar a que los pilotos lo piensen dos veces, y las rutas de vuelo son difíciles de manejar, en parte porque se requiere que el ruido sea mínimo, y en parte porque los aviones que despegan tienen que hacer un viraje brusco a la izquierda para librar el monumento a Washington de 165 metros de altura.

Pero los investigadores no estaban preocupados por las deficiencias del aeropuerto Nacional, sino por la causa de que el vuelo 90 chocara con el puente de la calle 14 cuando debió haber estado por lo menos 165 metros arriba de él.  Se concentraron en tres posibilidades: contaminación del combustible que causó pérdida de potencia, error del piloto, y la causa más probable del choque, el hielo.

Desde que por primera vez el hombre se lanzó al aire, el hielo en las alas, que restringe la potencia para elevarse, o el hielo en el motor que distorsiona la entrada de aire y reduce la potencia, han sido siempre un peligro.  Y a unos días del desastre del Potomac, se reveló que sólo una semana antes del choque, la Autoridad Británica de Aviación Civil había advertido a sus contrapartes estadounidenses que el Boeing 737,normalmente una de las aeronaves más seguras del mundo, era especialmente vulnerable a las condiciones he ladas.  La Asociación de Pilotos de Aerolíneas Británicas había informado que los jets tendían a inclinarse hacia arriba o a rodar inexplicablemente cuando había hielo en las alas.  Y la secretaria técnica de BALPA, Terence Staples, dijo: “No tiene que ser un gran depósito. Aun una pequeña cantidad, que podría no ser fácil de ver, puede causar dificultades’.

La Boeing inmediatamente dio instrucciones a todas las aerolíneas para que se aseguraran de inspeccionar las alas de los jets 737 antes del despegue, y quitaran todo el hielo.  Y las autoridades británicas ordenaron a los pilotos de 737 que aumentaran sus velocidades de despegue hasta cinco nudos y bajaran el intervalo de tiempo al cual se permite subir a la nariz.

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Bosques de Argentina: Austral y Chaqueño Bioma de Argentina

Bosques de Argentina: Austral y Chaqueño

Bosque Austral

Desde Neuquén hasta Tierra del Fuego, sobre la estrecha franja cordillerana se extiende el bosque austral, conocido también como subantártico o andino-patagónico.

Esta región presenta un clima frío húmedo con temperaturas medias anuales de alrededor de 7° C, la cual varía con la altura. En cuanto a las precipitaciones, estas son abundantes oscilando entre los 800 y 3.500mm, con un máximo en invierno en el sector norte de la región y distribuidas regularmente durante todo el año en el sector sur.

Es por esto que la vegetación varía en relación a la latitud y a la disposición del relieve. Así, el límite superior de los bosques tiende a coincidir con el límite de la nieve durante el verano. Aquí podríamos decir, que las especies mejor adaptadas son las coníferas (como el pehuén o araucaria, el ciprés y el alerce) y las especies caducifolias (de hojas caducas) como la lenga, el ñire y el raulí.

En el extremo norte, desde Neuquén hasta Chubut (sector más húmedo) se desarrolla el bosque valdiviano, que se caracteriza por ser muy rico en especies. Aquí conviven árboles caducifolios (la lenga, el ñire, el raulí y el guindo) y perennifolias.

Además presenta un denso sotobosque de cañas colihue y arbustos y también plantas trepadoras y parasitarias, hongos y musgos. Esta formación vegetal última, se encuentra sometida a un lento proceso de carbonización, por lo tanto la turba es un recurso enérgico empleado como combustible en los hogares y sirve también para neutralizar suelos alcalinos.

En los lugares más altos existen formaciones casi puras de pehuén o araucaria araucana, aunque sólo lo encontraremos en áreas protegidas.

Desde Santa Cruz hasta Tierra del Fuego, es decir en el sector sur predominan el guindo, la lenga y el ñiré, junto a un sotobosque de menor densidad. Esta formación es conocida como bosque magallánico.

En cuanto a la fauna, esta es de menor densidad que la de otros bosques del país. Quienes se destacan son los pumas, zorros y nutrias. Los mamíferos herbívoros son escasos y por su escasa altura viven ocultos en el sotobosque, por ejemplo los huemules y ciervos enanos o pudúes.

Entre las aves tenemos el pájaro carpintero, el tapacola, la avutarda y varias clases de aves rapaces. Sin embargo, quien también es de suma importancia para esta zona es la fauna ictícola, como ser los salmónidos.

Estos bosques, ofrecen enormes beneficios al hombre, como ser recursos forestales, forrajes, frutos, biodiversidad, protección de vertientes, suelos, recursos paisajísticos, aguas termales (ricas en minerales), obtención de energía geotérmica, entre otras. Por ello, este ha modificado de manera notable este bioma, con actividades extractivas (maderas) y la introducción de animales y vestales exóticas para la región, provocando la desaparición del bosque natural.

Bosque Chaqueño

El más extenso de los bosques argentino, es el Chaqueño o también conocido como bosque subtropical. Limitado al oeste por el bioma de selva, al sudoeste y sur por el espinal, y al este por el parque. Tal es así, que entre el bosque subtropical y los otros biomas, se observa una franja de transición, caracterizada por un empobrecimiento del número de especies, una menor cobertura arbórea y la coexistencia de especies de distintos biomas.

Adaptado a las condiciones de sequía, la vegetación que predomina es el bosque xerófilo. Prevaleciendo especies caducifolias, de hojas pequeñas o transformadas en espinas. Debido a la distribución de las precipitaciones, las formaciones vegetales van disminuyendo de este a oeste.

El quebrachal, es la comunidad típica de esta zona, integrada por el quebracho colorado chaqueño, el quebracho colorado santiagueño y el quebracho blanco. Pero además se hacen presentes especies como el guayacán, el palo santo, el guayaibí y el algarrobo. Esto no quita que podamos encontrar comunidades de palmeras o ejemplares aislados en la zona.

Anteriormente, las gramíneas cubrían algunas áreas, pero con el paso del tiempo, han sido reemplazadas por arbustos espinosos (tusca, chañar, vinal) con motivos de pastoreo del ganado.

Otra diferencia fundamental con la selva, es que este tipo de bioma también es menos rico en especies animales. Aquí encontramos herbívoros como el pichi-ciego chaqueño, el quirquincho bola, el tatú carreta.

En cuanto a las aves, los reptiles y las comadrejas, estas son muy cuantiosas. Por ejemplo, entre los carnívoros sobresale el zorro de patas largas o aguará guazú, el coatí, el hurón y el yaguareté. Mientras que entre los insectos, se caracterizan las termitas.

La explotación y la modificación del área natural, son dos procesos que ha padecido este bioma, el chaqueño. Y los objetivos comerciales circularon entre la acelerado explotación maderera y la cría extensiva del ganado en la zona, impidiendo la regeneración de las especies, debido a que padece un lento crecimiento.

Fuente Consultada: Las Sociedades y los espacios geográficos. Editorial Troquel  Geografía Argentina, Editorial Santillana
Profesora de Geografía: Claudia Nagel.

La Ecologia La Biodiversidad en los ecosistemas Recursos Naturales

La Ecología y La Biodiversidad en los Ecosistemas

La gran diversidad de seres vivos se puede medir por el número de especies. En la biosfera se han descrito cerca de 2 millones, pero se estima que el número de especies actualmente existente puede ser de hasta 12,5 millones.

Ecología y EcosistemasModos de Vida Biomas del Mundo Biodiversidad
Mentiras Ecológicas –  Extinción de Animales Recursos Energéticos
Desastres Naturales –  Ecología MatemáticaEcología Social

conceptos de ecologia

La biodiversidad

La biodiversidad es la variabilidad de organismos vivos de cualquier clase, incluidos en cualquier tipo de ecosistemas. Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y entre los ecosistemas. Pero no se refiere a la cantidad de individuos de cada una de esas especies.

Que en un ecosistema haya más especies que en otro, es decir, que haya mayor biodiversidad, se debe en gran medida a las condiciones ambientales, la disponibilidad de luz, la temperatura, la humedad, la salinidad, etc. Así, sabemos que los espacios más ricos en especies de seres vivos son las selvas tropicales, mientras que los más pobres son los desiertos, los cálidos como el Sáhara y los fríos como la Antártida. En general, podemos decir que cuanto más duras son las condiciones ambientales en un ecosistema menor es la biodiversidad.

Los endemismos

Los endemismos son aquellas especies que solo existen en un lugar concreto del mundo. Tienen un gran valor ecológico por ser especies únicas, es decir, combinaciones genéticas vivas únicas, formadas por un proceso evolutivo concreto en condiciones de aislamiento.

Algunas definiciones:

Especie. Es un conjunto de seres vivos que tienen características comunes y que mediante la reproducción generan una descendencia fértil.

Especie amenazada. Es aquella especie que por diversos motivos, como la alteración de su hábitat, se ha reducido en el número de individuos y que se encuentra en una situación crítica de supervivencia.

Especie ecológica. Conjunto de poblaciones entre las que hay o puede haber intercambio genético.

Especie estenoica.. Es aquella especie que necesita para su desarrollo condiciones ambientales muy concretas, sin las cuales no puede vivir. Aunque esto no quiere decir que su área geográfica sea pequeña.

DIVERSAS ESPECIES ORGANICAS
La secuoya es uno de los árboles mas altos y longevos del planeta, pueden medir 100 m. y vivir mas de 3000 años.    La palmera es una monocotitedónea que alcanza hasta los 30 m.
El mandril tiene unos colmillos argos y puntiagudos que muestra para defenderse. La medusa vive en el
mar y es luminiscente
por la noche.
Los protozoos son de tamañø tan pequeño que solo se aprecian al microscopio. Más de las tres cuartas partes de los animales que se conocen son insectos.
La tarántula tiene el cuerpo completamente cubierto de pelos. Los hongos son seres que, aunque tengan una parte bajo tierra, no son plantas, porque no realizan la fotosíntesis.
El camaleón  puede cambiar el color de su piel a voluntad: de verde a amarillento, pardo, azulado e incluso hasta negro. El tucán es un ave tropical de colorido muy vistoso.

Pérdida de biodiversidad

Las alteraciones ambientales causadas por la actividad humana provocan un empobrecimiento acelerado de la biodiversidad. Según el Convenio sobre Diversidad Biológica aprobado en Río de Janeiro en 1992, \la biodiversidad consiste en “la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada especie, entre especies y de los ecosistemas”.

La biodiversidad brinda seguridad alimentaria y constituye una reserva dé genes para la biotecnología, especialmente en el ámbito de la agricultura y la medicina, y favorece el desarrollo del ecoturismo. Hasta el momento, los taxónomos inventariaron alrededor de 1,7 millones de organismos vivos (plantas, animales y microorganismos); sin embargo, se estima que podrían existir entre 8 y 15 millones.

Actualmente, los biólogos admiten que se está asistiendo a las primeras fases de la séptima extinción masiva provocada por la intervención humana. Se estima que el ritmo actual de extinción es entre cien y mil veces más rápido que en el momento de aparición del hombre. Según cálculos científicos, se estima que desaparecen 27.000 especies todos los años, es decir que desaparecen o pasan a estar amenazadas 74 especies por día o, dicho de otro modo, tres especies por hora.

La desaparición de especies se debe no solo al ritmo acelerado de extinción sino a la disminución en el ritmo de aparición de nuevas especies a medida que las actividades humanas reducen el ambiente natural.

Las principales causas de la pérdida de biodiversidad son:
• la destrucción de habitat naturales para extender las zonas urbanas y agrícolas y obtener madera, minerales y otros recursos naturales;
• la invasión de especies exógenas que se introducen deliberada o accidentalmente en un habitat. Ante el avance de estas especies, la fauna y la flora del lugar se reducen o se extinguen;
• la contaminación por productos industriales y agrícolas que destruyen la fauna y la flora, especialmente las de agua dulce;
• el calentamiento del planeta, que se considera como un agente destructor de la diversidad biológica que cobrará importancia en el futuro.

CONSERVACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD: Hacia fines del siglo XX, la comunidad de naciones comenzó a tomar conciencia de los riesgos del deterioro del ambiente y de la pérdida de la biodiversidad. Como resultado de esto, durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo realizada en 1992 en Río de Janeiro, se firmó el Convenio sobre Diversidad Biológica. Este Convenio es el primer acuerdo global para abordar todos los aspectos de la diversidad biológica: recursos genéticos, especies y ecosistemas.

Reconoce que la conservación de la diversidad biológica es “una preocupación común de la humanidad” y una parte integral del proceso de desarrollo. Sus objetivos son “la conservación de la diversidad biológica, el uso sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa de los beneficios resultantes de la utilización de los recursos genéticos”.

Algunas de las medidas que contempla el Convenio son:

  • establecer un sistema de áreas protegidas donde se tomen medidas especiales para conservar la diversidad biológica (conservación in situ);
  • mantener instalaciones para la conservación ex situ y la investigación de plantas, animales y microorganismos;
  • adoptar medidas destinadas a la recuperación y rehabilitación de las especies amenazadas de extinción y a la reintroducción de estas en sus habitat naturales en condiciones apropiadas;
  • establecer programas de educación y capacitación científica y técnica en medidas de identificación, conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica; fomentar la cooperación científica y técnica internacional.

 

Fuente Consultada:
Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Encarta –
Biología II – Ecología y Evolución Polimodal – Bocalandro – Frid – Socolovsky

Biocombustible Ventajas y Desventajas del Biodiesel Materia Prima

Biocombustible Ventajas y Desventajas

Minerales En
La Industria
Combustibles
Alternativos
Plataforma
Petrolera

Se puede hacer biocombustibles con maderas o cañas, con semillas o con estiércol; se hace con remolachas, frutas, arroz y hasta con el aceite usado de las papas fritas. Provienen de la biomasa, es decir, de toda la materia orgánica que se encuentra en la tierra, constituyen una fuente de energía renovable y, como sus propiedades son similares a los combustibles originados del petróleo, se pueden mezclar ambos en cualquier proporción sin problemas. Los biocombustibles más usados son el biodiesel y el bioetanol.

maizEl primero se obtiene del aceite vegetal (puede ser de soja, girasol, colza, palma) nuevo o usado, o de lasgrasas animales que descartan los frigoríficos tras la faena (sebo de vaca, búfalo, pescado, pollo). Su combustión genera, de acuerdo a los componentes que incluya la preparación, un olor similar a las galletitas dulces recién horneadas o al de las frituras. Puede usarse puro o mezclado con gasoil.

Por su parte, el bioetanol se alcanza a través de la fermentación de las materias primas ricas en sacarosa(caña de azúcar, melaza, sorgo), en almidón (granos de maíz, cebada, trigo, papa), o en celulosa (pastos, pajas, maderas, y algunos residuos agrícolas). Se lo puede combinar con naftas o utilizarlo puro, como sustituto del combustible fósil.

El biocombustible tiene sus ventajas: reduce al 80 por ciento las emisiones de C02, causantes del efecto invernadero; disminuye las emisiones de azufre, principal motivo de la lluvia ácida; es biodegradable y duplica la vida útil de los motores por la óptima lubricidad que, especialmente, tiene el biodiesel.

Todos los vehículos están en condiciones de utilizarlo: autos, camiones, maquinarias. Incluso, el año pasado, la Fuerza Aérea Argentina realizó una prueba en un avión Pucará A-561: se le agregó un 20 por ciento de biocombustible en base a aceite de soja al JP1, combustible de mayor octanaje que utiliza la aviación. Los resultados fueron óptimos.

En principio, la sensación de transitar en vehículos que funcionan a base de biocombustible alivia. Consciente de la simpleza que encierra el proceso para su fabricación, la comparación con el petróleo es inevitable: costosos estudios para encontrarlo, su extracción y el traslado, los precios del barril, la contaminación y guerras desatadas en su nombre. Así es que el biocombustible aparece como la mejor posibilidad de sustituir al petróleo, de precio alto y escaso.

Además, según los especialistas, América Latina tiene el potencial para cubrir una buena parte de la demanda mundial futura y la producción de biocombustibles crece año tras año. En la actualidad, en Brasil, la caña de azúcar, con la que se elabora la cachaça,sirve para producir casi la mitad del combustible que utilizan los autos, a un precio un 40 por ciento más barato en relación con los combustibles tradicionales. A partir de este año, el combustible utilizado por la totalidad de los camiones, tractores y autos brasileños debe tener por lo menos un pos un dos por ciento de biodiesel; en 2013 será un cinco por ciento.

En la Argentina, la ley establece que en 2010 el oil y la nafta deberán incluir al menos un cinco por ciento de combustibles verdes. Para ese año el país necesitará ,600.000 toneladas de Biodiésel para mezclar con gasoil y 160.000 toneladas de etanol para agregar a las naftas, por  lo que la producción de oleaginosas en la pampa húmeda sobraría para abastecer al mercado local.

El uso de estos combustibles es visto como una posibilidad cierta para atenuar el  cambio climático y reducir la vulneralidad de sociedades que dependen del petróleo, como los Estados Unidos. Para ello se necesitan suelos adecuados, climas favorables y buena topografía, una condición que hoy garantizan países como la Argentina, Brasil o Paraguay, ya que poseen extensiones aptas. A su vez, éstos ya han tomado la decisión de no detener la intensificación de la agricultura, y sus proyecciones de siembra están creciendo de manera exponencial.

 Sin embargo, el fenómeno de los combustibles es complejo y también entraña riesgos si se piensa en una producción desbocada. Por otra parte, la agricultura es tina de las actividades humanas que modifica la cobertura y la calidad de los suelos. Las consecuencias: se perderán especies y se verá afectada la diversidad.
Uno de los problemas más serios de la producción masiva de biocombustible es el costo ambiental que significará atender a la creciente demanda mundial. La expansión de la frontera agropecuaria para incrementar las plantaciones de soja, cultivo más que rendidor, resulta sorprendente. Durante la década del 80, Brasil produjo la tala de 800.000 hectáreas por año. En la Argentina, hasta el año pasado cuando se aprobó la ley que regula el desmonte, había un promedio de deforestación anual cercano al 300 por ciento, algo así como ¡quince veces! la superficie de la Ciudad de Buenos Aires.

La soja es el cultivo de mayor expansión en la región y, sólo en la Argentina, hay ocho plantas (y cinco más en ejecución) para exportar millones de toneladas con destino a la fabricación de biocombustibles. El otro punto de discusión —quizás el dilema central— tiene que ver con el incremento del precio de los alimentos, ya que las materias primas de los biocombustibles son a la vez fuente de proteínas de la población.

El impacto en los precios dependerá de la materia prima que se utilice para producir biocombustible. Por ejemplo, si al total del combustible consumido en el mundo se le agregara un diez por ciento de bioetanol harían falta 20 millones de hectáreas cultivadas con caña de azúcar o unos 220 millones con maíz o trigo. En ambos casos, la cantidad es enorme.

Jean ZieglerEl relator especial de la ONU Jean Ziegler, aseguró recientemente que “para llenar el tanque de un auto (50 litros) con biocombustible, se necesitan unos 200 kilos de maíz, cantidad suficiente para alimentar a una persona durante un año’ Una de las claves para garantizar los recursos naturales en el futuro podría ser la elaboración de biocombustibles en el ámbito local con insumos de fácil obtención. Un agricultor que labore unas 50 hectáreas puede cubrir sus necesidades de combustible con solo dedicar un 2 por ciento de su terreno para biodiesel.

De este modo el pequeño productor tendría la posibilidad de elegir de acuerdo a su conveniencia si sube el precio del gasoil fósil, optará por elaborar biodiesel a menor costo, y si baja tendrá la opción de vender su grano y comprar gasoil. Algo así como tener “el pozo de petróleo” en el campo.

Conviene no dejar de lado la dimensión ambiental, social y energética ante el desafío que impone el agotamiento de los recursos naturales. Las necesidades locales deberían tener prioridades sobre el comercio global, tomando en cuenta que la destrucción de ecosistemas originales afectará a todos por igual. Es indiscutible la necesidad de buscar el equilibrio entre el volumen de consumo y las posibilidades de generación que nos ofrece el planeta.

Es central la comunión de decisiones estratégicas que permitan elegir el tipo de cultivos más adecuados para que ocupen la menor extensión de tierra posible logrando el mayor rendimiento para la obtención de combustibles, sin que esto produzca una merma en la oferta alimentaria. El consenso debería ser posible dada la variedad de fuentes orgánicas que permiten la elaboración del biodiesel y aquí la intervención de los Estados para defender el interés común será fundamental frente a la lógica de mercado que tradicionalmente no ha tenido en cuenta las variables ambientales.

Fuente Consultada: Revista Selecciones Por Sergio Elguezábal

Combustibles
Alternativos

Problemas Ambientales
del Mundo y Argentina

Explotación de
“Vaca Muerta”

 

Combustible del Futuro Biocombustible Etanol de Maiz

Combustible del Futuro: Biocombustible

 George W. Bush

George W. Bush tomó un pañuelo blanco que minutos antes había sido colocado en el caño de escape de un camión con el motor acelerado. Se lo llevó a la nariz y sonrió: estaba limpio.

“Nuestra dependencia del petróleo de otros países es como un impuesto extranjero al sueño americano, y crece cada año”, aseguró. El presidente norteamericano estaba en la Refinería Biodiesel de Virginia y el camión utilizaba etanol como combustible.

Bush es uno de los líderes mundiales que más impulsa la producción de biocombustibles, tanto en su país como en el extranjero. Los empresarios norteamericanos lo apoyan. En marzo último, nada menos que General Motors, Ford y Chrysler, los pesos pesados del sector del automóvil en Estados Unidos, le pidieron al presidente ayudas y subvenciones para potenciar el uso de los biocombustibles y reducir la actual dependencia petrolera. Afirman que para 2010 serán capaces de producir el 50 por ciento de sus vehículos con preparación para combustibles biológicos.

Con una medida así, se podrían reducir 140.000 millones de litros de petróleo anuales. Ocurre que el “oro negro’ está muy lejos de ser infinito, y ya se le pone una fecha de caducidad que algunos, si Dios quiere, veremos: como máximo, 2040. E incluso mucho antes de que se acabe del todo, lo que se acabará será el petróleo barato.

En su última visita a Brasil —país líder en Sudamérica en la producción de biodiésel—, Bush marcó las tres razones por las que se debe incentivar este combustible alternativo:

“Primero, si hay dependencia del petróleo del extranjero, hay un problema de seguridad nacional; en segundo lugar, la dependencia del petróleo crea un problema económico no sólo para Estados Unidos, sino para cualquiera que importe petróleo, y finalmente, todos consideramos que nos corresponde ser buenos custodios del medio ambiente”.

Pero estas iniciativas encendieron una luz de alerta mundial. La producción de biocombustibles tiene otra cara, peligrosa. Y no sólo son las voces del líder cubano Fidel Castro y del presidente de Venezuela Hugo Chávez [as que se alzaron para criticar esta alternativa al petróleo. Los propios especialistas de las Naciones Unidas advirtieron: “Si introducimos biocombustibles en el mundo de forma acelerada, podríamos dañar el sustento de la gente y el medio ambiente.

DESMONTE Y HAMBRE: “Los cultivos para biocombustibles amenazan a los ecosistemas.” Esa es la advertencia de un informe publicado por Energía ONU, un organismo de cooperación de agencias de las Naciones Unidas dedicadas a la energía.

“El informe intenta hacer un balance de los posibles beneficios de la bioenergía”, dijo el doctor Gustavo Best, vicepresidente de Energía ONU y coordinador de energía de la FAO, la Organización de la ONU para la Agricultura y la Alimentación.

salud“Pero también señala los posibles problemas que los biocombustibles pueden causar a nivel ambiental y social”, agrega el funcionario. Entre estos están las consecuencias graves que tendrá la tala indiscriminada de bosques para destinarlos a cosechas para biocombustibles.

Además está el posible efecto en los precios y disponibilidad de los alimentos con consecuencias negativas en la seguridad alimentaria. “Por eso creemos —dice Gustavo

 Best— que este balance debe tenerse en cuenta cuando se toman decisiones políticas.”

El documento afirma que los biocombustibles son más concluyen que el uso de la biomasa para la cogeneración de calor y electricidad, más que para el transporte u otros usos, es la mejor opción para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en la próxima década, y la más barata” dice el informe.

El informe de la ONU, llamado “Energía sostenible: Un marco para la toma de decisiones”, sugiere que los biocombustibles podrían ser beneficiosos si se planean adecuadamente. De lo contrario, agrega, pueden traer graves consecuencias.

Si se dedican las tierras cultivables a cosechas para bioenergía, los precios de los alimentos y materia prima agrícola podrían dispararse. Esto tendrá un enorme impacto en los países más pobres donde el ingreso de la gente depende mucho más de la producción agrícola.

Ejemplos de esto se vieron en México y Colombia, donde el precio del maíz se ha disparado debido a la creciente demanda del grano para la producción de etanol en países desarrollados. “También hemos visto ya estos efectos negativos en el precio del azúcar y del aceite de palma”, señala Gustavo Best. “Esto ha sido beneficioso para los productores, pero muy negativo para los consumidores.”

En cuanto a los efectos para el medio ambiente, ya se están viendo en el mundo las consecuencias perjudiciales. Por ejemplo, en el sudeste de Asia, donde la demanda de los biocombustibles ha acelerado la tala de bosques primarios para cultivos de palma.

“La destrucción de ecosistemas que son fundamentales para la absorción de carbono de la atmósfera podría llevar a un aumento neto en las emisiones contaminantes”, afirma el documento de la ONU. “El uso de monocultivos a gran escala —dice el informe— podría conducir a una pérdida importante de biodiversidad, a la erosión de suelo y la filtración de nutrientes.”

“El problema que vemos es que ya se están estableciendo programas para cosechas energéticas sin analizar las consecuencias”, dice el funcionario. “El potencial de la bioenergía es enorme, tanto para los países desarrollados como en desarrollo. Pero la única forma de lograrlo —dice el vicepresidente de ONU Energía— es que quienes establecen políticas tengan en consideración los efectos positivos y negativos y aseguren la sostenibilidad antes de embarcarse en programas para impulsar el uso de biocombustibles.”

OTRAS VOCES. Los biocombustibles, en lugar de solucionar el cambio climático, podrían terminar dañando más al medio ambiente. Esa es la conclusión de un estudio realizado por investigadores españoles. El trabajo del Instituto de Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente de la Universidad de Barcelona afirma que el uso de biocombustibles conlleva un impacto negativo tanto económico, social como medioambiental.

biodiesel“El principal argumento a favor de los biocombustibles es que ayudarán a reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera”, dijo Daniela Russi, quien llevó a cabo la investigación. Sin embargo, “un análisis más detallado del ciclo de vida del biodiésel revela que el ahorro de energía y de C02 no es tan alto como se piensa, e incluso podría ser negativo”.

La materia prima que se usa en la producción de biocombustibles se obtiene mediante agricultura intensiva. “Este sistema implica un alto uso de fertilizantes, pesticidas y maquinaria, ya que con métodos agrícolas menos intensivos la producción sería mucho menor y los requerimientos de tierra y costos serian mucho más altos”, afirma Russi.

“Este proceso requiere además del uso de combustibles fósiles (carbón y petróleo) tanto durante las fases de producción como en el transporte desde y hacia las plantas de procesamiento.”

Según la investigadora, si se sustituyera la gasolina diésel con una mezcla de 5,75% de biodiésel —tal como intenta establecer la Unión Europea—, los óxidos de nitrógeno (NOx) aumentarían de forma insignificante y los hidrocarburos (HC) y el monóxido de carbono (CO) disminuirían respectivamente 6% y 3%. “Frente a estas modestas ventajas, las desventajas dé la producción a gran escala de biodiésel son enormes.”

Estas desventajas, dice, incluyen los enormes requerimientos de tierra para cultivar, la sustitución de cosechas alimenticias por monocultivos, la deforestación para cultivos energéticos.

Esto a su vez conduciría a la desaparición de la biodiversidad, la disminución de tierras fértiles y agua y los efectos sociales negativos como el desplazamiento de comunidades locales. Otra posible consecuencia, afirman los investigadores, es la reducción en la disponibilidad de alimentos. México —principal importador de maíz de Estados Unidos— resultó especialmente afectado ya que la gente debió pagar hasta 30% más por uno de sus alimentos básicos: la tortilla de maíz.

LOS PRIMEROS CASOS. El precio del maíz blanco en Colombia, un ingrediente fundamental para fabricar productos populares, como las arepas, los tamales, las empanadas y los envueltos, así como alimentos para animales, ha subido sustancialmente en el ultimo año, según la Asociación Nacional de Industriales (ANDI).

maizLa asociación asegura que hay “un grave problema de desabastecimiento” de maíz y esto se debe al aumento de los precios internacionales, que pasaron de 134 dólares la tonelada a principios de 2006 a 250 dólares la tonelada en este momento. Como Colombia no es autosuflciente en maíz blanco, tiene que importar cerca de 150 mil toneladas al año.

El problema es que la oferta internacional está escasa y cara, y culpan de la situación a la producción de etanol en países desarrollados, la cual ha disminuido las áreas sembradas de maíz blanco y ha jalonado las de maíz amarillo, a partir del cual se produce ese biocombustible.

Otros expertos, como el analista Aurelio Suárez Montoya, aseguran que la culpa del alza de precios no es sólo de los biocombustibles en los países desarrollados, sino también de la especulación en los mercados internacionales. Suárez dice que la situación no sólo se está viviendo en Colombia, sino en México y en Guatemala. Según el experto, en Guatemala los precios han subido un ?80o en el primer trimestre y en México, 41,6%.

Los mexicanos reaccionaron ante el aumento de los precios en los alimentos básicos. El maíz fue el rey de la marcha que convocaron organizaciones de izquierda, sindicatos y movimientos sociales en México, para protestar por el aumento en los precios de algunos productos básicos de la canasta alimenticia.

El precio de la tortilla de maíz, el principal alimento en la dieta de los mexicanos, subió a niveles insostenibles para la mayoría de la población, tanto que el gobierno finalmente tuvo que intervenir para estabilizarlo. Una consigna que se pudo ver y escuchar por todas partes sirvió para resaltar la enorme importancia que tiene el maíz para los mexicanos; “Sin maíz, no hay país”. También se protestó en contra del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Esta fue la primera manifestación popular contra la política económica del presidente Felipe Calderón desde que asumió el poder en diciembre pasado.

RIESGOS PARA LA SALUD. Se piensa que el etanol es un combustible limpio y ecológico, pero los vehículos que lo usan podrían causar peores efectos en la salud humana que los de gasolina convencional. Esa es la advertencia de un equipo de científicos de la Universidad de Stanford, California, que publica la revista Ciencia y Tecnología Ambiental.

biocombustibleSegún los científicos, si todos los vehículos que transitan en Estados Unidos utilizaran este biocombustible, aumentaría el número de enfermedades respiratorias. Los investigadores desarrollaron un modelo de computadora para simular la calidad del aire en 2020, cuando se piensa que los autos de etanol estarán ampliamente disponibles en ese país. Los resultados de la proyección revelaron un posible incremento en los niveles de ozono en las zonas donde todos los vehículos usen etanol.

Y el problema ya se está viendo hoy en ciudades donde el uso de etanol se ha incrementado en años recientes, como en Colombia. “En Bogotá, desde que se inició hace un año el uso de alcohol carburante (o etanol) en la gasolina, se han incrementado

dramáticamente los niveles de ozono en el aire. Y en una atmósfera en la que coexistan problemas de material particulado y ozono, se potencializa el riesgo para la salud”, señala un informe de la Universidad Nacional de Colombia.

El ozono es una sustancia de un poder oxidante muy alto. Por esa razón reacciona con las mucosas nasales y del tracto respiratorio y provoca inflamación, y reforzado con la presencia de partículas tóxicas en el aire el problema se agrava sustancialmente. Cuando se quema el alcohol con la gasolina se pueden producir aldehídos y en éstos hay acetaldehídos, que son compuestos reconocidos como cancerígenos.

Aunque en la investigación estadounidense el etanol redujo los niveles de dos carcinógenos atmosféricos, los niveles de otros agentes cancerígenos aumentó. Es por eso, señala el estudio, que los cánceres asociados al etanol podrían ser los mismos que los que causan los gases que despide la gasolina convencional.

LOS POBRES COMEN MENOS. Los opositores a la idea de expandir la producción de etanol a partir de productos agrícolas sostienen como uno de sus principales argumentos el encarecimiento abrupto de los alimentos. La lógica preocupación, considerada por no pocos en su momento como un pronóstico, dejó de serlo, y ha pasado a formar parte de la dramática realidad mundial.

Y es en el propio Estados Unidos donde el efecto en los precios de varios renglones alimentarios comienzan a hacerse sentir. C. Ford Runge y Benjamin Senawer, profesores especializados en el tema de la Universidad de Minnesota, señalan que “el crecimiento de la industria de biocombustibles ha dado lugar a incrementos no sólo en los precios del maíz, las semillas oleaginosas y otros granos, sino también en los precios de cultivos y productos que al parecer no guardan relación.

El uso de la tierra para cultivar el maíz que alimente las fauces del etanol —apuntan— está reduciendo el área destinada a otros cultivos. Los procesadores de alimentos que utilizan cultivos como los guisantes y el maíz se han visto obligados a pagar precios más altos para mantener los suministros seguros, costo que a la larga pasará a los consumidores”.

El ejemplo de lo ocurrido en México se verá multiplicado. El pasado 15 de mayo, un informe llegado de Guatemala anunció que el maíz guatemalteco escaseará en los próximos seis meses debido a la extraordinaria demanda del grano en la Unión para producir etanol.

El Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias, en Washington DC, ha presentado estimados sobre la posible repercusión en el mercado internacional de alimentos debido a la creciente demanda de biocombustibles.

En el artículo “El modo en que los combustibles pudieran hacer pasar hambre a los pobres”, de los profesores de Minnesota ya citados, ellos prevén aumentos del precio del maíz en un 20 por ciento para el 2010 y en un 41 por ciento para el 2020; la soja, la colza y el girasol aumentarán un 26 por ciento para el 2010 y hasta un 76 en los siguientes diez años; el precio del trigo subirá en un 11 y un 30 por ciento, respectivamente.

En las zonas más paupérrimas de África subsahariana, Asia y América latina, donde la yuca constituye un alimento básico, los pronósticos apuntan hasta un 33 por ciento de encarecimiento en un período de 36 me ses y avizoran que en un plazo mayor puede llegar al 135 por ciento.

La producción de etanol a partir de yuca refieren los estudiosos mencionados, puede representar una seria amenaza a la seguridad alimentaria de los más pobres del mundo, pues este producto aporta un tercio de las necesidades calóricos de la población de África subsahariana y de unos 200 millones en el resto del continente negro.

La Cumbre Mundial sobre los Alimentos, celebrada en 1996, acordó reducir los hambrientos crónicos del planeta de 823 millones a unos 400 millones para el 2015. No obstante, la promoción de los agroenergéticos revertirá esas perspectivas. Baste conocer estudios realizados por el Banco Mundial que aseguran una disminución del 0,5 por ciento del consumo de calorías entre los pobres cada vez que el precio promedio de los alimentos básicos se incremente en un uno por ciento.

Téngase presente las tendencias actuales del consumo destinado a sostener la nutrición familiar. Mientras los ricos invierten un 10 por ciento de sus ingresos en la compra de alimentos, los pobres gastan entre 60 y 80 por ciento en comer para subsistir.

La sentencia, de un proceso ya iniciado, la adelantan C. Ford Runge y Benjamín Senawer en un artículo publicado en Foreign Aflfaire el 10 de abril pasado, donde afirman categóricos: “Para los muchos trabajadores agrícolas sin tierra o agricultores rurales de subsistencia, un aumento significativo de los precios de los alimentos básicos equivaldrá a desnutrición y hambre. Algunos caerán del borde de la subsistencia al abismo de la inanición y muchos más morirán a causa de una multitud de enfermedades relacionadas con el hambre.

Sin duda alguna el genocidio del que escribiera el presidente Fidel Castro en sus primeras reflexiones sobre el tema, ya ha comenzado, pues los datos conocidos evidencian que ahora los pobres han comenzado a comer menos.

Fuente Consultada: Revista Veintitrés Internacional Junio 2007

Tratamiento de la Basura en la Ciudades Basurologia

Tratamiento de la Basura en la Ciudades

Un problema cada vez más preocupante que enfrentan las ciudades, es la acumulación de basura, que origina problemas de espacio y de contaminación. El término basura hace referencia a los desechos sólidos o semisólidos que generan las actividades humanas y que se descartan por considerarlos inútiles. De todas formas, este concepto es relativo ya que algo que se considera desecho en algún lugar o en un determinado momento puede ser de utilidad en otras circunstancias. Por otra parte, no se incluyen en esta definición los restos de organismos y sus excreciones ya que la naturaleza los rédela y, por lo tanto, no se acumulan.

Aunque todos los sectores de la actividad humana (ganadería, agricultura, minería, industria) producen desechos, los que se originan en las ciudades (residuos sólidos urbanos) representan un problema cada vez más preocupante. Los residuos sólidos urbanos incluyen aquellos desperdicios que producen las actividades domésticas, comerciales e industriales. Los residuos comerciales y domésticos suelen ser materiales orgánicos, como restos de alimentos, papel, madera y tela, o inorgánicos como vidrio, plástico y metales.

Los residuos industriales pueden ser cenizas procedentes de combustibles sólidos, escombros de la demolición de edificios, materias químicas, pinturas, etcétera. También se incluyen entre los residuos urbanos aquellos provenientes de hospitales y laboratorios que, en algunos “casos, pueden ser patológicos.

la basura mundial

El problema de los desperdicios: Millones de litros de agua de desagues se vuelcan en un río. Montones de herrumbrados automóviles viejos estropean un trozo de campo. Envases de plástico y latas cubren desordenadamente las arenas de una playa. Todas estas cosas son parte del problema de los desperdicios de una sociedad moderna. Cada año producimos más basuras, y cada año el problema de librarnos de ellas se hace más difícil. Existen muchas clases diferentes de basuras. Están las aguas servidas, que provienen de nuestros cuartos de baños, de lavatorios y de cocinas. Están los desechos de las fábricas, a menudo venenosos y muy peligrosos si se los arroja en el agua o en la tierra. Y está el montón de desperdicios que todos arrojamos cada día en el tacho de las basuras.

Todos arrojamos grandes cantidades de basuras en los tachos, sin pensarlo siquiera. Cada año, el norteamericano medio arroja casi una tonelada de desperdicios; mucho más que el habitante de cualquier otro país. Casi un tercio son envases. Ya hace varias décadas (1970), cada norteamericano tiró cerca de 300 latas, 150 botellas y unos 140 kg de papel.

Gran parte de la basura de nuestros tachos podría ser separada y sus materiales utilizados nuevamente. Esto puede resultar caro, pero ayudaría a resolver el problema, como así también a preservar los recursos de la tierra.Los desperdicios venenosos de las fábricas, que no han sido sometidos a tratamiento, son muy peligrosos. En Inglaterra, en 1972, fueron arrojados en una zona donde los niños jugaban, tambores que contenían cianuro suficiente para matar a millones de personas.

Estos viejos automóviles han sido abandonados en una zona rural inglesa. El problema de los autos viejos es peor en EE. UU. En 1960 fueron abandonados en Nueva York 3.000 autos, pero esta cifra se había elevado a 70.000 hacia 1970.Los materiales de los autos viejos pueden ser recuperados. En este vaciadero de autos cercano a Londres, se deshace cada coche en pedazos del tamaño del puño de un hombre en sólo 20 segundos.

Los envases de lata que no tienen devolución constituyen un serio problema porque la gente los tira en cualquier parte. Las latas y otros desperdicios metálicos no pueden ser quemados y requieren mucho tiempo para deshacerse. Algunos fabricantes de EE. UU. han empezado a comprar latas viejas cuyo   material   vuelven   a   usar.

Los   desperdicios   de   alimentos se descomponen de manera que constituyen un problema si esto se produce  en   cantidades   muy  grandes. Estos desperdicios pueden separarse  para  devolverlos  a  la tierra en forma de abono. En algunos países, los   restos  orgánicos  de  plantas  y, animales  se transforman  en  fertilizantes.

Los plásticos se encuentran entre los productos más útiles de los tiempos actuales, pero es muy difícil .deshacerse de ellos. No se descomponen naturalmente, y pueden arrojar gases venenosos si se los quema. Los científicos están desarrollando ahora plásticos especiales que se descompondrían al cabo de cierto tiempo.

Como el algodón, la lana y otras fibras naturales provienen de seres vivientes, se descomponen muy fácilmente. Muchos desperdicios de telas pueden ser desmenuzados y utilizados como material de relleno. En Leicester, Inglaterra, todos los restos de tejidos son retirados de los basureros de la ciudad para ser reprocesados.

Las fibras como el nylon y los acrílicos se llaman fibras sintéticas. Su producción ha aumentado grandemente en los últimos años. Las fibras sintéticas son derivados de valiosos productos como el petróleo y el carbón y, como los plásticos, no sufren descomposición.

Una gran cantidad de goma se hace químicamente. Esta goma es difícil de quemar, ya que produce humo negro y gases pestilentes. La eliminación de las cubiertas de automóviles constituye un problema. Son desperdicios desagradables, que no se descomponen fácilmente.

Muchos árboles se salvarían si se recuperara una mayor cantidad de desperdicios de papel. En un vaciadero de basuras, el papel y el cartón se descomponen lentamente y contribuyen a formar nuevo suelo. Si se quema la basura, el papel arderá con facilidad.

Cada vez son más los fabricantes que utilizan botellas sin devolución. Para ellos es más sencillo desperdiciar vidrio que usar las botellas de nuevo. El vidrio desechado puede triturarse para hacer materiales de construcción. El vidrio, mezclado con otros minerales, ha sido utilizado para hacer caminos en Kansas,  en  los  Estados  Unidos.

autos abandonados

LA BASUROLOGÍA: La basurología es el estudio de la basura. Se preguntarán: ¿para qué sirve estudiar la basura de una comunidad? Pues, aunque no lo crean, uno puede obtener datos muy interesantes acerca del comportamiento de los habitantes de la zona, sus costumbres, colectividades a que pertenecen, etcétera.

“Dime qué tipo y cuánta basura generas y te diré de dónde eres y dónde vives.”

En la década del ‘70, en los Estados Unidos, William Ratje comenzó a desenterrar basura de los llamados “rellenos sanitarios”. Grande fue su sorpresa cuando descubrió que algunos alimentos, papeles y otros restos no habían sufrido prácticamente alteración alguna, después de haber permanecido enterrados durante casi veinte años.

Esto quería decir muchas cosas:

• el relleno no había recibido ni el oxígeno ni la cantidad de agua suficientes como para que los residuos se degradaran. Por lo tanto, ni siquiera las bacterias anaeróbicas habían actuado;

la falta de humedad no llegaba a lixiviar los líquidos contaminantes hasta las napas de agua subterráneas, y esto ocurre generalmente cuando el relleno no se encuentra bien aislado;

• al rescatar salchichas con pan, repollos, diarios, latas de determinadas comidas, trozos de carne a medio consumir, choclos prácticamente sin tocar, se podía detectar el grupo humano responsable de esos residuos, y saber cuáles eran sus hábitos de alimentación y derroche —por cierto, muy especiales—.

Los basurólogos actuales (especialistas que estudian la basura con todas las herramientas, conocimientos científicos y tecnologías disponibles) realizan una labor similar a la de los arqueólogos ya que pueden establecer patrones de conducta, de consumo y otras características de los habitantes de las zonas estudiadas.

Bien sabido es que los pueblos orientales consumen mayor cantidad de alimentos orgánicos frescos que la población americana del Norte, o que en la Argentina se consumen más alimentos envasados ligeros, como leches cultivadas, caldos, yogures o frutas, en verano que en invierno.

Lixiviado o percolado: todo líquido contaminante que se infiltra en las diferentes capas de los rellenos sanitarios
—producto de las lluvias y la descomposición de la materia orgánica— y llega hasta las diferentes napas de agua.

Estas y una infinidad de conclusiones se pueden obtener al estudiar los residuos de un vecindario. Basta con preguntarles a los encargados de los edificios qué cantidad de diarios y revistas sacan a la calle y qué tipo de revistas son para saber las características y los gustos de los moradores de ese edificio.

RECICLAR LA BASURA: Reciclar la basura tiene una justificación no sólo económica, sino también ecológica: reduce la contaminación provocada al quemarla y ahorra valiosos recursos. Por ejemplo, reciclar el papel de la edición dominical del New York Times evitaría talar unos 75 000 árboles cada semana.

Muchos países fomentan el reciclaje, y la nueva tecnología permite procesar cantidades crecientes de desechos. Puede reaprovecharse la mayor parte de la basura: papel, metales, vidrio y aun ciertos plásticos.

El plástico es uno de los materiales más difíciles de reciclar, por su diversidad. Hay botellas que tienen varias capas de diferentes plásticos, cada una para dar cualidades como la forma, la resistencia y la flexibilidad. Y no es sencillo convertir este tipo de botellas en otras nuevas.Con el plástico pueden obtenerse derivados de menor calidad, como el relleno para cojines de asientos.

Gran parte de los desperdicios de plástico se desaprovecha porque su utilidad es casi nula. El caso de los metales es distinto. Muchos automóviles modernos están fabricados con materiales de vehículos que se reciclaron para obtener acero y otros metales.

Cuanto más valiosos son los metales —como el oro y la plata—, más redituable es reciclarlos. Por ejemplo, reciclar el aluminio es muy benéfico, porque su extracción de la bauxita requiere consumir mucha electricidad. El tratamiento de productos de aluminio ha reducido a una cuarta parte la energía invertida para obtener dicho metal, desde la década de 1970.

De los más de 70 000 millones de latas de aluminio usadas anualmente en Estados Unidos para comercializar refrescos, alrededor de la mitad se funden después de usarlas y al cabo de seis semanas llegan otra vez a las tiendas en forma de nuevos recipientes.

La recuperación del vidrio también es ventajosa. Lo más recomendable es usar botellas de vidrio tanto como sea posible. En Gran Bretaña, las botellas de leche se reutilizan hasta 30 veces antes de desecharse.

En muchos países es obligatorio devolver las botellas de vidrio a las tiendas. Cuando en 1983 se aprobó una ley en tal sentido en Nueva York, Estados Unidos, se estimó que en dos años se ahorrarían 50 millones de dólares por recolección de basura, 19 millones por eliminación de basura y casi 75 millones por consumo de energía: algo que podría resultar un buen inicio.

El vidrio roto también se recicla. En muchos países hay depósitos donde pueden tirarse las botellas usadas, para procesarlas. Suiza y Holanda recobran el 50% del vidrio mediante este recurso.

El vidrio se separa por colores, dado que los desechos policromáticos únicamente sirven para producir vidrio verde. El vidrio roto puede fundirse en hornos para fabricar con él nuevas botellas u otros objetos.
La mitad de la basura generada en todo el mundo consiste en papel, desecho que numerosos países importan para aprovecharlo en sus plantas papeleras.

RECICLADO DE LATAS

Reciclaje de latas El primer paso del reciclaje consiste en comprimir las latas usadas. En Estados Unidos, casi la mitad de las latas de aluminio se funde, y seis semanas después de desechadas regresan a las tiendas, después de que han sido transformadas en recipientes nuevos.

Una vez que el papel ya usado se convierte en pulpa, se limpia y se blanquea para eliminar la mayor parte de tinta y suciedad, antes de convertirlo en papel nuevo, igual que se hace con la pulpa de madera o el trapo. Actualmente Japón fabrica la mitad de su papel mediante el proceso de reciclaje.

El fuerte consumo, además de imponer presión a los recursos de toda clase, produce monumentales cantidades de residuos sólidos, más de 30 millones de kilos en Tokio, 14 millones de kilos en Nueva York y 9 millones de kilos en París cada día. Los CFC en aerosoles, los aditivos en los alimentos, el plomo en la gasolina (ahora casi eliminado en Estados Unidos y Canadá) no son más que unas pocas sustancias nocivas desencadenadas en la etapa del consumo final con un impacto en aumento sobre el ambiente.

Y los modelos de consumo, en general, están cambiando para peor. En las dos últimas décadas, por ejemplo, el uso de alimentos preparados se incrementó en tal medida que el envase da cuenta ahora de casi la mitad del residuo doméstico en los países industriales. Ello ha significado un incremento en metales, plásticos y otros materiales sintéticos que resultan difíciles de eliminar, de recolectar o de reciclar.

El consumo occidental de productos envasados halló expresión artística en el arte “pop”. Su gran apóstol, Andy Warhol, hacía iconos de objetos del hogar norteamericano tales como latas de sopa y cartones de lana de acero, imágenes que eran “consumidas” también a precios altísimos por el estamento superior de la sociedad de consumo. Resulta significativo que el arte “pop” se desarrollara en los años del auge de la década del 60 y comienzos de la del 70, antes de que la confianza del consumidor se viera desgarrada por el aumento en los precios del petróleo.

PARA SABER MAS…
La montaña de residuos de la producción y del consumo complica cada día más a las sociedades urbanas. No sólo la población aumenta rápidamente y consume más, sino que los productos industriales, muchas veces con exceso de embalaje, tienen una vida promedio cada vez menor.

Por otra parte, los productos que actualmente se fabrican están compuestos de una cantidad creciente de materiales difícilmente degradables, como es el caso de algunos plásticos. Como la capacidad de gestión de los residuos es mucho menor que la capacidad de producción de los bienes de consumo, su acumulación parece difícil de frenar, sobre todo teniendo en cuenta la tasa de crecimiento de algunos países asiáticos muy poblados.}

Si alguien decide examinar el tema de la importación y exportación de residuos, su primera sorpresa será constatar la dificultad para reunir datos. La Convención de Basilea, creada en 1989 bajo la égida de Naciones Unidas, es una institución intergubernamental encargada de controlar y reglamentar la producción y los movimientos transfronterizos de residuos. Pero provee cifras difíciles de interpretar.

Unos 30 países se han negado a ratificar la Convención y no suministran estadísticas. Más asombroso todavía es el hecho de que 110 países (de un total de 165, o sea, alrededor del 70% de los países miembros), incluyendo a Noruega, cuya política de medio ambiente pretende ser muy avanzada, no comuniquen datos. Esto se debe a la complejidad de los procedimientos de declaración y a las diferencias en los métodos de evaluación nacionales.

Sin embargo, estas estadísticas parciales permiten constatar algunas cosas interesantes. Para empezar, muestran un claro aumento del volumen de residuos en movimiento: para 50 países declarantes, los volúmenes intercambiados pasaron de 2 millones de toneladas en 1993 a 8,5 millones en 2001. Las tres cuartas partes de las cargas han sido objeto de intercambio entre los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE. la organización que reúne a las naciones más desarrolladas del mundo).

Casi todos estos residuos estaban clasificados como “peligrosos”, según la terminología oficial, por cierto azarosa, porque residuos apriorí inofensivos, si son mal administrados, pueden también volverse nocivos..

En el curso de la década de 1980 se reforzaron notablemente las normas de protección del medio ambiente en los países occidentales, lo que impulsó el tráfico de residuos especialmente hacia África. Luego de varios escándalos como el del buque de carga Zanoobia que transportaba residuos tóxicos italianos se firmaron acuerdo internacionales que reglamentan e incluso prohíben el transporte hacia los países del Sur.

Fuente Consultada:
El Universo Para Curiosos Nancy Hathaway
Como Son  Y Como Funcionan Casi Todas Las Cosas Reader´s Regest
El Atlas Le Monde Diplomatique
Nuestro Hogar, el Planeta Shridath Ramphal

Ionosfera Composicion Estructura Temperatura Campos Magneticos

Ionosfera: Composición, Estructura, Temperatura y Campos Magneticos

Características y Composición, Temperatura, Campos Magnéticos,
Capas de la Atmosfera Terrestre

INTRODUCCIÓN: La Tierra está completamente envuelta por una capa gaseosa, que se llama atmósfera, de la cual forma parte el aire que respiramos. La ciencia que la estudia se llama Meteorología. La atmósfera es como una esfera de vapor formada por numerosos gases (hidrógeno, helio, oxígeno, nitrógeno, anhídrido carbónico, vapor de agua) que rodeó por completo la corteza terrestre en el momento de consolidarse.

Los gases más volátiles y livianos (hidrógeno, helio) se diseminaron por el espacio en razón de la gran movilidad de sus moléculas y de su temperatura. A este escape de gases contribuyó también el calor del Sol y la ausencia de presión en las capas superiores.

Ionosfera
Esta capa se extiende desde los 40 Km. hasta los límites finales de la atmósfera Su nombre se debe a que gran parte de los átomos de los residuos gaseosos que en ella existen (hidrógeno, helio) han perdido varios de sus electrones y están cargados eléctricamente, o sea ionizados.

La ionosfera se divide en mesosfera y termosfera.

La mesosfera comienza entre los 40 y 50 kilómetros de altura y se extiende hasta más allá de los 80. La temperatura aumenta de modo progresivo desde los -55° hasta llegar a 60°, en los 60 kilómetros de altitud. Después decrece con rapidez, ya que a los 80 kilómetros alcanza la temperatura de -80°.

La termosfera recibe este nombre pues allí la temperatura vuelve a aumentar (2.000 hacia los 500 kilómetros de altura), para luego disminuir nuevamente en los 1.000 kilómetros de altitud. En esta región comienza la exosfera ósea donde la atmósfera ya no se puede considerar como tal. Las propiedades físicas de la exosfera son totalmente distintas de las capas anteriores, pues el oxígeno y e! nitrógeno ya no permanecen en forma de molécula y su disociación altera las leyes generales de los gases.

Las temperaturas en estas capas superiores son solamente un índice de la energía media que poseen las moléculas. A la presión normal, el número de moléculas de aire que tiene un solo cm3 de 0° de temperatura es increíble (27trillones). Si las moléculas chocan contra el depósito de un termómetro, por la velocidad de que están dotadas, la columna termométrica se eleva cierto número de grados. Si la colisión se produce contra nuestra piel surge una sensación de calor. Pero ni el termómetro ni el cuerpo dan una real idea del estado térmico del aire, y sí del estado de equilibrio térmico entre éste y el termómetro, o entre e! aire y la piel.

De llegar a las zonas de la termosfera en donde la temperatura del aire alcanza muchos centenares de grados, las moléculas de éste se moverían en desorden a velocidades elevadas. Si empleásemos un termómetro, en virtud de que su temperatura y la de nuestro cuerpo serían muy inferiores a las de las moléculas de aquella atmósfera, éstas tenderían a darnos su calor para que nuestra temperatura se equilibrase con la de ellas.

Pero como la densidad del aire es allí tan débil (escaso número de moléculas gaseosas), aun en el supuesto de que todas nos cedieran su calor no lograrían elevar nuestra temperatura. Y el termómetro tampoco subiría.

Es el caso de las partículas incandescentes que saltan de un horno cuando se aviva el fuego. Si bien su temperatura es elevada, su número es insuficiente para quemarnos.

la atmosfera ionosfera


Las altas capas de la ionosfera
Los métodos para estudiarlas se basan fundamentalmente en sus sondajes radioeléctricos. Se emiten, para e! caso, señales radio telegráficas breves que se reciben en el mismo sitio tras ser enviadas a la atmósfera y reflejadas por ellas.

Si se mide el tiempo que una onda radioeléctrica emplea en su recorrido de ida y vuelta se obtiene la altura del nivel que la refleja, teniendo en cuenta la velocidad de propagación, que de la de la luz. Merced a distintas investigaciones fue posible determinar las condiciones de las regiones estratosféricas que están influidas por la distancia al Sol, por el campo magnético terrestre, por las perturbaciones de la atmósfera solar y por el período undecenal de la actividad solar.

Campos magnéticos de gran altura
Los primeros datos de que a gran altura un campo magnético terrestre retendría las partículas eléctricas emitidas por el Sol (auroras boreales) fueron suministrados por el satélite artificial estadounidense Explorer I, en 1958. Luego, la interpretación de estos datos estuvo a cargo del profesor Van Alien y varios investigadores soviéticos y americanos. Así se pudo saber que alrededor de la Tierra hay dos cinturones y capas que no alcanzan a circundar nuestro planeta de manera total, puesto que las regiones polares están libres de ellos.

El primero de estos cinturones concéntricos se encuentra a una distancia aproximada de 2.000 kilómetros del globo terráqueo y se extiende hasta unos 4.800 kilómetros; el segundo se halla a unos 12.000 y sobrepasa los 50.000 de la superficie de la Tierra.

Dentro de ellos, en circuitos espirales y alrededor de las líneas de fuerza de! campo magnético, circulan en proporción no bien determinada protones y electrones. La intensidad radiactiva de este cinturón es alta (50 roentgenios). A 200 kilómetros de la superficie terrestre ya comienza a mostrarse el cinturón inferior. Recientes informaciones suministradas por la sonda espacial soviética hacen suponer la existencia de un tercer cinturón de radiación, a unos 85.000 kilómetros de nuestro planeta.

Fuente Consultada: MUNDORAMA Geografía General Tomo I

Capas Atmosferica Troposfera y Estratosfera Tamaño y Composición

Capas Atmosférica: Troposfera y Estratosfera Tamaño y Composición

Capas de la Atmósfera Terrestre

INTRODUCCIÓN: La Tierra está completamente envuelta por una capa gaseosa, que se llama atmósfera, de la cual forma parte el aire que respiramos.’La ciencia que la estudia se llama Meteorología. La atmósfera es como una esfera de vapor formada por numerosos gases (hidrógeno, helio, oxígeno, nitrógeno, anhídrido carbónico, vapor de agua) que rodeó por completo la corteza terrestre en el momento de consolidarse.

Los gases más volátiles y livianos (hidrógeno, helio) se diseminaron por el espacio en razón de la gran movilidad de sus moléculas y de su temperatura. A este escape de gases contribuyó también el calor del Sol y la ausencia de presión en las capas superiores.

Troposfera
Es el manto gaseoso que está en contacto con la superficie terrestre. Se extiende desde el suelo y su altura varía de acuerdo con la estación del año y con la latitud. En el ecuador es más elevada que en los polos. Su altura media es de aproximadamente 11 kilómetros.

La capa más inferior a partir del suelo se denomina biosfera (3.000 a 4.000 m). Recibe este nombre porque en ella se desarrolla la vida, y registra la mayoría de las perturbaciones atmosféricas que nos competen. Resulta casi imposible hallar núcleos humanos que puedan permanecer a alturas que superen los 4.000 metros, puesto que las lluvias, nieves, borrascas, ciclones, vientos, etc., azotan preferentemente a estas latitudes.

En la biosfera la gran abundancia de vapor de agua absorbe los rayos solares. La capa subsiguiente es la troposfera superior, de composición parecida a la biosfera, pero con aire menos denso. En esta zona la respiración se hace dificultosa (“soroche”, “puna” o “mal de montaña”), el pulso se acelera, zumban los oídos, duelen las articulaciones y se producen malestares de tipo cardíaco.

En tanto que al nivel del mar la presión llega a 760 milímetros de mercurio, a los 11.000 metros llega a 173, y a los 50.000 metros es tan débil que la sangre entraría de manera espontánea en ebullición debido a la temperatura del organismo humano.

A la vez que nos elevamos, la proporción de vapor de agua también disminuye; de ahí que en esta parte de la troposfera sólo se formen los cirros, que no producen lluvia. A medida que se asciende, la temperatura de la troposfera va descendiendo. Sin embargo, como los efectos de la radiación del Sol aumenta con la altitud, el calor de las capas atmosféricas se compensa.

la atmosfera ionosfera, grafico

Estratósfera: La estratosfera se encuentra entre los 11 y 40 Km. de altitud. Hoy los modernos satélites meteorológicos y de investigación general se abocan al estudio de la ionosfera y de las altas capas atmosféricas donde ya el aire no existe.

Pasados los 25 kilómetros de altura las radiaciones de muy corta longitud de onda provenientes del Sol comienzan a disociar las moléculas de oxígeno. Estos átomos cargados de energía chocan con otras moléculas y, uniéndose a ellas, forman el estado alotrópico del oxígeno, llamado ozono (03), el cual tiene propiedades bastante similares a las de aquél, aunque mucho más enérgicas.

Forma en la estratosfera una capa de 30 a 35 kilómetros de altura y limita la penetración de los rayos ultravioletas del Sol que son antibióticos (o sea que esterilizan los medios o cuerpos donde inciden). En las capas bajas sólo se encuentra ozono en caso de tormentas y de descargas eléctricas.

Gracias a esta capa de ozono la energía calorífica del Sol no quema totalmente nuestra piel, dado que ese gas se forma a costa de la absorción atmosférica de los rayos ultravioletas del Sol. Si esa absorción aumentase de manera desproporcionada, la producción de ozono sería perjudicial, ya que nos veríamos privados de las radiaciones ultravioletas que recibimos (nos faltaría la vitamina D y. como resultado, el raquitismo y las infecciones proliferarían). Esta región parcial de la estratosfera se denomina ozonósfera.

Todas las nubes que afectan la meteorología terrestre tienen su desarrollo en la troposfera. Pero en la estratosfera se encuentran las llamadas nubes nacaradas o madreperlas, tal vez formadas por polvo meteórico. En esta zona el cielo es totalmente negro, puesto que el aire, muy rarificado, no esparce ni difunde los rayos solares, y soplan generalmente fuertes vientos.

Fuente Consultada: MUNDORAMA Geografía General Tomo I

El Agujero En La Capa de Ozono Los Peligros de CFC Consecuencias

El Agujero En La Capa de Ozono: Los Peligros de CFC y sus Consecuencias

EL AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO
Peligros del Uso de CFC
Consecuencias de la Disminución de la Capa

La radiación ultravioleta proveniente del Sol sería fatal para la vida en la Tierra si no fuese detenida en la estratosfera por el filtro natural que es la capa de ozono. Gracias a ella, la mayor parte de esa radiación no alcanza la superficie terrestre. Las moléculas de ozono están constituidas por tres átomos de oxígeno y se forman mediante reacciones fotoquímicas, durante las cuales se absorbe radiación ultravioleta. Si bien el ozono está presente en toda la atmósfera, se concentra principalmente en la estratosfera, entre los veinticinco y treinta kilómetros de altura.

CFC Agujero Capa de OzonoEl ozono (O3) forma una capa en la estratosfera, de unos treinta kilómetros de espesor, que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta (UV) proveniente del Sol, la cual tiene efectos muy perjudiciales para los seres vivos.

También desempeña un papel importante en el control climático, ya que actúa como regulador del calor. El llamado “agujero de ozono” es, en realidad, una disminución de la capa de ozono.

El adelgazamiento se produce por la combinación del ozono con los compuestos clorofluorocarbonados (CFCs) procedentes de algunos aerosoles (en los cuales se usan como gases propulsores) y de frigoríficos y sistemas de aire acondicionado (en los que se usan como fluido refrigerante). No obstante, en todo el mundo se establecieron acuerdos para la progresiva eliminación de estos contaminantes.

Los humanos modelamos nuestro hábitat. Pero no somos los únicos: muchos otros animales transforman el medio en que viven. Sin embargo, ninguna otra especie ha cambiado tantas cosas ni lo ha hecho a una escala tan global como nosotros. Y no estamos invirtiendo la tendencia; al contrario, las personas hemos hecho más por cambiar la Tierra y sus ecosistemas en los últimos 50 años que durante cualquier otro período comparable de la historia.

Los efectos más evidentes se manifiestan en el suelo, donde más del 80 % de la superficie presenta huellas de actividad humana que se remontan al inicio de la agricultura, hace más de 10.000 años, y las demandas de nuestra alimentación siguen aumentando su impacto. Las carreteras y las vías férreas fomentan la expansión de las ciudades y llevan la caza, la agricultura y la tala de árboles a selvas antes inaccesibles.

Nuestro impacto medioambiental se ve también en el aire que respiramos y en el agua que baña nuestras costas. El humo y los gases de efecto invernadero producidos por los incendios y los escapes de los coches, la contaminación de las fábricas y las centrales eléctricas alteran la atmósfera. Los océanos están afectados por las aguas residuales, las sustancias químicas y los plásticos que vertemos en ellos, y por más de 80 millones de toneladas de capturas marinas que extraemos al año.

El impacto humano no siempre es dañino. Nuestra huella es igual de evidente en los cultivos que alimentan, en los desiertos transformados en cultivos y en los árboles plantados para devolver sombra, protección y estabilidad a los terrenos degradados. Desempeñamos, pues, un papel muy activo en la configuración del planeta. Sólo depende de nosotros hacer que los cambios que realizamos sean para mejorarlo.

Para el caso que nos ocupa en esta página, vamos a referirnos al impacto que tiene en el medio ambiente, mas exactamente en una capa en la parte mas alta de nuestra atmósfera, llamada estratósfera, un gas que es sumamente utilizado por los aerosoles (como el caso de los desodorantes personales) o en los equipos de refrigeración.

Estos gases se conocen vulgarmente como CFC que significa clorofluorocarburos, poseen una persistencia de entre 50 y 100 años y cuando son expulsados a la atmósfera se elevan hacia la estratósfera, reaccionando con la capa de ozono, que nos protege de la acción de los rayos de alta frecuencias, muy nocivos para la vida humana.

Estudios científicos realizados durante las décadas de 1980 y 1990 indicaron que la capa de ozono se estaba destruyendo a un ritmo de entre 1,3 y 4,1% cada diez años, debido a la contaminación atmosférica por compuestos clorofluorcarbonados (cuyas siglas son CFC). Los CFC son gases fabricados por el hombre, que se utilizan como propelentes de aerosoles domésticos, en la manufactura de plásticos y en los equipos de refrigeración. Según dichos estudios, cuando las moléculas de CFC llegan a la estratosfera son destruidas por acción de la radiación solar. Los átomos de cloro, flúor y bromo quedan libres y, al reaccionar con el ozono, lo destruyen.

molecula de ozono

El ozono, de fórmula O3, es una de las formas alotrópicas del oxígeno. Se trata de un gas inestable, de olor muy penetrante, que se descompone, por encima de su temperatura crítica, en oxígeno molecular. El ozono es uno de los oxidantes más enérgicos que se conocen y un tóxico muy fuerte, aún en bajas concentraciones.

Entre 20 y 30 Km. de altura, hay una capa de nuestra atmosfera en donde se concentra el ozono (O3) , gas que está compuesto por tres moléculas de oxígeno. A pesar de su máxima concentración, podemos decir que solo representa 1 parte por millón respecto a los demás gases atmosféricos.

Desde el Sol llegan toda una gama de diversas radiaciones electromagnéticas, y entre hay una frecuencia que conocemos como los rayos ultravioleta, que reaccionan con el oxígeno (O2) presente a esa altura, formando una molécula de ozono, y lo hace según lo indicado mas abajo:

1) O2 + hv —> O + O
2) O
2 + O —> O3

Obsérvese que inicialmente el oxígeno biatómico se disocia en dos átomos independientes y luego a su vez vuelven a reacción con otra molécula biatómica para crear el O3.

Simultáneamente, sin embargo, los fotones de la luz visible o de la propia luz ultravioleta, disocian las moléculas de ozono. En la estratosfera se produce, pues, una continua formación y destrucción del ozono. En este proceso se consume la energía de la mayor parte de los rayos ultravioletas presentes en la radiación solar, aproximadamente el 3 % de ésta.

En realidad, este efecto es globalmente beneficioso, por cuanto los rayos ultravioletas, a causa de la gran energía que contienen, pueden romper moléculas biológicas tan importantes como las del ADN y tienen por ello importantes efectos letales potenciales.

El ozono también se forma en la troposfera, cuando las emisiones procedentes de combustibles no completamente quemados, de gases de pinturas, etc., reaccionan bajo la luz solar con productos de dicha combustión, como los óxidos de nitrógeno. Estos compuestos abundan en las zonas industriales y urbanas; en realidad, el ozono es un componente importante de las nieblas bioquímica.

El “Agujero de la Capa de Ozono”
En la atmósfera terrestre, entre aproximadamente los 15 y 50 Km. de altura (con concentración mayor a los 30 Km.) se encuentra la ozonósfera o capa de ozono, caracterizada por una relativa abundancia de ozono (12 partes por millón).

El ozono es uno de los gases raros de la atmósfera, azulino, de olor muy fuerte, que —paradojalmente— a baja altura y en concentraciones mayores es venenoso para el hombre. La molécula de ozono (constituida por tres átomos de oxígeno) es una forma alotrópica de la molécula de oxígeno (integrada por dos átomos).

Es producido por la acción de los rayos ultravioletas, que actúan sobre la molécula normal de oxígeno transformándola en molécula de ozono.

La capa de ozono, que alcanza 100°C de temperatura, evita que los rayos ultravioletas —letales en altas dosis— lleguen libremente, sin filtrar, a la superficie de nuestro planeta, donde podrían destruir toda forma de vida. Por ello esa capa de ozono es considerada un “escudo cósmico” que protege a la Tierra.

Hacia 1980 se descubrió el denominado “agujero de ozono” (en realidad, un debilitamiento de la capa de ozono) existente sobre la Antártida, con presencia entre agosto y noviembre, magnitud máxima en octubre y desaparición posterior. Mediante satélites se definió la forma (similar a un círculo) y el tamaño de este “agujero”, d aproximadamente 4,2 millones/km2 de superficie y espesor variable.

La aparición y desaparición de este “agujero” es un problema científico sin resolver. Se considera que está relacionado con la variación de la energía solar, o bien con el manto de hielo antártico y las bajas temperaturas invernales, o bien con la presencia en la atmósfera de fluorocarbonos clorados, que son gases que provoca] la liberación de un átomo de oxígeno de la molécula de ozono. Estos gases se emplean como propelentes o propulsores en los envases denominados “aerosoles”, también en la industria del frío (frigoríficos, heladeras, aire acondicionado) y en la fabricación de espuma de plástico.

capa de ozono quimica
Proceso de reacción del Cloro y el Ozono

Este debilitamiento de la capa de ozono permite el paso de los rayos solares de corta longitud de onda y alta energía (rayos ultravioletas) que pueden causar canee de piel, enfermedad en los ojos y perturbaciones ecológicas al modificar el balance térmico del planeta (aumento de la temperatura).

Ante la gravedad de la situación (pues se han detectado agujeros semejantes, si bien menores, en el Ártico y sobre Moscú) se han realizado reuniones internacionales en Viena (1985), Montreal (1987) y Helsinki (1989) con el propósito de llamar la atención de los gobiernos y procurar así que se limite el envío de los fluorocarbono clorados a la atmósfera.

Generalizando, se cree que el ciclo natural de formación y destrucción del ozono atmosférico está siendo afectado por la acción humana, a causa de la emisión a la atmósfera de determinados tipos de productos. Concretamente, entre estas emisiones hay que destacar las de los óxidos de nitrógeno (lo originan los aviones que vuelan a gran altura) y los CFC o clorofluorcarburos.

Los más importantes (frecuentes) de tales compuestos son el CFCl , que se utilizan como refrigerantes en neveras; en instalaciones de aire acondicionado (tanto en las industriales o domésticas, como en las de la industria del automóvil); como propulsores, empleados hasta ahora, en la inmensa mayoría de pulverizadores y de aerosoles o utilizados para la obtención de plásticos y espumas expandidas de poro peso.

El cloro, por acción de la radiación ultravioleta, reacciona con el ozono, desprendiéndole un átomo de oxígeno para formar ClO y oxígeno molecular. Un efecto parecido produce el óxido de nitrógeno. Estas reacciones se pueden resumir de la forma siguiente:

1) Cl + 03 —> CIO + 02
ClO + O —> Cl + 02

El óxido de nitrógeno también reacciona con el ozono y lo hace:
2) NO + 03 —> N02 + 02
N02 + O —-> NO + 02

En estas reacciones el cloro y el óxido de nitrógeno actúan catalíticamente, es decir, no se consumen ni se destruyen. En el caso concreto del cloro, se cree que su vida media en la atmósfera puede ser de entre 75 y 100 años.

Atmosfera y la Capa de Ozono

Atmosfera y la Capa de Ozono

EL AGUJERO DE OZONO EN LA ANTÁRTIDA: El fenómeno que recibió más comentarios en la última década del siglo XX fue el agujero de la capa de ozono sobre la Antártida. El invierno antártico se caracteriza por la ausencia de irradiación solar, las bajas temperaturas que se registran en la estratosfera (inferiores a -80 °C) y vientos que soplan a más de 200 Km./h, los cuales rodean al continente y aislan su atmósfera impidiendo la penetración del ozono que se forma en los trópicos, que llegaría a los polos por acción de otros vientos. En estas condiciones, el ozono que se destruye no se renueva.

La Antártida posee doce volcanes activos. Sólo el Erebus disipa anualmente en la atmósfera antártica cerca de 450 millones de toneladas de cloro, sesenta veces las liberadas por el uso de CFC. A pesar de ello, la capa de ozono vuelve a la normalidad sobre la Antártida cuando los vientos invernales desaparecen a comienzos de la primavera austral.

En la actualidad existen nuevos métodos para registrar la evolución de la capa de ozono, lo que ha demostrado también su deterioro en el hemisferio Norte.

LA ACCIÓN DE LA NATURALEZA SOBRE LA CAPA DE OZONO: La cantidad de cloro liberado a la atmósfera por la acción del hombre es mínima comparada con la que se origina en fuentes naturales. En 1991, la producción total de CFC en el mundo fue de 1,1 millones de toneladas, que incluyó 750.000 toneladas de cloro. De ellas, según las estimaciones de los investigadores, cerca del 1%, es decir 7.500 toneladas, escapan a la baja troposfera y, con el tiempo, ascienden a la capa de ozono (o se transforman antes en sustancias inocuas).

Los investigadores que se dedican al estudio de la atmósfera elaboraron modelos matemáticos para analizar el efecto del cloro sobre la capa de ozono. Los resultados obtenidos sugieren que sólo el 1% del cloro expulsado por los volcanes alcanza la estratosfera. Teniendo en cuenta estos datos, puede estimarse que la erupción del volcán Pinatubo habría lanzado a la estratosfera 4,5 millones de toneladas de ácido clorhídrico; esta cantidad equivale a seis veces el cloro proveniente de los CFC durante un año.

En el año siguiente a la erupción del Pinatubo, en 1992, se observaron reducciones de entre un 9 y un 14% en la concentración de ozono en algunas regiones de la ozonosfera.
Cuando culminó el efecto de la erupción, a comienzos de 1994, las concentraciones de ozono volvieron a los valores previos. Sin embargo, algunos científicos no aceptan que la erupción del Pinatubo haya sido responsable de la disminución de la concentración de ozono.

Mini-agujero de ozono en Ushuaia: La disminución transitoria de la capa de oxígeno que absorbe la radiación ultravioleta generó un “miniagujero” de ozono sobre la ciudad de Ushuaia.

El fenómeno fue detectado por mediciones que comprobaron que el contenido de ozono —sobre valores normales de 300 a 350 unidades Dobson— cayó apenas por encima de 200 unidades.

Los miniagujeros de ozono fueron descubiertos en 1987 y se producen por desintegración de los grandes, como el antártico. Según los científicos, la intensidad y permanencia del miniagujero sobre esta ciudad constituye un hecho preocupante por los peligros que pueda ocasionar.

“LA NACIÓN”, 21 de abril de 1990

CICLO DEL CFC: Se calcula que una mol mora cerca de cinco años atmósfera inferior a la estratosfera. La baja troposfera recibe cerca de 600 milloy, según cálculos estimativos, sólo los volcanes difusivos diseminan, aL menos, unos 36 millones de toneladas anuales en forma de ácido clorhídrico, mientras que los volcanes explosivos pueden lanzar directamente a la estratosfera, de una sola vez, varios millones de toneladas. La mayor parte del cloro de origen volcánico sin embargo, no llega a la estratosfera porque regresa a la Tierra.

Consecuencias de la destrucción del ozono
Una ligera disminución del contenido de ozono en la atmósfera determinaría, fundamentalmente, un aumento de la intensidad de la radiación ultravioleta, de longitudes de onda comprendidas entre los 290 y 320 manómetros (millonésimas de milímetro), que llega a la superficie terrestre; tal radiación, mientras su intensidad se mantiene entre ciertos límites, constituye parte de nuestro presente clima de radiación, siendo algo más intensa en las regiones montañosas que en las tierras bajas. En pequeñas dosis tal radiación produce quemaduras solares, pero las exposiciones prolongadas, durante años o décadas, son causa del cáncer de piel.

Si la destrucción del ozono fuera aún más importante, tal radiación tendría todavía efectos más graves, pues se podría dar la circunstancia de que incluso las radiaciones de longitud de onda inferior a los 290 manómetros, que actualmente resultan completamente absorbidas en la ozonósfera, conseguirían llegar hasta nosotros en la superficie terrestre; esta última radiación es capaz de descomponer ácidos nucleicos y proteínas.

De acuerdo con un informe de la Academia Nacional de Ciencias Americana, a cada 1 por 100 de empobrecimiento que experimente la capa de ozono es probable que corresponda un aumento de alrededor un 2 por 100 en la incidencia del cáncer de piel; de modo que para una reducción del ozono del orden del 5 por 100 se producirían unos 40.000 casos adicionales de tal enfermedad cada año, y esto tan sólo en los Estados U nidos.

En la mayoría de los casos, el cáncer de piel puede ser satisfactoriamente sometido a terapéutica; tan sólo un tipo especial, conocido por el nombre de melanoma (crecimiento exuberante de las células pigmentarias oscuras) resulta, por lo general, de fatales consecuencias.

En la actualidad se registran anualmente en los Estados Unidos, unos cinco mil casos de muerte debidos al cáncer de piel; en consecuencia, una destrucción del orden del 5 por 100 de la capa de ozono, y, por lo tanto, un incremento de 10 por 100 en la incidencia de tal enfermedad representaría, tan sólo para los Estados Unidos, unos 500 casos adicionales, por año, de muertes debidas a dicha causa.

“El aire en peligro”
Autor: George Brener
Biblioteca Científica Salvat

PARA SABER MAS…

Desde 1970, una preocupación se instaló en la opinión pública y los gobernantes: el incremento de los problemas ambientales a escala mundial. Los científicos informan sobre una serie de cambios que se están produciendo en la atmósfera, los suelos y los cursos de agua.

Muchos de esos cambios tienen vinculación con las actividades que realizan las sociedades, desde la emisión de gases contaminantes hasta un uso inadecuado de los recursos naturales. Nadie duda de que existen problemas ambientales serios en distintas partes del mundo, y que están afectando la salud de las poblaciones. Uno de los casos más llamativos es el de la población de Australia, que sufre serias enfermedades en la pie! motivadas por los rayos del sol, que año a año son más perjudiciales en ese lugar.

Los científicos, los gobernantes y la población en general se preguntan por qué sucede esto en ese país. Se ha llegado a la conclusió-de que en el hemisferio Sur, donde se encuentra Australia, los niveles del gas ozono, que se encuentra a treinta kilómetros de altura, están disminuyendo. Esa dismlnución permite que radiaciones solares dañinas
lleguen a la superficie terrestre y produzcan enfermedades.

La disminución del ozono no es un problema aislado sino que está vinculado a. llamado calentamiento global o el efecto Invernadero, que no se presentan sólo en Australia sino en distintas partes del mundo. Los problemas ambientales globales están conectados entre sí a punto tal que la deforestación de las selvas africanas o del Amazonas tiene efectos sobre la composición de los gases atmosféricos, los que a su vez Inciden en la meteorología de distintas regiones del mundo y, desde ya, en la cantidad de ozono que existe en la alta atmósfera.

Primeros Congresos Para La Toma de Conciencia Sobre La Crisis Medioambiental
Hay señales de que el mundo comienza a tomar conciencia de la crisis del medio ambiente. No obstante, la mayoría de los gobiernos no han sabido adoptar las impopulares medidas económicas necesarias para remediar la situación.

Los gobiernos no han alcanzado acuerdos sobre los cánones de reducción de las emisiones de dióxido de carbono, alegando que dichas medidas perjudicarían el crecimiento económico. Sin embargo, la Convención de Montreal, celebrada en marzo de 1989, obligó a la comunidad internacional a una reducción de un 100% de los CFC (clorofluoro-carbonos) hacia el año 2000.

La inquietud europea por conservar la biodiversidad de muchas regiones —especialmente en los países en desarrollo— fue puesta de relieve en la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, celebrada en Rio de Janeiro en 1992. El problema reside en que precisamente muchos de estos países preferirían explotar su territorio y sus recursos con el fin de desarrollarse económicamente.

Hasta el día de hoy, los países occidentales más ricos no han destinado fondos suficientes para ayudar a los países en desarrollo a llevar a cabo una rigurosa política de protección del medio ambiente.

La opinión pública decidirá si el crecimiento económico seguirá estando por ericima de la salud y del medio ambiente. En ese sentido, el fenómeno del “consumismo verde” es acaso la fuerza más poderosa que ha comenzado a manifestarse en favor del cambio. Los consumidores, influidos por los crecientes movimientos ecologistas, prefieren cada vez más productos que no dañen el medio ambiente.

Cuando la industria descubra que no es económicamente rentable seguir siendo ecológicamente irresponsable, la corriente habrá cambiado de signo.

Fuente Consultada:
Atlas Mundial del Medio Ambiente Preservación de la Naturaleza
QUÍMICA I Polimodal Santillana
BIOLOGÍA Activa Polimodal Puerto de Palos
Ciencias Sociales 7° Kapelusz [Recorridos] Tobío, Piacenza y Otros

El Calentamiento Global La Verdad Incomoda Estadisticas de Paises Pobres

El Calentamiento Global: La Verdad Incomoda Estadísticas de Países Pobres

Los cines de todo el mundo están pasando la película del ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore sobre el calentamiento global. La verdad incómoda es una denuncia sobre cómo el hombre está modificando el clima y las catástrofes que se avecinan. El especialista de Dinamarca Bjorn Lomborg hizo en Project Syndícate una feroz crítica al film y a lo que Al Gore oculta. POR BJORN LOMBORG

Al GoreLa película del ex vicepresidente de EE.UU. Al Gore sobre el calentamiento global, La verdad Incómoda, ha recibido entusiastas críticas en América y Europa, y lo más probable es que una gran cantidad de personas vaya a verla. Sin embargo, si bien está llena de emociones e imágenes provocadoras, escasean en ella los argumentos racionales.

Plantea tres ideas básicas: el calentamiento global es real, será catastrófico y enfrentarlo debería ser nuestra gran prioridad. Sin embargo, y aunque sea poco conveniente para sus productores, sólo la primera afirmación es verdadera.

Si bien es bueno ver a Gore llamando la atención sobre un tema cuya existencia niega mucha gente influyente de su país, varios de sus planteamientos apocalípticos pueden prestarse a confusión. Pero su mayor error radica en sugerir que la humanidad tiene el imperativo moral de tomar medidas contra el cambio climático porque nos damos cuenta de que es un problema, lo cual parece ingenuo y hasta poco sincero.

Conocemos muchos retos globales de grandes dimensiones que podríamos solucionar fácilmente. Las enfermedades prevenibles como el sida, la diarrea y la malaria se cobran 15 millones de vidas cada año. La desnutrición afecta a más de la mitad de la población mundial. Ochocientos millones de personas carecen de educación básica. Mil millones no tienen acceso a agua potable. (Ver Estadísticas Mas Abajo)

Bjørn LomborgBjørn Lomborg (6 de enero de 1965 Dinamarca) es profesor en la Escuela de Negocios de Copenhague, escritor y una importante figura en la discusión medioambiental, además de un antiguo miembro de Greenpeace. Es conocido principalmente como autor del polémico libro: El ecologista escéptico.

En 1991 obtuvo un máster en Ciencias Políticas por la Universidad de Aarhus y, en 1994, un PhD (Doctorado en filosofía) por la Universidad de Copenhague.  En 1994 consiguió una plaza como profesor ayudante de estadística en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Aarhus y, en 1997 se le concedió la plaza de profesor asociado. Debido a estos cargos muchas veces se han referido a Bjørn Lomborg como estadístico aunque el grueso de su formación no corresponde a esta disciplina. (Ampliar en Wikipedia)

El Ecologista Escéptico: Ensayo sobre los tópicos habituales y el uso parcial y selectivo de los datos, por parte de algunas organizaciones ecologistas y medios de comunicación: El hambre, la energía, la contaminación o el calentamiento del planeta y demás. La conclusión del autor es que existen más motivos para el optimismo que para el pesimismo. Más de seiscientas páginas para interesados en los actuales debates sobre medio ambiente.

Frente a estos desafíos, ¿por qué debería ser nuestra primera prioridad el detener el cambio climático? El intento de respuesta de Gore no resiste un examen detenido.

An incinvenient truth peliculaMuestra que los glaciares han estado retrocediendo a lo largo de 50 años pero no dice que lo han estado haciendo desde las guerras napoleónicas, a principios del siglo XIX, mucho antes de que comenzaran las emisiones industriales de C02.

De manera similar, hace ver a la Antártida como el canario en la mina de carbón, pero no cuenta la historia completa. Muestra imágenes del 2% del continente helado que se está recalentando notablemente, al tiempo que pasa por alto el 98% que se ha ido enfriando.

En el panel climático la ONU estima que la masa de nieve de la Antártida en realidad aumentará durante este siglo. Y, mientras Gore apunta al retroceso de la capa de hielo marino en el Hemisferio Norte, no menciona que ha aumentado en el Hemisferio Sur.

La película muestra terribles imágenes de las consecuencias del crecimiento de siete metros del nivel del mar, inundando grandes zonas de Florida, San Francisco, Nueva York, Holanda, Calcuta, Beijing y Shanghai. ¿Los niveles realistas no eran lo suficientemente dramáticos? El panel de las Naciones Unidas sobre cambio climático sugiere un crecimiento de sólo 0,3 a 0,6 metros durante este siglo, en comparación con casi 0,3 metros en el siglo pasado.

De manera similar, las mortíferas olas de calor del año 2003 en Europa hicieron concluir a Gore que el cambio climático es sinónimo de una mayor cantidad de victimas en el futuro. Sin embargo, el calentamiento global significaría menos muertes a causa de las bajas temperaturas, cuyo número en la mayor parte del mundo desarrollado supera con mucho las causadas por el calor. Sólo en el Reino Unido se estima que el aumento en las temperaturas causará 2.000 muertes adicionales para el 2050, pero 20.000 menos muertes por enfriamiento.

Las pérdidas financieras relacionadas con acontecimientos climáticos han aumentado notablemente en los últimos años, lo que Gore atribuye al calentamiento global. Sin embargo, prácticamente todas ellas son de personas que hoy tienen más posesiones y que ven cerca de la zona de peligro. Si todos los huracanes hubieran afectado a EE.UU. con la distribución demográfica actual, el más dañino no habría sido Katrina, sino un huracán ocurrido en 1926. Si se consideran los cambios en la cantidad de habitantes y el aumento de sus posesiones, las pérdidas por inundaciones en realidad han disminuido ligeramente.

La película invita a los espectadores a concluir que el calentamiento global causó el huracán Katrina, y Gore aduce que las aguas cálidas del Caribe hicieron más intensa la tormenta. Sin embargo, cuando Katrina tocó tierra no se trató de un catastrófico huracán categoría 5 , sino 3, mucho menos intenso.

De hecho no existe consenso científico de que el  calentamiento global haga más destructivos a los huracanes, como plantea. El autor en que el mismo Gore se basa dice que sería “absurdo atribuir el desastre del Katrina al calentamiento global”.

Tras presentar los efectos potencialmente catastróficos del cambio climático, Gore revela su solución: el mundo debería adoptar el Protocolo de Kyoto, que busca reducir las emisiones de carbono en los países desarrollados en un 30% para el año 2010.

EL PROTOCOLO DE KYOTO: Los gobiernos acordaron en 1997 el Protocolo de Kioto del Convenio Marco sobre Cambio Climático de la ONU (UNFCCC). El acuerdo ha entrado en vigor el pasado 16 de febrero de 2005, sólo después de que 55 naciones que suman el 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero lo han ratificado. En la actualidad 166 países, lo han ratificado alcanzando el como indica el barómetro de la UNFCCC

 emisiones de gases

El objetivo del Protocolo de Kioto es conseguir reducir un 5,2% las emisiones de gases de efecto invernadero globales sobre los niveles de 1990 para el periodo 2008-2012. Este es el único mecanismo internacional para empezar a hacer frente al cambio climático y minimizar sus impactos. Para ello contiene objetivos legalmente obligatorios para que los países industrializados reduzcan las emisiones de los 6 gases de efecto invernadero de origen humano como dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (N2O), además de tres gases industriales fluorados: hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro de azufre

Pero incluso si cada país firmara el Protocolo, simplemente retrasaría el calentamiento en seis años para el año 2100, con un costo anual de 150 mil millones de dólares. Kyoto no habría salvado a Nueva Orleans del huracán Katrina. Sólo lo habría hecho unos diques mejor mantenidos. Mientas Gore bacía campaña por Kyoto en los años ‘90, un mejor uso de los recursos habría sido apuntalar las defensas contra los huracanes.

De hecho, el verdadero problema es cómo usar los recursos de manera inteligente. El Protocolo de Kyoto no evitaría que los países en desarrollo sean los más golpeado. por el cambio climático, por la sencilla razón de que tienen climas más cálidos y menos recursos.

Sin embargo, estas naciones tienen problemas acuciantes que podríamos solucionar con facilidad. Según estimaciones de la ONU, por 75 mil millones de dólares al año (la mitad del costo de implementar el Protocolo de Kyoto) podríamos dar agua potable, saneamiento, atención de salud básica y educación a cada ser humano que vive en la Tierra. ¿No debería sería una prioridad mayor?

Los últimos huracanes mataron a miles de personas en Haití, no en Florida, porque Haití es pobre y no puede permitirse siquiera medidas de prevención básicas. Combatir la enfermedad, el hambre y la contaminación del agua traería beneficios inmediatos a millones de personas y permitiría a los países más pobres aumentar su productividad y romper el ciclo de la pobreza, lo que haría que sus habitantes fueran menos vulnerables a las fluctuaciones climáticas.

En su película, Gore argumenta que las generaciones futuras nos juzgarán por no habernos comprometido con el Protocolo de Kyoto. Lo más probable es que se pregunten por qué en un mundo lleno de “verdades inconvenientes”, Gore prefirió centrarse en aquella sobre la que puede lograr la mayor cantidad de beneficios a un costo menor.
Fuente Consultada: Revista Veintitrés Internacional

Los Efectos Generados Por el Calentamiento Global
El número de huracanes Categoría 4 y 5 casi se han duplicado en los últimos 30 años.
La malaria se ha propagada en altitudes más altas, tales como en los Andes colombianos a 7,000 pies sobre el nivel del mar.
El hielo de los glaciares en Groenlandia se ha derretido y tiene más del doble de agua líquida que en la década pasada
Al menos 279 especies de plantas y animales están respondiendo al calentamiento global, moviéndose más cerca de los polos.
Las sequías e incendios serán más comunes.
El Océano Ártico pudiera quedar libre de hielo en el verano de 2050.
Más de un millón de especies en el mundo pudieran estar en peligro de extinción en 2050.
Las muertes causadas por el calentamiento global se duplicarán en sólo 25 años  a 300,000 de personas por año.
Los niveles globales del mar podrían aumentar por más de 20 pies con la pérdida de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártica, devastando las áreas costeras de todo el mundo.
Las ondas de calor serán más frecuentes y más intensas

Jim Inhofe La Associated Press (Agencia de Noticias Estadounidense) contactó con más de 100 prestigiosos climatólogos y les preguntó sobre la veracidad del documental. Debido a que el documental aún no había sido publicado ampliamente muchos de estos investigadores no lo habían visto ni habían leído el libro, pero los 19 científicos que sí lo habían hecho dijeron que Al Gore había interpretado correctamente las ideas científicas.

El comité de medioambiente y trabajos públicos del Senado de los Estados Unidos, presidido por el senador Jim Inhofe (imagen) , un escéptico sobre el calentamiento global que recibió más de un millón de dólares de las compañías de petróleo y gas en 2002, convocó una conferencia de prensa criticando este artículo. La afirmación de Inhofe que dice que “el calentamiento global es el mayor hoax que jamás se ha perpretado contra el pueblo de los Estados Unidos” aparece en el documental.

Un hoax (del inglés: engaño, bulo) es un intento de hacer creer a un grupo de personas que algo falso es real. En el idioma español el término se popularizó principalmente al referirse a engaños masivos por medios electrónicos especialmente Internet.

  LA OTRA CARA DEL CUESTIONAMIENTO   

Datos Estadísticos Sobre la Vida de Población:

País Subdesarrollado: es aquel que no puede asegurar una vida digna en cuanto alimentación, salud y educación a sus habitantes.

* Alta Natalidad
* Bajo Ingreso Por Capita
* Alto Analfabetismo
* Pocas Industrias
* Poca Tecnología
* Mínima Asistencia Medica
* Sin Dirigentes Políticos
* Baja Alimentación (Menos de 2000 cal./día)
* Alto Analfabetismo

En el siglo XX pasamos de 1500 millones a principios del siglo a 6500 millones, fenómeno conocido como explosión demográfica,  de habitantes, donde el 80% pertenece a países subdesarrollados, y se puede evaluar según el Indice de Desarrollo Humano (I.D.H.), que no solo tiene en cuenta el ingreso per capita, sino también las posibilidades de acceso a educación y la Esperanza de Vida. Noruega y Suecia son los países con mayor I.D.H. (Cuantos Somos En Este Segundo?…conoces El Reloj de la Población?)

Porque muchos países ricos en recursos humanos y naturales son pobres?
a) Los colonizaron y los sometieron
b) Por momentos los dejaron producir porque estaban ocupados con guerras
c) Los endeudaron con créditos internacionales
d) Los marginan comercialmente con subvenciones estatales

Otros Datos Estadísticos:
 Cada 10 seg. nacen 27 seres humanos (250.000 por día)
1200 millones vive con menos de 1$Us por día
2800 millones vive con menos de 2$Us por día
800 millones pasan hambre crónica
Cada 4 seg. muere una persona de hambre
Cada 3 seg. muere un niño de enfermedad curable.
1000 millones de analfabetos
1000 millones desocupados o subocupados (trabajan menos de 4 horas diarias)
1200 millones sin acceso a a agua.
2300 millones sin baños o aseos adecuados
Cada 4 min. una persona queda ciega por falta de Vitamina A
40 millones de enfermo de SIDA (90% en países subdesarrollados, Africa)

* La quinta parte de la población (1200 millones) consumen el 60% de la totalidad de la energía
* El 80% de la energía se consume entre EE.UU, Europa, Japón, Australia y Rusia
* Todos esto últimos piases concentran la mitad de la producción mundial de bienes y servicios y la tercera parte del comercio.
* La ingesta diaria de EE.UU. es de 3600 calorías, contra los 2300 de muchos países pobres.
* En Asia se encuentra el 60% de las personas desnutridas del mundo y el 30% en Africa.
* La enfermedades que hacen mas estragos en los países subdesarrollados son el paludismo, tuberculosis y diarreas
* En la India el 80% no tiene servicio sanitarios
* En Indonesia el 50% no tiene servicio sanitarios. (genera enfermedades)
* 1 de cada 16 mujeres muerte en el parto contra 1 cada 4100 en los países desarrollados.
* En Africa 230 bebe cada 1000 nacimientos mueren, contra 4 cada 1000 en Suecia.
* En 50 países subdesarrollados se concentra el 40%  de los desnutridos, donde 1 niño cada 5 tiene un peso menor al normal para su edad.
* 220 millones de niños trabajan en condiciones de semi-esclavitud.
* Son niños de 5 a 14 años, donde el 30% son africanos, 20% asiáticos y 16% de América Latina.
* En Liberia (Africa) 15.000 niños fueron preparados para combatir en una guerra civil.

El Calentamiento Global Causas del Cambio Climatico del Planeta

El Calentamiento Global: Causas del Cambio Climático del Planeta

EL CAMBIO CLIMÁTICO
“El planeta tierra es la casa de todos, y cada uno hemos de barrer y ordenar nuestra parcela, devolviendo la armonía que el ajetreo de la vida perturba”. Papa Juan Pablo II

Cambio Climatico

EL PLANETA SE CALIENTA:
El aumento de la temperatura media de la atmósfera terrestre y de los océanos es lo que se denomina calentamiento global. La causa principal se vincula con un incremento de las emisiones de dióxido de carbono por parte de los países industrializados durante los últimos 200 años.

Este fenómeno ha acentuado el efecto invernadero. Se estima que la temperatura media global creció más de 0,6° C entre finales del siglo XIX y el año 2000. Las consecuencias ya empiezan a notarse. Se observan cambios en la distribución global de las precipitaciones: hay regiones donde está aumentando la lluvia y en otras, disminuyendo. Esto genera, entre otras cosas, nuevos emplazamientos de la fauna y la flora y la modificación de los ecosistemas

Producto de la acción humana, nuestro planeta está sufriendo un proceso acelerado de calentamiento global, debido á la acumulación en la atmósfera de una serie de gases procedentes de actividades humanas. Estos gases absorben la energía emitida por la superficie terrestre, cuando se calienta con la radiación procedente del Sol, y actúan como un abrigo o un invernadero. Uno de los principales responsables del incremento del efecto invernadero es el C02 (dióxido de carbono), que se produce artificialmente durante la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural).

Debido al uso intensivo de estos combustibles, se han producido sensibles incrementos en las cantidades de óxidos de nitrógeno y dióxido de carbono emitidas a la atmósfera, con el agravante de que otras actividades humanas, como la deforestación, han limitado la capacidad regenerativa de la atmósfera para eliminar el dióxido de carbono.

Estas modificaciones ,causan un paulatino incremento de la temperatura media anual de la Tierra, lo que favorece un cambio climático que, además, origina sin número de problemas ambiéntales, como desertización y sequías.

EXPLICACIÓN GRAFICA-ESQUEMÁTICA DE COMO SE PRODUCE EL FENÓMENO
Efecto Invernadero Cambio Climatico Calentamiento Global
Es el calentamiento natural de la Tierra. Los gases del efecto invernadero retienen parte del calor del Sol y mantienen una temperatura apta para la vida.
Es el incremento en la temperatura promedio de la atmósfera. Se debe a la emisión de gases de efecto invernadero por actividades del hombre
1-La energía solar atraviesa la atmósfera. Parte de ella es absorbida por la superficie y otra es reflejada
1-La quema de combustibles, la deforestación, la ganadería, etc. incrementan la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmosfera
2-Una parte de la radiación reflejada es retenida por los gases de efecto invernadero
2-La atmósfera modificada retiene más calor. Así se daña el equilibrio natural y aumenta la temperatura de la Tierra
El Ozono: es uno de los gases de efecto invernadero, y por lo tanto, en condiciones normales retiene parte de la radiación reflejada
El Ozono: El debilitamiento de su capa permite llegar rayos ultravioleta, nocivos para los seres humanos

Según la IPCC, para el año 2100 la temperatura promedio tal vez aumente hasta 5,8°C. Sin embargo, su informe también afirma que podríamos mantener los aumentos de temperatura dos grados por arriba de los niveles anteriores a la industrialización, lo cual sería más soportable. Para lograrlo, tendremos que reducir las emisiones de (2020 a la mitad para 2050, una meta alcanzable si las bajamos un poco más de uno por ciento cada año de aquí a entonces.

Los científicos tienden a ser cautos en los pronósticos debido a las grandes incógnitas que aún existen acerca de cómo funciona el clima. Existen algunos puntos, sin embargo, en los que hay acuerdo general:

• las actividades humanas contribuyeron a incrementar el contenido de gases de tipo invernadero en la atmósfera;
• la temperatura media del aire aumentó entre 0,3 y 0,6 °C durante los últimos 100 años a causa del efecto invernadero;
• si las emisiones gaseosas continuaran, durante los próximos 100 años la temperatura promedio aumentaría 0,3 °C por década; si los gobiernos decidieran controlar esas emisiones, el promedio de incremento de temperatura sería de 0,1 a 0,2 °C por década.

Un aumento de unos pocos grados en la temperatura del aire no parece mucho; sin embargo, si se considera que hoy la temperatura promedio global es 5 °C mayor que en el momento mas frío de la Edad del Hielo, queda claro que un cambio de 1 o 2 °C podría traer graves consecuencias. El calentamiento global es sólo uno de los resultados del cambio climático provocado por el hombre, pero existen también otros muy importantes, que se detallan en la siguiente tabla.

CONSECUENCIAS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

Cambios globales en las precipitaciones Una atmósfera más caliente conduciría al incremento de la evaporación de los océanos, lagos y ríos y a una mayor cantidad de precipitaciones. £n los trópicos, aumentarían las precipitaciones, mientras que las regiones alejadas de las fuentes de lluvia se volverían más calientes y secas.
Incremento de las tormentas Una atmósfera más caliente y húmeda produciría un aumento de las tormentas tropicales. Las regiones afectadas por huracanes y tifones podrían sufrir graves consecuencias.
Fusión y crecimiento de los glaciares Al ser los veranos más calurosos, se produciría una mayor ablación (pérdida de la masa de los glaciares por la fusión del hielo), de manera que retrocederían los glaciares de montaña de latitudes medias y bajas. Por otro lado, en las latitudes altas, el aire más caliente podría evaporarse y transportar más humedad desde los océanos hacia los mantos de hielo adyacentes y esto provocaría precipitaciones y el crecimiento de los glaciares.
Deshielo del suelo permanentemente congelado (permafrost) E1 aumento en las temperaturas del aire en verano podría dar comienzo al deshielo de vastas regiones en altas latitudes en las que abunda el permafrost.
Cambios eustáticos en el nivel del mar Al elevarse la temperatura de los océanos, el volumen de estos se expande con el consiguiente aumento de su nivel. Las regiones costeras podrían inundarse y harían más vulnerables a las regiones acosadas por tormentas ciclónicas.

ECOLOGÍA Y ECOLOGISMO
La Ecología es la ciencia que mira a los seres vivos en relación con su entorno, y por ello mismo, en la complejidad de sus mutuas relaciones. Es una ciencia con nombre hermoso porque la raíz “eco” viene del griego “oikos” que quiere decir “casa”. Según eso, la ecología quiere que conozcamos nuestra “casa común”, que es nuestro planeta Tierra, y en un sentido más amplio, se confunde con el universo, con el cosmos mismo.

La ecología es una cosa y el ecologismo otra. Mientras que las perspectivas básicas de la ecología y sus propuestas fundamentales son no sólo razonables sino perfectamente compatibles con nuestra vida, uno no debe pensar que eso justifica todo lo que venga bajo el rótulo de lo ecologista, o también lo “orgánico,” lo “natural” o lo “verde”. Recordemos que con alguna frecuencia las mismas personas que se horrorizan de que mueran focas no se espantan de que se aborten niños. Dicho de otro modo: hay ecologistas y ecologistas, y uno no debe suponer que todo aquel que habla con ternura o con emoción sobre la naturaleza es en realidad un aliado del bien común real de la humanidad.

En pocos años, estamos tomando conciencia que la humanidad se esta destruyendo por su propia irresponsabilidad, por la actitud y la actividad del ser humano de agresión ecológica, atacando la biosfera y la biodiversidad, y la vida misma, que hace que “la evolución biológica esté caminando hacia un momento de crisis” como lo dice el Premio Nobel de Medicina-Fisiología, 1974, Christian de Duve.

LA CONSECUENCIAS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL:
EL INFORME STERN
Impacto del cambio climático y el calentamiento global sobre la economía mundial, redactado por el economista Sir Nicholas Stern para el gobierno deL Reino Unido, 30-10-2006 – advierte: el cambio climático podrá reducir el crecimiento económico mundial y se producirán: Inundaciones, produciendo más de 100 millones de personas desplazadas; Derretimiento de los glaciares, provocando una dramática escasez de agua; Sequías, produciendo millones de refugiados climáticos; afectación a la vida natural, que puede producir un 40 % de extinción de vida.

Explica que si no se adoptan medidas urgentes, para lo cual habría que invertir sólo el 1 % del PBI mundial (Producto Bruto Interno), la temperatura global puede subir hasta 5°C en este siglo y que ello costará al mundo el equivalente entre el 5% y el 20% del PBI mundial cada año. Por eso, reclama una legislación internacional sobre el intercambio de emisiones de dióxido de carbono, cooperación tecnológica, evitar la deforestación y una adaptación al cambio climático, firmando un acuerdo mundial de reducción del C02.

Y tiene cinco interrogantes: ¿qué sabemos de los riesgos asociados al cambio climático?; ¿cuáles son las opciones que tenemos para reducir las emisiones de gases invernadero y cuánto cuestan?; ¿qué estructuras de incentivos y qué políticas serán las más eficaces, eficientes y equitativas? ;¿qué métodos de adaptación son los apropiados y cómo deberán financiarse?, y ¿cómo pueden funcionar a nivel internacional los métodos destinados a la paliación como a la adaptación?

EL PLENARIO DEL IPCC (grupo intergubernamental de expertos sobre cambio climático), explica claramente: Esta constatado que el cambio climático es inequívoco y que la temperatura media mundial aumentara en las próximas décadas. Habrá un incremento de la temperatura mundial de al menos 2°C, y se puede suponer la extinción del 30 % de las especies, una caída de la producción agrícola y una elevación del nivel del mar.

Deberá limitarse y prevenirse las emisiones de gases de efectos invernadero y promocionar actividades que eliminen y reduzcan los gases de la atmósfera con el objetivo de que descienda a 26.000 millones de toneladas para el año 2030.

Debemos agregar otros hechos graves. Un informe del Instituto Internacional de Administración de Agua concluyó que en las próximas décadas no dispondremos de suficiente agua potable para abastecer la demanda global de alimentos.

El cambio climático ocasionara que la situación ocurra en un menor tiempo y con una mayor gravedad, donde hoy el 20% de la población mundial carece de agua potable. ¿Que sé esta haciendo para asegurar el suministro de agua potable para toda la humanidad? Asimismo, debemos considerar el impacto de las actuales practicas agrarias en su incidencia sobre el cambio climático y la biodiversidad, donde se produce un uso desmesurado de agroquímicos, deforestación, degradación del suelo, modificación de los ciclos naturales de nutrientes, cambios de usos del suelo, etc.

Ante los daños catastróficos al medio ambiente, resulta absurdo que Los Países desarrollados [Grupo G8, junio 07] firman acuerdos mínimos como reducir las emisiones de gases con efecto invernadero sin mencionar cifras de carácter vinculante y obligatorio, fijando como objetivo recortarlos a la mitad para el año 2050.

Parece que no quieren tener en cuenta que el constante aumento de emisiones de gases con efecto invernadero está produciendo un calentamiento acelerado del planeta, que anticipan otras catástrofes trágicas para fines del presente siglo y donde ya está en grave riesgo la biodiversidad y la producción de alimentos amenazando la seguridad alimentaría de enormes sectores de la población mundial y que será dramático para las Naciones donde hay hambre y pobreza inhumana. Lo grave e inadmisible es que se sigue sin reconocer las consecuencias irreversibles de cualquier demora en la aprobación de un acuerdo mundial de cumplimiento forzoso para todas las naciones para limitar la emisión de gases contaminantes.

Por eso, la ecología ha dejado de ser una afición romántica o técnica y es deL interés de todos, donde ha surgido una conciencia progresiva sobre el impacto de la mano humana en el planeta, demostrando que es muy fácil dañar la vida, porque la vida es frágil, y es muy difícil corregir o restaurar lo que se daña.

0,6°C Aumentó
La Temperatura de la Tierra
Desde 1860

Un mundo diferente: Al cambiar los patrones de precipitación y desplazarse los sistemas de presión, algunas regiones se tornarán más húmedas y otras sufrirán sequías. Según los pronósticos actuales, las zonas en latitudes altas, más cercanas a los polos, experimentarán un rápido calentamiento en los próximos 50 años. Poblaciones de animales se verán forzadas a emigrar de sus hábitats para evitar su extinción y otras, como las poblaciones de osos polares o las de los pingüinos emperador, tendrán dificultades para subsistir. .

Los niveles de los mares se están elevando entre uno y dos centímetros por década. Algunas naciones isleñas del océano Pacífico, como Tuvatu, ya están trabajando en su eventual evacuación. Otra de las regiones que se ve afectada es la Gran Barrera de Arrecifes de Australia. El coral es muy sensible a los cambios de temperatura y por encima de lo normal (29° C) empiezan a desprenderse de las algas que albergan, de las cuales se alimentan, y en último término mueren.

LA POLÍTICA MUNDIAL ANTE EL CAMBIO CLIMÁTICO:

La UNIÓN EUROPEA, última reunión , sólo logró un acuerdo básico de reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 20% para el año 2020 con respecto al nivel de 1990, apoyando la propuesta alemana de incrementar en igual plazo la proporción de energías renovables a un 20% del total. Por primera vez en su historia en 2007, el Consejo de Seguridad de la ONU se dispuso a tocar el tema del calentamiento global como una amenaza urgente a la paz y la seguridad internacional, ante el riesgo de que provoque nuevas guerras, altere fronteras, interrumpa suministros de energía y dispare migraciones masivas de desplazados ambientales.

La relación entre cambio climático y conflictos violentos empieza a ser reconocida por los países desarrollados. Es tiempo de que dicho reconocimiento sea acompañado de un cambio de paradigma global antes de una guerra por territorios y recursos naturales. Vale preguntarse qué está haciendo AMERICA LATINA, ya sea a través de cada una de sus naciones y a través de los organismos regionales como el MERC0SUR. NADA.

La ironía más grande es que las Naciones subdesarrolladas y las más empobrecidas, a pesar de ser las menos responsables de las causas del cambio climático, son las más afectadas porque el cambio destruye sus medios de subsistencia que se basan en la explotación de los recursos naturales. Todos los países reconocen, con carácter general y sin compromisos taxativos e indubitables, la necesidad de “efectuar severas reducciones de las emisiones mundiales de gases”, que todavía deberá ser cuantificable y demostrable.

Ello sólo muestra que los planteos políticos y económicos y la conciencia ambientalista residen en órbitas distintas, olvidando que todos los seres humanos tenemos el imperativo moral para entablar la lucha y lograr las soluciones posibles contra los problemas ambientales, aportando a una visión común de lo que significa la inestabilidad del clima para la seguridad individual y mundial. Todos somos responsables en el mantenimiento de la paz y la seguridad mundial.

El calentamiento global y el cambio climático son temas complejos y serios que, urgentemente, necesitan políticas y compromisos de CADA NACIÓN y el compromiso GLOBAL, que deben abarcar temas preocupantes como la Climatología, Ecología, Oceanografía, Química atmosférica, Ingeniaría, Política, Economía, Medios de Comunicación, para lograr un verdadero acuerdo global basado en la ciencia, la tecnología y el desarrollo sustentable, definiendo fuertemente las referencias, fijando firmemente los objetivos y los procedimientos científicos-tecnológicos, no políticos, para reducir y estabilizar los gases causantes del efecto invernadero para el año 2020, y donde cada ser humano debe asumir la responsabilidad por realizar acciones mínimas, por ejemplo, el tratamiento de los residuos domiciliarios.

UN COMPROMISO NACIONAL Y GLOBAL
Los problemas ambientales son de cada Nación y son globales. De modo que se trata de una responsabilidad compartida, por las toneladas ya producidas de dióxido de carbono, las que necesitaran producirse para la subsistencia de los países industrializados y las que necesitaran producir los restantes países para desarrollarse. Pero la suma es una sola y su efecto será también uno solo: el cambio climático. Y por lo tanto, hoy, ninguna nación debería sentirse con derecho a producir emanaciones sin control.

Quizá nos afecte en forma despareja, pero no sabemos todavía cómo ni cuánto. Lo que sí sabemos es que las consecuencias serán catastróficas. Por ello, no hay salvación posible en el aislacionismo y las soluciones unilaterales. El planeta es uno solo. Ningún país, ningún grupo de científicos, puede hacer el trabajo por sí solo.

Desde que el cambio climático fue catapultado a la agenda global, los países industrializados han intentado que los países subdesarrollados paguen los estándares de emisión de gases que crean el efecto invernadero. En definitiva, si las naciones avanzadas desean que las naciones en desarrollo no quemen hoy el capital fósil que ellas quemaron ayer para industrializarse, deberían compartir el mayor costo de un desarrollo más sustentable y más caro.

Es necesario vincular eL desarrollo de los países con la inversión en tecnologías Limpias, consecuentemente, debemos sostener la necesidad de reconciliar el mantenimiento del desarrollo económico con los requerimientos por el cuidado del medio ambiente. Aunque parezca revolucionario, ese principio es el que ya ha comenzado a aplicarse con los conocidos “bonos de carbón”. Estos ingeniosos instrumentos de transferencia económica incentivan a las industrias del Tercer Mundo a mejorar su performance ambiental.

El próximo acuerdo mundial deberá exigir el mecanismo de desarrollo limpio. El mundo del trabajo y el ecologismo tienen aquí una brecha. Muchos más instrumentos de compensación deberían instrumentarse en los próximos años. Entre ellos, especialmente, una transferencia gratuita de tecnologías sustentables, para lo cual habrá que encontrar mecanismos para compensar a las empresas que invirtieron en desarrollarlas.

Cualquier gran acuerdo global deberá incluir cooperación, transferencia tecnológica, incentivos y ayudas a las naciones pobres, inversiones en países subdesarrollos (en proyectos de eficiencia energética o fuentes renovables) a cambio de que las empresas y las naciones industrializadas obtengan certificados de reducción de gases que les permiten descontárselos de sus propios inventarios y deberá definir un nivel de actividad y cooperación internacional como nunca antes se haya visto. Las actuales teorías políticas, economías, sociales, culturales y filosóficas, incluyendo las ecológicas, fueron escritas en otra época. Hoy tenemos que empezar a plantear propuestas serias, responsables y duras sobre la actividad humana.

Necesitamos nuevas propuestas, nuevas respuestas. Basta de teorías proteccionistas que solo ayudan a disfrazar la realidad, cuando lo que necesitamos es una mutación ideológica global. Necesitamos fundar los cimientos para una nueva regulación de la actividad productiva, del comercio mundial, de sistemas impositivos más distributivos y de la preservación y conservación del medio ambiente, bajo una nueva forma de coordinación internacional de las políticas publicas, basadas en las políticas de Estado de todas y cada una de las Naciones del Planeta Tierra.

EN ARGENTINA: En cuanto a la realidad de nuestra ARGENTINA, la conciencia por el medio ambiente ha crecido en los últimos años, pero, también, resalta la inexistencia de una política de Estado ambiental y, esencialmente, de un control ambiental serio, responsable y eficiente, no meramente declarativo y demagógico. Hoy, como en toda la actividad nacional, la carencia de una eficiente y moderna legislación y La impunidad ambiental está demostrada en la alta contaminación industrial, la contaminación urbana en todas nuestras ciudades, las evidencias de un inexistente plan de tratamiento de residuos y de desechos tóxicos, la falta total de controles en la explotación agraria, pesquera y minera.

No hay políticas para defender y preservar los ecosistemas, ordenar la radicación de industrias, el aprovechamiento de Los recursos naturales, es decir, no disponemos de una política de Estado que proteja el medio ambiente y promueva el desarrollo sustentable. Las necesidades y problemas ambientales nacionales, regionales y globales creados por el cambio climático, lamentablemente no logran obtener un acuerdo definitivo para combatirlo y por eso debemos exigir una solución donde las pautas y consensos actuales no pasen de ser proteccionismos ideológicos o negocios espurios so pretexto de combatir la contaminación ambiental.

La humanidad puede salvarse sin que la especie humana tenga que renunciar al desarrollo y a la lucha contra la pobreza. En lugar de contraponer el crecimiento económico al desarrollo sustentable, tenemos que armonizarlos. Para lograrlo necesitamos no sólo más ciencia, más acciones concretas, sino también más ética y política, en contra de lo que algunos puedan creer. Necesitamos, en definitiva, un nuevo contrato natural de la humanidad con la Tierra, sobre la base de una ética del futuro y construyendo una sociedad del conocimiento, que dé prioridad a la educación y la investigación.

La educación para el desarrollo sustentable será la impulsora de la imprescindible modificación de nuestro comportamiento y donde la ética y la moral de la humanidad, exige legar a nuestros hijos un mundo viable, armonizando la economía y la ecología. Esa es una genuina proclama por la conservación de la naturaleza y el uso racional de los recursos naturales, basándola en el rescate y defensa del ser humano, pensamos en nuestros hijos y nietos, pensamos en el futuro.

Hoy, ante el cambio climático estamos en una nueva era, que modificara profundamente todo, los seres humanos, las relaciones sociales, políticas, económicas y culturales. Por ello, el futuro depende de nosotros. Ello requiere que pensemos por nosotros y por todos, que usemos nuestra capacidad de pensar, valorar y actuar para introducir cambios en nuestros estilos de vida generando una mayor comprensión de la situación del medio ambiente, el hambre y la pobreza en la que nos encontramos y brindar a las generaciones futuras la oportunidad de vivir.

CONSECUENCIAS DEL AUMENTO DE TEMPERATURA

El aumento de la temperatura desde el último periodo glacial cambió en forma radical la composición de las especies de los bosques de toda América e hizo que se aumentaran los niveles de los océanos, por lo que la playa avanzó tierra adentro 160 kilómetros. En este nuevo siglo la Tierra puede estar más caliente que nunca en el último millón de años y la transformación está ocurriendo mucho más rápido que ningún otro cambio en la historia de la tierra.
Cuando se derrita el casquete polar y los glaciares como respuesta al calentamiento atmosférico, subirá el nivel del mar, amenazando las ciudades costeras e inundando tierras pantanosas. Estos ecosistemas amenazados son el terreno de reproducción de muchas especies de aves, peces, camarones y cangrejos, cuyas poblaciones podrían disminuir en forma notable.
Otra consecuencia seria de la tendencia de calentamiento es el cambio en la distribución global de la temperatura y de la precipitación pluvial. Incluso cambios pequeños en la temperatura pueden alterar en forma radical, las direcciones de las corrientes de aire y los océanos, lo cual, a su vez cambiaría los patrones de precipitación.
Parte de la tierra que se cultiva a partir de la .irrigación podría volverse demasiado seca para la agricultura. Otras regiones podrían recibir más lluvia. La alteración agrícola podría ser desastrosa para poblaciones humanas que están a punto de morir de hambre.
El impacto de calentamiento en los bosques podría ser profundo. La distribución de las especies de árboles es muy sensible a la temperatura anual promedio y los cambios pequeños podrían alterar la composición de los bosques.

mapa de calentamiento

Mapa del calentamiento global del planeta del que son responsables en diversa medida las distintas regiones geográficas. Estados Unidos es, sin lugar a duda, el principal emisor de dióxido de carbono, con algo más de una cuarta parte del total, seguido de Europa y los países de la antigua URSS. Los países tropicales, en los que la deforestación y los cambios agrícolas son importantes, son también otra fuente de emisión de C02.

PARA SABER MAS…
En el libro de Adriana Patricia Cabrera, llamado “Calentamiento Global”, hay un interesante apéndice que explica como el progreso tecnológico (el de los países ricos), que se traduce en una buena calidad de vida de sus habitantes, perjudica este nefasto fenómeno, que termina luego afectando a los países mas pobres.

EL PRECIO DEL PROGRESO: “El problema central del calentamiento global está focalizado, casi excluyentemente, en el llamado “progreso”. El alto desarrollo tecnológico ha mejorado el nivel general de la vida de todos los habitantes de la Tierra. En términos estadísticos casi nadie discute que a principios del siglo XX la humanidad está mejor posicionada en términos de desarrollo humano (alimentación, salud, educación, participación) que a principios del siglo anterior. Pero también es cierto que en términos reales (donde el dato estadístico pierde eficiencia) el mundo es más desigual en relación con el reparto de la riqueza, es decir “reparto del progreso”, que un siglo antes.

El evidente abismo entre naciones ricas y pobres, desarrolladas y subdesarrolladas, y dentro de un país, entre sectores adinerados y clases marginales, haría eclosión si se declarara la emergencia ecológica del planeta.

Más allá de los efectos sociales del cambio climático, de los perjuicios que puedan sufrir los animales, las plantas y el hombre mismo, existe el factor económico. Cada pequeña modificación que sufra el medio ambiente afectará la economía mundial.

Por lo tanto, una nueva amenaza se erige sobre los más pobres. Es de suponer que las naciones con más recursos podrán enfrentar mejor las pandemias y asumir los costos que implica el cambio climático. Por el contrario, los países más pobres no tendrán recursos para enfrentar la desertificación, las inundaciones, la pérdida de especies y, por sobre todo, la secuela de hambre y enfermedades que conllevan.

El informe del Grupo II del PICC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) señala que para cada impacto del calentamiento global sobre la salud humana existe un rango de opciones sociales, institucionales, tecnológicas y de adaptación cuya aplicación debería minimizar los efectos de ese impacto.

Las adaptaciones deberían abarcar el mejoramiento de la infraestructura en el área de salud pública, el manejo del ambiente orientado a la salud (incluyendo la calidad del agua y del aire, la seguridad alimentaria y el diseño urbano) y la provisión de cuidados médicos adecuados. Ahora bien: ¿cómo harán las frágiles economías del Tercer Mundo, empeñadas básicamente en sobrevivir, para trabajar en la prevención de catástofes cuyos plazos se desconocen?.

Como afirma George Musser, editor de Scientific American: «Hay abundante evidencia de que la temperatura está aumentando y continuará haciéndolo, pero hay también una gran incertidumbre acerca de los detalles y la magnitud de los cambios por venir».

Por eso, con criterio y seriedad el informe del PICC señala: «los efectos adversos del cambio climático sobre la salud humana serán mayores en las poblaciones con bajos ingresos, predominantemente en los países tropicales y subtropicales. La implementación de políticas adaptativas debería, en general, reducir esos impactos».

Cuando se contempla la Tierra desde el espacio, su tamaño parece contraerse y su geografía, compuesta por trazos indefinibles donde mares y montañas, llanuras, ríos y bosques se confunden, es una bella paleta multicolor. Mirada desde la órbita terrestre, el horizonte aparece recubierto por un delicado arco azul: es la delgada atmósfera de la Tierra.

Desde el espacio o al nivel del suelo, el planeta es una unidad indisoluble. Por eso no existen problemas medioambentales locales.

Es un lugar común afirmar que de todos los animales que han pisado la Tierra, el hombre es, sin dudas, el más destructivo. Su curiosidad insaciable y sus crecientes necesidades pusieron a la civilización, paradójicamente, al borde de colapso. Pero también el mismo hombre demostró ser el más creativo de los seres. Esa creatividad está ahora en juego para salvar el destino de un planeta amenazado.”

Fuente Consultada:
Nora de la Revista: ECO Ciencia y Naturaleza N°7 Texto de: Jaime P. Ramirez
Revista Selecciones de Readers Digest
BIOLOGÍA Activa Polimodal Puerto de Palos