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La Abadia de Montecasino Historia de su Construcción

En 1944 se combatía en los Apeninos meridionales. Los ejércitos aliados (ingleses, franceses y estadounidenses) empujaban lentamente, desde el sur hacia el norte, a las fuerzas alemanas que ocupaban Italia.

Los alemanes habían establecido su resistencia en una línea fortificada que atravesaba toda la península a la altura de los ríos Garillano y Sangro. Era la línea “Gustav”.

La resistencia germana se mantenía firme, y en el comando aliado surgió la convicción de que uno de los puntales del frente enemigo era un monte ubicado en los límites entre la Campania y el Lacio: el Montecasino, que domina la vía Casilina, conducente a Roma.

abadia de montecasino

RECONSTRUCCIÓN DE LA ABADÍA
Ahora ha sido reconstruida tal como era antes del bombardeo. Sus preciosos manuscritos, los códices y los 100.000 volúmenes se hallan expuestos en sus salas, conservados en sus bibliotecas. Allí se dirigen los especialistas en idiomas, en historia y en arte, de todo el mundo, para admirarlos y estudiarlos.Asi, después de mil años, continúa siendo de utilidad la maravillosa obra de los humildes monjes de Montecasino.

Se decidió bombardear intensamente la zona: en los días 15, 17 y 18 de febrero, en una serie de terribles incursiones aéreas, fueron arrojadas toneladas y toneladas de bombas que devastaron completamente la montaña. El bombardeo de la zona no procuró ninguna ventaja militar; desgraciadamente produjo, en cambio, un grave daño a la cultura y al arte: uno de los edificios italianos de mayor valor histórico quedó reducido a escombros. Se trataba de la antigua abadía de Montecasino.

No solamente fue destruido parte del edificio, sino también muchos frescos y cuadros que adornaban las paredes, los muebles y ornamentos antiguos y preciosos. Afortunadamente fue salvado, porque se había tenido la precaución de alejarlo, el enorme tesoro constituido por los manuscritos y los libros.

Este patrimonio comprende 40.000 pergaminos (entre los cuales se encuentran los que datan del año 960 y contienen las primeras expresiones del idioma italiano); 2,000 códices (libros manuscritos) ; 252 incunables (libros publicados en los primeros tiempos de la imprenta) y unos 100.000 volúmenes, todos ellos de gran valor bibliográfico e histórico.

¿Cómo es que esta antigua abadía cuenta con tantos pergaminos y libros antiguos?

CUATRO VECES DESTRUIDA Y CUATRO VECES REEDIFICADA
En tiempos de los romanos se levantaban sobre ese monte dos templos, uno dedicado a Júpiter y el otro a Apolo, rodeados de un bosque sagrado. Hacia el año 529 ascendió al monte un santo monje que derribó el bosque de las divinidades paganas, y sobre sus ruinas comenzó la construcción de un monasterio. Este monje era San Benito, de Nursia.

En el pequeño monasterio, Benito, con la hermana Escolástica y unos pocos compañeros, vivió sus últimos años. Mientras los frailes construían una capilla y otros edificios necesarios, él escribía la “Regla” de una nueva orden, cuya norma característica fue: “Ora et labora”, ora y trabaja.

Pero los tiempos eran tan tristes y agitados, que a los pobres  monjes no les fue posible orar y trabajar en paz.

Ya por el año 581 la abadía fue destruida, por primera vez, por los longobardos. Los monjes se refugiaron en Roma y no regresaron a Montecasino hasta el siglo VIII. Entonces, durante casi doscientos años, la abadía fue realmente como había querido San Benito.

Pero en el año 883 una nueva invasión destruyó el monasterio. Esta vez fueron los sarracenos, y la abadía no fue reconstruida sino a mediados del siglo siguiente.

La obra cumplida por los monjes benedictinos en el campo de la cultura fue muy amplia. Montecasino se convirtió así, en centro de estudio y arte importantísimo dentro de Europa. Y su mayor mérito fue el de conservar valiosas obras de la antigüedad.

Como aún no existía la imprenta, los monjes copiaron todas las obras pacientemente a mano, palabra por palabra, página por página. Aún existen copias manuscritas, hechas por monjes de Montecasino, de algunos libros del historiador latino Tácito y de tratados de Cicerón.

Pero las desgracias de la ya célebre abadía todavía no habían terminado. En 1349 fue nuevamente destruida, esta vez por un terremoto.

Durante los siglos siguientes, su actividad fue muy perturbada por las guerras y cambios políticos que convulsionaron la vida de Italia. No obstante, continuó enriqueciéndose.

Después de alcanzada la unidad de Italia tuvo categoría de monumento nacional, confiado a la custodia de los monjes.

Cuando parecía que las desventuras habían terminado sufrió una destrucción más terrible: la ocasionada por las bombas de la aviación durante la última guerra.

LA IMPORTANCIA DE MONTE CASINO

San Benito de Nursia

San Banito de Nursia

Monte Cassino involucra una revolución. La forma más antigua y también más conocida de organización comunitaria religiosa era, en la época de Benito, la agrupación de los “anacoretas”, religiosos que se congregaban para formar escuela en torno de un anciano considerado como santo, y que vivían en cuevas o bien construían, cada uno para sí, una  celda próxima a la del maestro. Cada monje vivía, trabajaba y meditaba en su retiro. Sólo se reunían para orar en común.

Tal forma de organización, sin embargo, sólo favorecía el individualismo, dando origen a problemas de orden espiritual y también material, sobre todo cuando se incrementaba el número de los miembros de la comunidad. En un intento de solución, San Pacomio fundó en Egipto, alrededor de 323, un nuevo tipo de congregación que acentuaba la vida en común (koinós bíos) o “cenobitismo”. Esa comunidad o convento recibió de su fundador una estructura vigorosa. Fue la primera “regla monástica” propiamente dicha.

Desde un principio, la intensión de San Benito fue seguir con aquel antiguo anacoretismo, pero después se dedicó  a la vida comunitaria.  Otras reglamentaciones ya habían sido escritas  o propuestas  antes,   tanto  en  el Oriente  como  en  el Occidente  cristianos. Pero la riqueza de la experiencia de San Benito y su talento para trazar las normas que reunió en su “Reglas” otorgan una importancia fundamennl a esta obra.

Básicamente, la vida en Monte Cassino representó un tipo de “huida lejos del mundo”, una renuncia a distintos “falsos valores” entre le cuales estaba la misma instrucción intelectual. Esta posición se basaba en el antiguo ideal monástico de San Basilio, que sólo desapareció en Occidente a partir de los siglos VII y VIII , parece ser reemplazado por el “monacato sabio”.

Desde entonces los monasterios se transformaron en importantes centros culturales, donde una figura cobija especial relieve: el copista, que dedicaba casi todo su tiempo a transcribir obras de los clásicos con el fin de perpetuarlas.

Gracias al paciente trabajo de los copistas benedictinos, muchos textos clásicos llegaron hasta nosotros Por otra parte, San Benito tampoco se propuso dar al monasterio una misión de apostolado, de difusión del cristianismo. No obstante, fue tomando como base el modelo de Monte Cassino que, a fin del siglo VI, el papado transformó al monaquisino en un auténtico instrumento de  evangelización.   Esta obra misionera condujo a un renacimiento del monaquismo benedictino, a partir del Papa San Gregorio I Magno  (el Grande).

Organizando a los monjes romanos y a los que llegaban de las regiones ocupadas por los invasores bárbaros, Gregorio se dedicó a la tarea de evangelizar a la Europa Occidental. En 586 organizó una primera expedición misionera bajo la dirección del monje Agustín, con el propósito de alcanzar las tierras británicas. Décadas más tarde, florecían en aquellos territorios muchas abadías benedictinas.

La evangelización romana de los habitantes de Gran Bretaña no fue, empero, un hecho aislado. Gregorio preparó, en Italia, la conversión de los lombardos; mantuvo una importante correspondencia con los obispos de la Galia y España y cuidó, sobre todo, el acelerar la evangelización de los paganos de Occidente.

San Benito

San Benito precide la cena junto a sus hermanos del monasterio (Fesco del Sodoma)

Fuente Consultada:
Enciclopedia Estudiantil Edición de Lujo Tomo VIII (CODEX)
Enciclopedia Grandes Personajes de la Historia Universal Tomo I San Benito

Tratado de Tlatelolco Para La Proscripcion de Arma Latinoamerica Mexico

El Tratado de Tlatelolco:

El Tratado de Tlatelolco, que es el nombre oficial del convenio para la proscripción de las armas nucleares en Latinoamérica, fue firmado el 14 de febrero de 1967 en la capital de México, y fue aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en diciembre de ese mismo año.

tratado de tlatelolco

El tratado persigue lo siguiente:
1) Contribuir, en la medida de sus posibilidades, a poner fin a la carrera de armamentos, especialmente los nucleares, y a la consolidación de un mundo en paz, fundado en la igualdad soberana de los Estados, el respeto mutuo y la buena vecindad.

2) La prohibición total en Latinoamérica del empleo y la fabricación de armas nucleares y de todos los tipos de armas de destrucción en masa.

3) Crear una zona militarmente desnuclearizada, no como un fin en sí misma, sino como un medio para alcanzar en una etapa ulterior el desarme general y completo.

4) El hecho imperativo de la proscripción jurídica de la guerra nuclear, que, por sus efectos destructores, es un peligro para la supervivencia de la civilización y de la propia humanidad.

5) Evitar que las armas nucleares, cuyos efectos alcanzan indistinta e ineludiblemente tanto a las fuerzas militares como a la población civil, sean un atentado a la integridad de la especie humana y que, por efectos de la persistencia de la radioactividad que generan, pueden tornar inhabitable toda la Tierra.

Para tales objetivos establece las siguientes obligaciones:
I. Todos los países firmantes se comprometen a utilizar exclusivamente con fines pacíficos el material y las instalaciones nucleares sometidos a su jurisdicción y a prohibir e impedir en sus respectivos territorios:

a) el ensayo, uso, fabricación, producción o adquisición, por cualquier medio, de toda arma nuclear, por sí mismas, directa o indirectamente, por mandato de terceros o en cualquier otra forma;

b) el recibo, almacenamiento, instalación, emplazamiento o cualquier otra forma de posesión de toda arma nuclear, directa o indirectamente, por sí mismas, por mandato de terceros o de cualquier otro modo.

II. Las partes contratantes se comprometen, asimismo a abstenerse de realizar, fomentar o autorizar, directa o indirectamente, el ensayo, el uso, la fabricación, la producción, la posesión o el dominio de toda arma nuclear o de participar en ello de cualquier manera.

El único país latinoamericano que no ha firmado el Tratado ha sido Cuba, a causa de que los Estados Unidos de América mantienen, contra la voluntad del pueblo cubano, una base militar en Guantánamo. Los Estados Unidos de América tienen, además, bases con armas nucleares en Puerto Rico, Panamá e Islas Vírgenes.

Gustavo Eiffel Diseño La Estatua de la Libertad Su restauracion

La estatua de la Libertad se yergue a 93 m. sobre las aguas del puerto de Nueva York, donde según palabras de quien la creó, “la gente ve por primera vez el Nuevo Mundo”.Es la estatua de metal más grande del orbe, y fue transportada a Estados Unidos a través del Atlántico después de más de 15 años de construcción en un taller de París.

Los delicados pliegues de la túnica de la estatua no dan ni el menor indicio del enorme armazón que la sostiene. Se puede ascender por una escalera en espiral de 171 peldaños hasta un mirador oculto en el borde de la corona para disfrutar de una espectacular vista de la ciudad y el océano.

Cada ojo de la estatua es del largo de un brazo humano, su nariz mide 1.4 m de longitud y su dedo índice 2.4 m; se levanta sobre un pedestal y una base de casi la misma altura que ella (46 m), y mide 10.5 m de cintura.

La majestuosa estatua fue construida hace más de un siglo, y fue el producto de la combinación del talento artístico del escultor francés Frédéric Auguste Bartholdi, con las innovadoras técnicas del ingeniero Gustave Eiffel, que posteriormente construyó la famosa torre que lleva su apellido.

Para construir la estatua tuvieron que repujarse a mano unas 300 láminas de cobre, que fueron sostenidas con puntales provisionales para evitar que se doblaran, y más tarde unidas con remaches hasta dar forma a todas las partes.

En el taller de París las gigantescas secciones de la estatua fueron creadas una por una. Fue 1865 cuando surgió la idea de que el pueblo de Francia hiciera un obsequio a los Estados Unidos: una estatua de la “Libertad” iluminando su título oficial, que conmemoraba el Centenario de la independencia de ese país y sería un símbolo duradero de amistad e ideales compartidos entre ambas naciones.

Inspirándose en el legendario Coloso de Rodas —gigantesca estatua de bronce del dios griego del sol, Helios, que se erguía a la entrada del puerto de Rodas en el siglo V, Bartholdi diseñó y construyó un modelo de yeso de 11 m de altura. Una vez terminada, la estatua sería más de cuatro veces más alta que el modelo, y lo bastante fuerte para portar los embates del tiempo y la intemperie, pero a la vez ligera para ser embarcada.

La solución fue hacer hueca la estatua: una cobertura sobre un armazón interior, la misma técnica usada para construir el Coloso de Rodas. Pero en tanto que éste tenía un revestimiento de bronce fundido, Bartholdi decidió usar delgadas láminas de cobre, material ligero y algo flexible. Para ello usó el método del repujado, que consiste en dar forma al metal martillándolo sobre moldes de madera esculpidos.

Bartholdi cortó en secciones su modelo maestro, e hizo miles de mediciones cuidadosas antes de modelar en yeso una réplica de tamaño real de cada sección. Se labraron entonces moldes de madera exactamente iguales a las réplicas y con ellos se repujaron 300 láminas de cobre.

Mientras tanto, Eiffel trabajaba en el armazón interior de la estatua, que sería la estructura de hierro más alta construida hasta ese tiempo; su revolucionario diseño se anticipó al de los rascacielos modernos: el revestimiento no es sostenido por soportes estructurales sino que flota en el armazón.

Un costillar de hierro emerge de una columna central formada por cuatro jácenas extendidas desde la base de la estatua hasta la nuca de la misma. Unida a ella está la armadura, hecha de barras de hierro que se retuercen como resortes siguiendo la forma de la estatua. Para reducir al mínimo el contacto potencialmente corrosivo entre el cobre y el hierro, las láminas del revestimiento cuelgan sobre este esqueleto mediante soportes de cobre protegidos con un material aislante.

La estatua costó 400.000 dólares al pueblo francés, y como la afluencia de fondos fue esporádica, el trabajo avanzó en etapas. El poderoso brazo que sostiene la antorcha de la Libertad quedó terminado a tiempo para celebrar el Centenario de la independencia de Estados Unidos, en 1876, pero la estatua no quedó concluida sino hasta junio de 1884, casi 20 años después de que fue planeada. Se irguió triunfante sobre las calles de París y fue presentada al embajador estadounidense en Francia el 4 de julio de ese año.

Seis meses después la estatua fue desmantelada y empacada —con cada una de sus secciones numeradas— en unas 200 cajas enormes, y llevada a su destino por el carguero francés Isére.

UN REMOZAMIENTO QUE COSTO 69 MILLONES DE DÓLARES A principios de la década de 1980 se hizo un examen exhaustivo de la estatua de la Libertad y resultó que estaba desintegrándose. Más de un siglo de exposición a la intemperie y la condensación del aliento de millones de visitantes que subían por su interior causaron una grave corrosión. La estatua siempre tuvo filtraciones, y en años recientes algunos remaches del revestimiento de cobre cedieron, lo que hizo que se filtrara más humedad.

Se había desgastado casi todo el aislamiento original de asbesto colocado entre las láminas de cobre y el armazón de hierro, y casi la mitad de la armadura estaba oxidada (había que sustituir 1.800 barras). La antorcha estaba en peligro de caer, así que había que reforzarla.

Recaudación de fondos: Fue necesario conjuntar la pericia tecnológica y los recursos económicos de ambos lados del Atlántico para iniciar la restauración, que duró tres años y medio. Los franceses comenzaron la campaña de recaudación de fondos y enviaron arquitectos y artesanos expertos a Nueva York.

La estatua fue encerrada en el que quizá era el más grande andamiaje jamás visto, erigido con ayuda de computadoras. Los artesanos franceses reconstruyeron la antorcha de acuerdo con el diseño original de Bartholdi usando la técnica del repujado, y recubrieron la llama con chapa de oro para que brillara al ser encendida.

 El andamiaje erigido para efectuar la restauración era más alto que la propia estatua (casi 93 m).

El remozamiento de las láminas de cobre empezó por cambiar los remaches y reponer los faltantes. Con el paso del tiempo las láminas habían perdido su color original y formado una pátina verde, la cual tuvo que dejarse al limpiar la estatua pues forma una cubierta protectora contra la corrosión. Las siete capas de pintura vieja que acumulaban humedad en las paredes interiores de la estatua tuvieron que ser desprendidas con chorros de nitrógeno líquido, y las capas de brea que había debajo de aquéllas fueron disueltas rociándolas con una solución de bicarbonato de sodio.

Los trabajos de restauración de la estatua efectuados en la década de 1980 revelaron que el armazón de hierro que mantenía en su lugar las láminas de cobre estaba muy corroído. Hasta los remaches de las juntas tuvieron que ser renovados.

Se hicieron copias fieles de las barras oxidadas de la armadura con acero inoxidable, que no reacciona en forma corrosiva con el cobre como el hierro. Este trabajo fue realizado sección por sección, pues no se podían reemplazar más de 12 barras cada 24 horas. Para evitar el contacto entre éstas y las láminas de cobre, se separaron con capas protectoras de cinta de teflón encerada.

Tecnologías de dos siglos: Para evitar que se condensara la humedad en el interior, la escalera fue remozada con barandillas más anchas, y se instaló un elevador con paredes de vidrio. Y para los que no pueden subir hasta el mirador, circuitos cerrados de televisión transmiten imágenes del interior de la estatua que muestran cómo se construyó y restauró.

La llama vieja: En 1916 la llama fue revestida con hojas de vidrio color ámbar sobre una rejilla de cobre. Pero estaba mal sellada y la lluvia se infiltraba.

Un nuevo brillo En 1985 se hizo una nueva llama de cobre para la antorcha con delgadas hojas de chapa de oro de 24 kílates. Además de ser inoxidable, este material tiene un hermoso brillo dorado.

Fuente Consultada: Como Funcionan Las Mayoría de las Cosas de Reader`s Digest – Wikipedia – Enciclopedia Encarta – Enciclopedia Consultora

La Estatua de la Libertad Historia Construccion Regalo de Francia

Francia regaló a Estados Unidos la Estatua de la Libertad, símbolo de la libertad para los oprimidos. Se encuentra en la ciudad de Nueva York en Estados Unidos.

Estatua de la Libertad en EE.UU.

Estados Unidos , la Estatua de la Libertad

Este monumento es un regalo hecho el cuatro de julio de 1884, por el pueblo francés al de Norteamérica, en conmemoración a la alianza hecha por las dos naciones durante la Revolución Norteamericana.

 Fue el historiador francés, Edoard de Laboulaye, quien propuso desde 1865 que su país hiciera un regalo conmemorativo a los Estados Unidos de Norteamérica, en ocasión del primer centenario de la firma de la Declaración de Independencia.

Aunque los aliados franceses de ese tiempo protestaron por la iniciativa, el escultor Frederic-Auguste Bartholdi viajó a tierras norteamericanas para entrevistarse con las autoridades. Un monumento como el que se proyectaba, tenía un costo demasiado elevado, por lo que se integró una Unión Franco-Americana para reunir fondos.

El costo total de la estatua, que fue de un millón de francos fue cubierto en su totalidad por el pueblo francés. Mientras tanto, los norteamericanos aportaron los 250 mil dólares necesarios para el pedestal.

La idea de que la república francesa hiciera un regalo a los ciudadanos estadounidenses se le ocurrió al escultor Frédéric Auguste Bartholdi una noche de verano de 1865, mientras cenaba en casa de un historiador francés.Seis años más tarde, durante un viaje a Nueva York, Bartholdi, que a la sazón contaba 37 años, descubrió el perfecto emplazamiento para la estatua: la isla de Bedloe, en la parte alta de la bahía de Nueva York, un lugar visible para todos los barcos que acudieran al puerto.La elección del rostro de la estatua dio muchos quebraderos de cabeza a Bartholdi, que finalmente se decidió por darle las adustas facciones de su madre, una fanática protestante que había vuelto loco a su hijo, literalmente hablando, al prohibirle casarse con la mujer a la que quería: una judía.Otro problema era encontrar los materiales adecuados para construir una estatua que resistiera la intemperie y, a la vez, fuera ligera para transportarla por el mar, y se inspiró en el Coloso de Rodas, que era hueco, revestido en bronce, él uso laminas finas de cobre.

En su mano derecha, en posición elevada, la divinidad representada en la estatua porta una antorcha iluminada; en su mano izquierda, lleva la tablilla de la ley que lleva inscrita con números romanos la fecha del 4 de julio de 1776. Además, una cadena rota se encuentra a sus pies. La Estatua de la Libertad fue constituida en monumento nacional en 1924 y su mantenimiento está bajo la responsabilidad del National Park Service.

La figura está hecha de un armazón de cobre de 2.4 milímetros de espesor, y su soporte es una plancha de hierro diseñada por Alexandre-Gustave Eiffel, creador de la Torre Eiffel de París. El proceso de su elaboración requirió a Bartholdi construir un modelo de tres metros, el cual fue aumentado hasta hacer una figura de 11 metros de alto dividida en secciones.

Cada sección fue posteriormente aumentada también y al final todas ellas fueron colocadas en su sitio en la estructura central. La Estatua de la Libertad mide alrededor de 46 metros de altura y pesa 225 toneladas. (mas sobre la Estatua de la Libertad)

La estatua había de alzarse sobre un pedestal tan alto como ella, con lo que llegaría a elevarse unos 93 m sobre el nivel del suelo. Pero no se había logrado reunir más que la mitad del dinero necesario para construir el pedestal. El editor Joseph Pulitzer lanzó una campaña animando a que se hicieran donativos para esta causa y publicaba en su popular periódico, el New York World, los nombres de cuantos iban contribuyendo a la obra, con mucho o poco dinero. Finalmente, 121.000 personas aportaron más de 100.000 dólares. La Estatua de la Libertad llevaba 15 meses embalada cuando se concluyó su pedestal. Las piezas se desembalaron y se fueron montando sobre la estructura de Eiffel, de abajo arriba, sin andamiaje externo. El 28 de octubre de 1886, la Libertad por fin elevó su antorcha sobre su nuevo hogar.

ESTAMBUL Turquia Historia Visitar Crecimiento Grandes Ciudades

En un principio era Bizancio, colonia griega del Bósforo en el siglo VII a. de C. Después fue Constantinopla, la ciudad del emperador que podía profesar la religión cristiana y a la que convirtió en capital del imperio romano.

Desde 1453 —año en que fue conquistada por Mehmet II que la definió como «la ciudad más grande y espléndida del mundo— Estambul fue la tercera y última capital del imperio otomano, aunque su nombre no le fue oficialmente cambiado hasta 1930. Todavía hoy es la única ciudad del mundo que se extiende sobre dos continentes.

En 1923, tras el nacimiento de la República de Turquía tras la guerra de la independencia, Kemal Atatürk desplazó la capital a Ankara, pero Estambul continuó siendo el símbolo de el país eternamente suspendido entre una orilla y otra del Mediterráneo, entre Europa y Asia. Y también siguió siendo la ciudad más importante de Turquía, con sus 12 millones de habitantes que aumentan unos 500.000 cada año a causa de la fuerte inmigración que llega procedente de las áreas rurales de  Anatolia.

Durante mas de un milenio capital de dos imperios, uno cristiano y otro musulmán, es, sin embargo, tina metrópoli dinámica que  conserva con orgullo la herencia histórica, arquitectónica y cultural, especialmente la del centro de la ciudad, orientado hacia la explanada que fue, en la Antigüedad, el hipódromo levantado por Constantino en 330 d. de C.

Aquí se levantan, una frente a otra, Aghia Sophia, la majestuosa basílica construida, entre 532 y 538, bajo el reinado de Justiniano y la armoniosa Sultan Ahmet Camii, levantada a comienzos del siglo XII y más conocida como Mezquita Azul por las 20.000 baldosas de cerámica de este color que, procedentes de la ciudad de lznik, la cubren completamente.

Para los otomanos, Aghia Sophia (foto abajo) —transformada en mezquita por Mehmet II y hoy convertida en museo y monumento histórico bajo la tutela del Estado— fue el modelo qUe inspiró algunos de los más imponentes y suntuosos edificios del islam.

Como la Suleymaniye Camii, la mezquita realizada por el arquitecto Sianan para Solimán el Magnífico entre 1550 y 1557. 0 incluso el Palacio del Topkapi, residencia de los sultanes otomanos durante cuatro siglo desde 1465.

A la fascinación de esos monumentales edificios y a la tranquilidad de las yali, las residencias históricas que se alinean en las orillas del Bósforo, los antiguos bazares (entre ellos el Kapali Çarsi, el mercado cubierto más grande del mundo, con sus 5000 o más tiendas que mantienen inalteradas tradiciones seculares, la Estambul del siglo contrapone los ritmos de una metrópoli ruidosa y activa.

La ciudad moderna se desarrolla en torno a la inmensa Plaza de Taksim, cuyas dimensiones dan un inesperado sentido de liberación a quien ha probado a perderse por las callejuelas de las áreas históricas, y por otra parte en torno al Haliç, o Cuerno de oro, el estuario que corta en dos la zona europea de la ciudad.

En esta orilla, entre los barrios de Calata y Taksím, es donde Estambul hace gala durante el día de las actividades más modernas con un continuo ir y venir de directivos y, por la noche, de su irrefrenable vitalidad, con una oferto cultural que va desde el teatro de más calidad a espectáculos para quien desea vivir fuertes emociones.

A pesar de su enorme crecimiento de millones de habitantes desde 1950, Estambul no ha visto, en las últimos décadas, construir edificios de relieve que relanzasen su papel de símbolo del país y faro de la modernidad turca. Quizá incluso por un cierto desinterés de los gobiernos que se han alternado en Ankara, más inclinados a promoverlos colosales planes de desarrollo agrícola y energéticos en la parte oriental del país, representados por el Southeastern Anatolia Project, el ambicioso proyecto para la construcción de 22 presas en los ríos Tigris y Éufrates.

De hecho, en la segunda mitad del siglo XX en Estambul se han realizado sólo dos grandes obras, pero de un inestimable valor simbólico: son el Puente del Bósforo (1974) y el Puente de Fatih Sultan Mehmet (1998), ambos de algo más de un kilómetro, que atravesando el estrecho brazo de mar en el Bósforo, han unido oficialmente las dos orillas de este mar. Fundiendo, como si nunca antes hubiese sido necesario, la doble alma europea y asiática de la ciudad.

Prof. Geografía Claudia Nagel
Otras Fuentes: Ciudades del Mundo Tomo I – Wikipedia – 100 Maravillas del Mundo – Grandes Civilizaciones del Pasado Tomo II

Historia de Estados Unidos Resumen Origen y Desarrollo

Origen y Desarrollo de Estados Unidos de América

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA:  Estados Unidos está habitado por indígenas seminómadas en la época en que Cristóbal Colón llega a América, a finales del siglo XV. En los siglos XVI y XVII, el territorio es colonizado por europeos (españoles, franceses, británicos, suecos y holandeses). John Cabot explora la costa norte de Delaware en 1497; Ponce de León, la Florida en 1512; y Hernando de Soto, el Missisipi en 1541. En 1607, John Smith desembarca en la costa de Virginia y funda Jamestown, primer poblado británico permanente en el Nuevo Mundo.

En 1619, comienzan a llegar los esclavos negros que vienen de África a trabajar en las colonias británicas. Al año siguiente, puritanos ingleses fundan Plymouth. Entre 1630 y 1640, una gran migración de colonos británicos puebla Massachusetts y Connecticut. Tropas británicas se toman la provincia de Nueva Holanda (de los holandeses) en 1664. La región es recapturada por los holandeses en 1673, pero al año siguiente cae nuevamente en poder de los británicos. Es entonce’, cuando se le bautiza Nueva York.

mapa politico de los ee.uu. de america

LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS: Entre 1774 y 1775, el Reino Unido impone una serie de medidas para limitar la economía de las colonias. Las restricciones provocan la guerra de las 13 colonias contra el Reino Unido. El 4 de julio de 1776, se declara la independencia de los Estados Unidos de América. El Reino Unido sólo reconoce la soberanía estadounidense a partir de 1783. La desunión económica del nuevo país hace necesario el surgimiento de un gobierno central fuerte. La Constitución de los Estados Unidos es escrita y ratificada por los 13 Estados en 1789. George Washington, héroe de la Guerra de Independencia, es elegido primer presidente de los Estados Unidos.

En el siglo XIX, el país empieza a expandir su territorio por medio de compras, posesiones, guerras y conquista de territorios indígenas. En 1803, compra Louisiana a Francia por US$ 15 millones. En 1819, adquiere la Florida, de España, por US$ 5 millones. Entre 1846 y 1848, en la guerra contra México, Estados Unidos conquista toda la región desde Texas hasta California. Durante la segunda gran migración hacia el Oeste (1850-1890), las tribus indígenas son diezmadas. En 1853, Arizona y Nuevo México son comprados a México por US$ 10 millones. En 1867, Rusia le vende Alaska por US$ 7 millones.

LA GUERRA CIVIL AMERICANA: — En el siglo XIX, el tema de la esclavitud divide a los Estados Unidos. La necesidad de mano de obra libre y abundante en el Norte se opone al deseo del Sur de mantener esclavos. Los Estados del Sur deciden separarse en 1860, cuando el abolicionista Abraham Lincoln es elegido presidente. En la Guerra de Secesión (1862-1865) sale como vencedor el gobierno de la Unión, del Norte.

Bandera de los EE.UU.

Bandera de los EE.UU. Cada estrella es un estado

La esclavitud es abolida y el sistema federativo se debilita a costa del fortalecimiento del gobierno central. El asesinato de Lincoln, en 1865, marca los estertores de la rebelión sureña. Al final del siglo XIX, el país sigue su expansión y surge como potencia imperialista: Hawai es anexada en 1898 y, en este mismo año, en la guerra contra España, Estados Unidos conquista territorios en el Caribe (Cuba y Puerto Rico) yen el Pacifico (Filipinas, Guam). En 1903, el país apoya a Panamá para que se independice de Colombia y se hace así al control de la Zona del Canal entre el Atlántico y el Pacífico. En 1913 y 1914, tropas estadounidenses intervienen en la Revolución Mexicana.

UNA CIVILIZACIÓN MUNDIAL: La conquista de los medios de subsistencia y el vasto movimiento de los pioneros hacia el oeste no absorbieron por completo la energía del joven Estado. Los norteamericanos no tardaron en aplicar a otros fines su espíritu emprendedor: el pionero se transformó en investigador en el dominio científico y técnico. Uno de los primeros inventores norteamericanos fue Robert Fulton.

Ideó un barco de vapor, el Clermont, que fue botado en 1807 y realizó con éxito varios viajes por el Hudson. Esta nueva concepción revolucionó la navegación, aunque ésta sólo fue la primera de la impresionante serie de contribuciones norteamericanas a la expansión de la civilización técnica.

Allá por el año 1840 los norteamericanos sorprendieron al mundo con inventos verdaderamente importantes. En 1839, Charles  Goodyear, viejo quincallero, descubrió un procedimiento para vulcanizar el caucho. En la misma época, poco más o menos, Samuel Morse inventó el telégrafo eléctrico, en el que utilizó un conjunto de signos conocido como alfabeto Morse que se sigue utilizando en la actualidad.

Poco después, en 1859, el coronel Edwin L. Drake perforó en Titusville, estado de Pensilvania, el primer pozo de petróleo del mundo. Este coronel era un personaje extraordinario que nada tenía de militar. Unos meses después de su sensacional descubrimiento funcionaban ya en Titusville varias decenas de torres de sondeo.

Se abría para la economía mundial una nueva era que iba a tener pronto serias repercusiones en todos los sectores de la actividad social. Hubo quien se hizo enormemente rico, aunque el pobre Drake muriera pobre: el estado de Pensilvania hubo de sufragar los gastos de su entierro.

Otra contribución científica importante de la joven Norteamérica la aportó Graham Bell, un escocés que se había establecido en Estados Unidos por razones de salud. En 1876 construyó el primer teléfono. De Thomas Alvá Edison debemos mencionar un invento todavía más sensacional. Nacido en Ohio, obtenía tan mezquinos resultados de su asistencia a la escuela que su madre hubo de enseñarle los rudimentos ella misma.

Como sus padres eran pobres, Edison hubo de ganarse la vida desde los doce años vendiendo periódicos. Dedicaba sus ratos libres a hacer experimentos de química, y éste fue el principio de una carrera prestigiosa tanto desde el punto de vista técnico como del financiero. Debemos a Thomas Alva Edison descubrimientos que han transformado nuestra vida: la lámpara de incandescencia, el fonógrafo, etc. También obtuvo resultados excepcionales en el dominio del cinematógrafo.

No se puede hablar de la Norteamérica del siglo XIX sin mencionar a Henry Ford. En 1896, Ford construyó  su primer automóvil.

Parecía una especie de silla volante montada sobre cuatro ruedas semejantes a las de una bicicleta. El conductor dirigía el vehículo por medio de una varilla de hierro; un motor de dos cilindros aseguraba la propulsión. Después de éste, Ford construyó otros modelos más perfeccionados. La industria que él creó iba a construir millones de automóviles.

Desde el punto de vista de la técnica y de la producción de energía, los norteamericanos habían realizado una auténtica revolución. Y no iban a cesar de recoger laureles en los dominios más diversos. En 1903, los hermanos Wilbur y Orville Wright consiguieron construir el primer aeroplano dotado de motor de explosión que haya volado de verdad. A partir de esta época, Norteamérica se desarrolló rápidamente y se convirtió en gran potencia industrial.

EL “NEW DEAL— En 1920, el Congreso adopta una reforma constitucional que prohíbe la fabricación y comercialización de bebidas alcohólicas: La euforia económica se interrumpe en 1929, cuando la sobrevaloración y la quiebra generalizada de empresas sumerge a la bolsa de valores de Nueva York y a la economía capitalista mundial en una grave crisis de recesión.

El demócrata Franklin Delano Roosevelt asume el poder en 1933 y ocupa la Presidencia durante cuatro períodos consecutivos, hasta su muerte en 1945. Implanta el New Deal, plan de recuperación económica basado en el aumento de las inversiones estatales y en el fortalecimiento del control federal. La restauración de la economía toma impulso con la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, a la que ingresa en 1941. La nación envía tropas contra las fuerzas del Eje (Alemania, Italia y Japón). En 1945, tras la rendición alemana, el gobierno de Harry Truman lanza sobre Hiroshima y Nagasaki dos bombas atómicas para forzar la capitulación de Japón. Al finalizar la guerra, el país es la mayor potencia económica del mundo y ejerce un papel fundamental en la recuperación de Europa Occidental, principalmente con el Plan Marxhall, concebido también para frenar el avance del comunismo.

LA GUERRA FRÍA:  El fin de la guerra marca también la terminación de la alianza temporal con la URSS para combatir a Hitler. Se inicia entonces la Guerra Fría: Washington y Moscú consolidan la división el mundo en dos esferas de influencia y fortalecen, cada uno, su poderío militar. En 1950, Estados Unidos envía tropas a Corea para contener la expansión comunista. Internamente, el país adopta el macartismo, serie de medidas políticas para descubrir e inhabilitar a los sospechosos de simpatizar con el comunismo o con ideas contrarias al gobierno.

Con la elección del demócrata John F. Kennedy, en 1960, el gobierno aumenta sus gastos en defensa, al tiempo que muestra gran preocupación por los derechos civiles. Washington apoya la frustrada invasión de bahía Cochinos, efectuada por fuerzas anticastristas en Cuba (1961), y envía asesores militares a VietNam del Sur para ayudar en la lucha contra las fuerzas comunistas.

Luego del asesinato de Kennedy, en 1963, el país inicia la escalada militar en VietNam. Tropas estadounidenses intervienen en la guerra civil de República Dominicana en 1965. El republicano Richard Nixon, elegido en 1966, retire las tropas de VietNam (1973) y promueve la aproximación a China y a la Unión Soviética. Nixon renuncie, en 1974, como consecuencia del escándalo Watergate. Su sucesor, Gerald Ford, a continúa con la politice de distensión con la URSS y firma, en 1976, el Tratado Salt 1, que limite la proliferación de armas nucleares. Con el demócrata Jimmy Carter (1977-1960), aumentan la inflación y el desempleo, y Estados Unidos experimente fiascos en su política externa, con la calda de aliados como el sha de Irán, en 1979.

El republicano Ronald Reagan, elegido en 1960, favorece el dominio del sector financiero sobre el productivo, usa por primer vez en su país claros criterios neoliberales y endurece la relación con la URSS. Washington apoya a los guerrilleros antisandinistas de Nicaragua (los ‘contras’).

ACERCAMIENTOS CON LA URSS: Reagan es reelegido en 1984. En su segundo período, Estados Unidos se reaproxima a la URSS cuando asciende Mijail Gorbachov al Kremlin. En 1987, Reagan y Gorbachov firman un primer acuerdo para la destrucción de armas nucleares de alcance medio. El sucesor de Reagan, el republicano George Bush (padre), elegido en 1988, continúa con la politice de aproximación ala URSS, país que se disuelve en 1991 cuando termina el régimen comunista.

En 1991, Estados Unidos lidera una coalición militar tía 26 países para expulsar las fuerzas invasoras iraquíes de Kuwait, en la Guerra del Golfo. En 1992, el nuevo presidente, el demócrata Buí Clinton, resulta favorecido por un período de recuperación económica. Su gobierno aprueba un paquete de impuestos y logra la aprobación del Nafta (o TLC) con Canadá y México. Aunque patrocine con éxito el acuerdo entre Israel y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), en Oslo, en septiembre de 1993, Clinton fracasa en su intervención en Somalia, al final de ese año. En 1996, Clinton es reelegido. En 1997, la crisis financiera que se inicia en las naciones del sureste asiático, debida al sobreendeudamiento a corto plazo y a la crisis de las ventas en múltiples sectores de la producción, no afecta a los Estados Unidos.

POLÍTICA EXTERIOR DE LOS ESTADOS UNIDOS:  El segundo gobierno Clinton intenta avanzar en la implantación del Área de Libre Comercio de las Américas (Alce). En 1998, el país reacciona contra los atentados realizados en sus sedes diplomáticas de Kenya y Tanzania, lanzando ataques simultáneos en Sudán y Afganistán. En diciembre de 1998, Estados Unidos y el Reino Unido realizan la mayor ofensiva militar contra Iraq desde la Guerra del Golfo. En 1999, los Estados Unidos promueven el ingreso de Polonia, Hungría y la República Checa (antiguos aliados soviéticos) a la OTAN.

LLEGA BUSH, Hijo A LA PRESIDENCIA:  En noviembre de 2000, luego de un conteo de votos polémico, George W. Bush gana la presidencia de su país. el primer presidente de Estados Unidos en llegar al cargo sin mayoría. directa de votos en urna. Esto es posible gracias al sistema electoral indirecto que se usa en Estados Unidos. El gobierno de George W. Bush continúa con el rol de liderazgo de los EE. UU. en el comercio, lo cual se refleja en los tratados de libre comercio firmados con Singapur, Chile y Centroamérica; acuerdos aprobados con Australia y Marruecos; convenios pendientes con Bahrein y t negociaciones en curso con otros países en todo el mundo. Estados Unidos, la gran potencia militar de la actualidad, ha sido también el mayor polo de inmigración en el mundo y ha difundido su estilo de vida en todo el planeta.

LA TORRES GEMELAS — En marzo de 2001, los Estados Unidos se niegan a ratificar el Protocolo de Kyoto, por considerar que perjudica los intereses económicos del país, en especial los de su industria petrolera. En abril, Bush anuncia el retiro de los Estados Unidos de los tratados que sean obstáculo para el desarrollo del programa Defensa Nacional de Misiles, (NMD, por sus siglas en inglés).

ATAQUE CONTRA LAS TORRES GEMELAS – El 11 de septiembre de 2001, los Estados Unidos sufren el más grave atentado jamás cometido en su territorio: la destrucción de las Torres Gemelas del World Trade Cantar (WTC), en Nueva York, dos de los edificios más altos del país y sedes de muchos de los bancos e instituciones financieras más grandes del mundo. Los autores son guerrilleros suicidas musulmanes, que secuestran aviones comerciales estadounidenses, llenos de gasolina y con pocos pasajeros, y los utilizan como misiles contra sus objetivos. En el momento de los ataques, funcionarios de bancos, corredores de bolsa y empleados de oficinas de abogados, se hallan en las torres, que albergan 400 empresas de 25 países. Mueren 2.823 personas y las pérdidas materiales se estiman en US$ 105.000 millones.

El Pentágono, en Washington, es alcanzado aparentemente por un tercer avión (hay dudas, porque muchos aseguran que, por las huellas del impacto, fue un misil). Una de las cinco alas del edificio es destruida, Un cuarto avión secuestrado cae en Pensilvania, sin dejar sobrevivientes, al parecer derribado por cazas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos antes deque pudiera ser dirigido contra algún blanco.

Con el país conmocionado, Bush promete castigar a los responsables. El gobierno señala a Osama Bin Laden como el gran organizador de la operación. Rin Laden vive en Afganistán, donde hace tiempo, paradójicamente con ayuda de la CIA y otras agencias de los Estados Unidos, luché contra los entonces invasores soviéticos,

GUERRA A TERRORISTAS Las autoridades afganas rehúsan entregar a Rin Laden. Por lo tanto, Bush forma una coalición internacional para capturarlo, destruir las bases de su grupo (Al Qaeda) y derrocar a los talibanes. Un gran dispositivo militar se organiza para la región, entre estadounidenses y británicos. China y la Federación de Rusia apoyan la acción militar.

El 7 de octubre de 2001, Estados Unidos y el Reino Unido atacan Afganistán con misiles y bombas lanzadas desde aviones y barcos. Cinco portaaviones, 350 aviones de diversos tipos, y por lo menos 30.000 soldados de varias ramas, participan en la operación. Buena parte de las instalaciones de los talibanes y de Al Qaeda resultan destruidas en los primeros días. El 9 de noviembre, cae Mazar-i-Shanif, ciudad clave del norte del país; el 13 de noviembre, Kabul, y el 6 de diciembre, Kandahar, bastión talibán, en el sur del país. Para fin de año, lo grueso de la campaña emprendida por Estados Unidos está concluido y los talibanes se retiran a las montañas del oriente del país, en el limite con Pakistán, donde son perseguidos por tropas tipo comando de Estados Unidos.

DIFÍCIL ECONOMÍA: En septiembre, un año después del ataque a las Torres Gemelas, la economía atraviesa una difícil situación, A pesar de algunas visiones optimistas, la UF y muchas autoridades económicas creen que, como máximo, el crecimiento de EE. UU.  llegará al 2 por ciento. Asimismo, el dólar ve caer su valor frente a otras monedas, como el euro y el yen.

En octubre, el Índice de confianza de los consumidores, que muestra el gasto de los hogares estadounidenses en el que se basa el crecimiento económico, cae al mínimo registrado en los últimos doce años. La quiebra de Enron Corp., la más importante empresa generadora y distribuidora de energía, que se destape en el segundo semestre del 2001, aumenta el caos económico. Los directivos inventan empresas para ocultar más de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz. La firma Arthur Andersen también desaparece. Es cómplice de la estafa.

IRAQ Y EL EJE DEL MAL: Irán, Iraq y Corea del Norte, son señalados por el presidente Bush, en febrero de 2002, como países que, por sus politices, apoyan el terrorismo’. El Departamento de Defensa y los servicios secretos de Estados Unidos comienzan los preparativos de un ataque contra Iraq. En septiembre, Bush dice que Iraq “ha reactivado sus programas para fabricar armas de destrucción masiva, especialmente de tipo nuclear, y eso supone una amenaza para toda la humanidad”. A pesar deque Iraq cede a la inspección de armas por parte de la ONU, Estados Unidos decide ir ala guerra. El 18 de septiembre, el gobierno W. Bush solicite, a través de su secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, autorización a su Congreso para usarla fuerza militar contra el régimen de Saddam Hussein.

LISTA DE LOS ACTUALES ACONTECIMIENTOS  MAS DESTACADOS EN EE.UU.:

UN NUEVO FRENTE: NORCOREA — En octubre de 2002, se revelan las conversaciones entre el subsecretario de Estado para Asia, James Kelly y Kang Suk-ju, mano derecha del presidente Kim Jong-il. En ellas, el funcionario coreano acepta que su país posee un programa de armas nucleares, aunque no tiene todavía una gran cantidad de ellas. Las declaraciones son usadas como pretexto para incluir el tema de Corea del Norte en la lucha contra el terrorismo.

UTILIZAR ARMAS NUCLEARES— El gobierno de Estados Unidos pide al Pentágono, a comienzos de marzo de 2002, un plan de contingencia para utilizar armas nucleares contra al menos siete países, entre ellos China, Rusia e Iraq. El envío, en febrero, de asesores militares de Estados Unidos a Georgia y a otros países de la antigua URSS genere malestar en Moscú, donde aseguran que Estados Unidos está cercando poco a poco a Rusia.

TALIBANES MUEREN ASFIXIADOS — En agosto de 2002, se conoce que unos 5 mil talibanes, que se hablan rendido en la ciudad de Kunduz ante fuerzas de la Alianza del Norte, fueron subidos, el 29 de noviembre de 2001, a 27 contenedores donde murieron asfixiados.

EL TRIUNFO DE BUSH —El martes 5 de noviembre el vencedor en las elecciones es el presidente George W. Bush. El Partido Republicano logra la mayoría de 51 escaños en el Senado, contra 49 demócratas y consolida su control en la Cámara de Representantes, con 227 republicanos contra 205 demócratas.

DESASTRE ESTELAR — El 1 de febrero de 2003, el transbordador espacial Columbia se desintegra en el momento de entrar en la atmósfera, poco antes de aterrizar en Houston (Texas), cuando culminaba una misión espacial. El accidente cobra la vida de sus siete tripulantes.

PROHIBIDA LA CLONACIÓN – A mediados de febrero, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprueba un proyecto de ley que prohíbe la donación humana con fines reproductivos o terapéuticos.

¿VIDA EN MARTE? — La NASA anuncia, el 27 de mayo del 2003, el lanzamiento del segundo explorador para Marte, que pretende buscar rastros de agua y de vida en el planeta. El vehículo Opportunity es el encargado de esta tarea y, Junto con el vehículo ‘Spirit’, llega a Marte en enero de 2004.

PRISIONEROS EN GUANTÁNAMO — En julio de 2003, el juzgamiento de seis prisioneros, recluidos en la base de Guantánamo, en Cuba, por los Tribunales Militares Especiales de Estados Unidos, genera toda suerte de criticas de la Unión Europea y de organismos defensores de los derechos humanos. Se considera que hay vicios de parcialidad. Aunque se exige que la base de Guantánamo sea cerrada, no se percibe a un futuro cercano, que esto suceda.

DELACIÓN DE ESPÍA — A finales de septiembre estalla el escándalo por la delación del nombre de una agente de la CIA, al parecer revelado por miembros de la misma Casa Blanca. El asunto tiene sus raíces en febrero de 2002, cuando Joseph Wilson, entonces embajador en Gabón, viajó a Níger a comprobar si era cierto que el gobierno de Iraq estaba tratando de comprar uranio al país africano. El embajador Wilson sacó en claro que la información carecía de fundamento. La Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) agrega que los documentos en que se basaba eran falsos. A pesar di ello, y de la oposición de la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés), el presidente Bush incluye la información falsa a su discurso de enero de 2003. En noviembre, Estados Unidos anuncia la apertura de la negociación del Tratado de Libre Comercio con América Latina. Se reúnen las autoridades comerciales de los 34 países del continente, excepto Cuba.

TERMINATOR” AL PODER El 17 de noviembre, Arnold Schwaizenegger jura como el 38 gobernador de California en una candIl ceremonia ante 7.500 invitados y 600 periodistas.

BODAS ENTRE HOMOSEXUALES – Un tribunal de EE. UU. autoriza, por vez primera en el país, matrimonios entre homosexuales La histórica decisión es adoptada en Massachusetts, en un caso presentado por siete parejas de gays y lesbianas. Al anunciar en noviembre un dictamen, el Tribunal Supremo del Estado indica que no puede negar las protecciones, beneficios y obligaciones que un matrimonio civil otorga a dos individuos del mismo sexo que deseen casarse.

APAGÓN EN LA GRAN MANZANA —A las 4 de la tarde del 1° de agosto de 2003, un corte de energía eléctrica afecta Nueva York, Detroit, Cleveland, Boston y Toledo, en los EE.UU. ,y Ottawa y Toronto en Canadá. El gigantesco apagón se origina en una falle en un generador de Ohio, que desata una reacción en cadena. Durante las horas que siguen al gigantesco apagón, que obliga a centenares de miles de neoyorquinos a dormir en las calles, las autoridades estadounidenses y canadienses se achacan mutuamente la responsabilidad por la falle.

“MINI ARMAS” NUCLEARES — Una ley vigente desde diciembre de 2003 podría reactivar la carrera armamentista por los arsenales nucleares. Se trata de la Ley de Presupuesto para el Desarrollo de la Energía y del Agua de 2004, en la que están incluidas partidas que permiten la investigación y desarrollo de dos nuevas armas nucleares. Aunque éstas no son tan potentes y se usarían en casos específicos, analistas temen una escalada armamentista mundial.

MAL DE LAS ‘VACAS LOCAS” — La temible enfermedad hace su aparición en más de ocho estados de EE. UU. a finales de diciembre de 2003. El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del a Secretaria de Agricultura realiza el anuncio durante una conferencia de prensa. Por este hecho, varios países consumidores de carne vacune estadounidense suspenden temporalmente la importación de cárnicos.

MÁS CONTROL — Desde el 11 de enero de 2004, unos 30 millones de pasajeros, que cada año ingresan a los EE. UU., deben someterse a la tecnología cibernética, dispuesta para detectar a terroristas o a emigrantes que violan las leyes. Así, sin protestar, los viajeros que pasan por 115 aeropuertos y 14 puertos deben acercar su rostro a una pantalla que fotografía especialmente el iris del ojo; además, se les toman las huellas digitales.
La medida, que exceptúa a los ciudadanos canadienses, japoneses, australianos y de la Unión Europea, causa largas colas y demoras en varios aeropuertos, así como protestas y rechazos en distintos países, entre ellos Brasil, que también impone igual trato a los estadounidenses. Por otra parte, y en el mismo mes, la NASA informa del aterrizaje en Marte de una sonde con el robot explorador Spirit que recorrerá la superficie en busca de señales de vida: lugares cálidos o húmedos en donde puede haber rastros que arrojen información.

FRENO A BODAS GAY: El 14 de febrero, el presidente George W. Bush propone una reforma constitucional para prohibir matrimonios de homosexuales. Con lo anterior, el gobierno federal tratará de frenar ID oleada de uniones en San Francisco, único lugar del país donde son legales. Sin embargo, y después de que un juez de la Corte Suprema de California rechazare detener los matrimonios entre personas del mismo sexo, el 20 de febrero, en San Francisco, el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, pide a un fiscal del Estado tomar ‘medidas inmediatas’ para suspender los matrimonios entre homosexuales y anular los 3.500 que ya se han realizado. Siete días después el Alto Tribunal rechaza tal petición, pero el 12 de marzo la Corte Suprema de California ordena la interrupción de estos matrimonios en San Francisco.

LIBIA SI,  CURA NO:  El presidente George W. Bush incremente, el 27 de febrero, las restricciones para viajar a Cuba, al señalar que en el último año La Habana ha adoptado medidas para desestabilizar las relaciones con Estados Unidos. Mientras tanto, se eliminan las prohibiciones a los estadounidenses para viajar a Libia, luego de que Muammar Gaddafi aceptara su responsabilidad por el atentado de Lockerbie y accediera a desmantelar su programa armamentista.

LOS ABUSOS DE ARU GHRAIB: En medio de la indignación internacional, el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, es presa a principios de mayo su disgusto por unas fotografías en las que aparecen soldados estadounidenses abusando de presos detenidos en una cárcel a las afueras de Bagdad. El 5 de mayo, una comisión del Senado de Estados Unidos realiza una sesión a puerta cerrada para investigar los abusos perpetrados por soldados estadounidenses contra prisioneros iraquíes en la prisión de Abu Ghraib.

Luego, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, ofrece disculpas por los atropellos cometidos.El 18 de mayo, el jefe de la oficina del Comité Internacional de la Cruz Roja en Washington, renuncia por motivos personales en medio de una crisis creada por un informe de la organización sobre abusos contra prisioneros iraquíes a manos de efectivos estadounidenses.
Para fin de mes, dos nuevas imágenes de la prisión de Abu Ghraib muestran a dos soldados estadounidenses, que posan sonrientes al lado del cadáver de un prisionero muerto después de un interrogatorio realizado por personal de la CIA. El 7 de junio de 2004, muere el ex presidente Ronald Reagan.

JULIO  WTC Y KERRY — El 6 de julio se pone la piedra fundamental de la Torre de la Libertad, nombre del edificio que sustituirá las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York, destruidas en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Se espera que sea la construcción más alta del mundo.

 FALSA VICTORIA — La decisión de los Estados Unidos de ocupar Iraq en abril de 2003, sin la autorización de la ONU, origina una inestabilidad económica mundial, que se manifiesta en la incertidumbre de los inversionistas y en la desconfianza de los consumidores y los empresarios. Sin embargo, en mayo de 2004, el presidente de Estados Unidos declara la victoria en Iraq y anuncia el fin de las operaciones de combate.

“IRAQ, NO TENÍAN ARMAS”: El 13 de enero de 2005, la Casa Blanca anuncia la finalización de la búsqueda cíe armas de destrucción masiva en Iraq. Al mismo tiempo, el presidente George W. Bush afirma que no lamenta la invasión, aunque reconoce que “algo falló en la información”. A finales de febrero, el Senado confirma a Condoleezza Rice como la nueva secretaria de Estado de la administración Bush. Rice, de 50 años, se convierte en la primera mujer de raza negra en ocupar un cargo de tanto prestigio.

BAJA POPULARIDAD — El presidente de EE.UU., George W. Bush, inicia su segundo mandato en un Washington, ‘sitiado’ por fuertes medidas de seguridad y con una ceremonia que cuesta US$40 millones. El mandatario comienza su gestión con una popularidad del 51 por ciento, la más baja de los presidentes reelectos después de Richard Nixon. El presidente promete ‘terminar con la tiranía’ y llevarla libertad y la democracia ‘hasta los rincones más recónditos del mundo’.

PENA DE MUERTE — La Corte Suprema de Justicia de los EE. UU. decide, en marzo, con 5 votos a favor y 4 en contra, suprimir la pena capital para quienes cometieron delitos antes de cumplir 18 años. La medida cubre a 70 asesinos jóvenes que estaban a punto de ser ejecutados. La decisión se toma porque la medida viola el articulo 8° de la Constitución, que prohíbe ‘la crueldad y el castigo inusual’.

EL CASO TERRY SCHIAVO:  En el mismo mes, el juez federal James Whittemora ordena no reconectar el tubo de alimentación a Terry Schiavo, a pesar de la ley aprobada por al presidente George W. Bush para detener la eutanasia. El mandatario estadounidense promulgó una ley aprobada por el Congreso, que pasaba este caso dala justicia estatal de Florida a la jurisdicción federal. El 1 de abril, Terry Schiavo, la mujer que estuvo 15 años en estado vegetativo, muere luego de 13 días de haberle retirado, por orden judicial, la sonde que la alimentaba. El caso de Terri Schiavo conmovió a la sociedad de Estados Unidos y abrió un debate mundial sobre la eutanasia. Los padres de la mujer hablan iniciado hace años una batalla legal para impedir que la justicia ordenare la desconexión del tubo de alimentación.

A REVELAR LA Fuente Consultada: La Corte Suprema de los Estados Unidos rechaza en junio la apelación de dos periodistas que se niegan a revelar sus fuentes, por lo que enfrentan una condena da 18 meses de cárcel. “En épocas de guerra contra el terrorismo, el gobierno tiene el derecho da hacer caer las barreras del secreto profesional”, sostiene el fallo del Máximo Tribunal.El 29 de agosto, el huracán Katrina golpee las costas del Estado de Louisiana, y en especial a su capital, Nueva Orleans. Katrina deja a su paso cientos de muertos y millones de dólares en pérdidas. De acuerdo con el Comité Internacional dala Cruz Roja, más de 146.613 personas resultaron danmificadas.

6O AÑOS DE LA BOMBA ATÓMICA las 5:29 dala mañana del 16 de julio de 1945, en el desierto de Nuevo México, Estados Unidos, detonó la primera bomba atómica en la historia de la humanidad; el 16 de julio de 2005 se conmemoraron 60 años de este hecho. La prueba representó la primera bomba atómica que se construyó “exitosamente”, como resultado de un trabajo efectuado por un equipo de científicos liderado por J. Robert Oppenheimer. Cuando se le preguntó qué pensaba, luego de que se detonó la bomba, Oppenheimer optó por citar su poema hindú favorito, El Bhagavad-Gita: “Me convertí en la muerte, el destructor de los mundos”.

Menos de un mes después, el resultado del trabajo científico de Oppenheimer y su equipo cayó dos veces sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, dejando un negro legado que aún se recuerda hoy. En 1939, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, el físico danés, Niels Bohr, advirtió a Estados Unidos que científicos alemanes trabajaban para separar el átomo, es decir, que daban los primeros pasos para construir una bomba atómica. Las implicaciones de este evento impulsaron al entonces presidente estadounidense, Franklin Delano Roosvelt, a crear el llamado Proyecto Manhattan, cuyo objetivo principal era claro: construir un arma de destrucción masiva antes que los alemanes.

POR AYUDAR A MIGRANTES: En diciembre de 2005, Amnistía Internacional declara que expondrá ante las autoridades estadounidenses su preocupación por la presentación de cargos penales contra Daniel Strauss y Shanti Sauz, dos activistas que intentaron prestar ayuda humanitaria a tres migrantes, hallados en un estado terrible en el desierto de Arizona el pasado mes de julio. Daniel Strauss y Shanti Sauz pertenecen a un grupo de voluntarios llamado ‘No más muertes’, red de personas y organizaciones establecida principalmente para evitar las muertes de migrantes irregulares o indocumentados, que perecen por centenares cada año, tras entran en Estados Unidos desde México.Los tres migrantes, a quienes Strauss y Sauz recogieron el 9 de julio de 2005, sufrían, al parecer, hambre y sed tan extremos que podían causarles la muerte.

Amnistía Internacional reconoce el derecho soberano de los Estados a controlar sus fronteras, y no aprueba la violación de la ley. Sin embargo, la organización subraya que no puede aplicarse ninguna política de control fronterizos expensas de las obligaciones internacionales en materia de derechos humanos contraídas por el Estado.

REAPARECE OSAMA BIN LADEN  El 20 de enero de 2006, el líder de Al-Qaeda, Osama Bin Laden, reaparece para lanzar nuevas amenazas contra Estados Unidos. A través de la cadena Al Yazira, el terrorista asegura que está preparando nuevos atentados, aunque ofrece una tregua, que el gobierno de EE.UU., rechaza.

FUERZA NUCLEAR: El secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, no descarte usar la fuerza militar para resolver el conflicto nuclear con Irán. Esto ocurre el 6 de febrero.A mediados del mismo mes, un informe de Naciones Unidas pide cerrar la prisión de Guantánamo, en Cuba, al comprobarse actos de torture contra los detenidos.

CONTRA LAS LEYES ANTIINMIGRATORIAS:  El 25 de marzo, más de 500.000 personas marchan por las calles de Los Ángeles para rechazar el paquete de leyes antiinmigratorias. Según las estadísticas, en Estados Unidos hay 35 millones de inmigrantes, 12 de ellos en condiciones irregulares o indocumentados, Sin embargo, esos indocumentados constituyen casi el 40 por ciento de la fuerza laboral en estados como Texas, California y La Florida. En mayo, los senadores aprueban la reforma inmigratoria, que facilitarla la legalización de 12 millones de indocumentados. Se favorecerán quienes lleven más de cinco años en el país, previo el pago de US$ 2.500 de multa.

DURA CONDENA: — El 3 de abril, un jurado federal condena a cadena perpetua al francés de origen marroquí, Zacarías Moussaoui, por su participación en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Se le acusa de ocultar información que habría evitado los atentados con aviones.

NUEVO EN LA CIA — El presidente George W. Bush nombra al general de la fuerza aérea, Michael Hayden, director de la Agencia Central de Inteligencia.

VIDEO COMPROMETEDOR — El 2 de junio, la cadena de televisión BBC da a conocer un video que muestra la presunta matanza del civiles iraquíes a manos de soldados estadounidenses.

LUEGO DE LA MUERTE DE CASTRO — Estados Unidos planea asistir a un gobierno de transición en Cuba que promueva elecciones una vez muera Fidel Castro. Dice que otorgará US$ 80 millones a la disidencia. A mediados de julio, Bush asegura que todos los prisioneros de Guantánamo los de otros centros militares serán protegidos con la Convención de Ginebra.

ALARMA EN EL AIRE — El 10 de agosto de 2006, Scotland Yard logra desarticular una red terrorista que pretendía derribar simultáneamente 10 aviones que cubrían la ruta entre el Reino Unido y los Estados Unidos. Las autoridades capturan a 24 sospechosos. En todos los aeropuertos del mundo la seguridad se extrema. En los equipajes de mano se prohíbe cargar elementos como bebidas, pastas de dientes, perfumes, gel para el cabello y champús, así como computadores portátiles, celulares y ipods.

CULPABLE DE MILLONARIA QUIEBRA – La justicia estadounidense condena al ex presidente ejecutivo de Enron Corp., Jeffrey Skilling, a 24 años de prisión, al hallarlo responsable de la quiebra de la empresa generadora de energía: El escándalo se destapó en el segundo semestre de 2001. La firma fue quebrada por sus propios directivos, que inventaron una serie de empresas para ocultar alrededor de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz y pudieron así mantener alto el valor de las acciones en la bolsa. La quiebra arrastró también a la desaparición a la prestigiosa firma de auditoria Arthur Andersen, cómplice en la estafa.La condena se dio a conocer el 23 de octubre de 2006 por el Tribunal de Houston.

HABITANTE 300 MILLONES— En 1915, Estados Unidos celebra el nacimiento del habitante 100 millones. 52 años más tarde la fiesta se repite cuando alcanza los 200 millones de pobladores. El martes 17 de octubre de 2006, cuando se produce el nacimiento del ciudadano 300 millones, las cosas son distintas. Y, aunque la niña Anarli López, que nace a las 8:30 am. en el Medical Center de Los Ángeles, se convierte en el Icono de esa cifra, la celebración no se realiza, porque según los expertos hay factores como el problema de los inmigrantes, el miedo al terrorismo y la creciente amenaza ambiental. Muchos creen que el habitante 300 millones puede ser no un bebé estadounidense, sino el hijo de inmigrantes ilegales, un ilegal que cruzó la frontera o alguien que llegó en avión. En Estados Unidos cada 7 segundos nace un niño y cada 31 llega un inmigrante. Con esta cifra E.U. se convierte en el tercer país más habitado del planeta, después de China con 1.300 millones y de India con 1.100 millones.

GUERRAS PARECIDAS— El presidente George W. Bush admite que el conflicto con Irak se parece al de Vietnam, ya que en ambas confrontaciones E.U. ha sufrido serias derrotas militares. Insiste, sin embargo, en que las tropas estadounidenses no saldrán del país árabe. La invasión a Irak se produce en marzo de 2003. Hasta el 23 de octubre de 2006, la cifra de bajas en las filas de Estados Unidos era de 2.786 soldados

SUSTO EN NUEVA YORK — El 11 de octubre, una avioneta pilotada por el lanzador de los Yankees, Cory Lidie, se estrella contra un edificio de apartamentos en Manhattan. El pánico se apodere de los estadounidenses, porque de alguna forma se recuerdan con este episodio los hechos ocurridos el 11 de septiembre de 2001, que acabaron con las legendarias Torres Gemelas.

MAS RESTOS EN ZONA CERO — Cinco años después de la destrucción de las Torres Gemelas, siguen apareciendo restos humanos en la zona devastada por el terrorismo de Osama Bin Laden. Según el vice alcalde de Nueva York, Ed Skyler, con los nuevos hallazgos se eleva a cien el número de fragmentos descubiertos por trabajadores de compañías privadas que laboran en el lugar. Sólo un 40 por ciento de las 2.749 personas que murieron en los atentados del 1 de septiembre de 2001 ha sido identificado.

MURO DE LA DISCORDIA – Pese a la oposición de los demócratas y de algunos republicanos, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, firma el 26 de octubre de 2006 la ley que autoriza la construcción de un muro a lo largo de más de 1.125 kilómetros de frontera con México para intentar frenar la inmigración ilegal. El presidente saliente de México, Vicente Fox, compara la barrera con el muro de la vergüenza construido en Berlín en 1961. Fox dice que el proyecto es un acto de ‘hipocresía’ por parte de una nación creada por inmigrantes. El muro tiene un costo que oscila entre 2.000 y 9.000 millones de dólares. Una partida inicial para ese proyecto, de aproximadamente 1.200 millones fue incluida en el presupuesto para el año fiscal 2007 del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

TEMOR POR FRANCOTIRADOR: Dispara y nunca falle. Mata o deja heridos asoldados estadounidenses. Se le conoce como Juba y se ha convertido en el terror de las fuerzas extranjeras en Irak. Ataca cuando los soldados bajan de una Humvee (camión militar). El 28 de octubre, el misterioso asesino da a conocer un video en Internet por medio del cual muestra cómo actúa. El francotirador dispara a la parte baja de la columna, entre las costillas, y a la parte superior del pecho. Según los expertos, Juba emplea un rifle Tobuk, diseñado para disparar a más de mil metros de distancia.

FUTBOL Y NARCOTRÁFICO — El gobierno de Estados Unidos, a través del Departamento del Tesoro, señala que el equipo de fútbol Cortuluá (dala población de Tuluá, en el Valle, Colombia), tiene vínculos con el narcotraficante Carlos Alberto “Beto” Rentaría, considerado uno de los cabecillas del cartel del Norte del Valle. Oscar Ignacio Martán, integrante del comité de la Federación de Fútbol de Colombia y hasta hace unos meses presidente del Cortuluá, renuncie a su cargo y niega tener nexos comerciales con Rentería.

PIDEN FIN A EMBARGO A CUBALa ONU aprueba, a mediados de octubre, una resolución de condena y de petición del fin del embargo económico y comercial, declarado hace 48 años por Estados Unidos contra Cuba.Es la decimoquinta vez consecutiva que Cuba presenta ante la Asamblea General una resolución para condenar los efectos negativos de las medidas unilaterales de E.U., y solicitar su derogación.

DESCABEZADO DONALD RUMSFELD – A las pocas horas de conocerse la debacle de los republicanos en las elecciones legislativas, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, deja el cargo. Rumsfeld, de 72 años, condujo a los Estados Unidos a dos guerras.

EL LIBRO DE O. J. SIMPSON – Rupert Murdoch, el magnate australiano de los medios de comunicación, cancele la publicación de un controvertido libro en que el actor estadounidense y estrella del fútbol americano, O.J. Simpson, revela aspectos relacionados con el crimen de su ex esposa, Nicole Brown, y de su amigo, Ronald Goldman. “Silo hubiera hecho”, titulo del libro, quedó a la deriva debido a que los familiares de las víctimas protestaron por el anuncio de la publicación, prevista para finales de noviembre.

RENUNCIA POLÉMICO EMBAJADOR- Antele imposibilidad de que el nuevo congreso, de mayoría demócrata, lo ratifique en su cargo como embajador de Estados Unidos ante la ONU, John Bolton presenta su renuncie el 5 de diciembre. El abogado, de 58 años, ha tenido dificultades, tanto en el congreso como en la ONU, por su estilo poco conciliador. Su participación resultó predominante en la preparación de la guerra en Iraq.

EN BUSCA DE LA PAZ — El lunes 4 de diciembre, el presidente George W. Bush recibe en la Casa Blanca al influyente clérigo chiita iraquí Abdel Azíz al-Hakim, con quien conversa acercada cómo reducir los Índices de violencia sectaria que se presentan en Iraq. Al-Hakim no tiene puesto ministerial, pero sí ejerce una considerable influencia en cuanto a decisiones políticas en el seno de su partido, la Brigada Bard.

SUCESOR DE DONALD RUMSFELD – Robert Gatas, quien se desempeñó como director de la CIA entre 1991 y 1993, se convierte en el sucesor de Donald Rumsfeld como Secretario de Defensa de los Estados Unidos. La noticia se conoce el 6 de diciembre, un mes después de la tonada derrote del Partido Republicano, al que pertenece el presidente George W. Bush, en las elecciones legislativas. El nombramiento de Gatas es confirmado por la Comisión de Servicios Armados del Senado, encabezada por el ex secretario de Estado, James Baker. Gatas asume su cargo el lunes 18 de diciembre ante el presidente George W. Bush.

ACUERDO NUCLEAR CON INDIA — El presidente George W. Bush firma un acuerdo con India, relacionado con la ayuda nuclear. Según el mandatario, este acuerdo ayudará a la seguridad de los Estados Unidos, porque permitirá a la India incorporarse a las gestiones internacionales para evitar la proliferación de armas nucleares. En el acuerdo, del l9de diciembre, se establece que Indi8 podrá realizar proyectos nucleares a cambio de permitir a Estados Unidos la inspección de catorce plantas nucleares civiles en su territorio.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2008