Los Volcanes

Las Riquezas de la Tierra Para La Alimentación

RIQUEZAS NATURALES PARA LA ALIMENTACIÓN HUMANA

alimentos naturales: maiz, soja, trigo, mani, cacao

UN POCO DE HISTORIA: Cuando los hombres comenzaron a ser agricultores, es dudoso que realizaran muchos cultivos diferentes en una sola región. Seguramente, cada comunidad se especializó en una sola clase de cereal y, a lo sumo, en unas pocas variedades de frutos y vegetales.

En realidad, si hoy visitamos una huerta, encontramos que muchas de las grandes variedades de plantas que allí crecen se originaron en partes muy diferentes de la Tierra. Podemos ver, en un área reducida, con tomates y papas, que tuvieron su origen en América, manzanas y trigo nativos de Europa y, posiblemente, frutos cítricos, que crecieron por primera vez en India y China.

Muchas de las plantas que sirven de alimento al hombre, han sido cultivadas durante tantos siglos, trasplantadas tan frecuentemente de una región a otra, modificadas en tal manera por cuidadosos trabajos de injerta, que resulta difícil saber dónde se han originado. Pero, sabemos algo de cómo han viajado por el mundo. Por ejemplo, a través de las antiguas pinturas egipcias, podemos saber que la uva fue cultivada y usada para fabricar vino en el Mediterráneo oriental, hace algunos miles de años.

Pero probablemente no fue hasta hace unos 2.000 años, al crear los romanos su gran Imperio, cuando la vid fue cultivada en gran escala fuera de las costas del Mediterráneo, al norte de Francia, sur de Gran Bretaña y aun en tierras del Lejano Oriente; y no fue sino después de la época de Colón, cuando los europeos la introdujeron en América; y mucho más tarde se plantaron los grandes viñedos de Australia.

Sabemos, también, que la papa, el tomate y el maíz nacieron en América y fueron llevados a Europa durante la época de los descubrimientos, y que las naranjas y los limones llegaron a Europa desde el Lejano Oriente, hace unos 2.000 años. De allí se trajeron a América, hace aproximadamente 400  años,  y llegaron  a la Unión Sudafricana y Australia hace sólo unos 200 ó 300 años.

Podemos marcar en un mapa dónde se producen más abundantemente las principales semillas para la alimentación, por ejemplo , la soja , el trigo y la cebada crecen principalmente en las planicies de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia, con pequeñas áreas de cultivo en el sur de África y sur de Australia. El trigo es, probablemente, el cereal más ampliamente empleado para la fabricación del pan, mientras que la cebada, especialmente cuando crece cerca del mar, es más buscada para la elaboración de cerveza.

El arroz, que aún constituye el alimento principal de una gran parte de la población del mundo, es cultivado más extensamente en las tierras cálidas y húmedas del este y sudeste de Asia.

El maíz crece aún más en América, su continente de origen, pero que la papa y el centeno son cultivados en mayor escala en el centro de Europa y N.O. de Asia. La avena, que crece casi únicamente en tierras de clima frío, es usada muy especialmente, aunque no por entero, como alimento para los animales.

Producciones como las arvejas, remolacha azucarera y otras verduras y frutas comunes de mesa se obtienen cerca de los grandes centros de población de las regiones templadas.

Los  frutos cítricos están alrededor del Mediterráneo, a lo largo de las costas sudoccidental y sudoriental de Estados Unidos de América y en partes de América del Sur y Unión Sudafricana.

Las datileras  crecen principalmente en regiones más cálidas, a menudo en los límites de los desiertos, mientras que los bananos  y palmeras  dan su fruto en tierras tropicales húmedas.

Pero, en realidad, no interesa mayormente hoy dónde se cultivan las plantas, pues hay barcos que las trasportan con toda rapidez y en buenas condiciones, a cualquier lugar del mundo; y los sistemas de conservación permiten su disponibilidad en cualquier momento. También gracias a los aportes cientificos de la genética se ha logrado crear semillas que se adaptan muy bien a otros climas distintos a los de su origen.

LOS ALIMENTOS: No todo lo que el hombre cosecha lo usa para la alimentación. Algunos productos, como el algodón y el lino, le sirven para la fabricación de telas; es decir algunos le sirven como alimento y también le proveen de otras materias primas. De la nuez del coco se saca aceite, que se usa para la manufactura de jabón, velas y también de margarina, y de la corteza se fabrica una fibra tosca usada para hacer esteras, sogas y cepillos. El maní no es sólo rico en proteínas, sino que también es una fuente valiosa de producción de aceite.

Además, el hombre cosecha especias, no por su valor nutritivo, sino por la rica variedad de gustos que tientan al paladar. En épocas pasadas, cuando no había medios para conservar la carne fresca más de unos pocos días, se usaban esencialmente las especias para disimular los sabores desagradables. Cuando comprobamos que crecen diseminadas en extensas zonas tropicales y que pocos gramos alcanzan un precio elevado, llegamos a comprender fácilmente qué parte importante jugaron en la decisión de los grandes viajes de descubrimiento.

Otras variedades de cultivos: aquéllos que, a pesar de tener un valor nutritivo considerable, se usan principalmente para bebidas; son el cacao , el café , el té  y la caña de azúcar . Todos estos cultivos crecen en zonas tropicales y subtropicales, las que, hasta hace unos 500 años, tenían poco contacto con Europa.

Anteriormente, el azúcar era un exótico lujo para los europeos; los alimentos y las bebidas se endulzaban casi siempre con miel, pues la extracción de azúcar de remolacha es un hallazgo del siglo pasado. El cacao y el chocolate eran desconocidos hasta bien entrado el siglo XVI; el té y el café eran la bebida de los ricos solamente, hasta hace unos 200 años.

Entre los peligros mayores que afronta la agricultura moderna están los que provienen de dedicar gran extensión de tierra a la misma plantación, año tras año. La monocultura, como se denomina, ha conducido en más de una oportunidad al desastre, en épocas pasadas. A mediados de 1840, los campesinos del oeste de Irlanda destinaron casi todas sus tierras y todas sus energías a la plantación de papas, probablemente porque producían cosechas mucho más grandes, por cada hectárea de tierra, que la avena, trigo, cebada o centeno. Luego, repentinamente, la papa fue atacada por plagas; la enfermedad se extendió rápidamente de campo en campo, todos cultivados con el mismo producto. La producción se perdió casi totalmente y la carestía llegó a esas tierras.

Hay algunas plagas de insectos y algunas bacterias dañinas que atacan sólo a una clase de plantas. Si esa plantación cubre una gran extensión de tierra, prospera la peste y se multiplica, haciendo un perjuicio incalculable. Éste es uno de los peligros principales para la monocultura; pero hay otro: cada planta demanda un peculiar elemento del suelo, y si la misma siembra se realiza, año tras año, en un mismo terreno, éste se empobrecerá poco a poco.

En la Edad Media, y posiblemente mucho tiempo antes, los agricultores de Europa a menudo evitaban este peligro sembrando dos plantas diferentes en años sucesivos y dejando a la tierra descansar el tercer año. Durante este último, los animales pastaban en tales campos y sus excrementos enriquecían el suelo. En los siglos XVIII Y XIX, fueron ensayados sistemas más científicos de siembras rotativas, que permitían al agricultor realizar seis siembras diferentes y dejar que la tierra descansase al séptimo año.

Desde los albores de la humanidad, se ha dedicado a la caza tanto como a la recolección de alimentos, y cuando se hizo agricultor, comenzó a cuidar y criar animales, con lo que modificó, en gran parte, el régimen de su vida.

Durante milenios el hombre ha comido no solamente carne sino también muchos otros productos animales, incluyendo huevos, leche, queso, manteca y miel. También ha hecho uso de la piel, cuero y plumas como materia prima para la fabricación de ropas, alfombras, flechas, cepillos y cientos de productos más.

Hoy se crían  en grandes cantidades algunos de los más importantes animales domésticos: ganado vacuno, ovejas , cerdos . El camello  está incluido, no porque constituya un importante artículo para la alimentación —a pesar de que en épocas remotas fue sin duda alimento en las zonas desérticas— sino porque en una gran parte del mundo es el único medio de transporte, al mismo tiempo que gran productor de materias primas.

Actualmente, excepto en áreas muy reducidas, la caza no es más que un deporte, que agrega muy poco a la totalidad de la producción alimenticia. El hombre ha incrementado el abastecimiento de carne por la domesticación, cuidadosa atención y cría de animales. Pero aún sigue siendo pescador. Hoy más que nunca, el pescado constituye un importante artículo alimenticio en todo el mundo. Aun en el interior de grandes continentes, donde no se oía hablar de pescado hasta hace un siglo, la gente se alimenta con pescado envasado, congelado, ahumado y en salmuera.

También destacamos que algunos de los principales productos alimenticios que brindan el mar y las aguas en donde se encuentran: arenque , salmón , sardina y caballa ,cangrejos y otros crustáceos. Ahora el hombre está comenzando a ser un piscicultor. Ha sembrado bancos de ostras y mejillones y hace cada vez mayor uso de ciertas algas marinas, que reportan beneficios para la alimentación y la medicina.

Ver: Importancia de los Cereales

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – La Vida del Hombre–  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo  Las Riquezas de la Tierra Globerama Edit. CODEX

Daños Causados por el Hombre al Medio Ambiente

DAÑOS PROVOCADOS POR  EL HOMBRE A LA NATURALEZA

Por su intelecto, el hombre se ha elevado por encima de los animales; pero, lamentablemente, sus conocimientos a menudo han sobrepasado su prudencia y algunos de sus hechos no han redundado en beneficio de los descendientes. Al principio, el hombre vivía de la caza; lo hacía para conseguir alimento y vestido. Pero, por muchos que fuesen los cazadores, no eran los suficientes como para amenazar la existencia de los animales elegidos; en realidad, éstos tenían más que temer de los ataques de otros animales que del hombre.

En épocas tan cercanas como el siglo XIX , las armas eran muy limitadas en su poder destructor, y las dificultades del transporte significaron para las selvas o los amplios desiertos el estar a salvo de la intervención humana. De esta manera, hasta hace una centuria, los animales de África y América estaban fuera del alcance del hombre. Una vez que fue inventado el rifle automático, con su largo alcance y precisión, y una vez que fueron accesibles nuevos medios de transporte, el hombre tuvo la posibilidad de unir fuerzas que usó, lamentablemente, con el máximo sentido destructor.

En América del Norte, el bisonte, que había pastado por las praderas en inmensos rebaños desde tiempos inmemoriales, fue despiadadamente diezmado. En pocos años se vio amenazado de una total extinción, en notorio contraste con su historia previa, cuando los indios lo cazaron durante siglos, sin que esto tuviera una influencia notable en el número de cabezas.

caza de bisontes en ee.uu.

Cacería indiscriminda de bisontes en EE.UU.

En África, los animales salvajes fueron cazados con la misma intensidad, no para alimento, sino por sus pieles o como trofeo demostrativo de la pericia y vanidad del cazador. Es tan injustificable la carnicería que se llevó a cabo en África, como la del bisonte norteamericano. Por otra parte, la historia es siempre análoga; aun cuando el hombre no haya cazado activamente a los animales, su sola llegada los reduce en número, por la creación de ciudades, villas, sembrados, etc., que los alejan de los sitios donde se criaban y alimentaban.

cacaeria de animales en africa

El hombre ha sido igualmente dañino en su trato con la tierra. Ha talado bosques, para leña y materiales de construcción, privando al suelo de su protección natural, reduciendo las lluvias, en algunos casos, o produciendo inundaciones, en otros.

deforestacion

Es evidente muchas veces que cuando los bosques, que protegen el suelo del sol, el viento y el agua, han sido talados, para crear zonas de pastoreo, el viento, combinado con otros factores, ha eliminado la capa fértil del suelo y dejado un desierto en su lugar. Esto explica el avance del desierto de Sahara en el período de la historia escrita, y la creación de una verdadera hoya de polvo en el medio oeste estadounidense, al igual que las características desérticas del valle del Tennessee.

caza de ballenas

Ni la fauna oceánica está a salvo, y así vemos que la incesante persecución de la ballena ha provocado su casi extinción.

Ahora el hombre está en una encrucijada; debe tomar una crucial decisión: ¿va a continuar siendo agente destructor o se decidirá a conservar y construir? Su decisión no debiera ser difícil de tomar, dados los descubrimientos científicos de los últimos cincuenta años, el crecimiento de la cooperación internacional y la creación de un fuerte sentido de responsabilidad social; todo ha tendido a aminorar la excesiva explotación de la naturaleza. Como veremos después, las medidas tomadas para la protección de la vida salvaje, la reforestación y la irrigación, muestran que el hombre está ansioso por devolver a la tierra lo que ha tomado de ella.

La mayor prueba de la madurez moral e intelectual humana la darán los problemas que crea el estudio y control de la fuerza atómica. Hasta es posible que la espantosa fuerza destructora de la bomba atómica y la de hidrógeno sea, en último término, una bendición, al darse cuenta el hombre de la inutilidad de desatar una guerra que nadie podrá ganar. Las posibilidades pacíficas de la energía atómica crean la promesa de una nueva y pujante era industrial.

bomba atomica

El hombre ha cometido muchos errores en su lucha por elevar las condiciones en que vive; pero no podemos dejar de sentirnos impresionados por el ingenio que ha demostrado y la tenacidad con la cual, cuando las ocasiones lo han requerido, ha luchado contra la hostilidad de la naturaleza y superado satisfactoriamente los desastres a través de las épocas.

La naturaleza puede mostrarse no menos cruel que bondadosa; catástrofes espectaculares, como la completa destrucción de la isla de Krakatoa, en 1883, con enormes pérdidas de vida, la de Pompeya y la de Herculano, en el año 79, y la del huracán Katrina en 2005, son testimonios del terror que la naturaleza puede desatar repentinamente y del relativo desamparo del hombre ante ella.

Pero, a pesar de que tales desastres son afortunadamente poco comunes y no constituyen en el presente una gran amenaza para la existencia del hombre, es bueno recordar que las condiciones en el globo pueden algún día manifestar un cambio fundamental.

La atmósfera que rodea la Tierra semeja un invernadero. El vidrio del invernadero permite dejar pasar el calor del Sol e impide la disipación del almacenado en su interior. Pero si un panel del vidrio se rompe, el calor escapará, el aire más frío de afuera entrará y las plantas que protegía se marchitarán y morirán rápidamente.

Si la Tierra no poseyera una atmósfera capaz de retener y almacenar el calor solar, la temperatura del suelo bajaría tan pronto el Sol se pusiese. Si la atmósfera se perdiera, sería sumamente lento el proceso. El aire se eleva a causa del calor del Sol sobre la superficie de la Tierra.

Los gases más volátiles han desaparecido hace mucho de la atmósfera, pero grandes cantidades de oxígeno están contenidas en las rocas, especialmente en las volcánicas. Pueden ocurrir grandes cambios en la composición de la atmósfera durante el transcurso de siglos. La posibilidad de la pérdida total de la atmósfera ha sido discutida por los científicos, pero es extremadamente remota.

diagrama efecto invernadero

Planetas tales como Venus y Marte poseen una atmósfera, a pesar de que ambos son mucho más pequeños que la Tierra y tienen una fuerza de atracción más débil. Pero antes de que la Tierra perdiera su atmósfera, los cambios en la composición del aire la harían inadecuada para mantener la vida. Posteriormente, y semejante a la Luna, quedaría un mundo sin sonido, pues éste se transmite sólo a través del aire.

La proporción del bióxido de carbono en la atmósfera no excede del tres por diez mil, pero la presencia de esta mínima cantidad contribuye materialmente a la capacidad terrestre para retener el calor que recibe; su importancia es, por lo tanto, fundamental. La falta de este gas traería aparejada una caída de, por lo menos, 21° en la temperatura media terrestre. El vapor de agua también impide la pérdida de calor de la atmósfera, aunque en menor proporción que el bióxido de carbono.

Pero mientras la Tierra mantenga la vida humana, el hombre continuará ejercitando su ingenio para afrontar condiciones variables. Está haciéndolo constantemente en toda la gama de sus actividades. En el siglo XVI, el hombre era considerado viejo a los 50 años; ahora, la duración media de la vida se ha extendido mucho y los científicos hablan con todo optimismo de que este promedio llegue a los 85 años para fines de esta centuria.

Vemos que métodos perfeccionados de cultivo han terminado con el avance de los desiertos, se previene la formación de otros nuevos y el uso de los fertilizantes químicos aumenta la producción.

Especialmente en África, el control sobre las pestes se ha difundido enormemente en los últimos años y el helicóptero se ha usado con todo éxito para la dispersión de insecticidas. La langosta y la mosca tsetse ya no son el azote que fueron; las enfermedades tropicales, que habían desafiado a todo tratamiento durante siglos, cedieron ante los avances de la ciencia médica; salud y nuevas esperanzas han llegado a millones de personas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Las Estaciones del Año ¿Por que se Producen?

¿Porque Se Producen Las Estaciones del Año?

Introducción: La Tierra no está inmóvil en el espacio, sino que realiza dos movimientos distintos: el de rotación, sobre su propio eje, lo que motiva el día y la noche, y el de traslación que realiza alrededor del Sol. Además, no tiene luz propia, sino que la recibe del Sol, al igual que el calor. Sólo está iluminada la mitad de la superficie que mira hacia el Sol; la otra mitad permanece en la sombra; pero, a causa de la rotación, cada punto de la superficie va pasando alternativamente por luz y oscuridad, o sea que el día y la noche se suceden regularmente en cada punto de la superficie del globo.

La Tierra da una vuelta completa alrededor de su eje en 24 horas; de manera que un punto situado sobre el ecuador va a una velocidad de 465 km. por segundo, mientras que otro situado, por ejemplo, a 50° de latitud norte, lleva una velocidad de 300 km. por segundo.

Los días y las noches no tienen la misma duración a través del año, sino que cambian de acuerdo con las diferentes estaciones. Este cambio en su duración no es debido, sin embargo, a ninguna variación de velocidad de la rotación terrestre, sino a la distancia con respecto al Sol, como se explicará en la página siguiente.

Mientras rota sobre su eje en casi 24 horas (23 horas, 56 minutos), la Tierra no mantiene la misma posición en el espacio. No sólo realiza al mismo tiempo su movimiento alrededor del Sol, sino que también se mueve junto con la Galaxia Vía Láctea.

Es una de las muchas tareas de la astronomía estudiar y medir todos estos movimientos; se ha logrado hallar el peso y la dimensión de la Tierra. El peso de la misma es de unos 6.000 trillones de toneladas; su volumen, aproximadamente, de 1.083.260.000.000 de km³. El diámetro en el ecuador es de 12.757 km.; pero como la esfera está ligeramente achatada en los polos, el eje terrestre es algo inferior a 12.714 kilómetros.

Las Estaciones: Mientras rota sobre su eje imaginario, la Tierra sigue una trayectoria elíptica alrededor del Sol. Para cumplir esta trayectoria de 939.120.000 km., necesita 365 días y 6 horas, es decir, un año. La distancia media entre la Tierra y el Sol es de 149.504.201 km., pero como la órbita que describe la primera es una elipse, en lugar de un círculo, la distancia varía a través del año.

Los rayos del Sol no inciden de la misma forma en todas las regiones de la Tierra y tampoco lo hacen siempre de manera idéntica en una misma región. De hecho, los dos hemisferios quedan expuestos alternativamente a una mayor cantidad de luz solar y ésta es la causa de que distingamos en el año cuatro estaciones, siendo el verano la de máxima incidencia de los rayos solares sobre una zona y el invierno la de mínima incidencia.

Es importante destacar que existe un concepto muy común es pensar que las estaciones se produce por el cambio de distancia entre el Sol y la Tierra, es decir, que en el verano la Tierra está mas cerca del astro rey y en invierno mas lejos. Este concepto es erróneo y es bueno recordarlo para no caer en esa falta.

Entonces las  estaciones del año no están causadas por cambios en la distancia y son debidas al hecho de que el eje terrestre no forma exactamente un ángulo recto con su órbita, sino que tiene una inclinación de 23°27′, inclinación que se mantiene paralela en cualquier lugar de la órbita terrestre.

inclinación del planeta tierra

Puesto que el eje apunta siempre en la misma dirección en cualquier lugar de la órbita en que la Tierra se encuentre, su parte norte unas veces se inclina hacia el Sol y otras está alejado del mismo, y eso es la causa de las estaciones.

La ilustración de abajo  muestra las cuatro posiciones de la Tierra en su viaje alrededor del Sol, su eje apuntando siempre en la misma dirección.

la estaciones del año

Las cuatro estaciones del año (Verano, Otoño, Invierno y Primavera) se generan al girar nuestro planeta alrededor del Sol en una órbita elíptica y como el eje de rotación de la Tierra está inclinado (23°) con respecto al plano de esta órbita, los rayos del Sol inciden con diferente ángulo de inclinación sobre las distintas zonas de la Tierra, según la posición que esta ocupe a lo largo de la órbita. Esto afecta a la cantidad de luz y calor que a lo largo del año reciben las distintas zonas de la Tierra.

vista del sol y la tierra - la estaciones del año

Para el caso de la figura, los rayos solares en el hemisferio norte son más débiles porque forman un ángulo mayor con la superficie terrestre, al ángulo en que llegan en el hemisferio sur en donde son mas perpendiculares.

Si el eje de la Tierra fuera perpendicular al plano de la eclíptica, es decir al plano de la órbita terrestre alrededor del Sol, los polos no recibirían en ninguna época del año la luz del Sol, mientras que en el ecuador la insolación sería siempre máxima. Pero como el eje es inclinado, la zona donde el Sol incide perpendicularmente varía a lo largo del año, pues asciende desde el ecuador hacia el hemisferio norte en una época y desciende desde el ecuador hacia el hemisferio sur en otra época. De este modo, los polos quedan alternativamente expuestos a la luz del Sol durante seis meses consecutivos.

En la Posición I, la línea que separa el día y la noche pasa exactamente por los polos. Esto ocurre el 21 de marzo, cuando el día y la noche tienen la misma duración en todo el mundo; es el comienzo de la primavera en el hemisferio norte y del otoño en el hemisferio sur.

En la posición II, la línea entre el día y la noche está desplazada 23° 27′ hacia el sur en el polo norte: es el 21 de junio, comienzo del verano en el hemisferio norte y del invierno en el sur. El polo norte está inclinado hacia el Sol, por ello tiene luz de día durante 6 meses, a través de los cuales el Sol circunda el horizonte sin ponerse.

En la posición III, la línea divisoria nuevamente pasa por los polos, por lo cual el día y la noche son de igual duración en todas partes; es el 23 de septiembre, otoño en el hemisferio norte y primavera en el sur.

En la posición IV, es el 21 de diciembre, invierno en el hemisferio norte y verano en el sur. La línea divisoria del día y de la noche está una vez más, 23° 27′ hacia el sur en el polo norte, pero ahora del lado contrario; el polo está alejado del Sol y no recibe su luz en todo el día. El Sol circula por debajo de la línea del horizonte, pero nunca se eleva sobre éste.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática MARRET Color El Universo y la Tierra
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

El Medio Geografico y la Vida del Hombre Influencia y Condicionamiento

INFLUENCIA DEL MEDIO GEOGRÁFICO EN LA VIDA DEL HOMBRE

Varios sociólogos contemporáneos han destacado la influencia del medio geográfico sobre la comunidad. El eminente historiador británico Arnold Toynbee, cuyas ideas sobre Filosofía y Sociología iluminaron el campo del quehacer histórico, sostuvo al respecto una valiosa teoría. Según él, los grupos humanos que lograron imponerse, a lo largo de los siglos, en el mundo, fueron aquellos que aceptaron, como un desafío, las condiciones que la Naturaleza les brindaba.

El medio geográfico ha sido en todas las épocas un factor importantísimo en la vida de las sociedades humanas. Para que una comunidad prospere, las condiciones ambientales no deberán ser ni demasiado duras ni tampoco demasiado favorables, pues unas y otras son negativas para el desarrollo de las capacidades del hombre.

Las grandes civilizaciones precristianas, por ejemplo, nacieron casi siempre en los valles de grandes ríos como el Nilo, el Eufrates y el Tigris, el Ganges y el Amarillo. La influencia del clima es otro factor determinante. En la parte derecha de la ilustración puede compararse la división en zonas climáticas con la distribución de la población. Los colores representan las zonas climáticas.

Las franjas en el extremo del dibujo indican la población (1 milímetro = 100.000.000 de personas) y se refieren cada una a una porción de 20°. Es evidente la correspondencia entre las áreas de clima benigno y las poblaciones más numerosas.

mapa del medio geografico

No es difícil imaginar la importancia que tiene el clima con respecto a la vida y a las actividades del hombre. Su influjo tiene repercusiones directas sobre la salud, favorece u obstaculiza un gran número de actividades humanas (cultivos agrícolas, empresas industriales e incluso investigaciones científicas, por ejemplo astronómicas, que resultan prácticamente imposibles en los lugares de clima húmedo donde el predominio de las nieblas y de vapores hace muy difícil la observación del cielo); condiciona en forma decisiva el ambiente determinando la cantidad y la calidad de la flora y de la fauna, asimismo muy importantes para la prosperidad humana; por último, constituye un elemento de no escasa importancia para el desarrollo social y civil de las poblaciones, influyendo en su modo de ser y en sus costumbres (baste pensar en el carácter generalmente duro y obstinado de los pueblos que habitan en regiones casi incomunicadas por las rudas condiciones climáticas, y en el temperamento pacífico y tranquilo de los habitantes de las zonas templadas donde el clima demasiado suave y dulce hace más fácil y despreocupada la vida).

El clima es, pues, de suma importancia para el hombre; resulta del todo natural que el hombre, deseoso de conocimientos y de saber, venga, desde tiempo inmemorial, estudiando con escrupulosa atención las condiciones climáticas y sus variaciones, tratando de comprender y de describir su génesis y consecuencias, del modo más exacto posible. Por lo demás, no se trata sólo de satisfacer una simple curiosidad.

Hace ya muchos siglos que el austero Catón, censor inflexible de las costumbres romanas, afirmaba que las dotes principales de una casa consisten en estar construida en un lugar donde las condiciones de un clima templado y apacible puedan proporcionar a quien la habite el marco más favorable para su mente y para su cuerpo.

Las condiciones naturales no deberían ser ni demasiado duras (como, por ejemplo, las que podrían presentarse en el polo a causa del frío excesivo o en las regiones tropicales que aplastan, con su calor agobiante y sin tregua, cualquier iniciativa), ni tampoco demasiado favorables. El fracaso de algunas comunidades allí donde todo se les brinda, pródigamente y sin esfuerzo, es una consecuencia de aquella aparente ventaja según la cual se puede vivir sin trabajar.

El hombre debe aceptar, pues, ese desafío que el medio le propone: luchará para sobrevivir e imponerse, o -como pronosticaba Spengler, en “La decadencia de Occidente”– sucumbirá. Las limitaciones y los estímulos propios del sitio donde un individuo actúa (y que, por supuesto, ejercen una influencia notable, en contra o a favor de él), pesan, sin embargo, menos que la voluntad de acometerlos.

Hay pueblos que viven en zonas donde abundan los combustibles -cada vez más necesarios para dar impulso a la tecnología moderna– y que poco o nada hacen por explotarlos. Países donde no faltan el carbón, el petróleo, el gas natural y el uranio,   cuyos   yacimientos, inexplicablemente, en vez de producir más, rinden cada vez menos.

Y otros que disponen de filones metalíferos que albergan plata y oro, cobre y plomo, hierro y manganeso (por citar sólo dos ejemplos de cada especie: preciosos, no ferrosos y ferrosos) o bien canteras de minerales arcillosos y calcáreos, pigmentos, piedras de tallado, materias silicadas y riquísimos mármoles, y que siguen teniéndolos bajo tierra, en medio de una total inoperancia, cuando podrían ser fuentes de inagotable bienestar.

Es cierto que, con el tiempo, habrá cambios fundamentales que demostrarán la importancia del medio geográfico en la sociedad humana. También los hubo antes. Sabemos que las grandes culturas (precristianas) se iniciaron, casi siempre, en los valles de grandes ríos, como el Nilo, el Eufrates y el Tigris, el Ganges y el Amarillo.

En cambio, la ubicación frente a la inmensidad del mar o a los picos escarpados de una cordillera, no serviría para justificar ciertos aislamientos frustrantes. Podrían servir, como ejemplos positivos, la actitud de los pueblos de navegantes (fenicios, griegos, normandos, españoles, portugueses, ingleses, etc.) y la presencia   de   civilizaciones
asentadas en medio de los Alpes, a lo largo del macizo andino, en la Sierra Madre mejicana, o al pie del Himalaya.

Existen determinantes geográficas importantísimas, como la influencia del clima o la existencia o ausencia de riquezas naturales en un lugar. La posibilidad de adaptación a las distintas condiciones ambientales y la capacidad de inmunizarse con respecto a ciertas enfermedades infecciosas, son problemas derivados, que conciernen al área social.

LA VIDA EN LA ZONA MONTAÑOSA: Alejada del bullicio de las grandes ciudades, que son como hormigueros humanos, la gente de las zonas montañosas vive en pequeñísimos pueblos o en solitarias granjas que anidan en las laderas de las montañas. Sus casas  están hechas de troncos cortados de los bosques cercanos y techadas con maderas.

A menudo el techo está cubierto con pizarras y reforzado con barro o césped, para que pueda soportar el enorme peso de la nieve que descansará allí en invierno. Piedras chatas o pequeñas piezas de roca protegen estas casas de la violencia de los vientos. Pero hay un peligro que no puede contrarrestar la más cuidadosa protección y es el de los aludes.

vida en la montaña con nieve

Cuando las nieves de invierno comienzan a fundirse, las que se encuentran en las zonas bajas son las primeras en derretirse y así, aumentando en peso y en fuerza, se lanzan con gran violencia por las laderas de la montaña, en forma de un poderoso alud. Muchas casas están protegidas por un ancho cinturón de pinos que crecen en la falda de las montañas, más arriba de ellas. Pero, algunas veces, lluvias torrenciales acompañan a estos deshielos de primavera y entonces los arroyos que serpentean por las montañas, no pudiendo contener más aguas se desbordan, y grandes torrentes barren todo lo que encuentran en su camino, incluyendo los árboles, que no consiguen detenerlos.

En las montañas, la lucha por la existencia toma un aspecto más espectacular y quizás más heroico que en las planicies. La gente que vive en pueblos aislados, donde los peligros pueden amenazar a cada instante, trata de desarrollar fuertes lazos de unión entre sí, lo cual, a veces, se convierte en un verdadero nacionalismo.

vida en la montaña

También, en las altas y escabrosas montañas al norte de Albania, la pequeña tierra de Montenegro ha sido un reino independiente durante gran parte de su historia, manteniendo su propio espíritu nacional, aun cuando formó nominal-mente parte del imperio turco.

Durante estos últimos tiempos, especialmente, ha habido un enorme incremento en el número de gente que desde las zonas industriales, cada año, busca en las montañas un cambio de ambiente, yendo allí en invierno para esquiar o en verano para gozar del paisaje, de los baños de sol y para practicar alpinismo. Los Alpes, por ejemplo, constituyen uno de los lugares principales de esparcimiento de Europa.

Pero mientras el turismo es una importante ayuda suplementaria del trabajo forestal y de granja en las regiones alpinas de Europa, allí, como en cualquier otra población en crecimiento, se requieren nuevas industrias. La manufactura está limitada a la producción de artículos livianos por las dificultades del transporte. Así, por ejemplo, Suiza ha sido y es un centro importante de la manufactura de relojes.

La gente de las regiones montañosas está haciendo cada vez mayor uso de la energía hidroeléctrica para atraer nuevas industrias, y los valles suizos están convirtiéndose en importantes centros manufactureros de artículos eléctricos.

VIDA EN EL ÁRTICO: En las grandes planicies fértiles del mundo, el hombre cambia rápidamente el aspecto de la tierra cuando planta en grandes extensiones trigo, cebada, avena o arroz, cuando construye grandes ciudades o atraviesa las tierras con canales, caminos y vías férreas.

El continente antártico no tiene población humana permanente, salvo en las bases, cuyo personal es relevado, por lo general, cada año. En las tierras que limitan el mar Glacial Ártico, los lapones y esquimales constituyen la única población y hasta hace poco eran los únicos habitantes.

Los hombres blancos han cazado ballenas en el Ártico durante más de tres siglos, pero sólo en los últimos cien años se han establecido allí en número considerable. Aún hoy, los 15.000 esquimales que viven en Groenlandia tienen muy poco contacto con el mundo exterior. Los 30.000 o más que habitan las tierras septentrionales de Canadá, Alaska y las Islas Aleutianas, han estado durante mucho tiempo en contacto con varias tribus de indios pieles rojas; pero actualmente se ven cada vez más influidos por la civilización del hombre blanco.

Fueron los pieles rojas los que les dieron el nombre de esquimales, que significa “comedores de animales marinos”, y resulta una denominación muy apropiada, pues en el Ártico, donde la vegetación es muy escasa, hay pocos alimentos salvo productos de la caza y de la pesca.

En Groenlandia hay aún muchos esquimales que viven de la misma manera en que lo hicieron sus antecesores durante innumerables generaciones. Todavía se refugian en pequeños iglúes en forma de cúpula, construidos con nieve; sus únicos medios de trasporte terrestre son trineos arrastrados por fuertes perros; sus botes son los kayakes o umiakes, hechos de piel de foca y propulsados por remos.

La alimentación sólo consiste en lo que pueden obtener del mar y del aire: pescado, aves marinas, carne de focas y morsas. De vez en cuando, en verano, encuentran algunos débiles arbustos que dan bayas comestibles, pero éstas sólo les sirven para una única comida. De la piel de la foca fabrican la mayoría de sus vestimentas y de su grasa obtienen luz y calor.

En la lámina se aprecia el corte transversal de un iglú. La leña y unos pocos utensilios de cocina provienen del puesto de venta más cercano. El hombre pesca los peces con el arpón a través de un orificio cortado en el hielo, y coloca sus presas alrededor. Al igual que sus antecesores, cree que procediendo así habrá más peces al alcance de su arpón.

iglu de los esquimales en el polo

A pesar de sus ideas y equipos primitivos y de la vida difícil que llevan, y a pesar de que el sol no pasa del horizonte durante más de seis meses en el año, los esquimales figuran como uno de los pueblos más felices de la tierra.
Peter Frenchen, un danés que vivió durante dieciocho años entre los esquimales de Groenlandia y se casó con una mujer esquimal, considera que fueron esos años los más felices de su vida.

Pero sería un gran error considerar que hay sólo unos pocos miles de esquimales que habitan en el Ártico. Cercanas a la costa norte de Noruega, están las islas Lofoten, uno de los centros más importantes para la pesca del bacalao y él arenque en Europa; además, bien dentro del círculo polar ártico hay dos ciudades noruegas de más de 12.000 habitantes, Tromso y Narvik.

Esta última, un puerto libre de los hielos la mayor parte del año, se comunica por ferrocarril con las minas de hierro del N.E. de Suecia y embarca gran parte de este metal para exportarlo a otros países. Murmansk, en la zona ártica de la Unión Soviética, es una próspera ciudad de 230.000 habitantes, que tiene aproximadamente la misma extensión que Narvik. Y en Thule, en el N.O. de Groenlandia, a sólo unos cientos de km. del polo norte, los Estados Unidos han establecido una gran base aérea.

LA VIDA EN EL DESIERTO CÁLIDO: Los más grandes desiertos cálidos del mundo, al igual que las regiones de nieve y hielo, ofrecían al hombre, en el pasado, muy pocas posibilidades de vida. Son, como su nombre lo indica, regiones desérticas.

La mayoría de ellos —el Sahara, el Kalahari, en el S.O. de África, el de Atacama, en Chile, y el gran desierto de Australia— quedan entre los 20° y los 30° al norte o al sur del ecuador. Comparten un clima similar: durante el día el calor es ardiente y durante la noche, a causa de los cielos claros que permiten al calor perderse rápidamente en la atmósfera, hace fresco y aun frío. Ni una gota de agua cae sobre ellos durante meses, y, cuando llegan las lluvias, la humedad se pierde rápidamente por el alto grado de evaporación.

A pesar de que ninguno de los suelos de estos desiertos se compone enteramente de arena, las grandes cantidades de ella constituyen el rasgo característico de los mismos. En la época de los vientos, los torbellinos de arena que se levantan hacen la atmósfera prácticamente irrespirable.

Fuera de los oasis hay pocas manifestaciones de vida, excepto después de las escasas lluvias, cuando, como por arte de magia, grandes extensiones del desierto se cubren repentinamente, pero por poco tiempo, de flores brillantes.

Aun en los oasis, la mayoría formados alrededor de algunos pocos manantiales naturales, la vida está severamente limitada. Hay algunos animales oriundos de la región; las cabras, ovejas y camellos han sido traídos por el hombre y criados allí. Las plantas que existen están provistas de raíces extremadamente largas, algunas de una longitud 10 veces mayor que el tallo o tronco; otras plantas están recubiertas por un tejido duro como cuero que les ayuda aevitar la pérdida de humedad por evaporación. El árbol más característico y más útil, en los oasis, es la palmera datilera. En las tierras desérticas, su sombra fresca es tan valorada como sus frutos.

Hasta hace alrededor de un siglo, casi los únicos habitantes de los desiertos de África y de Asia occidental eran las tribus nómades árabes. Se refugiaban en tiendas livianas que los protegían del calor durante el día y del frío durante la noche. Sus ropas, a menudo de telas blancas, servían para el mismo propósito.

vida en el desierto cálido

La forma de usarlas les permitía también proteger el rostro de la arena y del polvo durante las tormentas. El agua, elemento del que dependían sus vidas, era almacenada en recipientes cerrados de cuero, cuidadosamente hechos para prevenir la pérdida por derrame o evaporación.

El camello, que puede almacenar grasa en sus jorobas, que vive de cualquier pasto y soporta viajes largos sin abastecerse de agua, es el único medio positivo para el transporte. El caballo es usado, algunas veces, sólo en el límite del desierto.

Los desiertos son aún hogar de numerosas tribus que conservan sus modos de vida tradicionales; las del Medio Oriente y del Sahara tienen hoy una población humana diferente: geólogos, exploradores e ingenieros que han hecho del desierto una de las grandes fuentes petroleras del mundo.

Alrededor de los campos petrolíferos del desierto, se han establecido muchos poblados donde el hombre occidental vive del mismo modo que en sus propios hogares: carreteras, recientemente construidas para vehículos motorizados, y aeropuertos ponen a estos establecimientos al alcance del mundo exterior.

Sería absurdo subestimar la tarea que aún tiene por delante el hombre hasta lograr toda la utilidad posible de los desiertos del mundo. Pero, por lo menos, ya ha comenzado. Los relativamente pequeños desiertos del S.O. de los Estados Unidos fueron, alguna vez, obstáculos para los más temerarios pioneros. Hoy, cualquier viajante casual puede cruzarlos con comodidad por las rutas y, en el camino, hallará huerta? bien irrigadas que en algún momento fueron pobres oasis.

Ver: Vida de los Esquimales   Los Tuareg: La Vida en el Desierto

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°35 Diques y Embalses Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Regiones Zoogeograficas del Mundo Distribucion de los Animales

DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES EN EL MUNDO

Las tierras emergidas se clasifican en seis regiones zoogeográficas, cada una de las cuales tiene una fauna característica. Dentro de estas regiones, los animales se agrupan por los hábitats que ocupan. La preferencia de un animal por cierto hábitat depende de muchos factores, como alimento y protección natural frente a los depredadores.

Zoogeografía es la disciplina que estudia la distribución de los animales sobre la superficie terrestre Si bien está relacionada directamente con una ciencia mayor, la geografía el objeto de su estudio -los animales- es de estricta competencia de otra ciencia: la biología.

Finalmente, podría decirse que, por su enfoque y por el campo que abarca, la zoogeografía estáa ún más emparentada con la ecología, que se ocupa de las relaciones entre los seres vivientes y el medio en que habitan.Junto con la fitogeografía o geobotá nica integra la biogeografía. ciencia que ha despertado interés desde tiempos remotos.

ANTECEDENTES: La etapa más perfeccionada en la historia de la evolución de la Tierra es cuando se distribuyen los animales sobre su corteza. Desde luego, se requirieron muchos millones de años para que este paso se pudiera concretar. En un principio nuestro planeta era una masa ígnea recubierta por una capa ininterrumpida y compacta de vapor, que actuaba como repelente de los rayos solares.

Cuando las rocas comenzaron a estabilizarse, los suelos se enfriaron y el agua precipitó formando océanos. Allí nacieron los primeros vegetales que rápidamente se difundieron por el globo. Ante la posibilidad de alimentarse de esas primitivas plantas, surgieron los animales herbívoros.

Luego, por extensión, lo hicieron los carnívoros. Naturalmente, no todos los animales fueron al mismo sitio. Por sabias y misteriosas leyes, cada especie, adaptada a determinadas condiciones impuestas por la temperatura, presión, suelos, etc., se situó en el escenario más conveniente para su desarrollo.

Lo que sobrevino podría calificarse como una acción doble. Por un lado, los animales fueron sufriendo modificaciones para desempeñarse con éxito en el ambiente que las condiciones generales les imponían; por otro, algunos de ellos se rebelaron ante las imposiciones del medio y emigraron. En muchos casos, lugares inmejorables para determinadas especies fueron abandonadas ante la competencia de otros animales más fuertes y resistentes. Así se poblaron territorios en los que las condiciones de clima y suelo no eran tan favorables. . .

Es difícil establecer regiones zoogeográficas con fronteras definidas, ya que los animales, dotados en su gran mayoría de patas u otro medio de movilidad, pueden recorrer largos tramos en busca de abrigo o alimento.

Un felino carnicero, por ejemplo, puede morir en parajes distantes de su lugar de nacimiento. Las golondrinas emigran miles de kilómetros en invierno, en busca de zonas cálidas.

Sin embargo, ciertos factores frenan el paso de los animales. Aquellos que no saben nadar ni volar, se ven detenidos por los ríos.

Una cordillera resultará insalvable para casi todos los animales de los valles próximos. Sólo algunas aves podrán realizar esta travesía.

En general, los animales permanecen en su “tierra natal”, acostumbrándose no sólo al suelo y las condiciones topográficas sino -y especialmente-, a la vegetación. Los habitantes de selvas y bosques, generalmente son trepadores (monos, ardillas, felinos y reptiles) mientras que los de las regiones desérticas o esteparias tienen órganos motores desarrollados para las grandes marchas. Casos típicos, el camello y el avestruz.

Con esto se demuestra que si bien los animales pueden movilizarse mucho más fácilmente que las plantas, también están sujetos a las condiciones del medio externo, que le fija fronteras.

Muchas clasificaciones se han ensayado para dar al mundo una división zoogeográfica coherente. De todas ellas, la más generalizada es la que W.L. y P.L. Sclater enunciaron al finalizar el siglo pasado. Su ventaja consiste en que las regiones que establece son amplias, lo que evita superposiciones de zonas. Debido a la facilidad con que se trasladan los animales, sería muy difícil la fijación de fronteras muy numerosas.

Las regiones establecidas son las siguientes:

a) NEARTICA: América del Norte y Groenlandia.

b) PALEARTICÁ: Europa, norte y centro de Asia y la franja norte de África que mira al Mediterráneo.

c) ORIENTAL: Sur de Asia (China, Indochina, India y archipiélagos anexos)

d) ETIÓPICA: África exceptuando la franja mediterránea, la península arábiga en Asia y la isla de Madagascar.

e) AUSTRALIANA: Australia,    Nueva    Zelandia, Nueva Guinea e islas del Pacífico Sur.

f) NEOTROPICAL: Sudamérica y América Central.

mapa zoogeografico

A continuación se enumeran en un cuadro sinóptico, las distintas especies que, de norte a sur, pueblan las regiones antes mencionadas.

a) REGIÓN NEARTICA: Pingüino, zorro polar, liebre, reno, morsa, oso blanco, foca, narval, pato del norte, ballena, reno, marta, lobo, tejón, oso gris, ciervo wapití, caribú, zorro azul, marsopa, alce, otaria, castor, bisonte, delfín, zorrino, oso negro, víbora de cascabel, serpientes, colibrí, cotorras, caimán, jaguar, vampiro, coatí, mono aullador, tortugas y coyotes.

b) REGIÓN PALEARTICA: Foca, pingüino, oso blanco, morsa, reno, marta cebellina, alce, oso pardo, lobo, ballena, zorro blanco, lince, perdiz blanca, ciervo, marta, otaria, ciervo almizclero, perdiz de las arenas, tigre, pantera, marmota, onza, castor, bisonte, cachalote, corzo, delfín, jabalí, ciervo, gamo, águila, víboras, puerco espín, camaleón, cabra salvaje, dromedario, onagro, mangosta, hiena rayada, camello, guepardo, hiena, chacal, cocodrilo, zorro, dugong, topo, orea y marsopa.

c) REGIÓN ORIENTAL: Yack, oso gris, hiena rayada, lobo, zorro, gavial, tigre, cebú, macaco, elefante, erizo, rinoceronte, gibón, hiena, tapir, búfalo, serpientes, mangosta, monos, puerco espín, mariposas, orangután, babirusa, pitón, pangolín, pantera, marsupiales, murciélagos y galeopitecos.

d) REGIÓN ETIÓPICA: Camello, hiena rayada, antílopes, pantera, león, chacal, avestruz, leopardo, hipopótamo, elefante, chimpancé, serpientes, cebra, león, búfalo, gorila, boa, rinoceronte, gnu, okapí, cocodrilo, jirafa, mosca tse-tsé, cachalote, dugong y orea (en la isla de Madagascar son característicos los lemúridos.

e) REGIÓN AUSTRALIANA: Ave del paraíso, marsupiales, equidna, trepadores, cachalote, murciélago, paloma, oso koala, canguro, ornitorrinco, dugong, cacatúas, wombat, apterix, foca,delfín y ave lira.

f) REGIÓN NEOTROPICAL: Mono aullador, vampiro, lagarto, tortuga, ratón, coatí, cachalote, tapir, jaguar, cuis, la-mantino, colibrí, guanaco, llama, alpaca, vicuña, orea, coendú, serpientes, monos, oso hormiguero, agutí, chinchilla, tatú, carpincho, mulita, perezoso, tucán, caimán, cóndor, nutrias, ñandú, vizcacha, puma, huemul, liebre de la Patagonia, foca, pingüino y ballena. En este cuadro general se consideran únicamente las especies más significativas, y dejándose de lado, por otra parte, aquellas que, por sus capacidades para trasladarse, como las gaviotas, aparecen ampliamente difundidas en todas las regiones.

Las especies que habitan los océanos fueron consideradas en la clasificación sólo en los casos de animales de sangre caliente. Los de sangre fría -moluscos y peces- son tantos y tan variada su distribución que debieron omitirse. Al respecto, la fauna marina puede dividirse en tres dominios: el litoral, que comprende la zona costera, el pelá-ico, animales de superficie asta los 400 metros, y el abisal.

Biografía de Cardano Gerolamo Matemático Renacentista

CARDANO MATEMATICO Y ASTRÓLOGO RENACENTISTA

Gerolamo (Jerónimo) Cardano , nació en Pavía (Italia) un 24 de septiembre de 1501, destacado médico, matemático y astrólogo. Célebre matemático italiano del Renacimiento, autor de la obra Ars Magna (1545) que marcó el inicio del periodo moderno del álgebra. Como matemático realizó multiples estudio sobre al azar, tema que lo apasionaba, pues era un gran jugador de cartas.  Filósofo y  enciclopedista, fue autor de una de las primeras autobiografías modernas. También es conocido por ser el primero en dar una solución general completa de la ecuación de tercer grado y de la ecuación de cuarto grado. (ver las disputas matemáticas)

En 1501 nacía en Pavía Jerónimo Cardano, hombre de una extraordinaria personalidad. Su aparición en el mundo de la ciencia y la filosofía de su época, coincidiría con la decadencia de los predicamentos de la Cabala (sistema de adivinación por medio de la interpretación de la Biblia) y de las diversas ciencias secretas incluida la magia negra, que por entonces llamaban la atención del pueblo.

cardano matematico renacentistaEn Italia el interés de los nobles y los intelectuales comenzaba a ser suscitado por la astrología, sobre todo por lo que ellos creían advertir de racional en aquella tesis de que la conformación del cosmos influye sobre la vida de los individuos.

Las mareas, la influencia de la Luna en otros ciclos naturales, las estaciones y los ciclos agronómicos, a los ojos un tanto ¡nocentes de aquellos observadores revelaban muy claramente la decidida influencia de los astros en la mentalidad y el comportamiento de los individuos.

El primer hombre notable en Italia que salió a la palestra con las nuevas teorías fue nada menos que un doctor en teología y además capellán de Francisco de Valois: Junctino de Florencia. Junctino estudió, como es de imaginar, casi exhaustivamente a Tolomeo, y luego los legados de los griegos y caldeos. Con esos elementos se lanzó a la aventura de hacer sus cartas astrales a todos los personajes de su época.

Sostuvo a pie firme que el mundo sideral encierra el misterio de la vida humana y que en él puede descubrirse el futuro de los hombres y los imperios.

Junctino de Florencia dejó el camino expedito a otros entusiastas de la astrología. Y es aquí donde Jerónimo Cardano hace su aparición. Ferozmente auspiciado y resistido, este talento original, excéntrico, polémico y agresivo, tuvo mejor suerte que su contemporáneo Vanini, quien sostuvo idénticas ideas.

Jerónimo Cardano, que no decía cosas distintas, por el contrario tuvo a su beneficio la sorprendente excentricidad de su carácter. Pero en realidad, lo que sus contemporáneos veían con simpatía y en el fondo consideraban un rasgo de humor, era la verdadera personalidad de este hijo nacido de una unión ilegítima, y al que sus padres habían tratado de rechazar por todos los medios. Ése estigma parece haber signado el perfil de este hombre que nunca se consideró lo suficientemente brillante, valioso e importante como para compensar aquella falencia.

Sus contemporáneos lo consideraron un “paladín de la pedantería” porque Jerónimo explicaba a quien quería oírlo, con absoluta naturalidad, que su genio se debía al haber nacido bajo la misma conjunción astral que Augusto. Cardano se aplicó con verdadero frenesí al estudio de la astrología. Afectado de egolatría y megalomanía, declara haber nacido por propia voluntad (ya que sus padres no lo habían querido) y atesora anécdotas valiosas.

La primera sucede en 1537, cuando su extraño prestigio llega a oídos del consejero íntimo del emperador. El senador Siondrato ve morir a su hijo sin que los sabios puedan hacer nada y como último recurso manda a llamar a este charlatán. Son tales el poder de convicción y la fuerza magnética de Cardano, que las convulsiones se detienen y el enfermo cura. Inmediatamente un obispo escocés lo reclama por ver si puede curar así sus ataques de asma que amenazan con asfixiarlo. Cardano (ante una evidente afección psi-cosomática) lo convence de que es él mismo quien cierra sus propias vías respiratorias y el obispo, absolutamente perplejo, siente abrirse sus pulmones.

El poder de la sugestión y luego la imaginación de los biógrafos hacen que la lista de prodigios operados por Cardano sea interminable. Pero en cambio son muy verosímiles -por comprobables-sus premoniciones. Dijo Cardano: “Me desperté cuando el sol brillaba bastante alto, pero veía y no distinguía nada. Oí quince golpes en el pavimento, poco después como si un carro cargado de tablas hubiese caído en el techo. La habitación tembló. Luego supe que en aquel preciso momento, mi madre había muerto.”

Igualmente impresionante son sus relatos de sueños premonitorios referentes a la desgracia de su hijo cuando, en un momento de extravío, mató a su esposa. La súbita enfermedad de su otro hijo también le fue anunciada en sueños y muchos otros acontecimientos de este carácter transformaron a Cardano en un nervioso incurable, maníaco de persecución.

Pero estos desvarios y excesos no le impidieron ser el inventor de la fórmula de resolución de las ecuaciones matemáticas de tercer grado, y de la suspensión cardánica.

 Su vida personal fue trágica: uno de sus hijos fue ejecutado en 1560 por el asesinato de su esposa, y otro hijo pasó por la cárcel en numerosas ocasiones por diferentes delitos. Una historia afirma que Cardano se suicidó al no cumplirse su predicción astrológica de su propia muerte, aunque lo más probable es que se trate de una mera invención.

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Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°32 Edit. Cuántica

Plataforma Submarina Argentina Geología y Riqueza

Plataforma Submarina Argentina

CONCEPTO Y RECURSOS NATURALES DE LA PLATAFORMA CONTINENTAL

Si consideramos aun muy esquemáticamente a la Tierra, llegaremos a la conclusión de que su superficie no es homogénea, Posee convexidades y concavidades. Las primeras constituyen las tierras emergentes, o sea, los continentes; las segundas, están cubiertas por grandes masas de agua: los océanos. Existe, estructuralmente, una faja de contacto que se localiza en la zona donde las curvaturas cambian de sentido, es decir, en la transición entre convexidades y concavidades. Esta faja se denomina plataforma submarina.

Geológicamente la plataforma continental, también llamada submarina, es la superficie del territorio  costero que se va extendiendo debajo del océano, como consecuencia de la prolongación natural de esas costas. En una superficie submarina que va avanzando hacia adentro del mar, con una suave pendiente que casi no supera a 1° de inclinación.

El ancho de esa superficie sumergida es medida en kilómetros a partir de la costa del continente hasta  el comienzo de un gran escalón submarino, denominado talud continental, donde la pendiente del lecho del océano es mas vertical y la profundidad cambia notablemente, llegando hasta el fondo marino profundo, zona que geológicamente tiene otra composición. Este talud separa a la plataforma continental del fondo marino profundo denominado: llanura abisal

De acuerdo con la Ley del Mar de Naciones Unidas, plataforma, talud y hasta una porción de la emersión continental puede ser reivindicado por los Estados ribereños y a tal fin la República Argentina ha presentado los planos correspondientes, y en marzo de 2016, la Comisión del Límite Exterior de la Plataforma Continental (CLPC), dependiente de las Naciones Unidas, dictaminó sobre cuáles son los límites marítimos de la Argentina y estableció que la plataforma continental, Islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur, y Antártida Argentina son parte de nuestro territorio. Con esto, el país aumentó su plataforma marítima en un 35%, es decir, exactamente 1.782.000 kilómetros cuadrados. 

 La plataforma continental argentina  se extiende en dirección N-S desde la desembocadura del Río de la Plata hasta el sur del archipiélago de Tierra del Fuego. La plataforma continental argentina   tiene una superficie aproximada de 1.000.000km², una longitud máxima de 2.300 km en el sentido NNE-SSO, y un ancho promedio de 440km en sentido E-O, con un mínimo cercano a los 180km frente a las costas de la península Mitre (este de la Isla Grande de Tierra del Fuego), y un máximo de 880km, en el sector norte de las islas Malvinas. Presenta una profundidad máximacercana a los -250m inmediatamente al oeste de las islas Malvinas.

plataforma submarina argentina

Más allá de la costa, el relieve continental se prolonga debajo del mar en la plataforma continental. Esta se caracteriza por su gran extensión, que se estima en más de milllón de kilómetros cuadrados, y por su pendiente suave, con una profundidad de aproximadamente 200 metros. Su ancho varía entre los 210 km, frente a Mar fe Plata, y los 850 km, a la latitud de ias islas Malvinas.

esquema de la plataforma submarina argentina

Sobre la plataforma continental el estado ribereño ejerce derechos exclusivos de soberanía para la exploración y explotación de los recursos naturales allí existentes (artículo 77 de la Convemar). Los fondos oceánicos que queden más allá de los límites que fijen los estados están bajo la jurisdicción de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos y son considerados para beneficio de toda la humanidad. El fondo oceánico profundo con sus crestas oceánicas y su subsuelo, queda fuera de la jurisdicción de los estados.

CARACTERÍSTICAS: La plataforma submarina es simplemente continente inundado por el mar. En la plataforma submarina argentina el mar apenas alcanza los 200 m. de profundidad, sus aguas albergan importantes recursos pesquero y es una zona de nuestra soberanía naciona.

A lo largo de la historia geológica del planeta el nivel del mar vario con frecuencia, y las plataformas submarinas emergieron de la superficie o quedaron hundidas en otros momentos. La constitucion geológica de la plataforma submarina es igual a la de los continentes y por eso mismo es muy diferente a la de los fondos marinos profundos.

Mientras estos fondos están constituídos por rocas volcánicas, la constitución de las plataforma está formada por rocas plutónicas , metamórficas y grandes pilas de rocas sedimentarias profundamente enterradas. Gran parte de los sedimentos continentales terminan en la plataforma por la accion de los ríos y de los vientos.

Los sedimentos mas gruesos como arena y canto rodado son generalmente acumulados cerca de la costa y en la plataforma, en cambio los sedimentos mas finos quedan  suspendidos en el mar por mucho tiempo y son desplazados por las corrientes hacia zonas alejadas, donde terminan formando parte del fondo oceánico.

La plataforma ha ocultado durante muchísimo tiempo un material mas importante que los sedimentos, que tiene desde hace mas de un siglo un importante uso como energía no renovable, y que lo conocemos como petróleo.

Durante la Segunda Guerra Mundial cuando el mundo necesitaba mas anergía y el precio del crudo de petróleo comenzó a aumentar, el hombre comenzó a mirar el fondo del mar, porque los geólogos ya sabían que el las profundidades del océano había grandes posibilidades para la explotación del ese oro negro.

A partir de 1942 se diseñaron las primeras plataformas petroleras modernas y la Argentina no fue ajena a este proceso, pues nuestra plataforma era un importante reservorio de petroleo y gas. El lugar para iniciar la actividad fue la boca del Estrecho de Magallanes y el Golfo de San Jorge en sur de la Patagonia.

Hacia el océano la plataforma está limitada por el Talud y la Elevación Continental, y a su vez la zona entre ambos límites forman lo que llamamos el Margen Continental, este se extiende desde los 35° de latitud sur, donde tiene un ancho de 500 Km., hasta la punta sur del Golfo de San Jorge donde alcanza los 850 Km de ancho. A partir de alli se extiende hacia el este formando un arco que se une con la península antártica, arco que se conoce como el Arco de Scotia.

El margeN continental argentino, puede dividirse en dos partes, una al sur y otra al norte del paralelo 49 de latitud sur. Al sur, en el arco de Scotia,  se encuentran los archipiélagos de las Islas Sandwich del Sur, Georgias del Sur, Islas Orcadas y el archipélago de las Islas Malvinas.

La parte norte se extiende por mas de 1.500.000 km² y tiene un talud pronunciado, alli bajo el agua hay un enorme y variado paisaje verde que nada tiene que envidiarle lo que vemos en la superficie. La historia de la nuestra plataforma submarina, se remonta a unos 250 millones de años atrás, donde existía un solo continente que se llamaba Gondwana, que reunía a los actuales continente de América del Sur, Africa, la Antártida, la India y Australia.  Unos 100 millones de años despúes el desmembramiento de esas masas territoriales , vino a formar los acéanos Atlántico e Indico, mas la separación de las masas continentales. Esa separación creo importantes movimentos y la formación del Arco de Scotia.

La parte norte es la que sufrido menos desplazamientos, pero en la zona sur del paralelo 49 las masas continentales se deslizaban lateralmente unas con otras, dando lugar al Pasaje de Drake, que separa la Antártida de América del Sur, al arco volcánico de las Islas Sandwich del Sur, y a la plataforma submarina mas austral.

movimiento de masas territoriales

Con el tiempo, hasta nuestros días el océano fue moldeando su lecho, y las costas de Argentina, creando una gran plataforma submarina, cuna de una gran fuente de energía y de un importante medio de subsistencia.  La plataforma submarina argentina es la mas rica del mundo en Fitoplacnton y Zooplancton, es decir plantas y animales microscópicos muy buscados por el hombre.

A principio del siglo XX comenzó la pesca en el Mar Argentino que está contenido en la plataforma argentina, extrayendo con redes merluzas y lenguados, desde entonces Argentina se incorporó en el mercado mundial como un importante exportador, abriendo nuevos puertos, como el de San Antonio y Puerto Deseado y construyendo barcos mas grandes y modernos.

La plataforma submarina argentina, a pesar que no está a la vista, es parte fundamental de la economía nacional, su petroleo, sus peces, sus aguas, su relieve y sus islas, son parte de la riqueza, no solo de Argentina, sino también del Planeta, que vive transformaciones cada vez mas rdicales y que exige dia tras dia, que mieremos, conoscamos y cuidemos los recursos naturales.

Esta enorme región escondida en la profundidad del mar, esconde paisajes que aun tiene mucho para ofrecer y sorprender.

EL MAR ARGENTINO:
El Mar Argentino o mar epicontinental se extiende sobre la plataforma continental. Sus aguas presentan importantes variaciones en cuanto a temperatura y composición química, lo cual permite el desarrollo de una fauna y una flora abundante y diversa.

Por ejemplo, las variaciones de temperatura se deben, en gran medida, a la presencia de diferentes corrientes marinas. En el Mar Argentino se presentan, con dirección opuesta, la corriente cálida del Brasil, que avanza hacia el sur, y la corriente fría de Malvinas, que se desplaza hacia el norte; la corriente Patagónica, de alcance local, lleva aguas frías, en sentido casi paralelo a la costa. Además, cerca de la costa, la salinidad del agua (es decir, la proporción de sales) es menor que mar adentro, entre otras causas por el aporte de las aguas dulces continentales.

Estas variaciones en la temperatura y en el tipo y la cantidad de minerales permiten, junto a otros factores, la formación de una variedad de zonas o ambientes acuáticos donde viven distintas especies de peces de valor comercial. Por ejemplo, en las aguas del sector bonaerense, más próximas a la superficie, viven anchoítas, bonitos, caballas, anchoa lisas, pejerreyes y comalltos.

En las aguas más profundas se encuentran especies de origen subtropical, favorecidas por la corriente de Brasil, como la corvina negra, el besugo, la pescadilla y el mero; también, algunas especies de origen subantártico, debido a la presencia de la corriente de Malvinas, como la merluza bonaerense, la merluza de cola, la castañeta y el abadejo.

ALGO MAS SOBRE EL TEMA…

Los rayos del sol penetran en el océano brindándole la posibilidad de albergar vegetales cuyo metabolismo se basa en el proceso de fotosíntesis. Este grado de penetración varía según la turbiedad de las aguas, pero se estima que con aguas muy claras llégamenos del 1 % de la energía luminosa de la superficie hasta el límite de los 200 metros de profundidad. Más allá, prácticamente no hay luz. Por ello, la importancia de la plataforma submarina, ya que en ella se albergan los vegetales que integran el plancton junto con pequeños animales que no tienen movilidad propia y que se alimentan de los primeros. Toda unacadena se estructura a partir de ellos, que da, directa o indirectamente, posibilidades de alimentación a especies de mayor tamaño y gran movilidad, como son los peces.

La fauna y flora bentónica, es decir la que se arrastra por el fondo marino, tiene en la plataforma condiciones de luminosidad que le permiten desarrollarse. Como conclusión, puede afirmarse que las áreas de mayor riqueza ictícola del océano se localizan en las plataformas submarinas. La pesca es una actividad económica de gran importancia, que adquiere cada vez mayor auge debido al aumento de la población en el mundo, que requiere más y más proteínas para nutrirse. Además, la presencia de petróleo en vastos sectores de la plataforma, así como otros minerales de gran valor, ha abierto nuevas perspectivas de explotación a estas fajas de terreno sumergido.

Según lo establecido en convenios internacionales, como el de Ginebra, de 1958, los países ribereños poseen soberanía sobre las plataformas que corresponden a sus líneas costeras. Incluso se permite ampliar la zona de explotación hasta profundidades mayores, donde la pesca resulte posible.

Muchos países, particularmente aquellos que poseen altos cordones montañosos próximos a la costa, como Chile, cuentan con estrechas plataformas, ya que por lo general, a grandes alturas en el continente corresponden grandes profundidades en el océano. En Estados con costas de llanura, como la Argentina, la plataforma es amplia y la cubren mares epicontinentales de jurisdicción local.

Fuente Consultadas:
Video del Canal Encuentro Sobre Geografía Argentina
La Enciclopedia del Estudiante Tomo 21 Geografía Argentina
Enciclopedia Joven Editorial Cuántica Fasc. N°36 La Plataforma Submarina
Sitio Web: http://www.plataformaargentina.gov.ar/es/plataforma

 

Diferencia entre Gran Bretaña y Reino Unido e Inglaterra

DIFERENCIA ENTRE GRAN BRETAÑA Y REINO UNIDO

Es una confusión bastante común, y para aclararla nos apoyamos con el mapa de abajo, informando que: Inglaterra es un país. Está situado en una isla llamada Gran Bretaña, que comparte con otros dos países: Escocia y Gales. Aquellas tres naciones se unieron a una cuarta: Irlanda del Norte, que ocupa una isla situada al este de Gran Bretaña, formando una unidad política que se conoce como Reino Unido. A menudo, los ciudadanos de estos tres países reciben el nombre de británicos.

mapa reino unido

¿Existe una sola Irlanda o dos?
Dos. Irlanda del Norte, que ocupa la región nororiental de la isla de Irlanda, for ma parte del Reino Unido, mientras que el resto de la isla es un;i nación indc pendiente conocida como República de Irlanda.

En épocas pasadas, toda Irlanda constituía un solo país y una colonia de Inglaterra, hasta que en 1920 se dividió. La República de Irlanda obtuvo la independencia, pero Irlanda del Norte, donde se habían establecido muchos ingleses y escoceses, siguió bajo el control inglés. Ambos países han sufrido innumerables conflictos religiosos entre los católicos (la mayoría en la República) y los protestantes (la mayoría en Irlanda del Norte).

Asimismo, son muchos los irlandeses del norte que no aceptan el dominio británico. El conflicto político y religioso, que con frecuencia se conoce como los «problemas» de Irlanda, ha desencadenado mucha violencia e incontables ataques terroristas tanto en Irlanda como en Gran Bretaña.

Irlanda fue bautizada como Isla Esmeralda, con este sobrenombre a causa de su extremadamente verde campiña. Al igual que las demás islas británicas, Irlanda disfruta de un clima relativamente moderado, con abundantes lluvias fruto de las corrientes oceánicas cálidas que fluyen alrededor de Irlanda y Gran Bretaña.

INFORMACIÓN GENERAL DEL REINO UNIDO:
Superficie: 244,110 km2.
Población: 58.784.000 h. (británicos).
Densidad: 240,8 h./km2.
Tasa de natalidad: 12,9%o.
Tasa de mortalidad: 10,7%o.
Capital: Londres.
Ciudades principales: Birmingham, Leeds, Glasgow,
Sheffield, Liverpool, Bradford, Edimburgo, Manchester, Bristol, Belfast, Nottingham,
Grupos étnicos: europeos (94,5%), asiáticos (2,4%).
Religión: protestantismo (70%), que adopta la forma angíicana en Inglaterra y la
presbiteriana en Escocia; catolicismo (14%), musulmanes (2%), judíos (1%).
Idioma: inglés.
Moneda: libra esterlina.
Forma de Estado: monarquía constitucional.
Producto Nacional Bruto: 1.69.457 millones de dólares.
Renta per cápita: 18.410 dólares.
División administrativa: 4 países: Escocia, Gales, Inglaterra e Irlanda del Norte.
Banderas:

banderas del reino unido

El Reino Unido comprende la isla de Gran Bretaña (Inglaterra, Escocia y Gales), Irlanda del Norte y otras pequeñas islas. La isla de Man, localizada en el mar de Irlanda, y las islas del Canal o Anglonormandas, situadas al noroeste de la costa francesa, no pertenecen al Reino Unido, aunque dependen de la Corona Británica. El terreno se divide en dos zonas: la tierra alta y la tierra baja.

La alta, donde se encuentran Escocia, Irlanda del Norte, el norte de Inglaterra y Gales, está llena de colinas verdes. En el este, la tierra baja se caracteriza por las elevaciones de arena y cal, y valles extensos. La costa incluye fiordos en el noroeste de Escocia, playas y peñascos en el este, y playas de roca en el sur. El sureste del territorio británico constituye una cuenca con una serie de relieves dispuestos en cuesta.

Al oeste de Gales se advierte una amplia península donde se localizan los montes Cámbricos (desierto de Gales), y el macizo de Snowdon, también llamado Wyddfa, con 1.085 m.

Fuente Consultada:
Todo Lo Que Hay Que Saber Sobre El Planeta Tierra Kenneth C. Davis
Almanaque Mundial 2012 (TELEVISA)

Cuadro sinoptico Placas Tectonicas Deriva Continental Litosfera

La litosfera no es una capa continua y uniforme, sino que está dividida en grandes fragmentos o placas litosféricas.

Dichos fragmentos tienen unos 100 Km. de espesor y tienen movilidad propia o independientes entre si, pues están flotando sobre  la astenosfera (que es una zona de unos 600 Km. de espesor, donde se encuentran materiales silicatados en estado semilíquido), en forma similar a como lo hacen los grandes bloques de hielo que flotan sobre el agua. Cada una de las placas está totalmente rodeada de otras, y sus formas y tamaños son variados e irregulares.

La importancia de esta teoría radica en que permite explicar de forma satisfactoria muchos fenómenos de nuestro mundo que con anterioridad constituían una incógnita. Así, por ejemplo, gracias a la tectónica de placas resulta aceptable que en otras eras geológicas todos los continentes estuvieran unidos formando una masa única, que después se dividió y originó la distribución de las tierras emergidas que existe en la actualidad.

Asimismo la tectónica de placas explica de manera satisfactoria la concentración de las principales cordilleras en determinadas zonas de nuestro planeta, además de ofrecer una hipótesis creíble sobre cómo se formaron. Del mismo modo, la distribución de los terremotos y los volcanes en determinadas áreas de la superficie terrestre encuentra explicación en el marco de la tectónica de placas.

CUADRO SINOPTICO SOBRE ESTE TEMA:

cuadro sinoptico placa tectonicas

Teoría Deriva Continental

Isobaras Mapas de Climas de Argentina Isotermas Isohietas Conceptos

¿ESTÁ CAMBIANDO EL CLIMA DE LA TIERRA? Los climatólogos, o investigadores del clima, sostienen, con pocas reservas, que, a lo largo de los últimos cien años, la temperatura media global ha aumentado en aproximadamente medio grado Celsius. Este calentamiento se atribuye, al menos en parte, a actividades humanas como la combustión del carbón, del petróleo y del gas natural en las centrales térmicas de producción de electricidad, así como la de los combustibles de los automóviles y otros medios de transporte. Y se espera que, a causa del constante aumento de la población y del avance de la Tecnología, un nuevo incremento de 1 a 3,54 °C tenga lugar hacia el año 2100.

Pero, por otra parte, el calentamiento también estaría asociado a una mayor actividad tectónica del planeta, con un aumento inusitado de erupciones volcánicas en distintos lugares. E incluso se infiere una relación con las tormentas solares y la intensidad y el tamaño de las erupciones en el Sol.

Un archivo detallado de los fenómenos meteorológicos del último siglo ha permitido a los climatólogos comprender la magnitud del cambio climático. Y estos datos son analizados mediante complejas ecuaciones matemáticas a la vez que se realizan simulaciones del sistema climático con la ayuda de las computadoras.

En especial, están centrando su atención en el aumento de las temperaturas mínimas, que revisten gran interés por su incidencia en la agricultura. En este sentido, los climatólogos llegaron a la conclusión de que las temperaturas mínimas crecen más de prisa que las -máximas, hecho probablemente relacionado con los cambios de la cobertura de las nubes (éstas tienden a mantener los días más frescos, al reflejar la luz solar, y las noches más cálidas, al bloquear la pérdida de calor del suelo) y con el enfriamiento debido a la evaporación (el incremento de la humedad en el suelo inhibe el ascenso de temperatura durante el día porque parte de la energía solar se invierte en la evaporación de dicha humedad).

El cambio climático también afecta la distribución de las lluvias y otras precipitaciones: en algunas regiones aumentarían, para disminuir en otras, con la consiguiente alteración de la distribución global y la aparición de sequías e inundaciones.

La relación entre la temperatura y los temporales es más complicada. En un mundo más cálido, la diferencia de temperatura entre los trópicos y los polos cubriría un menor intervalo, con lo que se debilitarían los temporales. Por otra parte, en la alta atmósfera se invertiría la diferencia, lo que influiría de manera opuesta. La actividad humana -a través de, por ejemplo, la emisión de aerosoles- también contribuiría a estos cambios inciertos.

Si bien la precipitación media en forma de nieve tenderá a disminuir por el calentamiento, es esperable una mayor frecuencia de aguaceros copiosos, que pueden provocar inundaciones, erosionar los suelos y causar mortandad humana.

Finalmente, conforme el clima se vaya haciendo más cálido, se prevén cambios en la actividad de los ciclones tropicales (huracanes del Atlántico y tifones del Pacífico).

El problema es que el desplazamiento de los ciclones a zonas extratropicales determinará una mayor superficie expuesta.
El incremento de los gases de invernadero provocaría cambios en la distribución de las precipitaciones.

Fuentes: “Clima caótico”, Investigación y Ciencia, N.° 232, enero de 1996. “El clima que viene”, Investigación y Ciencia, N.° 250

PARA SABER MAS…
ALGUNOS CONCEPTOS IMPORTANTES

Tiempo atmosférico
El ser humano, las plantas y los animales terrestres viven inmersos en ese gran océano gaseoso constituido por la atmósfera. Las condiciones físicas del aire son cambiantes y se modifican fácilmente. Los factores más importantes que forman y modifican el tiempo atmosférico son: la temperatura, la presión y la humedad. Sus combinaciones pueden formar a su vez nuevos factores, determinando el estado del tiempo, que se encuentra en permanente evolución. El tiempo, condición de la atmósfera en un momento dado, cuando se lo considera en sus características constantes y persistentes, nos proporciona el clima de una zona o región. Su causa determinante, y por ende del clima, es la acción solar, la radiación luminosa y calorífica del astro mayor.

Temperatura
Es el primero y más decisivo de los factores del tiempo. Los rayos solares en la atmósfera calientan el aire, el cual se dilata, disminuye en densidad y tiende a elevarse, pasando el aire frío a ocupar las zonas más bajas.

Determinar la temperatura constituye un dato importantísimo para la meteorología. Los aparatos que se utilizan para tal fin son los termómetros (escalas de Celsius, Reamur, Farenheit, etc.). La temperatura se toma a distintas horas del día, a niveles diferentes de altura, máximas y mínimas, etc. Éstas siguen anualmente un ritmo más o menos uniforme, denominado régimen técnico. Existen temperaturas máximas y mínimas, y entre éstas, temperaturas medias constantes. La máxima se registró en Azizia (desierto de Libia), donde en 1922 el termómetro llegó a 57°; la más baja, en la estación soviética “Vostok” (Antártida) y fue de -87,4°C.

Entre estas máximas y mínimas se sitúan casi todas las temperaturas de la Tierra. La diferencia entre las medias extremas se llama amplitud absoluta. La denominada amplitud media anual es la diferencia entre la media del mes más cálido y la del mes más frío. Las temperaturas medias anuales son las que mejor reflejan las condiciones de un clima, pues señalan si es frío, caluroso o templado.

Las isotermas
En la medición de las temperaturas, más que los datos aislados, interesan las medias diarias, mensuales y anuales. Si trazamos sobre un mapa una línea que únalos puntos que tienen igual temperatura media mensual, obtendremos unas líneas apenas sinuosas denominadas isotermas. El ascenso y descenso de las líneas en los océanos se explica por las distintas corrientes marinas, cálidas y frías, que originan, respectivamente, un aumento y una disminución de la temperatura.

Las isotermas de invierno indican que los fríos más intensos se registran en las regiones polares, y de manera especial en los continentes del hemisferio septentrional.

El geógrafo Kúppen, al observar las variaciones de temperatura en todo el planeta, estableció una clasificación que divide varias regiones o zonas térmicas en una zona ecuatorial, dos zonas subtropicales, dos templadas, dos frías y dos polares.

Presión atmosférica
Muchísimos kilómetros cúbicos de aire gravitan sobre la superficie de la Tierra. Si esa tremenda cantidad de peso no nos aplasta se debe a que la presión se ejerce en todas direcciones y la contrarresta la presión interna de los líquidos de nuestro organismo.

Torricelli probó en 1644 la existencia de la presión atmosférica y midió su valor. El fundamento del barómetro de mercurio establece que cualquier variación en la presión de la atmósfera se registra por un ascenso (aumento de presión del aire) o un descenso (disminución) de la columna barométrica.

En la actualidad se emplean barómetros metálicos, barógrafos o barómetros registradores que señalan sobre papel una curva donde pueden observarse los cambios de presión. También están los altímetros, que, en vez de registrar la presión, establecen la altura. La unidad de presión atmosférica usada en meteorología se denomina milibar. Un bares la presión que ejerce un millón de dinas sobre un cm2 de superficie. La presión norma! del aire es de 760 mm.

Las isóbaras son líneas que los especialistas trazan sobre el mapa y unen puntos de igual presión. Así se obtienen curvas irregulares, elípticas y concéntricas que señalan áreas de baja y alta presión. Se supone que las oscilaciones diurnas de presión son producidas por el calentamiento general de la atmósfera, aunque no faltan quienes las relacionan con una marea de origen solar. Lo más lógico es atribuí rías a la evolución diurna del calor del Sol (por la noche la presión aumenta, con un máximo hacia las 10 de la mañana).

El aire recalentado tiende a ascender (zona de baja presión), mientras que el aire frío, al pesar más, origina una región de alta presión. A lo largo de la zona ecuatorial suele mantenerse un área de bajas presiones. Al N y S de los trópicos las zonas son de alta presión. Hacia Los polos se observan áreas de presiones muy bajas.

De todos modos, la distribución de presiones varía mucho, debido a la irregularidad de la corteza terrestre, el relieve, los cursos de agua, etc. Si e\ globo terrestre fuese perfectamente esférico y sin mares ni relieves, las bajas presiones se ubicarían en el ecuador; las altas, más allá de los trópicos y nuevamente las bajas en los polos. Por suerte no ocurre así, y esta variedad es la que origina los constantes cambios climáticos y atmosféricos.

La humedad
El agua es uno de los componentes más importantes de la atmósfera., en especial en las capas inferiores de ésta. El agua, cualquiera sea su estado (gaseoso, líquido o sólido) forma parte de la atmósfera y proviene de la permanente evaporación que se produce en la Tierra, por la humedad que ésta contiene en los océanos, ríos y lagos. Aunque su estado natural es el del vapor, suele presentarse en forma de niebla, nubes, nieve, lluvias, etcétera.

La importancia del vapor acuoso en la vida humana es inmensa (grado de humedad, pluviosidad, nieves, etc.). Por la acción del calor solar las aguas de ríos, mares y lagos se evaporan y van a formar parte de la atmósfera. A esa enorme zona expuesta a la evaporación hay que agregarle las áreas regadas por las lluvias, ja transpiración de los animales y plantas, y la propia respiración, que despide, asimismo, abundantes cantidades de vapor acuoso. Éste se reparte de manera poco uniforme a lo largo y a lo ancho de la Tierra. Varía de uno a otro punto, en un mismo sitio en días, y aun en horas consecutivas.

Se dice que el aire está saturado cuando la capacidad de absorción de vapor acuoso por la atmosfera es limitada y la evaporación termina. Este punto de saturación no es fijo: se acrecienta con la temperatura y disminuye con la presión.

Se denomina humedad absoluta de la atmósfera la cantidad total de vapor de agua que contiene, en un momento dado, determinada parte de la atmósfera. Los máximos se registran en las “zonas del ecuador y decrecen hacia los polos. Son más elevados en verano que en invierno y también durante el día, en que se evapora mayor cantidad de agua que durante la noche.

El vapor acuoso se halla principalmente en la capa inferior de la troposfera (al nivel del mar y en la superficie de las aguas). Su presencia no siempre indica la existencia de nubes o humedad. Como al aumentar la temperatura también aumenta la capacidad de absorción del aire respecto del vapor acuoso, además de conocer la humedad absoluta hay que saber la proporción de dicho va por con tenida en la atmósfera, comparada con la que tendría en caso de estar saturada (estado higrométrico o humedad relativa). Este concepto tiene gran importancia en Meteorología.

Sintetizando, la humedad relativa es la relación existente entre la cantidad de vapor acuoso que contiene la atmósfera (humedad absoluta) y la que tendría sí estuviese saturada -(capacidad máxima de absorción en dicho momento). La temperatura a la cual una masa de aire contiene el 100 % de humedad relativa se denomina punto de rocío. En horas de la noche, y al bajar la temperatura, el vapor acuoso que hay en la atmósfera se condensa y origina las gotitas que forman el rocío. Si la condensación tiene lugar por debajo de cero grado, las pequeñas gotas se hielan y se transforman en escarcha.

El hidrógeno
Para determinar el estado higrométrico del aire se utilizan instrumentos llamados higrómetros y psicómetros. Los de mayor precisión están constituidos por dos termómetros iguales y contiguos. Uno llamado seco (termómetro común) y el otro húmedo, cuyo depósito protegido por una tela porosa, prolongado hacia la parte inferior, está sumergido en un vaso con agua. Luego se leen los dos termómetros, se consultan unas tablas de doble entrada, y en los cruces de ambas líneas de las temperaturas se leen los valores correspondientes al estado higrométrico que se busca. Hay otros instrumentos basados en la contracción o dilatación que experimentan algunos cuerpos (cabellos) como resultado de la sequedad o humedad del ambiente.

La niebla
Se denomina así el vapor acuoso que, contenido en la atmósfera, tiende a condensarse a nivel del suelo y origina unas nubes relativamente espesas que se desplazan por los desniveles del terreno. Este vapor, al encontrar zonas frías, se condensa y da lugar a esos humos o gases, de color blanco. En los centros urbanos, calzadas y aceras aparecen mojadas, y las partículas de humo que surgen de casas y fábricas se unen al polvo levantado por el tránsito, formando núcleos de condensación que atraen fuertemente el vapor acuoso y lo retienen. Esto explica que los centros urbanos industriales tengan nieblas o brumas más densas que los centros rurales. Las famosas nieblas londinenses tienen sus gotitas recubiertas de una película de aceite que impide su evaporación. Las brumas de Bilbao responden a parecido origen.

El origen de las nieblas de Terranova es diferente, ya que éstas provienen del choque de masas de aire frío con otras de aire caliente. E! fenómeno afecta de manera importantísima la navegación aérea. La lucha contra él es tenaz y prosigue mediante el uso de ultrasonidos, el empleo en aeródromos de lámparas de criptón de gran potencia, nieve carbónica, etc. De todos modos, estos procedimientos son todavía ensayos y en muchos de los casos su alto costo económico los hace prohibitivos para su aplicación.

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TIPOS DE CLIMAS DEL MUNDO – LAS ZONAS CLIMÁTICAS – MAPA

La palabra clima es de origen griego y, en su sentido etimológico, significa “inclinación”. Pero no obedece a una mera casualidad que se haya divulgado su uso con su significado actual; la distinta inclinación con que las radiaciones solares llegan a las zonas terrestres de diferente latitud, o a una misma zona pero en diferentes estaciones, es la causa principal de la temperatura media que caracteriza a la zona considerada; y la temperatura es el elemento predominante del clima.

Los factores que influyen en las condiciones atmosféricas son múltiples, por lo que también el clima resulta influido no sólo por la temperatura, sino por el porcentaje de humedad, por las características del suelo, por la presencia y calidad de la vegetación, por la altitud y por la posición geográfica y topográfica de cada lugar. Se entiende por clima el conjunto de condiciones meteorológicas más frecuentes en una región determinada.

GRANDES ZONAS CLIMÁTICAS DE LA TIERRA:
1-TENIENDO EN CUENTA SOLO LA TEMPERATURA
:
Se ha dicho que uno de los factores determinantes del clima es la temperatura. Esta depende de la intensidad de la radiación solar, que varía de acuerdo con la latitud y con la época del año, y también de la composición de las capas atmosféricas que dicha radiación ha de atravesar para llegar hasta nosotros. Por término medio, se ha calculado que sólo un 43%  de la radiación conjunta que rodea a la Tierra, llega al suelo; la restante, o sea el 57%, experimenta diversas vicisitudes, pues es reflejada, refractada y absorbida por las capas que atraviesa; pero de la parte que llega al suelo, un porcentaje notable resulta igualmente reflejado, por lo que la atmósfera está continuamente surcada por radiaciones de todas clases y en todas direcciones. Esto es de gran importancia para nuestro planeta, porque impide un paso demasiado brusco del día a la noche.

climas del mundo: cálido, templado y frio polar

Observa el mapa de arriba: Como la intensidad de la radiación solar incidente varía en continuidad desde el ecuador, donde es máxima, hasta los polos, donde es mínima, la superficie terrestre puede dividirse (en el sentido de la latitud) en cinco grandes zonas, delimitada cada una de ellas por dos paralelos, o sea una zona cálida, situada a caballo del ecuador; dos zonas templadas, boreal (al norte del ecuador) y austral (al sur del ecuador) , que ocupan fajas intermedias entre el ecuador y los polos; dos zonas glaciales, ártica (polo norte) y antártica (polo sur), con su centro respectivo en los Polos Norte y Sur. A los fines de simplificar podemos decir que el clima terrestre tiene tres tipos de zonas donde el clima es diferente: zona cálida, zona templada y zona fría.

2-CLIMA CONSIDERANDO LA PRECIPITACIONES:

mapa de climas del mundo

EL CLIMA: El tiempo atmosférico, como el viento, las precipitaciones, tormentas, etc. y sus factores determinantes, los cuales, considerados a lo largo de los años en una zona geográfica, señalarán una media o general que se llama clima.

Este clima está influido, como ya dijimos, por factores atmosféricos y por los que surgen de la geografía física de la región. La proximidad del mar, la latitud, la continentalidad, etc., desempeñan importante papel en la determinación del clima de un lugar. La conjunción de varios de ellos origina gran número de variaciones de tipo climatológico. Sin profundizar con exceso, se puede establecer que hay una serie de regiones terrestres que presentan condiciones climáticas semejantes.

La correlación de dos factores determinantes, temperatura y lluvias, conduce a considerar tres tipos climas cálidos, templados y fríos; que a su vez se dividen en lluviosos, secos y desérticos; monzónicos, marítimos y continentales; de montaña y de llanura, también suelen llamarse: Ecuatorial, Tropical, Mediterráneo, Oceánico, Continental, Polar y Alta Montaña.

He aquí una descripción de los más característicos.

CLIMAS CÁLIDOS: Presentan una elevada temperatura constante con una amplitud térmica anual inferior a los 10 ºC, precipitaciones muy abundantes y humedad excesiva. Las frecuentes y abundantes precipitaciones y el excesivo calor originan espesos bosques y frondosa vegetación. Los aguaceros se suceden casi sin intermitencias y el cielo es muy nuboso debido a la fuerte radiación recibida por el suelo. Los ríos son de gran caudal (Amazonas); la fauna y la flora, exuberantes. El hombre se adapta con dificultad a estas condiciones climáticas.

Ecuatorial y subecuatorial. Temperatura promedio de 25 ºC durante todo el año. Lluvias excesivas y de convección durante todo el año en forma regular y humedad siempre elevada.

Tropical. A medida que nos alejamos del ecuador hacia los trópicos de Cáncer y de Capricornio, las temperaturas siguen manteniéndose altas, aunque la amplitud térmica es menos marcada y las lluvias menos abundantes, preferentemente en verano.

Subtropicales. Transición de climas cálidos a templados, con veranos no muy calurosos e inviernos tibios.

Subtropical sin estación seca. Las lluvias se reparten todo el año. Subtropical con estación seca. Las lluvias están restringidas al invierno, y se distingue una estación seca definida (el verano).

CLIMAS TEMPLADOS Reúnen las condiciones de temperatura y humedad más favorables para el hombre, y se dan cuatro estaciones. Los veranos son cálidos y los inviernos fríos, pero soportables. Algunos autores consideran también el mediterráneo y el chino como sistemas templados especiales.

Aun cuando distintos entre sí, reúnen ciertas condiciones comunes que permiten agruparlos. Se caracterizan por la notable variación de sus temperaturas durante todo el año; alternan una época fria (invierno) con otra calurosa (verano), separadas por dos dé transición (primavera y otoño). Las lluvias varían de una zona a otra.

La complejidad de las condiciones atmosféricas y la irregular distribución de tierras y mares dan origen a diversas modalidades climáticas: un tipo mediterráneo (lluvias invernales, temperaturas benignas); otro oceánico (abundantes lluvias, escasa variación térmica) y un tipocontinental (pocas lluvias, importantes oscilaciones termométricas). Entre uno y otro tipo existen zonas intermedias e interfieren innumerables variaciones.

Oceánico. Se caracteriza por la influencia moderadora del océano, que determina escasa amplitud térmica y lluvias abundantes durante todo el año. De transición. Reúne características intermedias entre el oceánico y el continental.

Continental. Inviernos largos y rigurosos y veranos con altas temperaturas. Amplitudes térmicas muy marcadas por la lejanía del mar o por un relieve que impide su influencia moderadora. Lluvias en verano y nevadas frecuentes en invierno.

CLIMAS FRÍOS Inviernos largos y rigurosos, con precipitaciones níveas, y veranos cortos y templados. Tienen ¡guales características que los climas templados y son propios de las altas latitudes donde el invierno alcanza mayor duración (seis meses o más). Los vientos dominantes provienen del O. y humedecen las costas de ese sector. Hay una variedad oceánica (más benigna y húmeda) y otra continental (extremando las condiciones que se dan en ei clima templado), en donde los inviernos son rigurosos y la oscilación anual muy acentuada (Moscú). En líneas generales, esta zona se extiende desde los 50° hasta el Círculo Polar.

Los ríos se hielan durante meses. La nieve no abunda, ya que las precipitaciones decrecen en invierno y los registros máximos se producen en el estío. La sequedad invernal permite el asentamiento de grupos humanos en Canadá y Siberia, zona ésta llamada “taiga”, con grandes bosques de coniferas y variada fauna.

Nival ó polar. Temperaturas muy bajas todo el año. En la estación cálida, son inferiores a 5 ºC. Los veranos son cortos y derriten sólo la capa superficial de nieve (el suelo a profundidad permanece helado: permafrost).

Continental. Amplitud térmica anual superior a los 20 ºC que puede llegar a más de 40 ºC a causa de la lejanía del mar y su influencia moderadora. Inviernos largos y muy fríos, con intensas nevadas.

Oceánico. Inviernos relativamente moderados por la influencia del mar y de las corrientes marinas cálidas. Precipitaciones abundantes, como lluvias y nevadas. De alta montaña. De características similares al frío polar, con nieves permanentes y glaciares.

CLIMAS DESÉRTICOS La ausencia casi total de precipitaciones es el rasgo distintivo. Cambios bruscos de temperatura diaria: durante el día son muy altas y por la noche en extremo bajas. Cálido. Temperaturas altas durante todo el año. Frío. Temperaturas bajas durante todo el año.

Si nos apartamos de la zona de lluvias el clima intertropical se transforma en desértico. Su extensión abarca más del 40% de la superficie de África, Asia y Australia, y aun de América. Por la extrema aridez de los desiertos su escasa vegetación se adapta a las condiciones de sequía. Las plantas son, en su mayoría, xerófilas.

Los grandes desiertos del planeta son, entre otros, el del Sahara, el de la península arábiga, el de Kalahari, el central australiano, los de Libia y Gobi, el de Atacama en Chile, y el de Colorado, en California (EE.UU.).

Aunque hay desiertos fríos y cálidos, la característica común que los une es su aridez y sequedad. Las lluvias escasean pero suelen precipitarse en forma de aguaceros. Cuando lo hacen, las aguas no llegan a empapar el suelo y se evaporan.

La irregularidad de las precipitaciones pluviales hace improductivas las tierras. Los Guad (del árabe uad: río) saharianos son ríos o torrentes que no llegan al mar, pues mueren en mitad del desierto; el Nilo constituye una excepción. Dado que la falta de agua condiciona la vida en los desiertos, la gente adopta un tipo de vida nómada, salvo en los oasis, donde se asientan algunas tribus. El viento, que es el principal agente de erosión, acumula arena en algunas zonas y deja, en otras, las piedras que resisten a su empuje.

CLIMA EN LAS REGIONES POLARES Y EL CLIMA DE MONTAÑA:

Regiones polares: Están constituidas al S. por la Antártida y al N. por un mar helado, con islas y penínsulas marginales. Enfrío reina en todas las épocas del año y hay pocas estaciones meteorológicas. El verano dura de dos a tres meses, pero el Sol no desaparece jamás en el horizonte y sus rayos inciden de manera oblicua en las regiones. Es el denominado “Sol de Medianoche”.

El suelo permanece helado hasta 50 y 100 metros de profundidad y el calor del verano solamente derrite las capas más superficiales del hielo. Son ios parajes más inhóspitos del globo y la vida en ellos es sumamente difícil, tanto para los seres humanos como para los animales. Algunos grupos que consiguieron vencer estas dificultades (esquimales) viven de la caza y de la pesca.

Clima de montaña: Las montañas diversifican las temperaturas que los monzones han unificado climáticamente. Merced a ellas algunas zonas del ecuador tienen en la altura un clima templado, o ciertas regiones desérticas, en las tierras altas, un clima mediterráneo.

Las montañas crean condiciones distintivas en el clima de una región. En las.grandes cordilleras se puede hallar escalonada toda una inmensa variedad de climas, que de otra manera habría que buscar a lo largo de muchos kilómetros. A cada altitud corresponde un determinado tipo de fauna, vegetación y cultivos.

Todo ascenso implica una disminución de la presión atmosférica. Esta disminución barométrica condiciona algunas de las peculiaridades de los climas de montaña. La menor densidad del aire es igual a una menor capacidad de absorción del calor del Sol, y las temperaturas decrecen por lo común con la altitud. Estas condiciones presentan resultados generales distintos, ya se trate de climas de montañas ecuatoriales o de montañas de regiones frías.

Muchos grupos humanos (incas, aztecas, etc.) eligieron las montañas de las bajas latitudes para su asentamiento. En la zona templada, las regiones elevadas no son centro de culturas importantes ni de asentamiento de población. En las tierras altas, cubiertas de nieve, la oscilación diurna, con los bruscos ascensos de temperatura y la rapidez con que se funde el hielo, da origen a las denominadas “nieves penitentes”, formas caprichosas que adquiere la nieve. Como en toda zona ecuatorial, abundan las precipitaciones pluviales. Las lluvias caen siempre con mayor asiduidad en la vertiente expuesta a los vientos; la altura supone, además, un aumento de aquéllas.

De acuerdo con su orientación, hay montañas que muestran señalada diferencia entre la ladera que recibe el Sol (“solana”) y la contraria (“umbría”). El contraste se aprecia en los cultivos y en la población, que prefiere asentarse en las solanas.

La disminución de humedad con la altitud y su condensación antes de alcanzar la cumbre suele dar lugar en las vertientes opuestas a la aparición de un viento seco y cálido (“fohen”, “chinook”, etc.).

Profesora de Geografía: Claudia Nagel
Fuente Consultada: MUNDORAMA Geografía General Editorial Quevedo SRL

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Mapa Politico de Argentina Provincias y Capitales Republica Argentina

La República Argentina, situada en el extremo sur del continente, es el cuarto país americano en extensión, después de Canadá, Estados Unidos y Brasil. Limita al N. con Bolivia y Paraguay; al E. con Brasil, Uruguay y el Atlántico; al S. con el Atlántico y con Chile y al O. con Chile.

Su territorio presenta una configuración más o menos triangular, cuyo vértice llega hasta cerca del Círculo Polar Ártico. De norte a sur, entre Jujuy y Tierra del Fuego, alcanza su mayor desarrollo, con 3.694 km; su anchura máxima, en la latitud de Corrientes, es de 1.423 km. Las fronteras argentinas con los países vecinos se estiman en 9.37Ó km, y el litoral marítimo alcanza los 5.117 km.

Por sus características físicas el territorio argentino puede dividirse en seis regiones muy diferenciadas:

1) la tropical del N., de extensos bosques y llanuras aptas para cultivos propios de las zonas cálidas;
2) la montañosa del O. y NO., de cumbres imponentes, elevadas mesetas y profundos valles;
3) la fluvial del E., con notables ríos, suelos fértiles, algunas colinas y elevación serrana hacia el NE.;
4) la llanura del centro o pampeana, la más rica extensión agrícola-ganadera del país;
5) la Patagonia, arenosa, de clima frío, seco y ventoso, que concentra la cría del ganado lanar, y
6) los lagos del sur, zona muy fría, de ventisqueros y en parte boscosa.

MAPA POLÍTICO Y RUTAS

mapa politico de la republica argentina

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La división política de la REPUBLICA ARGENTINA
El espacio geográfico argentino se divide políticamente en 23 provincias y un distrito federal, la ciudad de Buenos Aires, que es la capital de la nación. Tanto las provincias corno la ciudad de Buenos Aires son autónomas, dictan su propia constitución y sus leyes, tienen un gobierno propio y representantes en el Congreso y el Senado de la Nación.

Las provincias se dividen, a la vez, en unidades políticas menores, llamadas departamentos. Por razones históricas, en la provincia de Buenos Aires, se denominan partidos. La provincia más joven es Tierra del Fuego, que dejó de ser territorio nacional en 1990 y abarca también las islas del Atlántico Sur y la Antártida Argentina.

En las últimas décadas se asiste a un proceso de descentralización del territorio, es decir que algunas funciones básicas, antes prestadas por el Estado nacional, como el servicio educativo, fueron transferidos a cada jurisdicción provincial, a partir del supuesto de que, desde el poder local, se está más cerca de los problemas y necesidades de la gente y se pueden respetar los particularismos de la idiosincrasia de cada comunidad. La relación entre la Nación y las provincias debe ser equilibrada y favorecer el diálogo entre sus respectivos representantes, de modo de facilitar la concreción de políticas de desarrollo.

También debe serlo entre las provincias. Lamentablemente, en ocasiones, la falta de manejo integrado de los recursos naturales compartidos, generó conflictos entre los pobladores de dos jurisdicciones colindantes. Es el caso de la guerra del agua , que se produjo en 1996 entre las provincias de Santiago del Estero y Santa Fe, porque en la primera regulaban el agua del río Salado para el riego durante una sequía excepcional, impidiendo el abastecimiento de los pobladores santafesinos. También, por el exceso de agua, se produjeron incidentes en el paralelo 28 que limita Chaco y Santa Fe, cuando durante las devastadoras inundaciones, los pobladores chaqueños, derribaron terraplenes y drenaron el agua hacia Santa Fe.

La Antártida y las islas del Atlántico Sur
La Argentina es un país reclamante ce soberanía en la Antártida. Sus reclamos se fundamentan en argumentos sólidos: su proximidad geográfica (junto con Chile son los países más cercanos al continente)  la continuidad geológica de sus estructuras físicas; la herencia histórica derivada de los tratados acordados en tiempos de la dominación española; la ocupación, presencia y actividad científica permanente (ininterrumpida desde 1904); la exploración, realizada en múltiples expediciones que alcanzaron incluso el Polo Sur; el salvamento de expediciones extranjeras cuyos buques quedaron atrapados por los hielos de los mares antárticos.

mapa antartidaSin embargo, la comunidad internacional no reconoce soberana alguna en la Antártida. Esto se debe a que este tiene un régimen internacional establecido por el Sistema Antártico, del cual la Argentina es miembro original desde 1961.

En un comienzo, doce países firmaron en Washington (Estados Unidos) un Tratado, por el cual siete (entre ellos la Argentina) reclaman soberanía sobre un sector del espacio político antártico.

Otros países no reclaman sector ni reconocen la soberanía de nadie, como los Estados Unidos y Rusia. La situación es más compleja porque el territorio reclamado por la Argentina se superpone con los reclamos de Chile y Gran Bretaña.

Por otro lado, la comunidad internacional presiona para que la Antártida sea declarada patrimonio de la humanidad, es decir que sea internacionalizada.

Este criterio va tomando fuerza creciente. Mientras tanto, el Protocolo firmado en Madrid en 1992, prolonga por cincuenta anos el congelamiento de las pretensiones de soberanía, y las prohibiciones ce desarrollar actividades militares y explotar los recursos naturales, evitando así el deterioro de este frágil ambiente. En la actualidad se intenta fortalecer la cooperación científica entre los numerosos países que tienen presencia en la Antártida.

La Argentina continúa sin resolver también la cuestión de la soberanía sobre las islas Malvinas y otras islas del Atlántico Sur. Heredadas de la corona española y ocupada; por la nueva nación, fueron usurpadas por los ingleses en 1833. Desde entonces nuestro país reclamó por distintos medios sus derechos sobre los archipiélagos australes.

La frontera es el área dinámica que se extiende a ambos lados de un límite, con un intenso movimiento de las poblaciones que la habitan. Es frecuente que los pueblos que viven en la frontera compartan expectativas comunes, paisajes, costumbres, lenguas y tradiciones similares, y una fuerte actividad comercial que los relaciona.

En las fronteras, las aduanas controlan la entrada y salida de las personas y mercaderías que cruzan de un país a otro. No obstante, es frecuente el contrabando, producido particularmente por las diferencias económicas existentes entre los países vecinos. Estas se manifiestan por ejemplo en el tipo de cambio, relacionado con el valor de la moneca de cada país.

En las fronteras boliviana y paraguaya, se desarrolla el llamado contrabando hormiga con largas filas de personas pasan productos en grandes bultos sobre sus cabezas, para revenderlos en donde la diferencia de precios lo justifica.

Las personas que viven en la zona de frontera reciben muchas emisoras de radio y canales de televisión de los países vecinos. La influencia cultural que esto provoca se manifiesta en las lenguas en contacto. En la frontera con el Brasil se habla el “portuñol”, una mezcla de castellano (español) y portugués, con muchos términos tomados del guaraní.

Si bien a cada lado de la frontera late el corazón por la bandera del propio país, esto se comprueba, por ejemplo, cuando los países vecinos juegan las eliminatorias del mundial de fútbol), la frontera es un punto de encuentro y sus habitantes tienen problemas e intereses comunes, estén a uno u otro lado del límite. Con la consolidación  del  Mercosur,   se  construyeron  numerosos  puentes  que fortalecen los intercambios fronterizos, entre ellos el que une la ciudad de Posadas con la de Encarnación en Paraguay. (Fuente Consultada: SOCIEDAD EN RED 3° ciclo EGB 9 Editorial A-Z)

Mapa Area Metropolitana de Buenos Aires Principales Accesos a Bs.As.

El 8 de julio de 2000 se planteó en los medios de comunicación la posibilidad de dividir al partido bonaerense de La Matanza. Este partido equivale a la segunda ciudad del país en población, con más de un millón de habitantes. Busquen en los archivos periodísticos información sobre ese tema. Conversen en grupo sobre los datos obtenidos y establezcan una posición sobre las ventajas y desventajas de esa decisión.

mapa area metropolitana

El Área Metropolitana de Buenos Aires (AMBA)
El Área Metropolitana de Buenos Aires constituye un espacio urbano continuo que abarca distintas jurisdicciones: la Capital Federa, (ciudad autónoma de Buenos Aires) y diversos partidos de la provincia de Buenos Aires, que forman por extensión el Gran Buenos Aires. La Capital Federal, con tres millones de habitantes, refleja en los últimos tres censos un marcado estancamiento en su crecimiento poblacional.

Esto se relaciona con que distintos sectores de su población se relocalizan en el Gran Buenos Aires: los de más altos ingresos emigran a los barrios privados cerrados, dotados de mayor seguridad y espacios verdes; los de menores ingresos, no pueden sostener e_ precio de los alquileres urbanos y se reasientan en aquellas áreas de la periferia urbana, donde el valor de la tierra es menor.

En el Gran Buenos Aires se reconocen tres anillos o coronas urbanas. El primera corresponde a los partidos más próximos a la Avenida General Paz v al Riachuelo, límite entre jurisdicciones. Están muy urbanizados, pero su crecimiento poblacional se mantiene estancado en las últimas décadas. En el segundo anillo existen mayores problemas de infraestructura y se incrementan los asentamientos precarios.

El tercer anillo abarca municipios ubicados a unos 50 km del centro porteño En ellos el crecimiento urbano es constante y ocupa áreas del medie rural. En construcción de modernas autopistas que mejoraron el acceso a la Capital Federal, favoreció el crecimiento explosivo de los barrios privados, como en Pilar y Escobar. En este anillo, la segregación espacia, expresa una fuerte polarización social, a ambos lados de una vía férrea contrastan los countries y las villas de emergencia.

En la “mancha urbana”, área de edificación continua, se reconocen zonas más pobladas v de ocupación más intensa. Corresponden a los ejes de circulación, en particular la red ferroviaria. Así la “mancha” adquiere forma de crecimiento tentacular, distinguiéndose entre los distintos ejes, espacios con ocupación más discontinua.

Cifras y Datos de América del Sur Estadisticas de Paises Americanos

mapa de america del sur

DATOS DE LOS SIGUIENTES PAÍSES

Venezuela Colombia Perú Brasil Argentina Paraguay Ecuador Guayanas

ASPECTO GENERAL.  Esta parte del continente americano tiene la forma de un triángulo apuntado hacia el sur, situado entre el Atlántico y el Pacífico y entre los 129 de latitud norte-sur de 67°, ,en su mayor parte comprendida en la zona tórrida.

Entre las dos partes del continente americano, la del norte y la del sur, resaltan ciertas analogías. Las dos están apuntadas hacia el sur; los macizos montañosos más importantes corren en ambas por la parte Occidental y los ríos más caudalosos fluyen por la Oriental hacia el Atlántico. Rasgo común a ellos son los grandes altiplanos estrechados entre las ramificaciones de las cordilleras.

La costa es menos accidentada en el sur del continente que en el norte. La altitud es menor, y finalmente los ríos de la vertiente del Pacífico no tienen en la parte sur la importancia que en la del norte.

Montañas sudamericanas. La zona montañosa de esta parte del continente está constituida principalmente por la cordillera de los Andes, que se extiende en una longitud de más de 7.000 Km. desde Venezuela y Colombia, al norte, hasta el extremo sur de la Tierra del Fuego. En Colombia se dibujan claramente tres ramales con dirección Norte-Sur entre los que corren los ríos Magdalena y Cauca; estos ramales se denominan, de este á oeste, Cordillera Oriental, Cordillera Central y Cordillera Occidental, las cuales convergen en Pasto. A partir de este punto la cordillera sigue en dos cordones de picos muy elevados, entre los que queda el valle de Quito, como custodiado por los conos del Cotopaxi, Pichincha,Chimborazo, etc.

Al penetrar en el Perú los Andes forman tres cordilleras (Oriental, Central y Occidental, como en Colombia) extendidas hasta Pasco, y en cuyos valles se abren paso algunos de los afluentes del curso superior del Amazonas. A partir de Pasco, y siguiendo hacia el Sur, se destacan ahora dos cordilleras, una oriental y otra occidental o marítima.

Las altiplanicies comprendidas entre los ramales de los Andes se ensanchan ahora alcanzando en Solivia la máxima separación y encerrando cuencas cerradas, como la del lago Titicaca, entre Bolivia y Perú. Pasada esta meseta los ramales convergen de nuevo en el volcán Copiapó. Entre Chile y la Argentina se elevan los picos más altos de la cordillera, siendo el más elevado el Aconcagua, de 7.035 metros de altura sobre el nivel del mar. A partir de aquí empieza a cobrar cuerpo una anti cordillera litoral, mientras desciende sensiblemente la del Este o Continental. A medida que los Andes se acercan al sur -del continente pierden brío y las comunicaciones entre ambas vertientes se facilitan, llegando a pasar por sus cañadas al Pacífico algunos pequeños ríos que nacen en la Argentina.

Ríos más importantes. Los ríos principales Sudamericanos desembocan en el Océano Atlántico, y enumerados de norte a sur son los siguientes: el Magdalena, que, procedente de la región septentrional andina, desemboca en el Mar de las Antillas (dependencia del Atlántico); el Orinoco, con, 2.200 Km. de curso, que recoge las aguas de los llanos y montañas de Venezuela y desemboca directamente en el Atlántico; el Amazonas, de un enorme curso (7.350 km.) y el de mayor caudal del mundo, que recoge las aguas de numerosos e importantes afluentes, unos que riegan los líanos del Brasil y otros procedentes de la región andina; el San Francisco, que corre por tierras del Brasil de sur a norte y tuerce luego al este, hacia su desembocadura; el sistema hidrográfico del Plata, cuyos principales ríos tributarios — Paraguay, Paraná y Uruguay — tienen su origen en Brasil, y el Colorado y el Negro, de procedencia andina.

En general los ríos mencionados son de curso lento por fluir en llanuras, y la mayoría de elevado caudal por recoger las abundantes precipitaciones de la zona tórrida o de regiones vecinas.

Lagos. Tiene Sudamérica pocos lagos en relación á su extensión. El Titicaca, en Bolivia, forma una cuenca prácticamente cerrada, pues sólo algunas de sus aguas se derraman por el río Desaguadero. Al norte, en Venezuela, se encuentran el Valencia y el Maracaibo, este último comunicado con el mar de las Antillas. Al sur se destacan los notables lagos patagónicos, famosos por su belleza, entre ellos el Argentino, San Martín, Llanquihue, Nahuel Huapi, Viedma, Cardial, etc.

Regiones climáticas y productos. — El clima de Sudamérica en general es cálido y húmedo a causa de hallarse la mayor parte del continente dentro de la zona tórrida. Pero multitud de factores contribuyen a diversificarlo e imprimirle caracteres muy variados.

A continuación señalamos las principales regiones climáticas y sus productos más característicos.
Región del Amazonas. — Comprende la cuenca de este río la más extensa del planeta. Es cálida y lluviosa durante todo el año y se halla cubierta de selvas impenetrables. Su riqueza en especies vegetales es incalculable. El árbol de la goma procede de esta región y rinde hoy grandes beneficios en Java, Sumatra, Ceilán, Península de Malaca, etc.
En los árboles de estas selvas moran enormes serpientes, aves de todas clases y diversas especies de monos. Abundan en los ríos grandes tortugas, yacarés y una especie de cetáceo, el buto o delfín del Amazonas. Otros animales típicos de esta región son el tapir y la serpiente acuática llamada anaconda.

Región de las sabanas o llanos del Orinoco. — En esta región se advierten sensibles diferencias de estaciones. Una estación seca alterna con otra lluviosa. Durante la primera los abundantes pastos se agostan y durante la segunda los numerosos ríos se desbordan. Abundan los bosques de tipo tropical, y los pastos permiten la cría de ganado en gran escala. Hacia la desembocadura del Orinoco la vegetación aumenta y los bosques se transforman en selvas de tipo ecuatorial.

Región de las costas del Pacífico peruano-chilenas y de la Puna. — Esta región se caracteriza por su extrema sequedad, sobre todo en la puna, meseta alpina comprendida entre la Argentina, Bolivia y Chile. La cordillera al obligar a los vientos dominantes (procedentes del Atlántico) a remontarse a gran altura los despoja de su humedad, por lo cual las precipitaciones no son muy comunes. Es una zona de actividad volcánica con frecuentes terremotos.

La corriente fría de Humbold, que sube de los mares australes, próxima a las costas del Pacífico, mantiene en ellas una baja temperatura y determina en invierno alguna humedad (en forma de nieblas o garuas)- que no llega a precipitarse «n lluvias. En los valles de los ríos de curso rápido que van al Pacífico se produce algodón, caña de azúcar y café. De ahí que la escasa población se concentre en estos valles.

La Puna presenta grandes oscilaciones de temperatura del, día a la noche y del verano al invierno. La vegetación es mísera. El terreno es rocoso en gran parte y está cubierto de salitre. Abundan el azufre (por tratarse de zonas volcánicas) y el bórax, pero su explotación es difícil por las dificultades de aclimatación del hombre. La llama y la chinchilla — animal éste de rica piel — son las especies zoológicas características de esta región.

Región de Chile central. — De clima mediterráneo, o sea con lluvias y fríos en invierno y veranos cálidos y secos. Trátase de una región rica en frutas, vinos, productos de granjas, huerta y legumbres de toda clase.

Región de Chile meridional. — Es húmeda y de temperatura baja y poco variable. Abundan mucho los bosques y los pastos. Hacia su extremo sur presenta golfos de tipo fiord, o sea estrechos y profundos, encajonados entre paredes montañosas. En ella existen muchos lagos de gran belleza que constituyen un foco de turismo de gran atracción.

Región de la Mesopotamia argentina y cuchillas del Uruguay. — Se extiende entre los ríos Paraná, Uruguay, Río de la Plata y costa Atlántica; presenta un relieve ondulado y suave. El clima es continental moderado. La vegetación varía gradualmente desdé los pastos del Sur hasta los bosques tropicales del Brasil. Se trata de una región ganadera, por predominar la vegetación herbácea. Uno de sus productos de alcance económico es la notable yerba mate obtenida del árbol Ilex paraguariensis. En el territorio uruguayo está caracterizada por las cuchillas de Santa Ana; Grande y de Aedo.

Región pampeana. — Comprende las extensas llanuras de la Argentina, de muy escasa vegetación arbórea, situadas desde el Chaco hasta el Río Colorado por el sur. Es la zona ganadera por excelencia; también produce trigo, maíz, lino, girasol, etc.
Hay además otras regiones como la brasileña, o del Sudeste del Brasil lindante con el Atlántico, donde se produce café en gran escala, cacao y bananas; la de las Guayarías, calurosa y seca en invierno y con lluvias primaverales; la de las mesetas y terrazas patagónicas, desértica en unos puntos y semidesértica en otros; la de las islas Malvinas, y la de las islas Galápagos.

Región del Chaco. — Esta región se extiende por Brasil, Bolivia, Argentina y Paraguay, lindando con la base de los Andes al Oeste, Matto. Grosso al Norte, el curso del Paraguay al Este y el del Salado del Norte al Sur, Tiene temperatura elevada, grandes pantanos y comarcas secas y semidesérticas. El régimen de lluvias es periódico. Según el grado de humedad del suelo varía la vegetación, pasando de los matorrales espinosos en los sitios secos a los bosques impenetrables en los húmedos. El subsuelo contiene petróleo. Se crían grandes rebaños de ganado en las praderas y se cultiva el algodón, el arroz y el maní. La industria maderera ofrece inmensas posibilidades.

Región de las “caatinga’ o desiertos  del Brasil. — Está situada al Nordeste del Brasil; se caracteriza por la escasez e irregularidad de las lluvias. Las plantas típicas son xerófílas, es decir: resistentes a la sequía, como cactus, palmeras y otras, La sequedad ambiente es tal que los cadáveres de los animales expuestos al sol se desecan y momifican en vez de descomponerse.
Región andina. — Se extiende desde el Norte hasta el extremo Sur por las alturas y mesetas de la cordillera andina, con sólo la interrupción correspondiente a la Puna del Norte argentino, ya mencionada.

Como además de la altura recorre muy distintas latitudes, ofrece gran variedad de clima, desde el húmedo y frío del Sur entre Argentina y Chile, al húmedo y cálido de Venezuela y Colombia, pasando por el continental del centro, donde las lluvias escasean. Los cultivos varían a tenor del clima, tanto en el sentido de la latitud, como en el de la altura. En las mesetas de Bolivia y Perú se cultivan algunas gramíneas; en los valles se dan cultivos de tipo tropical y en las laderas de este mismo tramo orientadas al Este se cultiva la coca.

El subsuelo es extremadamente rico, pero su exploración en gran escala ofrece grandes dificultades por la altura y el aislamiento. El petróleo, el estaño y los metales preciosos rinden grandes beneficios. Los animales característicos son la llama, la vicuña y el guanaco.

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Los Boy Scouts en el Mundo
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Volcanes Mas Grandes del Mundo Tabla Cuevas Mas Profundas del Planeta

LOS VOLCANES:  Los volcanes son una de las manifestaciones más impactantes de que el interior del planeta está vivo. La salida del magma la superficie a través de ellos puede provocar fenómenos que arrasan toda la vida alrededor: explosiones, incandescentes, lluvias de fuego y ceniza, aluviones. Por eso, desde tiempos remotos, el hombre ha temido a los volcanes, e humeantes cráteres como la entrada al infierno. Cada volcán tiene un ciclo durante el cual modifica la topología y el clima y luego el mismo se extingue.

En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas. A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre. Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original. Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción. Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias. Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas.

Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter. La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia.

 volcan activo

Según la opinión de los geólogos, las materias que existen debajo de la corteza terrestre se encuentran en un estado particular, llamado de fluidez latente, por efecto del cual suelen comportarse como sólidos, pero con clara disposición a fundirse en cuanto la presión y la temperatura a que están sometidas, o ambas a la vez, se alteren de modo conveniente.

Cuando las masas superiores del Sial, que constituyen la corteza terrestre, cambian de posición como consecuencia de movimientos orogénicos, las masas inferiores adquieren una mayor plasticidad, se vuelven fluidas y adquieren las características propias de lo que se ha dado en llamar magma.

Cuando esto sucede, el magma líquido penetra en las hendiduras y cavidades de la litosfera, llegando muchas veces a atravesarla por completo hasta salir a la superficie. Entonces se produce el fenómeno volcánico. El vulcanismo no es más que la salida del magma a la superficie. Se llaman volcanes los conductos de filtración, visibles desde fuera, a través de los cuales se produce la salida del magma al exterior, o sea, la erupción.

Esta puede ocurrir a través de una fisura (erupción lineal), a través de una zona más o menos extensa (erupción areal) o también por un conducto de sección de forma aproximadamente circular (erupción central). La forma externa de los volcanes puede adoptar diversos aspectos, de acuerdo con la naturaleza de las rocas existentes en aquel sector, el tipo de magma que irrumpe y otros muchos factores concurrentes.

Actividad volcánica
Los volcanes en actividad arrojan lavas o cenizas permanentemente y durante los cortos periodos de descanso las fumarolas continúan saliendo del cráter. Hay volcanes que despiertan después de largos períodos de tiempo (Vesubio). A los que no han vuelto a entrar en actividad desde hace mucho tiempo se los considera apagados. No obstante, hay fenómenos que revelan cierta actividad subterránea, como ser las fuentes termales o de agua caliente. Son claros ejemplos las Termas de Reyes (50° de temperatura en Jujuy, 60° en Villavil, Catamarca, 70° en Las Maguinas, Neuquén. todos de la República Argentina). Y también los ge /seres, fuentes termales que surgen del suelo intermitentemente y cuyas aguas ascienden a una temperatura de 100°C. Es claro ejemplo el Gran Geiser de Islandia.

Los volcanes suelen anunciarse con temblores de tierra, sacudidas, aumento de temperatura, ruidos subterráneos y movimientos bruscos del mar. El ascenso del magma o lava a la superficie ocasiona perturbaciones geofísicas, anomalías magnéticas y variaciones en la intensidad gravitacional. Aun el incremento de las fumarolas no garantiza la certeza de que habrá erupción. A menudo el magma interno a punto de ser proyectado por la chimenea se acerca al borde del cráter y se solidifica.

Signos más próximos son las explosiones de los gases y valores sometidos a presiones y temperaturas elevadísimas en el interior del volcán. Estos gases, al salir, expulsan las materias que taponan la chimenea volcánica y elevan sobre el cráter gigantescas columnas de humo, piedras y polvo, que caen luego sobre muchos kilómetros cuadrados de extensión y en bloques que llegan a pesar más de 30 toneladas. Esta especie de proyectiles recibe el nombre de bombas volcánicas.

Otra materia arrojada por los volcanes es ceniza (pulverización, en finas gotitas de la lava solidificada). Las escorias son residuos de materia fundida. Su apariencia es vacuolar, ya que provienen del magma que ha retenido y expulsado grandes cantidades de gases. Otras materias son la piedra pómez (escorias porosas) y las puzolanas, fragmentos más pequeños y lisos. Estas substancias, después de caer en las proximidades del cráter, sirven para elevar el cono volcánico. Las cenizas se mezclan con las lluvias y forman los conocidos fufos, capas de barro volcánico depositadas como los terrenos sedimentarios.

A la fase de emanación de gases le sigue la efusión de líquido, el cual está formado por rocas fundidas entre 1.000°C y 2.000°C, que rebasa los bordes del volcán y corre por las zonas aledañas como un verdadero río de fuego.

Composición mineralógica
La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre. En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua. Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

VOLCANES GRANDES E IMPORTANTES DEL PLANETA
Volcán, ubiación Altura en m
Acatenango (Q-1972), Guatemala 3.976
Agua (Q), Guatemala 3.766
Agung Gunung, (A-1964), Bali, Indonesia 3.142
Akutas, (A -1974), Is. Aleutianas, EU 1.293
Alaid, (A -1982), Is. Kuriles 2.339
Alcedo, (A -1954), Is. Galápagos, Ecu 1.127
Ambrym o Marun (A – 1953) Vanuatu (Oc. Pacífico) 1.270
Antisana (Q), Ecuador 5.704
Antofalla (A), Argentina 6.100
Apo (Q), Filipinas 2.954
Ardjuno- Welirang, Java – Indonesia 3.038
Arenal (A- 1982), Costa Rica 1.640
Asamayama (A- 1983) Japón 2.542
Askja (A- 1961), Islandia. 1.510
Aso, (A- 1981), Japón. 1.592
Atitlán, (Q – 1853), Guatemala 3.537
Augustina, (A- 1976), Alaska, EU. 1.227
Awu (A- 1968), Indonesia. 1.320
Azufral, (Q) Colombia 4.070
Azufre o Lastarria, Chile- Argentina. 5.697
Baker (H), Washington, (EU) 3.285
Barú (Q), Panamá 3.475
Beerenberg (A – 1970) Jan Mayen (Mar de Noruega) 2.277
Bezymianny (A- 1983) Rusia 2.800
Bromo (H- 1950) Java – Indonesia 2.392
Calbuco (A- 1961), Chile 2.003
Callaqui, (Q), Chile 2.085
Camerún (A – 1982), Camerún 4.100
Canlaon (A- 1969), Filipinas 2.460
Casablanca (A- 1960), Chile 1.990
Cayambe (F), Ecuador 5.790
Cerro de Llullaillaco (Q), Argentina – Chile 6.739
Cerro Negro (A – 1982), Nicaragua 976
Citialtepec o Pico de Orizaba (Q), Mexico 5.610
Cofre de Perote, Mexico 4.250
Concepción u Ometepe (A- 1977), Nicaragua 1.610
Conchagua (A – 1974), El Salvador 1.250
Cosigüina (A – 1983), Nicaragua 859
Cotecechi (A-1955), Ecuador 4.939
Cotopaxi (A – 1975), Ecuador 5.897
Cumbai (A- 1926), Colombia 4.764
Chiles (Q), Colombia 4.750
Chimborazo (Q), Ecuador 6.310
Chokal (Q), Japón 2.230
Choshuenco, Chile 2.415
Dempo (A- 1940), Sumatra, Indonesia 3.159
Domuyo, Argentina 4.709
El Mocho, Chile 2.422
Erebus (A- 1982) Antártida 3.794
Estrómboli (A – 1975), Italia 924
Etna (A- 1975), Sicilia, Italia 3.323
Faial (A- 1958), Isla Azores 1.043
Fernandina (A- 1977), Is. Galápagos, Ecuador 1.494
Fogo (A- 1977), Is. Cabo Verde 2.829
Fuego (A- 1977), Guatemala 3.763
Fujiyama (Q), Japón 3.776
Galeras (A- 1953), Colombia 4.276
Galung-gung (A- 1982), Java – Indonesia 2.168
Gede (A- 1949), Java – Indonesia 2.958
Góngora (Q) Costa Rica 1.728
Guallatiri (A-  1960), Chile 6.063
Hekla (A-1981), Islandia 1.491
Huila (Q) Colombia 5.750
Ichinskaya (F), Rusia 3.621
Illamna (A- 1981), Alaska, EEUU 3.053
Irazú (A- 1967), Costa Rica 3.492
Izaico (A. 1966), El Salvador 1.910
Iztaccíhualt (Q), Mexico 5.230
Karthala (A- 1977), Islas Comoras 2.361
Katla (A- 1918), Islandia 900

mapa de volcanes

Distribución mundial de los volcanes activos. Casi el 80% de los volcanes se encuentran alineados en las márgenes del océano Pacifico, formando el Cinturón de Fuego del Pacífico. En menor medida, se hallan también en el interior de las placas litosféricas, en donde se observan fenómenos volcánicos vinculados con la acción de los puntos calientes.

De los aproximadamente 500 volcanes activos que hay actualmente en el mundo, solamente una pequeña proporción están en erupción en un momento determinado, anualmente del orden de 20 ó 30. Una erupción, momento en que el volcán arroja lava y gases volcánicos por su cráter, es de una duración bastante corta en relación con la vida del volcán.

El período en que el volcán «duerme» es normalmente mucho más largo que el que está en erupción, y puede durar decenas e incluso millares de años. Un volcán que no ha entrado en erupción en «tiempos históricos» se dice que está extinguido, pero esta definición es en realidad extremadamente vaga, pues lo que se considera «tiempo histórico» puede ser mucho más corto que el período en que un volcán puede permanecer dormido.

CUEVAS DEL PLANETA
Las más profundas
Nombre y situación Profundidad en m
Réseau Jean-Bernard, Alta Saboya, Francia 1.534,97
Réseau des Folliis, Francia 1.402,08
Snezhnaya, Cáucaso, Abjasia 1.280,16
Sistema Huautla, Mexico 1.219,81
Sima de Ukerdi, España 1.184,76
Avenc B 15, España 1.150,00
Las más largas
Nombre y situación Longitud en Km.
Sistema Flint- Mammoth, Kentucky, EEUU 354
Optimisticeskaja, Drestrovsko-Prisernomorskaja, Ucrania 143
Holloch, Muotathal, Suiza 136
Corte esquematico de un volcán

Corte esquematico de un volcán

Terremotos Mas Importantes en Argentina Cómo actuar frente a un sismo

Los terremotos tienen lugar porque las placas tectónicas se encuentran en constante movimiento y, por lo tanto, chocan entre sí, se deslizan unas contra otras y, en algunos casos, se superponen. La corteza terrestre no refleja todos los movimientos que le suceden, pero acumula la energía que se desprende de ellos dentro de sus rocas hasta que ya no pueden soportar más la tensión. En ese punto, la energía es liberada a través de los lugares más débiles de la corteza terrestre, haciendo que el suelo se mueva repentinamente, originándose un terremoto.

Terremotos y áreas de riesgo sísmico en la Argentina

Para muchas personas, los terremotos son extraños fenómenos que sólo ocurren en regiones alejadas del planeta. Sin embargo, nuestro país tiene una larga historia de movimientos sísmicos, en especial en las regiones centro-oeste y noroeste, donde se registra la mayor actividad. Incluso en zonas de bajo riesgo han tenido lugar movimientos sísmicos, como el que ocurrió el 5 de junio de 1888 cuando la Ciudad de Buenos Aires se vio afectada por un terremoto que tuvo su epicentro en el Río de la Plata.

Algunos de los movimientos sísmicos ocurridos en nuestro país han sucedido en zonas alejadas de las grandes ciudades y poco pobladas, quizá por eso se les haya dado muy poca difusión.

En el siglo pasado, el 20 de marzo 1861, un terremoto de gran intensidad destruyó por completo la ciudad de Mendoza dejando gran cantidad de muertos y causando también numerosos daños a la ciudad de San Juan.

Sin embargo, éste no fue ni el primero ni el último de los grandes terremotos. Una de las mayores catástrofes ocurridas en nuestro país fue causada por el terremoto de San Juan, el 15 de enero de 1944. La actividad sísmica afectó a la ciudad capital y a sus alrededores. En ese entonces, en aquel lugar vivían unas 90.000 personas. El terremoto dejó un saldo de más de 10.000 muertos, el 80 % de la ciudad quedó en ruinas, las viviendas destruidas y los edificios públicos y puentes transformados en escombros.

Como respuesta a esta terrible catástrofe, el gobierno nacional decidió crear un organismo denominado “Consejo de Reconstrucción de San Juan”, el cual dependía del Poder Ejecutivo Nacional. Entre las funciones del organismo figuraba la de elaborar un código de edificación para la provincia de San Juan, tendiente a que todas las construcciones fueran resistentes a los sismos, o sismorresistentes. Dicho organismo también debía controlar que se cumplieran las reglamentaciones que el código establecía para las construcciones.
 

PRINCIPALES TERREMOTOS OCURRIDOS EN ARGENTINA

13 de septiembre de 1692 Poblado de Talavera del Estero, en Salta, y ciudad de Salta
22 de mayo de 1782 Ciudad de Mendoza
4 de julio de 1817 Ciudad de Santiago del Estero
19 de enero de 1826 Región de Trancas, Tucumán
20 de marzo de 1861 Ciudad de Mendoza
14 de enero de 1863 San Salvador de Jujuy
9 de octubre de 1871 Ciudad de Oran, Salta
6 de julio de 1874 Ciudad de Oran, Salta
5 de julio de 1888 Centro del Río de la Plata, Ciudad de Buenos Aires y Montevideo
2 7 de octubre de 1894 Noroeste de San Juan; afectó a toda la provincia y causó daños menores en Catamarca, Córdoba, San Luis y Mendoza
11 de agosto de 1907  Localidades de Montero y La Cocha, Tucumán
17 de diciembre de 1920 Noreste de Mendoza
30 de mayo de 1929 Localidades de Villa Atuel y Las Malvinas, sur de Mendoza
11 de junio de 1934 Localidad de Sampacho, al sureste de Córdoba
15 de enero de 1944 Destrucción de la ciudad de San Juan
17 de diciembre de 1949 Tierra del Fuego
19 de noviembre de 1973 Este de Salta y de Jujuy
17 de agosto de 1974 Localidad de Oran, Salta
23 de noviembre de 1977 Ciudad de Caucete, San Juan, y toda la provincia en general
26 de enero de 1985 Departamentos de Godoy Cruz y Las Meras, Mendoza, y Gran Mendoza en general
8 de junio de 1993 San Juan y Mendoza

RECOMENDACIONES FRENTE A UN SISMO
ANTES DE UN SISMO:

Establecer un plan de emergencia sísmica para el lugar.
Ubicar y señalizar zonas seguras o libres de riesgo.
Designar responsables para cortar los servicios de agua, gas, luz y otros suministros.
Disponer de luces de emergencia, linternas y radio a transistores.
Verificar periódicamente el funcionamiento de puertas y portones.
Señalizar y mantener libre de obstáculos las vías de escape.
Establecer un plan de emergencia familiar.
Participar activamente del funcionamiento del Plan de Emergencia Sísmica.

DURANTE UN SISMO

Tener calma y proceder de acuerdo con lo establecido en el plan de emergencia.
No permanecer en lugares donde existan objetos cuya caída pueda provocar accidentes.
No salir a balcones bajo ninguna circunstancia y no usar ascensores. Si se encuentra en un lugar con aglomeración de personas (autoservicios, templos, cines, etc.), permanecer en el lugar y aplicar las medidas de protección. No acudir inmediatamente a la salida. Ser solidario con los semejantes frente a la emergencia.


DESPUÉS DE UN SISMO

Intentar resolver los problemas inmediatos, pues la ayuda puede tardar en llegar.
Verificar si hay heridos y practicar los primeros auxilios. No caminar descalzo ni a oscuras.
Controlar que no haya pérdidas de agua, gas y electricidad.
Observar si el edificio está deteriorado y actuar en consecuencia, de manera ordenada.
No usar, salvo en caso de extrema necesidad, el teléfono, vías de transporte y senados públicos.
No encender fósforos ni conectar llaves eléctricas. Utilizar linternas a pilas o baterías para iluminarse.
Estar informado a través de cualquier medio, ya que puede recibir noticias y recomendaciones importantes; no propagar rumores infundados.
Obedecer las instrucciones del personal encargado de manejar la emergencia sísmica.

 
Fuente Consultada: Biología y Ciencias de la Tierra Estructura – geología y Evolución – Área: Polimodal

Escala Mercalli y Richter Para Medir Intensidad de Terremotos Magnitud

INTRODUCCIÓN: La presencia de fósiles marinos en rocas que se encuentran actualmente a centenares de metros sobre la superficie del mar, es una prueba concluyeme de los movimientos de la corteza terrestre. Estos movimientos suelen ser muy lentos, pero pueden dar lugar a un aumento de las tensiones entre las rocas. Las tensiones pueden alcanzar tales valores que las rocas se fracturan, formando una falla.

Las vibraciones desarrolladas por la fractura de las rocas, o por cualquier movimiento de éstas a lo largo del plano de la falla, se transmiten a través de la tierra en forma de temblores o terremotos. Los temblores pueden también ser debidos a movimientos a lo largo del plano de una falla antigua. Entre otras causas se incluyen las explosiones volcánicas y los desprendimientos de tierra, pero sus efectos suelen ser relativamente pequeños y locales.

La mayoría de los temblores de tierra se originan por movimientos de fallas producidos en el interior de la corteza terrestre, a una profundidad máxima de ochenta kilómetros. El lugar de origen se denomina foco o hipocentro y, desde él, la vibración se extiende en todas direcciones. Sus velocidades dependen de la densidad de las rocas, siendo máxima para los granitos compactos, y mínima para las arenas y gravas.

La intensidad de la vibración disminuye a medida que la distancia recorrida aumenta. Exactamente encima del foco, sobre la superficie terrestre, se encuentra el epicentro. Éste es el primer punto afectado y el que sufre mayores daños. A medida que se alejan del epicentro, las vibraciones son menos intensas.

Las líneas que unen puntos de igual intensidad se denominan isosísmicas, y encierran una serie de zonas isosísmicas. Si la corteza terrestre estuviera formada por un solo tipo de rocas, estas zonas serían circulares, pero las variaciones locales de las rocas destruyen esta regularidad.

Es posible contar y medir las vibraciones de un temblor de tierra mediante el empleo de instrumentos, pero se ha desarrollado una escala sencilla para apreciar su intensidad esta escala se denomina escala de Mercalli.

A su extremo inferior corresponden los temblores de tierra más débiles, que se detectan solamente con instrumentos muy sensibles. Al otro extremo corresponden los terremotos catastróficos que abren grietas en la corteza terrestre, destrozándolo todo.

Entre estos dos extremos se pueden emplear como orientación efectos tales como el sonido de las campanas o el agrietamiento de las paredes.

ESCALAS DE RICHTER Y MERCALLI: En el año 1902, el vulcanólogo italiano Giuseppe Mercalli creó una escala de intensidades de I a XII para indicar los efectos de los terremotos en un punto determinado. Posteriormente, esta escala fue modificada y así surgió la escala Mercalli, tal como se la conoce en la actualidad, y poco tiempo después, la escala de intensidad MSK.

En 1935, el sismólogo estadounidense Charles F. Richter (1900-1985) ideó una escala para determinar la magnitud de los terremotos utilizando un sismógrafo. Midió el terremoto de menor magnitud que éste podía registrar y le adjudicó el grado 0 (cero) en lo que sería su escala de magnitudes sísmicas, más conocida como escala de Richter. Luego fue adjudicando valores sucesivos y obtuvo una escala de tipo logarítmico. Hoy los sismógrafos modernos pueden medir terremotos menores a los detectados por Richter en su época, por lo que se usan valores negativos en la escala.

Charles E Richter (1900-1985)

Físico estadounidense especialista en sismología que desarrolló la famosa escala de I— magnitud de los terremotos. Autor de varios libros, este hombre era un apasionado por el estudio de los terremotos, la poesía y la ciencia ficción. Después de su retiro, ayudó a organizar una consultora sísmica para evaluar edificios del gobierno y de servicios públicos, como el Departamento de Los Ángeles de Agua y Energía.

La intensidad de un terremoto no indica la energía que libera, sino simplemente expresa el grado de destrucción que ha alcanzado, al analizar las consecuencias sobre las personas y las construcciones. La magnitud de un terremoto, en cambio, es una medida física de la energía que libera y es, en consecuencia mensurable.

MAGNITUD, INTENSIDAD Y EFECTOS DE LOS TERREMOTOS
Número de Terremotos Por Años Magnitud
(escala Ritcher)
Intensidad
(escala de MKS)
Efectos Producidos
800.000 <3,4 I Imperceptibles. Sólo los detectan los sismógrafos.
30.000 3,5 a 4,2 II y III

Pueden llegar a percibirse en el interior de los edificios. Los objetos colgados se balancean. Producen vibraciones como las del paso de un camión pequeño.

4.800 4,3 a 4,8 IV

Se perciben en el interior de los edificios e incluso en el exterior. Los automóviles se mueven ligeramente. Las ventanas, la vajilla y las puertas vibran.

1.400 4,9 a 5,4 V Se perciben en el exterior. Se rompen ventanas y vajilla. Las puertas golpean, las ventanas se rompen. Los relojes de péndulo cambian de ritmo. Algunos ob­jetos pequeños pueden moverse.
500 5,5 a 6,1 VI y VII

Los perciben todas las personas. Algunos edificios pueden sufrir importantes daños. La vajilla y la cristalería así como las ventanas se hacen añicos. Los cuadros se caen y los libros saltan de los estantes. Los muebles se mueven o se caen. Los árboles y arbustos se balancean ostensiblemente.

100 6,2 a 6,9 VIII y IX Pánico general. Destrucción de construcciones de mediana y de baja calidad. Daños generales en los ci­mientos y en las armazones de los edificios. Graves daños en represas y rotura de tuberías subterráneas. Grietas visibles en el suelo.
15 7,0 a 7,3 X Se destruye la mayoría de los edificios de mediana calidad, incluso algunos de construcción sólida y hasta puentes de madera. Daños graves en represas. Grandes desprendimientos. Se desborda el agua de los ríos, canales, lagos, etc. Los rieles se deforman.
4 7,4 a 7,9 XI

La mayoría de los edificios se destruye. Los rieles se re­tuercen. Las tuberías subterráneas quedan inutilizadas.

1 c/5 – 10 años <8,0 XII Destrucción casi total. Se desplazan grandes masas de rocas. Algunos objetos son arrojados al aíre. Grandes grietas en el suelo y en el subsuelo.

Charles F. Richter (1900-1985)
Físico estadounidense especialista en sismología que desarrolló la famosa escala de magnitud de los terremotos. Autor de varios libros, este hombre era un apasionado por el estudio de los terremotos, la poesía y la ciencia ficción. Después de su retiro, ayudó a organizar una consultora sísmica para evaluar edificios del gobierno y de servicios públicos, como el Departamento de Los Ángeles de Agua y Energía.

La escala más popular
Nacido en 1900 en Hamilton (Ohio), Charles F. Richter estudió física en la Universidad de Stanford, en California, y desde 1927 hasta su jubilación trabajó en el Laboratorio Kresge de la Institución Carnegie, en Pasadena, más tarde convertido en el Seismological Laboratory (Laboratorio de Sismología) dependiente del Instituto de Tecnología de California.

Allí se inició Richter, primero como asistente de investigación, junto a renombrados colegas como Beño Gutenberg y Hugo Benioff. El laboratorio de sismología en Caltech tenía la intención de emitir informes periódicos sobre los terremotos en el sur de California, por lo que Richter y Gutenberg se abocaron a esa tarea.

La pareja de científicos empezó a pensar cómo diseñar una tabla segura y confiable que midiera los cientos de temblores que se producen al año. Hasta entonces, la única forma de evaluarlos era mediante una escala que había desarrollado Giusep-pe Mercalli en 1902.

Esta escala clasifica los terremotos del 1 al 12, dependiendo de cómo los edificios y la gente responden ante el temblor. Así por ejemplo, una sacudida que balancea las lámparas del techo se clasificaba con una magnitud de 1 y 2, mientras que otro seísmo que destruye grandes edificios se clasifica de magnitud 10. La escala desarrollada por Richter y Gutenberg, que luego se reconocería sólo como la escala de Richter, proporcionaba datos más certeros. La forma de construcción de esta escala fue el resultado de varias observaciones; de tener en cuenta que el comportamiento de la amplitud máxima registrada por un sismógrafo depende de dos causas: la distancia entre el foco y el aparato y, además, de algo intrínseco del temblor.

Así por ejemplo, un terremoto de magnitud 3 es aquel que a una distancia de 100 km imprime en un sismógrafo una amplitud máxima de un milímetro. Es decir que el tipo de observación -una amplitud-permite relacionarlo de forma directa con la energía, por lo que puede decirse que la magnitudes una forma simplificada de cuantif ¡car la energía liberada.

Otras pasiones
Richter, que estuvo casado con una maestra, también disfrutaba de la música clásica, la lectura de ciencia ficción y la poesía. Entre los papeles privados que a su muerte, en 1985, fueron donados al archivo del Caltech, había un gran número de poemas, escritos a lo largo de su vida. Sólo algunos de ellos llegaron a ver la luz en revistas literarias de escasa circulación.

QUE HACER ANTE UN TERREMOTO:
Antes del terremoto

Se debe tener preparado botiquín de primeros auxilios, linternas, radio con pilas, algunas provisiones en un sitio conocido por todas las personas.

Se debe saber cómo desconectar la luz, el agua y el suministro de gas.

Hay que prever un plan de evacuación en caso de emergencia y asegurar el reagrupamiento de las personas en un lugar seguro.

Confeccionar un directorio telefónico para que en caso de una necesidad, se pueda llamar a las autoridades civiles que ayuden en casos de emergencia: bomberos, defensa civil, policía.

Al máximo se debe evitar colocar objetos pesados encima de muebles altos. Se deben asegurar al suelo.

A las paredes deben estar bien fijas muebles como armarios, estanterías, etc. Se debe sujetar aquellos objetos que pueden provocar daños al caerse, como cuadros, espejos, lámparas, productos tóxicos o inflamables, entre otros.

La estructura de la vivienda, del colegio, o del lugar de trabajo se debe revisar y sobre todo, asegurarse de que las chimeneas, los aleros, los revestimientos, balcones y demás, tengan una buena fijación a los elementos estructurales. Si es necesario, hay que consultar a una persona especializada en la construcción.

Durante el terremoto

Si el terremoto no es fuerte, hay que estar tranquilos, pues acabará pronto,
Si el terremoto es fuerte, hay que mantener la calma y transmitirla a las demás personas. Se debe agudizar la atención para evitar riesgos y recordar las siguientes instrucciones:

Si se está dentro de un edificio, hay que quedarse dentro; si se está fuerza, se debe permanecer fuera. El entrar o salir de los edificios, solo puede causar accidentes.

Dentro de un edificio se debe buscar las estructuras fuertes: bajo una mesa o una cama, bajo el dintel de una puerta, junto a un pilar, pared maestra o en un rincón y proteger la cabeza.

No utilizar el ascensor y nunca huir en forma precipitada hacia la salida.

Apagar todo fuego. No utilizar ningún tipo de llama (cerilla, encendedor, vela, etc.) durante o inmediatamente después del temblor.

Si se está fuera de un edificio, hay que alejarse de cables eléctricos, cornisas, cristales, pretiles, etc.

No hay que acercarse ni entrar en los edificios para evitar ser alcanzado por la caída de objetos peligrosos (cristales, cornisas, …). Se debe ir hacia lugares abiertos, sin correr y teniendo cuidado con el tráfico.
Si se está en un automóvil, cuando ocurra el temblor se debe parar donde le permita permanecer dentro del mismo, retirado de puentes y tajos.

Después del terremoto

Hay que guardar la calma y hacer que las demás personas la guarden. Se deben impedir situaciones de pánico.
Comprobar si alguna persona está herida. Prestar los primeros auxilios. Las personas heridas graves, no deben moverse, salvo que tengan conocimiento de cómo hacerlo; en caso de empeoramiento de la situación (fuego, derrumbamientos, etc.) mover a esa persona con precaución.

Se debe comprobare! estado de los conductos de agua, gas y electricidad. Hacerlo en forma visual y por el olor, nunca se debe poner en funcionamiento algún aparato. Ante cualquier anomalía o duda, cerrar las llaves de paso generales y comunicarlos al personal técnico.

No se debe utilizar e teléfono, Hacerlo sólo en caso de extrema urgencia. Conectar la radio para recibir información o instrucciones de autoridades.

Tener precaución al abrir armarios, algunos objetos pueden caer al quedaren posición inestable.

Utilizar botas o zapatos de suela gruesa para protegerse de objetos punzantes o cortantes.

No retirar de inmediato los desperdicios, excepto si hay vidrio rotos o botellas con sustancias tóxicas o inflamables.

Apagar cualquier incendio; si no se puede dominarlo contactar de inmediato a los bomberos.

Después de una sacudida muy violenta se debe salir en forma ordenada y paulatinamente del lugar que se ocupe, sobre todo si éste tiene daños.

Hay que alejarse de las construcciones dañadas. Se debe ir hacia zonas abiertas.

Después de un terremoto fuerte siguen otros pequeños, réplicas que pueden ser causa de destrozos adicionales, en especial, de construcciones dañadas. Se debe permanecer alejado de éstas.

Si fuera urgente entrar en edificios dañados hacerlo de manera rápida y no permanecer dentro. En construcciones con daños graves no entrar hasta que sea autorizado.

Tener cuidado al utilizar agua de la red ya que puede estar contaminada. Consumir agua embotellada o hervida.
Si el epicentro de un gran terremoto es marino puede producirse un maremoto. Esto puede ser importante en las zonas cercanas al mar Por ello hay que permanecer alejados de la playa.

Terremoto de San Juan Tragedia en 1944 Perón conoce a Eva

TERREMOTO EN SAN JUAN (1944): 

Una sensación de terrible angustia —aumentada por la incertidumbre— invadió la capital y todo el territorio del país cuando llegaron las primeras noticias sobre el terremoto de San Juan.

Alrededor de las 20 fue registrado el fenómeno por los sismógrafos, y antes de una hora, ya Buenos Aires estaba enterada, en parte, de sus horrorosas consecuencias. Las primeras informaciones daban la sensación del desastre. En pocos minutos había quedado destruido el 90% de los edificios de la ciudad cuyana. Se supo después que Mendoza se había convertido en el cuartel general de los auxilios.

Mientras tanto, una lluvia de informaciones caía sobre Buenos Aires y a medianoche se conocía ya la magnitud de la catástrofe. Se organizan inmediatamente los auxilios necesarios para atender a las víctimas que, según los cálculos, sumarían millares. Parten médicos y enfermeras.

En tren, en automóvil, en avión. Todos los medios de transporte se utilizan, y el auxilio afluye de todos los puntos del país. Se sabe que, con ayuda de fogatas y antorchas, se remueven escombros en busca de victimas que, desgraciadamente aparecen en gran número.

Al día siguiente, se hace un llamado a la solidaridad. El pueblo responde con su generoso aporte. Millares de dadores de sangre se presentan de inmediato y ese día, en señal de duelo, se suspenden los espectáculos.

El 17 sale para San Juan el presidente de la República, mientras el gobierno vota diez millones de pesos para ayudar a las víctimas de la catástrofe, trascendiendo ese mismo día que las pérdidas llegan a 400 millones de pesos.

El público sigue contribuyendo con su óbolo, que deposita en los lugares destinados al efecto o en las alcancías con que recorren las calles céntricas numerosas artistas de nuestra escena. Se recaudan de ese modo varias decenas de millones de pesos que expresan el amplio espíritu de solidaridad del pueblo argentino.

Desde países vecinos llega también ayuda. Médicos y enfermeras de todas partes van a San Juan. Algunos pagan tributo a su espíritu solidario. Un avión sanitario chileno, con elementos de auxilio, cae y mueren nueve personas entre médicos y enfermeras.

El 18, fue declarado día de duelo nacional y al siguiente comienza el éxodo de la ciudad devastada. Llegan a Buenos Aires y a otras poblaciones millares de refugiados, que encuentran en todas partes el afecto y el apoyo de sus compatriotas, que, hacen más llevadera su desgracia.

Después, el saldo terrible. Nunca se supo exactamente el número de víctimas, pero los cálculos indicaron 7.000 muertos y 12.000 heridos en cifras globales, que indicaron la real magnitud de la tragedia, una de las más severas sufridas por el país.

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