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Historia de Madagascar Geografia y Recursos Naturales Isla

Historia de la Isla Madagascar
Geografía ,Cultivos, Población, Recursos

Madagascar, situada mar adentro de la costa oriental de África, es un país de relieve atormentadoque pertenece a la zona tropical. La población, originaria de Melanesia e Indonesia, vive especialmente de la agricultura (arroz, café) y ganadería. A pesar de que en su suelo se hallan materias muy valiosas, la industria sigue siendo embrionaria. Independiente desde 1960, la República Malgache es miembro de la Comunidad francesa.

mercado de tananatrive

La República de Madagascar,está localizada en el sector occidental del océano Índico, separada de la costa sureste de África por el canal de Mozambique. Está formada por la isla de Madagascar, la cuarta mayor del mundo sin contar Australia, y otras islas de menor tamaño. La superficie total del país es de 587.041 km². Arriba vemos una imagen del mercado de Tananatarive

Madagascar, descubierta por el portugués Diego Díaz en 1500, no entró realmente en la historia mundial hasta el siglo XIX, cuando los franceses hicieron todo lo posible para incorporarla a sus posesiones coloniales. Sin embargo, tuvieron que hacer frente a la rivalidad de Inglaterra, y hasta 1896 la «Gran Isla» no formó parte del imperio francés.

Tras un período agitado, el general Gallieni, que fue gobernador general hasta 1905, restableció la paz. Después de la segunda guerra mundial estalló una revolución (1947), y en 1960, con la aprobación de Francia, la isla accedió a la independencia con el nombre de República Malgache, pero siguió perteneciendo a la Comunidad francesa.

mapa de madagascar

Idioma y religión: Los dos idiomas oficiales de Madagascar son el dialecto merina del malagasy (malgache), un idioma de origen malayo-indonesio, y el francés. Aproximadamente, el 41% de la población total practica el cristianismo, alrededor del 52% mantiene creencias tradicionales y el 7% sigue el islam.

Madagascar es tan grande como Francia. Separada de la costa oriental de África por los 400 km del canal de Mozambique, constituye un mundo aparte. La isla está atravesada en su longitud por un eje montañoso, una sucesión de macizos volcánicos. En el este, aquél se sumerge en el mar, por encima de una estrecha faja litoral. En la vertiente oeste, el relieve decrece progresivamente en una sucesión de mesetas y la llanura costera es mucho más ancha.

Situada en su casi totalidad al norte del trópico de Capricornio, Madagascar sufre la influencia de los vientos alisios del sudeste que llevan violentas lluvias a la costa oriental. Pero a medida que nos acercamos al oeste estas lluvias disminuyen. A esto se debe que la vegetación espontánea evolucione de la selva virgen a la sabana de matorrales.

Esta sabana es muy tupida, pero ha sido muy decentada por los quemados y se ha transformado en una estepa bastante árida que recibe el nombre de savoka. La impenetrable selva virgen del este es una de las más bellas del mundo.

La mayoría de habitantes vive en las tierras altas, pues el clima es más fresco y allí se encuentran las tierras aptas para el cultivo y la cría de ganado. Sin embargo, en conjunto, el suelo, demasiado expuesto a la erosión, no se presta en absoluto a la agricultura. Las sales de hierro que dan al suelo un color rojo pardo le han valido a Madagascar el sobrenombre de «isla roja».

La población es originaria de Melanesia e Indonesia, y no de África, como lo demuestra el cultivo del arroz en campos irrigados con frecuencia dispuestos en terrazas.

Los primeros inmigrantes, batsileos y sakalavas, fueron rechazados hacia el interior de las tierras por las nuevas oleadas de inmigración. De este modo, el principal grupo étnico, los merinas, se establecieron en Madagascar en el siglo XV.

Siguen constituyendo el grupo más evolucionado y han fijado su residencia en los alrededores de Tananariva. Sin embargo, todas estas poblaciones hablan una lengua común: el malgache, juntamente empleado con el francés, que está muy extendido.

La isla cuenta con unos veinte millones de habitantes, o sea, unos diez por kilómetro cuadrado. Durante mucho tiempo, el crecimiento demográfico ha sido muy lento a causa de las fiebres palúdicas y de una mortalidad infantil muy elevada. Sin embargo, actualmente la población aumenta alrededor de tres por ciento al año. Madagascar sigue siendo un país pobre. Noventa por ciento de la población activa todavía se dedica a la agricultura. No obstante, el suelo es poco fértil y sólo 8 % de las tierras están cultivadas.

Existe una agricultura sobre quemados (maíz, mandioca). El cultivo del arroz es muy importante en torno a Fianarantsoa y cerca del lago Alaotra. Los franceses han organizado modernas explotaciones agrícolas en las que trabajan, principalmente, autóctonos agrupados en cooperativas.

El café, hoy principal producto de exportación de Madagascar, procede de la región costera oriental. Más al norte se cultivan vainilla y diversas especias. Citaremos también las plantaciones de caña de azúcar, algodón, sisal y rafia. Los malgaches también se dedican a la cría extensiva de ganado (cebúes): se cuenta un promedio de un bovino por habitante.

En el suelo se encuentra grafito, mica, uranio, oro, níquel y piedras preciosas, pero los yacimientos, poco extensos, no permiten grandes inversiones. La insuficiente explotación de las fuentes de energía (hulla negra y blanca) y la ausencia de una adecuada red de carreteras entorpecen el desarrollo industrial. En cambio, existen dos puertos modernos, Tamatava y Diego Suárez.

Madagascar es, en la plena acepción de la frase, un país en vías de desarrollo.

Moneda: El ariary  sustituyó al franco malgache el 1 de enero de 2005 como única moneda oficial; era la que existía en el reino malgache antes de la colonización francesa. Un ariary corresponde a 5 iraimbilanja (es una unidad monetaria que no está basada en el sistema decimal) y a cinco francos malgaches. En el momento de la sustitución, 1.760 ariary equivalían a 1 dólar estadounidense. En 1975 se nacionalizaron todos los bancos y son regulados por el Banco Central de Madagascar (creado en 1973).

 

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Maharajas de la India Vida e Historia de los Principes Indues

Los Maharajás de la  India

Maharajá, es un título que significa gran rey y se aplica a casi todos los príncipes de la India. Ya en la época de la colonización francesa e inglesa, la India estaba dividida en una multitud de pequeños reinos feudales, dirigidos por maharajaes tan poderosos como ricos. Cuando la India alcanzó la independencia, se modificó la posición política de estos príncipes, pero su lujo subsistió. Los maharajaes todavía llevan hoy una existencia de cuento de hadas.

Cuando en el siglo XVIII los franceses penetraron en el interior de la India no encontraron la menor resistencia. En efecto, la India estaba dividida en una multitud de pequeños reinos de carácter feudal. El poder estaba en manos de los maharajaes, que también eran dueños de las tierras.

Los franceses no tardaron en ser expulsados por los ingleses, pero el régimen feudal subsistió. Por otra parte, los ingleses tuvieron en cuenta este elemento: los maharajaes ejercían gran influencia sobre sus súbditos y, además, disponían de colosales fortunas. Gran Bretaña consideró que era mejor tenerlos como amigos que como enemigos.

De modo que la Administración inglesa les permitió ejercer amplios poderes, y así los maharajaes conservaron el control de todos los asuntos interiores (enseñanza, justicia, etc.).

Por otra parte, pudieron seguir acumulando riquezas, pues también eran los que recaudaban las tasas y los impuestos.

Los ingleses se reservaron únicamente los asuntos que podían ser de interés general para la India, como, por ejemplo, la defensa nacional, las comunicaciones y el comercio exterior. Sólo intervenían en los asuntos interiores cuando la situación amenazaba volverse anárquica. Además, administraban los territorios que no pertenecían propiamente a un maharajá determinado.

Los colonizadores ingleses cuidaron de asegurar la educación de los hijos de esos príncipes. Estos niños fueron enviados a importantes escuelas inglesas, a fin de que cuando sucedieran a sus padres en las funciones que les correspondían por derecho, estuvieran totalmente impregnados del espíritu y sistema de vida ingleses.

Los maharajaes podían ser miembros de los clubes integrados por los oficiales superiores y altos funcionarios de servicio en las Indias. Algunos incluso fueron invitados a la corte británica.

La influencia de estos poderosos príncipes causó muchas dificultades a los dirigentes nacionalistas indios que, después de la segunda guerra mundial, proclamaron la independencia del país. En efecto, no se podía prescindir de ciertos maharajaes que figuraban al frente de importantes comunidades: el de Haiderabad (unos dieciséis millones de subditos), el de Maisur (unos siete millones), el de Travancor (seis millones) y el de Yaipur (tres millones).

Sin embargo, tanto por la persuasión como por la fuerza se logró arrebatarles sus prerrogativas. Tuvieron que aceptar la presencia de un consejo y conceder a la población una participación en la administración de los asuntos corrientes.

Desde la proclamación de la independencia en la India, la posición política de los maharajaes ha experimentado cambios radicales. Sin embargo, su situación material no ha cambiado en absoluto: muchos conservan sus palacios, sus riquezas e incluso ciertas funciones.

A veces, el Estado les concede una indemnización para compensar la pérdida de sus ingresos. Los palacios y la corte que mantienen todavía reflejan con frecuencia el fantástico ambiente en el que antaño vivían. Su vida, por tanto, no ha cambiado prácticamente, salvo que el esplendor de Oriente se ha matizado con las comodidades occidentales.

Las cacerías de tigres, que los maharajaes organizan para sus invitados, siguen siendo un espectáculo típico que requiere la participación Je numeroso personal, elefantes, caballos, etc.

Cuando los maharajaes comparecen en público, lo hacen rodeados de un lujo inusitado: caballos o elefantes desaparecen bajo los adornos más costosos.

Sus palacios son pequeñas ciudades: comprenden varios edificios separados por jardines y parques. El palacio del maharajá de Yaipur comprende un edificio que antaño albergaba a centenares de elefantes. Actualmente, este número es mucho más reducido.

Numerosos maharajaes poseen una verdadera casa de fieras: el de Rewa, a orillas del Ganges, tiene una manada de tigres, y ha hecho disecar y rmaharaja de Patialaellenar de paja otros muchos, que adornan el salón del trono. Los demás viven en su residencia de Givindgarh.

Muchos de estos animales tienen el pelo blanco con rayas negras. Pertenecen a una variedad especial, pues hacia 1950 el maharajá capturó un tigre que presentaba estos caracteres albinos.

Con frecuencia los maharajaes demuestran interés por las artes y las ciencias. El palacio de Yaipur posee un observatorio que data del siglo XVIII. El maharajá de Patiala (imagen), en el Penyab, es el afortunado propietario de una biblioteca excepcionalmente importante.

Los maharajás poseen las fortunas más impresionantes del mundo. Durante la segunda guerra mundial, el soberano de Haiderabad pagó de su bolsillo varios aviones, como contribución personal a la defensa de Inglaterra.

Estos príncipes han debido de ser considerados como divinidades por las poblaciones que llevaban una existencia precaria a la sombra de los palacios. Los desheredados podían medir la gran diferencia que había entre su miserable vida y la fastuosa existencia de sus amos.

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Historia de la Ciudad de Washington DC Monumentos y Capitolio

Historia de la Ciudad de Washington D.C.
Capital de Estados Unidos

El lugar de emplazamiento de la ciudad de Washington fue escogido por el propio Jorge Washington en persona. La ciudad, capital de Estados Unidos, es una de las más hermosas del mundo. Posee muchos monumentos notables, así como numerosos parques. El río Potomac contribuye a embellecer la ciudad. Washington es el ejemplo típico de un centro exclusivamente administrativo, desprovisto de toda actividad industrial. Lo que no impide que la ciudad haya crecido hasta desbordar el distrito de Columbia.

Fue el propio Jorge Washington quien escogió, en 1790, el lugar en donde debía ser edificada la capital de Estados Unidos. Como este país tiene una organización de tipo federal (una federación es una asociación de estados cada uno de los cuales conserva su independencia), había que construir esta capital en un territorio que fuera a la vez neutral y común a todos ellos: el distrito de Columbia.

En 1800, el Gobierno norteamericano fijó su residencia en Washington, y allí ha seguido hasta nuestros días, con una corta interrupción en 1814. En esta época, en efecto, los ingleses se apoderaron de la ciudad. Washington se vio seriamente amenazada durante la guerra de Secesión, pero el Gobierno no se movió de allí.

Washington es una de las ciudades más notables de la tierra; su núcleo urbano cuenta con 2 millones de habitantes.

Su población aumenta cada año en 70.000 almas, lo que no debe sorprendernos, pues Washington no es sólo la sede de la Administración central de Estados Unidos, sino también la de numerosos organismos internacionales.

Desde el punto de vista territorial, las nociones de núcleo urbano de Washington y de distrito de Columbia no concuerdan. El distrito federal de Columbia, situado en la orilla oriental del Potomac, entre los estados de Maryland y Virginia, es mucho más pequeño que la aglomeración urbana de Washington, que se extiende mucho más allá, sobre el territorio de los dos estados vecinos.

La administración de la ciudad corre a cargo de tres administradores designados por el Gobierno. Los ciudadanos de esta urbe no tienen derecho al voto en los asuntos de interés local, pero participan en la elección presidencial.

Si Washington es el corazón de Estados Unidos, la avenida de Pensilvania es el corazón de Washington. Es una gran vía completamente recta que une el Capitolio con la Casa Blanca. El Capitolio es la sede de la Cámara de Diputados y del Senado. Este impresionante edificio, construido en estilo neoclásico, está coronado por una cúpula de 77 m de altura.

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Capitolio con la Casa Blanca en Washington

El plano del Capitolio lo trazó en 1792 el arquitecto William Thornton, y ha sido el modelo de muchos Parlamentos de otras naciones americanas. A su alrededor se alzan otros edificios de importancia, como el Tribunal Supremo y la Biblioteca del Congreso, donde se conservan millones de libros. Esta última es una de las mayores bibliotecas del mundo; en ella se encuentran, además de libros, películas, fotografías, periódicos reproducidos en microfilm y muchos otros documentos importantes.

En cuanto a la Casa Blanca, es la residencia oficial del presidente de Estados Unidos y está situada en el extremo opuesto de la avenida de Pensilvania. Fue también Thornton el que en 1792 construyó este palacio, que es enteramente blanco. Al lado de las habitaciones destinadas al uso personal del presidente y de su familia hay muchísimas otras y salas de reunión. El parque que la circunda es en gran parte accesible al público.

En la vecindad de la Casa Blanca se alzan el Memorial de Lincoln, el monumento a Washington y el Memorial de Jefferson; el de Lincoln atrae a muchos turistas americanos, y cada año unos dos millones de personas visitan este edificio, que alberga una gran estatua de Lincoln sentado en un sillón de alto respaldo.

El Memorial de Jefferson, cuyos silueta y estilo recuerdan los del Panteón de Roma, se alza junto al lago Tidal, a cuyas orillas florecen unos cerezos ofrecidos por Japón. El monumento a Washington es un obelisco de mármol de 196 m de alto, enclavado a mitad de camino entre la Casa Blanca y el Memorial de Jefferson.

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monumento a Washington

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Casa Blanca en Washington

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Memorial a Jefferson en Washington

Otro lugar célebre es el Cementerio Nacional de Arlington, necrópolis situada junto a la orilla occidental del río Potomac, aunque tiene acceso desde el Memorial de Lincoln. Allí reposan los muchos miles de soldados norteamericanos muertos en el curso de las dos guerras mundiales y en la de Corea. Allí están la tumba del soldado desconocido y la de Kennedy.

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Memorial de Lincoln Washington

No lejos del cementerio se alza el Pentágono, que es, desde 1942, el cerebro estratégico de Estados Unidos.

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Washington, Pentagono

Citemos finalmente los museos, como el nacional de Bellas Artes, edificio de estilo neoclásico construido en mármol rosa, que alberga una de las colecciones más ricas del mundo.

En Washington reina una atmósfera especial. A diferencia de otras grandes ciudades de Estados Unidos, posee numerosos parques y estanques. Además, el Potomac y su afluente, el Anacostia, atraviesan la ciudad y contribuyen a aumentar su encanto. Es preciso mencionar que Washington no posee muchas industrias. Los únicos establecimientos industriales son algunas imprentas y casas editoriales. Washington es un ejemplo único de ciudad dedicada exclusivamente a funciones administrativas.

PLANO ZONA CENTRO DE WASHINGTON

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Isla de Hokkaido o Yeso Economía, Recursos, Población, Ubicación

LA ISLA DE HOKKAIDO O YESO (JAPÓN)
Geografía, Economía y Recursos

Japón está formado por un grupo de islas, la más septentrional de las cuales es la de Yeso, también llamada Hokkaido . Las precipitaciones son abundantes, y el clima, de tipo continental con inviernos muy duros. Japón no se dedicó a explotar racionalmente la isla hasta después de la segunda guerra mundial.

Desde el punto de vista económico el equipo es muy moderno. La agricultura está muy mecanizada y comprende los cultivos más diversos. La ganadería y la pesca son también importantes. Esta última constituye una importante fuente de ingresos, principalmente la pesca de cangrejos en las aguas septentrionales

Si examinamos un mapamundi podremos comprobar que Japón está formado por un grupo de islas que se extienden a lo largo de la costa oriental del continente asiático. Este archipiélago, que comprende un total de 1.042 islas, se extiende, en un recorrido de 4.000 kilómetros, entre los grados 46° y 30° de latitud norte. Las islas principales son Kiusiu, Sikok, Hondo y Yeso (Hokkaido).

Yeso es la más septentrional de estas islas; tiene una superficie de 70.000 km2, pero la población no excede de 5.800.000 de habitantes. Es, pues, la región menos poblada de Japón, ya que tiene una densidad de 80 habitantes por kilómetro cuadrado, cuando la media general es de 270 habitantes por kilómetro cuadrado. La isla, por otra parte, no alcanzó estas cifras hasta después de la segunda guerra mundial, cuando las reformas que se efectuaron atrajeron a gran número de inmigrantes.

Yeso está en la misma latitud que el sur de Francia de los Pirineos a Lyon, de modo que debería tener, en principio, un clima mediterráneo ; pero no es así. La ciudad de Hakodate, situada al sur de la isla, disfruta en enero una temperatura media de 3 °C, y en julio, de 21° C.

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Hokkaidō, antigua Eso o Yeso, es la isla más septentrional y la segunda más grande del archipiélago japonés. Está situada entre el mar del Japón (mar Oriental) al oeste, el mar de Ojotsk al norte, y el océano Pacífico al este. El estrecho de La Pérouse (conocido en Japón como estrecho de Soya) separa Hokkaidō de la isla de Sajalín (al norte); el estrecho de Tsugaru (al sur) la separa de Honshū (la isla más grande de Japón); y el estrecho de Nemuro (al noroeste) la separa de las islas Kuriles.

Las precipitaciones son relativamente abundantes: 1.150 milímetros. Yeso goza, pues, de un clima templado marítimo a causa de los monzones. En invierno, la presencia de una corriente marina muy fría, la Oyashio, y los vientos continentales que vienen de Asia, influyen en la temperatura. Afortunadamente, una corriente templada, la Kuroshio, compensa su efecto. Por esta razón, las tempestades de nieve son frecuentes en esta parte del país, especialmente en el noroeste.

La gran diferencia entre las temperaturas estivales y las invernales dan al conjunto del clima de Yeso carácter más o menos continental, a despecho de las fuertes precipitaciones. Los inviernos son largos y fríos, y la temperatura desciende a menudo por debajo de los —20° C.

Gran parte de Yeso está cubierta de árboles de hoja caduca. Al igual que en la mayoría de las islas del archipiélago, el terreno es muy accidentado y montañoso. Podemos distinguir dos zonas: la cordillera propiamente dicha, compuesta de granito y pizarra, y la zona volcánica. Estas dos zonas se cruzan prácticamente en mitad de la isla; en este punto encontramos las cumbres más altas (más de dos mil metros) y los movimientos sísmicos causan estragos con más frecuencia. Al oeste del macizo central se extiende una zona formada por sucesivas abras; esta altiplanicie se llama Ishikari.

La isla fue colonizada por los japoneses a ritmo muy lento, debido a su clima septentrional, aunque el Gobierno, temiendo una invasión rusa, alentara a los inmigrantes. Los japoneses que fueron a establecerse a la isla, generalmente bajo la presión de las autoridades, escogieron como lugar de residencia la meseta de Ishikari. Sólo algunos inmigrantes que llegaron antes —y que eran, además, pescadores— se quedaron a vivir en las regiones costeras.

En 1900 Yeso contaba apenas con un millón de habitantes. Poco antes de la segunda guerra mundial, la población aumentó a 3.000.000. Inmediatamente después, el aumento fue extremadamente rápido, y se estima que en la actualidad la población llega a los 5.800.000.

La meseta y las regiones costeras son los lugares más concurridos. La montaña, en cambio, está sujeta a la erosión, y rápidas corrientes de agua arrastran grandes masas de tierras de aluvión y las depositan en las vaguadas y en los numerosos deltas que hay a lo largo de la cqsta.

El suelo, en los terrenos bajos, se presta mejor a la agricultura. Los flancos de las montañas se utilizan también para el cultivo cuando no son demasiado abruptos. Ésta es la razón de que una población relativamente numerosa viva apelotonada en un terreno bastante exiguo.

Desde el punto de vista económico, Yeso está equipada^con material moderno; y como la explotación del suelo no se llevó a cabo hasta fecha reciente, los japoneses se aprovecharon de la experiencia ajena. Los cultivos, la minería, las fábricas, fueron concebidos de un modo muy racional y escapan a la tradición, que a menudo ejerce acción entorpecedora. Las explotaciones agrícolas de la isla de Yeso son mucho más importantes que las de cualquier otra comarca de Japón, a menudo inferiores a una hectárea.

Es preciso que digamos tambien que las tierras cultivables disponibles son mucho más extensas y que las grandes explotaciones facilitan en gran manera la mecanización.

Un cultivo nuevo, el de la remolacha azucarera, da muy buenos resultados. Los arrozales de la llanura central, que se benefician de veranos muy cálidos y húmedos, dan un rendimiento que puede compararse a los más elevados del mundo. Hemos de mencionar también la ganadería; el ganado es de gran talla y está bien cuidado.

El incremento de la cría de ganado es consecuencia del cambio que ha experimentado el modo de vivir de los japoneses, que consumen en la actualidad mayor cantidad de carne y de productos lácteos, lo que indica una mejora del nivel de vida. Yeso produce la mayor parte de la leche y de la mantequilla que se consume en Japón. Hay allí numerosos vergeles, en los que abundan los manzanos y los cerezos.

Hemos dicho ya que Yeso es un país de bosques. Por ello la madera se emplea en la construcción con preferencia a otros materiales, especialmente en el campo. También sirve de combustible y en la obtención de pulpa o pasta de madera para la fabricación del papel y de la celulosa. Paralelamente a la industria de la madera, otras se han desarrollado también considerablemente, después de la segunda guerra mundial, hasta el punto de que Yeso suministra numerosos productos a las otras islas.

La pesca es una considerable fuente de ingresos; no en vano llaman a los japoneses «los cultivadores del mar», pues compensan la falta de productos agrícolas con el fruto de la pesca. Yeso figura entre los más importantes centros pesqueros del mundo. En las aguas que circundan la isla abundan los peces comestibles especialmente en el lugar de reunión de las dos corrientes, pues el agua contiene un elevado tanto por ciento de plancton, que los atrae. A lo largo de la costa, bacalaos, arenques y cangrejos constituyen los principales productos de esta cosecha que proporciona el mar.

La pesca del cangrejo ha aumentado en gran manera en el curso de los últimos años. A los cangrejos les gustan las aguas frías, especialmente las de la desembocadura del Amur, que pertenecen a la Unión Soviética. De la pesca del cangrejo ha surgido una verdadera industria, y a ella debe Hakodate su rango de segunda ciudad de Yeso. Otaru, en la bahía de Ishikaido, al oeste, es también un gran centro pesquero.

Yeso posee más materias primas y más fuentes de energía que el resto de las islas del archipiélago. En el sur abunda la hulla, y los técnicos estiman que las reservas de la isla representan 50 % de la reserva total de carbón de Japón. También hay petróleo y azufre. Los torrentes que descienden de las montañas son una fuente de energía preciosa y poco costosa. La isla dispone también de yacimientos de hierro, cromo y manganeso.

En fin, Yeso está en trance de convertirse, además, en centro turístico a causa de sus bellezas naturales y de sus montañas, que en invierno permiten la práctica del esquí.

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Obras Viales Tecnicas Constructivas e Historia Hormigón

DESCRIPCIÓN SOBRE LAS TÉCNICAS CONSTRUCTIVAS BÁSICAS
construccion de puentes construccion de puentes construccion de puentes
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 Antes de hablar sobre las técnicas y la historia de las obras viales que han permitido la comunicación y las relaciones humanas entre las primeras poblaciones del planeta, vamos a dar una introducción a un noble material que está presente en toda construcción civil y es el elemento mas importante por su características en lo que refiere a maleabilidad, poder aglomerante, dureza y longevidad.  Estamos hablando del cemento, y de una técnica que se utiliza muy a menudo llamada: hormigon-pretensado que permite aprovechar mucho mejor las buenas propiedades del hormigon armado.

Como deciamos el hormigón empleado como material  de construcción tiene una gran resistencia mecánica, siempre que las cargas que se le apliquen ejerzan sobre él fuerzas de compresión. Pero cuando las fuerzas aplicadas al hormigón tiran de él en la dirección opuesta — cuando está sometido a tensión— es menor su” resistencia.

Debido a ello, el hormigón ordinario no se emplea nunca si se supone que todas las fuerzas que van a actuar sobre él son fuerzas de tensión. Pero las diversas partes de la estructura de un edificio están casi siempre, como mínimo, en tensión parcial. La causa estriba en que las fuerzas que tienden a flexionar una viga producen, al mismo tiempo, compresiones y tensiones. Al flexionar una viga, su parte exterior tiende a estirarse, y aparecen fuerzas de tensión. De la misma forma, la cara situada en el interior de la curva se acorta y se desarrollan fuerzas de compresión.

El hormigón ordinario tiene poca resistencia a la tensión, y si una viga, formada únicamente por hormigón, se somete a una carga de flexión constante, el hormigón que ocupa la parte que se comprime realiza su cometido a la perfección. Sin embargo, en la parte de la viga sometida a tensiones aparecen grietas y, finalmente, la viga falla.

Estas fuerzas de flexión se manifiestan en casi todas las partes de una estructura, excepto en las columnas y cimientos. En un puente, por ejemplo, el propio peso de la estructura desarrolla fuerzas de flexión. A esta carga muerta, que es constante, hay que agregar otra carga, que varía con el peso y la posición del tráfico sobre el puente.

Las mismas fuerzas actúan siempre que una viga o un panel de hormigón —por ejemplo, en el suelo de un, edificio— están apoyados sólo en algunos puntos. Incluso en las columnas verticales, como los puntales de los edificios altos, en que la mayoría de las fuerzas son de compresión, se encuentran presentes fuerzas de flexión.

El viento, soplando contra la pared de un alto edificio, puede también crear considerables fuerzas de flexión. Debido a que el hormigón ordinario no es en sí apropiado, se refuerza con barras de acero, que quedan embutidas en sü estructura. Dichas barras soportan las fuerzas de tensión, mientras que el hormigón resiste las fuerzas de compresión.

Se emplean diversos métodos para conseguir que las fuerzas de tensión se trasmitan del hormigón al acero, y que los dos materiales actúen conjuntamente. Con frecuencia, la superficie ligeramente rugosa, producida por oxidación, es suficiente para asegurarla unión, pero las barras mayores se dotan de una superficie especial o se deforman, para conseguir mayor interacción entre -ambos materiales. También es muy importante que el hormigón quede formando una masa compacta alrededor de las barras de refuerzo —no se deben formar bolsas de aire en el hormigón—.

Para conseguir que el hormigón rellene completamente el armazón de refuerzo, suele vibrarse inmediatamente el molde cargado con hormigón húmedo, para que adquiera mayor compacidad.

EXPLICACIÓN GRÁFICA DE LA TÉCNICA DE PRETENSADO:

viga de hormigon armado

1. Viga de hormigón ordinario, sujeta a una carga de flexión, abajo se estira y el material se raja. 2. Embutiendo una barra de refuerzo en la viga, su borde inferior presenta más resistencia a la tracción inferior. 3. Viga de hormigón, premoldeada antes de colocar los cables en sus alojamientos. 4. Colocando los cables muy tensados, la longitud de la viga se reduce y se desarrollan en ella fuerzas de compresión. 5. Cuando se aplica una carga de flexión (como en el caso 1), se reducen las fuerzas de compresión del borde inferior de la viga pretensada.

El hormigón armado se introdujo en Francia hace aproximadamente un siglo, y en la actualidad disponemos de muchos miles de obras interesantes de arquitectura e ingeniería, fabricadas con esta técnica. Sin embargo, muchos de los mejores edificios han tenido que esperar para su realización a que se desarrollara el hormigón pretensado. Las mayores desventajas del hormigón armado ordinario son su peso excesivo y su gran volumen.

El hormigón situado en la parte de una viga sujeta a tensiones, por ejemplo, sirve fundamentalmente para contener las barras de la armadura y realiza poco trabajo propio. Esto es particularmente perjudicial cuando es grande la envergadura de las vigas. El peso de la viga llega a ser tan excesivo que casi toda la resistencia de la estructura debe intervenir para poder soportarlo.

El hormigón pretensado incluye fuertes barras de acero o cables, además de las barras ordinarias de refuerzo. Estos nervios pretensados se colocan en condiciones de alta tensión y, cuando la liberan, toda la masa de hormigón queda sometida a fuerzas de compresión y de flexión, que actúan en dirección opuesta a la carga muerta.

Las fuerzas liberadas por los nervios de pretensión tienden a desplazar el centro de la viga en dirección opuesta a su propio peso. Las fuerzas de flexión en servicio son fundamentalmente las debidas a la carga viva y, cuando se aplica dicha carga viva, lo que sucede es que se anula parte de las fuerzas de compresión. La compresión primitiva que se comunica a las vigas es siempre superior a la tensión que puede producir la mayor carga   probable   que   han   de   soportar.

Dé esta forma, el elemento no trabaja nunca en tensión.

El pretensado es de dos tipos.   El hormigón se moldea alrededor de los nervios en tensión. Cuando el hormigón se ha endurecido, los extremos de los nervios se sueltan, con lo que tratan de volver a su longitud primitiva, originando las fuerzas de pretensión en el hormigón. También se puede tensar el hormigón por otro procedimiento. Para ello, al moldear las vigas se dejan orificios o canales para alojar los nervios.

Fraguado el hormigón, los nervios se alojan en sus orificios, se fijan por uno de sus extremos y se estiran, hasta que alcanzan la tensión deseada, por medio de un gato hidráulico, desde el otro extremo. Cuando se ha conseguido la tensión final, los nervios se fijan y se suelta el gato. Así, los nervios desarrollan las fuerzas de pretensión que son necesarias.

Mediante la aplicación del hormigón pretensado se ha hecho posible la fabricación de vigas ligeras y de perfiles atrevidos, que pueden soportar cargas mucho más pesadas. El aspecto airoso de los puentes de hormigón sólo puede conseguirse con dichos elementos. Como las vigas pretensadas se fabrican con menos hormigón se reducen los costos; por otra parte, las estructuras son mucho más ligeras, lo que permite hacer cimientos menos macizos.

HORMIGÓN  PREMOLDEADO
En la construcción de muchas de las grandes estructuras de hormigón, éste se agrega sobre los refuerzos y se moldea en el lugar que ha de ocupar. Éste es el procedimiento de construcción “in situ”. Sin embargo, cada día es más frecuente prefabricar ciertos elementoscomo vigas, columnas, suelos, etc.

Al fabricar las piezas con independencia de la obra, para trasportarlas después a los sitios donde se han de utilizar, se puede ejercer un control más riguroso en la calidad. Cuando son necesarias muchas piezas idénticas, el número de unidades permite al fabricante emplear moldes y formas de gran calidad, para conseguir mejores productos con acabados perfectos, y más económicos. Otra ventaja, por supuesto, es que las condiciones climáticas no influyen en el trabajo; ios distintos elementos se fabrican y se almacenan, listos para usarlos cuando  sean   necesarios.

Los cuerpos prefabricados de hormigón, de pequeño tamaño y formas normalizadas, se han empleado durante muchos años; pero, en la actualidad,   se   moldean   componentes  de   muchas toneladas lejos del sitio que han de ocupar, donde se puede comprobar la calidad. Se han construido secciones enteras de túneles, con un peso de miles de toneladas, en “diques secos”, siendo trasportadas después por el agua a su emplazamiento, para construir túneles para carreteras y vías férreas, bajo ríos y puertos.

En Francia se está construyendo un puente de hormigón para una autopista, con piezas prefabricadas de veinte toneladas, que después se pretensan conjuntamente en el lugar de emplazamiento. Sin embargo, lo normal es que el peso de estas piezas esté comprendido entre tres y cinco toneladas, de forma que se trasporten con facilidad y se manejen en la obra con grúas corrientes.

El procedimiento de las piezas prefabricadas ha sido el factor principal del desarrollo de los diversos sistemas de construcción industrializada, para los que se fabrican unidades tan grandes como secciones de paredes (o incluso habitaciones completas), en factorías, y se arman en el lugar de emplazamiento, de modo análogo a las construcciones infantiles.

El Canal de Panamá
Historia del Cemento
Megaestructuras

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°126 Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología

Descripción de los Sitios Turisticos Más Importantes del Mundo Bellos

maravillas del mundo

Las Siete Maravillas del Mundo Antiguo
Las Monumentales Obras de Ingeniería
de la Antigüedad
UNESCO: Patrimonios de la Humanidad
Que es un Patrimonio de la Humanidad y cuales son?
Lugares Fantásticos (menú)
Ruinas de Machu Picchu
La Misteriosa Ciudad Inca Descubierta a Principios del Siglo XX
Ciudad Prohibida
La Ciudad de los 9999 Habitaciones
Kremlin
La Gran Fortaleza Rusa
Palacio de Taj Mahal
Cumbre de la Arquitectura Mogol y del Amor de un Rey
Partenón de Atenas
El mas bello monumento del Acrópolis griego
Ciudad de Petra
Los restos de la capital del antiguo reino nabateo
Monte Rushmore
Una monumental escultura tallada en una montaña
La Misteriosas Isla de Pascua
Rapanui, una cultura viva y llena de misterios.
Las Pirámides de Egipto
Otra Gran Maravilla del Mundo Antiguo
Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo (menú)
La Muralla China
La mayor edificación defensiva de la antigüedad
Ciudad de Petra
Los restos de la capital del antiguo reino nabateo
Chichen Itzá
Un lugar mágico de la cultura maya
Taj Mahal
Cumbre de la Arquitectura Mogol y del Amor de un Rey
Khajuraho
Arte Mogol:El Templo de la Montaña Cósmica
Machu Picchu
La Misteriosa Ciudad Inca Descubierta a Principios del Siglo XX
Coliseo Romano
El gran anfiteatro de la época del Imperio romano
El Canal de Panamá
Historia de su construcción
El Canal de Suez
Historia
de su construcción
Las Líneas de Nazca
Enormes dibujos tallados en la tierra
El Ejército de Terracota
El fantástico mausoleo del emperador Qin Shi Huang
Stonehenge
Stonehenge es un hito de la ingeniería antigua
Muro de Adriano
Antigua construcción defensiva de la isla de Gran Bretaña
Muro de Berlín
Guerra Fría: El Muro de Protección Antifascista»
Muro de los Lamentos
El sitio más sagrado del judaísmo
El Eurotúnel
El increíble túnel que cruza el Canal de la Mancha
Viaducto Millau
El puente mas alto del mundo
El Tren a las Nubes
Una maravillosa obra de ingeniería de principios del siglo XX
Torre Taipei 101
El Taipei 101, el segundo rascacielos más alto del mundo
Empire State Building
El famoso rascacielos situado en la intersección de la Quinta Avenida
Torres Petronas
Otra Megaestructura de la ingeniería moderna
Torre de Eiffel
Una estructura de hierro pudelado de 330 m. de altura
Estatua de la Libertad
El fiel símbolo de la libertad para los oprimidos
Túnel Montbanc
Un túnel por los Alpes de mas de 3000 m. que une Francia con Italia
El Atomium
Una impresionante construcción de más de cien metros de altura
Torre de Pisa
La torre antigua más inclinada del mundo.
Antigua Ciudad de Derinkuyu
Es una de las ciudades subterráneas antiguas más fascinantes
Antigua Ciudad de Newgrange
La reliquia prehistórica más espléndida de Irlanda
Antigua Ciudad de Zimbawue
Centro de una poderosa civilización conocida como el Imperio Monomotapa
La Casa Blanca
El símbolo de la presidencia, del Gobierno de los Estados Unidos
La Represa Hoover
Construida durante la Gran Depresión de 1930
El Abandonado Hotel Pyonhgyan
El hotel fue diseñado para tener 3.000 habitaciones
Puente Golden Gate
Una de las estructuras más reconocibles del mundo
Ciudad de Tiermes
Restos de una ciudad tallada en roca
El “Big Hole”
El mayor agujero construido por el hombre
Palacio de Cnosos
La edificación más emblemática de Cnosos era el palacio
Peregrinación a Santiago de Compostella
La historia de la peregrinación a Santiago de Compostela
Brasilia
Un de las obras arquitectónicas más grandes del siglo XX
Templo de Borobudur
Un templo budista misteriosamente abandonado en el siglo XIV
Ruinas de Qumrán
Sitio donde descubrieron casualmente rollos con textos religiosos.
Ruinas de Masada
La montaña-fortaleza símbolo de la libertad de Israel
Mezquita de la Meca
La mezquita más importante del islamismo
Mezquita de Córdoba
Uno de los mayores tesoros que guarda el arte arábigo-andaluz
Mezquita de Santa Sofía
La mayor iglesia bizantina de Salónica
Patrimonio de la Humanidad de la India
Maravillas del arte hindú-mogol
Emiratos Árabes-Burj Dubai
La punta del Burj Dubai es visible a una distancia de casi 100Km.
Catedral de la Sagrada Familia
El proyecto más ambicioso y representativo del arquitecto Antonio Gaudí.
Viaje Virtual por Catedrales
Fotos y paseo por algunas importantes catedrales del mundo
Basílica de San Pedro
Es sin duda la más importante y célebre de las iglesias
El Aconcagua
El Coloso de las cumbres de América
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El monte Everest es la montaña más alta de la Tierra
La Antártida
Información general de este helado continente
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Es la selva tropical más extensa del mundo
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Las mas destacadas antiguas ciudades de piedra
Ciudades Perdidas
Las exploraciones y aventuras en busca de civilizaciones perdidas
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Según Encuesta de National Geographic
Pamukkale, “el castillo de algodón”
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Alhambra de Granada en España
La Ciudad Encantada en España
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Catedral de Notre Dame en Francia
Opera House en Sydney
Principales Megaestructuras
Grandes Estructuras de Ingeniaría del Mundo
Palacio de Versalles
Símbolo del esplendor y lujos del Rey de Francia Luis XIV

 

Ciudades Maravillosas del Mundo Grandes y Bellas Ciudades

EUROPA: A lo largo de los siglos, las mas antiguas e importantes ciudades de la historia han atravesado periodos de prosperidad y otros de decadencia, desde aquellas primeras formas de administración. Solo hay que pensar que en la Alta Edad Media, tras la caída del imperio, la población de Roma no llegaba ni siquiera a los 20.000 habitantes, mientras que pocos siglos después llegó en seguida de nuevo al millón. Mas dramática fue la peripecia de Atenas que, en 1832 cuando fue declarada capital de la Grecia independiente, solo era una pequeña población de 5000 personas. Esta ha sido una constante entre las grandes ciudades del viejo continente.

A lo largo de la historia de Europa se han ido creando centros urbanos, y hoy su estructura es el resultado de la estratificación realizada en diferentes épocas, de estilos arquitectónicos y proyectos urbanísticos que han creado, en conjunto, ciudades modernas y al mismo tiempo preciosos testimonios de la historia continental. La mayor parte de las ciudades europeas eran florecientes centros históricos a comienzos de la Edad Moderna, cuando las grandes expediciones y el gran comercio garantizaban riqueza y prosperidad a la burguesía mercantil.

Pero si es cierto que Europa es un continente profundamente marcado por la historia de sus ciudades y de sus respectivas vivencias, también lo es que la urbanización lenta y progresiva del continente no ha dado lugar al nacimiento de ciudades de proporciones gigantescas como las americanas o las asiáticas, a excepción de Moscu, Londres o Paris que sumando las gigantescas áreas metropolitanas que las rodean se acercan a los 10 millones de habitantes.

Europa apenas cuenta con 36 ciudades de un millón de habitantes, y con otras 62 que tienen entre 500.000 y un millón. En conjunto suman 212 millones los ciudadanos europeos que viven en las 500 ciudades que tienen mas de 150.000 habitantes, sobre un total de 727 millones;: apenas el 29 % de la población. Si bien el 75 % de la población europea vive, de hecho, en un marco urbano, el continente mas densamente poblado de la Tierra ha vivido un proceso de urbanización diferente al de los otros continentes, dándose un predominio de los pequeños centros sobre las grandes ciudades.

La historia diferente y particular de cada ciudad europea ha sido un complejo laboratorio del desarrollo urbano. Así la topografía de Roma —o al menos su centro histórico— refleja todavía hoy, en el esplendor de sus edificios o en sus callejuelas angostas, la edad de oro del Estado Pontificio, a caballo entre el Renacimiento y el siglo XVIII; el piano de Paris debe su planteamiento a las ambiciones de Luis XIV y, a la vez, a las audaces soluciones urbanísticas de Georges Haussmann, el arquitecto de Napoleón III.

San Petersburgo, por su parte, es el resultado del proyecto visionario de Pedro el Grande, que a comienzos del siglo XVIII quiso crear para la gran Rusia una capital de nivel europeo. Los canales de Venecia y de Amsterdam son el fruto de las seculares batallas contra la violencia de las aguas, de progresos hidráulicos y de nuevos baluartes que se superponen a los antiguos. En todas las ciudades europeas, en suma, siglos de trabajo del hombre se concentran en torno al corazón vivo del centro urbano. Y hoy, el respeto a la historia y la conservación de sus testimonios, prevalece sobre otras exigencias de la modernidad.

ASIA: Estos testimonios nos indican que hacia finales del Neolítico se desarrollaron en Asia sociedades humanas complejas y articuladas, que en las tierras fértiles del continente más grande del planeta descubrieron las primeras formas de organización. Hoy día, Asia —que ocupa 45 millones de kilómetros cuadrados, es decir algo menos de un tercio de la totalidad de las tierras emergidas— cuenta con 3700 millones de habitantes, que equivalen al 61 % de la población mundial. Naturalmente, es el continente con el mayor numero de grandes ciudades. Seis de las diez primeras, 28 entre las 50 mÁs grandes. Tokio, segÚn los últimos datos, es la ciudad mÁs grande del mundo con casi 30 millones de habitantes.

Con su vertiginoso crecimiento, comenzado en los anos cincuenta del siglo XX, y con una increíble mezcla de futurista modernidad y de tradición, precisamente la capital de Japón es probablemente el prototipo de las grandes ciudades que han hecho su aparición durante el siglo XX, y la vanguardia de las inmensas conurbaciones urbanas que dominaran el siglo XXI. A comienzos del siglo XX, Tokio apenas tenía dos millones de habitantes, y menos de cuatro a finales de la segunda guerra mundial, cuando la ciudad quedo casi destruida por los bombardeos de los aliados.

Sin embargo, gracias a un formidable proceso de reconstrucción, ya en 1970, 25 anos después del final de la guerra mundial, Tokio tenia 15 millones de habitantes. Dos razones que pueden explicar ese rápidos crecimiento son el boom demográfico que se produjo en todo el mundo gracias a la mejora general en las condiciones de vida. en especial en lo que respecta a la alimentación y la sanidad (y de forma más acentuada, si cabe, en Japón), y la segunda fue la rapidísima industrialización de la capital japonesa, que atrajo a la ciudad a muchos habitantes de los poblados rurales de su entorno, que llegaban en busca de una oportunidad de trabajo y de una buena retribución, un fenómeno que, de hecho, caracterizo el crecimiento urbano durante el siglo XX en todo el continente.

Según un informe de las Naciones Unidas de 2002, Tokio permanecerá como la ciudad más poblada del mundo en 2015, pero cada vez tendrá más cerca otras grandes aglomeraciones urbanas, casi todas asiáticas. Dentro de diez anos, se habrán situado entre las primeras diez ciudades del mundo Dakha, capital de Bangladesh, las indias Bombay, Delhi y Calcuta, pero también Yakarta y Karachi, todas con más de diez millones de habitantes. Faltan en estas previsiones, las grandes metrópolis chinas, que en los últimos veinte anos se han desarrollado a ritmos de excepción y previsiblemente continuarán haciéndolo en la primera mitad de este siglo.

Fuente Consultada: Grandes Ciudades del Mundo Cattaneo-Trifoni

TREN A LAS NUBES DE LAS NUBES Salta San Antonio de los Cobre Polvorilla

A principios de este siglo época del gran desarrollo de los ferrocarriles en nuestro país se consideró la posibilidad y conveniencia de construir un ferrocarril que atravesase las formaciones orográficas existentes a la latitud de la Puna argentina y uniese el Noroeste argentino con algún puerto de la costa chilena.

tren a la nubes en el puente de la polvorilla
Es uno de los tres ferrocarriles más altos del mundo, que atraviesa vertiginosas montañas de la Cordillera de los Andes entre paisajes espectaculares.  Parte de la ciudad de Salta, atraviesa el valle de Lerma, para introducirse en la Quebrada del Toro y llegar hasta la Puna. se inauguró totalmente el 20 de febrero de 1948 cuando en el paso de Socompa se enlazó con su símil chilena que llega al puerto de Antofagasta, donde transitaban pesados trenes cargados de minerales.

Las primeras leyes que se promulgaron para llevar adelante la construcción del tren a Huaytiquina son de 1905. La primera (Nº 4.683), del 18 de septiembre, manda a realizar los estudios necesarios para el trazado de un ferrocarril, y la segunda (Nº 4.813) es la que da el primer paso para que la construcción se inicie, ya que autoriza al Poder Ejecutivo Nacional a construir el tramo Cerrillos-Rosario de Lerma.

Comienza entonces una dura lucha en el Congreso Nacional donde hay una indisimulada guerra de intereses, entre los que defienden el otorgamiento de nuevas concesiones a capitales ingleses y los que dicen que el Estado Nacional está en condiciones de llevar adelante la obra. Nació así el proyecto de construir un ferrocarril trasandino, cuyas obras se iniciaron en 1921.

Se trata de un ramal de los Ferrocarriles del Estado, posteriormente ramal C 14 del ferrocarril General Belgrano, también conocido como Trasandino del Norte y como “ferrocarril deHuaitiquina”, denominación esta última errónea pues el ferrocarril se construyó por Socompa, localidad argentina situada más al Sur y próxima al límite internacional con Chile. Las obras se concluyeron, tras algunas interrupciones, recién en 1948 y enlazan las ciudades de Salta y de Antofagasta, que es un puerto chileno en la costa del océano Pacífico, tras un recorrido de 903 km. Este ferrocarril no llegó a tener el uso -cargas y pasajeros- que se había previsto y por ello fue casi abandonado y hoy en día sólo transporta esporádicamente algunos minerales.

El nombre de “Tren a las Nubes” se debe a un filme en colores, realizado por dos camarógrafos tucumanos -estudiantes de la Universidad Nacional-, en los primeros años de la década del ’60, que hicieron el tramo Salta-Socompa a bordo del tren internacional de pasajeros, que en esos tiempos corría traccionado por máquinas a vapor, -las famosas “1300”-, y salía de la Estación Salta los días jueves a horas 11.05. Los camarógrafos apalabraron al maquinista, para que cuando la formación llegara al viaducto La Polvorilla, la máquina hiciera una descarga lateral de vapor, de forma tal que ellos pudieran filmarlo desde las ventanillas de los vagones. Así ocurrió, y el vapor liberado por la máquina, a consecuencia de la baja temperatura del lugar, no se disipó rápidamente y quedó flotando por unos momentos en el firmamento puneño, lo que facilitó la filmación. El trabajo posteriormente fue ofrecido al Ferrocarril, quien luego de adquirirlo lo cedió al periodista del diario Clarín, Emilio Petcoff, a los fines que hiciera el guión del documental. Petcoff, al observar la filmación, se vio atraído por el chorro de vapor que la máquina exhaló en La Polvorilla y tituló al trabajo “Tren a las Nubes”. Posteriormente Ferrocarriles Argentinos adoptó este nombre para el único emprendimiento turístico que en ese momento tenía en el país, y que recorría 240 kilómetros sobre el Ramal C 14, Salta Antofagasta. (Fuente Consultada: Portal de Salta)

En años recientes se ponderó la factibilidad de convertirlo en un atractivo turístico y así se concibió su circulación regular entre Salta y el viaducto denominado La Polvorilla, con un recorrido de sólo 214 Km. (o sea, 428 en total). Se tomó esa decisión en mérito a que el ferrocarril recorre paisajes espléndidos de una notable policromía (valle de Lerma, quebrada del Toro y Puna) y pasa por la pintoresca localidad San Antonio de los Cobres; asombra, además, por su concepción técnica.

En tan corto recorrido asciende, sin cremallera y en trocha angosta, desde los 1.187 m s.n.m. de la ciudad de Salta hasta los 4.186 n s.n.m. de La Polvorilla, para lo cual debe utilizar 29 puentes, 21 túneles, 13 viaductos, 2 “rulos” y 2 “zig-zag”. Se trata, en conjunto, de una obra sensacional, concebida y dirigida con gran esfuerzo y audacia por el ingeniero estadounidense Richard F. Maury, fallecido en 1950. En los trabajos pertinentes, realizados en condiciones muy hostiles, participaron muchos inmigrantes, entre ellos Josep Broz, quien posteriormente se identificó como “el mariscal Tito” y gobernó tiránicamente a Yugoslavia desde 1945 a 1980.

El trayecto que realiza El Tren a las Nubes, desde los 1187 m.s.n.m, de la ciudad de Salta hasta los 4186 m.s.n.m. del viaducto La Polvorilla es de 434 Km. Distancia que demanda alrededor de 14 horas y 45 minutos en ir y volver, en un viaje lento con una velocidad promedio de 32,1 Km p/h

La polvorilla es un viaducto (o puente) curvo, de 224 m de largo, en el que los rieles están a 63 m de altura con respecto al fondo de la quebrada que atraviesa, sin barandas, único en el mundo en su tipo. Este viaducto fue construido entre 1.930 y 1.932 por la fábrica italiana Monfalcone.

Fue fundido en los talleres de la empresa Cosulich, en Trieste, Italia, y armado en una quebrada cercana similar a la salteña. Posteriormente fue embalado pieza por pieza, y transportado en buque hasta el puerto de Buenos Aires. Emilio Balduzzi y Pedro Bettela, tuvieron a su cargo llevar esos enormes pilares por tierra, debiendo ampliar muchas curvas hasta llegar a la Polvorilla.

La obra finalizó en 1.932, y hubieron de pasar 7 años para su habilitación total, ocurrida el 7 de noviembre de 1.939. Hay anécdota dramática  cuando el maquinista Varas, elegido entre 3, junto a los ingenieros C. Michaud y M. Pouzol, realizaron la prueba de resistencia del gigantesco artificio. Cuando la máquina pisa la estructura el hierro empieza a rechinar, dando la impresión que la espectacular obra se vendría abajo como un castillo de naipes. Pero el susto pasó, y la máquina quedó 20 cm. más abajo del nivel de entrada, por lo que se debió hacer el rebaje necesario.

Tres mártires tuvo el Polvorilla; el primero un remachador, cuyo nombre no puede ubicarse. El segundo fue Sirilo Nalboa, boliviano, que era ajustador de bulones y que en un descuido se le soltó el cinturón de seguridad y cayo desde 50 metros.

El más dramático lo protagonizó un joven polaco, Victorio Mortizewicz, quien antes de viajar a su lejana patria quiso despedirse de la obra en la que estuvo trabajando por dos años. Subiendo por una de las pilas del viaducto, al llegar a los 30 metros perdió pie y se mato. Todos velan desde su sueño eterno, en el cementerio de Mina Concordia, la imponente obra, metida en medio del silencio de los cerros milenarios.

El “tren a las nubes” (así denominado actualmente pues en muchas oportunidades debe atravesar mantos de nubes bajas) circula una vez por semana sólo desde abril a octubre ante el peligro de derrumbes que pueden producir lluvias violentas.

Se estima que ha transportado aproximadamente 300.000 turistas, de los cuales la mitad han sido extranjeros atraídos por la majestuosidad de la obra y por las bellezas de los lugares que recorre.

Ver: El Viaducto Más Alto del Mundo

Patrimonio de la Humanidad en India Poblaciones de India Nepal Sri Lanka

Patrimonio de la Humanidad en India

El patrimonio es el legado que hemos recibido del pasado, lo que vivimos en el presente y lo que transmitimos a las futuras generaciones.

Todos los países poseen sitios y monumentos de interés local o nacional pero para que este “patrimonio nacional” sea considerado también “patrimonio mundial” tiene que ser patrimonio de “valor universal excepcional”.El concepto de Patrimonio de la Humanidad fue reconocido oficialmente por la UNESCO de París en 1972.

Una convención internacional fija el marco administrativo y financiero para la protección del “Patrimonio de la Humanidad Cultural y Natural” que está formado por “los monumentos, conjuntos y parajes que poseen un valor universal excepcional desde el punto de vista de la historia, del arte o de la ciencia, y por monumentos naturales, formaciones geológicas, parajes naturales que poseen un valor excepcional desde un punto de vista estético o científico”.

Un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad, es un sitio específico (sea bosque, montaña, lago, desierto, edificación, complejo o ciudad) que ha sido nominado y confirmado para su inclusión en la lista mantenida por el Programa Patrimonio de la Humanidad, administrado por el Comité del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO compuesto por 21 estados miembros que son elegidos por la Asamblea General de Estados Miembros por un período determinado.

UN VIAJE IMAGINARIO DESDE EL NORTE DE LA INDIA

La India sigue siendo una tierra de sorpresas, en un pueblo desconocido, a orillas de un río, en pleno campo, es posible encontrar testimonios artísticos no señalados en las guías y manuales de arquitectura, que compensan las incomodidades, las inclemencias del tiempo y las difíciles carreteras.

En la India del norte, el viaje se inicia en Madhya Pradesh, que incluye testimonios artísticos de diversos géneros, desde las poco conocidas pinturas rupestres de Bhimbetka hasta la famosa colina de Sanci, importantísimo lugar de peregrinación budista, y es precisamente siguiendo los pasos de Euda que se pasa a Bihar para conocer Bodh Gaya, en lugar donde un príncipe asceta alcanzó la iluminación, señalando al mundo un nuevo camino de salvación. Si el Euda vio en el alejamiento del mundo el medio para neutralizar los actos e interrumpir el ciclo del renacimiento, los artistas de Khajuraho, en Hitar Pradesh, celebraron los goces terrenales y carnales, aunque dentro de su erotismo explícito se oculta un significado más profundo que todavía hoy no se ha desvelado del todo. Carros de los dioses, vimana, los templos de Khajuraho se elevan agarrándose al cielo, como los testimonios más perfectos de la arquitectura del norte de la India. Al oeste, en Rajastán y Gujarat, la decoración de la casa del dios alcanza la exquisitez del cincel y no sólo en los templos famosos, como Modhera y monte Abu, sino también en muchos otros sitios casi desconocidos, como Osia, Kiradu, Jagat, Nagda y Earoli.

En la zona central del subcontinente, el Maharashtra celebra al gran dios Shiva y dos de las más espectaculares creaciones artísticas de la India, la gruta de Elefanta y el templo-montaña de Ellora, y custodia en el seno de los montes Ghatmonasterios y lugares de culto budistas, el más famoso de los cuales, en Ájanla, ofrece un testimonio extraordinario de la pintura india. Alejándonos hacia el este, en Orissa, los centinelas de los templos de Ehubaneshvara celebran los aspectos multiformes del Divino y el carro del Sol ha quedado fijado en la eternidad de la piedra en Konarak.

El sur de la India documenta el surgimiento de la ciudad de los dioses en el término de un milenio: a partir de las grutas deEadami, en Karnataka, los arquitectos elaboraron moradas sagradas siempre distintas, desde los sencillos edificios de la época de los Calukya a los atónitos palacios celestes rodeados de ornamentos de los Hoysala. Un itinerario por Andhra Pradesh, un Estado poco frecuentado, permite conocer los refinados templos de los Kakatiya, habitados por ninfas estilizadas. En Tamilnadu, el Divino aparece sobre la tierra: en Mahabalipuram, el descenso de la muchedumbre Ganga fue esculpida en la roca por los artistas de los Pallava, mientras que en los templos de los Cola, tan grandes como ciudades, regía el ceremonial de Corte y se veneraba al dios como a un soberano.

UN POCO DE HISTORIA SOBRE LA INDIA: La Segunda Guerra Mundial dio un golpe al colonialismo y allanó el camino hacia la independencia del país. La minoría musulmana se dio cuenta de que la India independiente iba a estar dominada por los hinduistas. El comunalismo (sociedades religiosas) creció posteriormente con la Liga Musulmana, dirigida por el líder Muhammad Alí Jinnah, portavoz de la mayoría de musulmanes, y con el Partido del Congreso, dirigido por Jawaharla Nehru, representante político de la población hinduista. El intento de crear una nación musulmana fue el principal obstáculo para que los británicos concedieran la independencia al país.

El virrey Mountbatten decidió dividir la nación y estableció un programa social y político para obtener la independencia, que incluía a ambas poblaciones. Ésta se proclamó finalmente en 1947. Las dos regiones, de mayoría musulmana, estaban situadas en lados opuestos del país. Cuando se anunció el establecimiento de la línea divisoria, los musulmanes se desplazaron hacia Pakistán, y los hinduistas y los sijs regresaron a la India. Más de diez millones de personas emigraron a Pakistán.

En 1948, Gandhi fue asesinado por un fanático hinduista. Debido al trauma de la división nacional, el primer ministro Jawaharlal Nehru -primer dirigente de la India independiente- abogó por una Constitución laica, una planificación central socialista y una estricta política de neutralidad. India y Pakistán se enfrentaron por la posesión de Cachemira, en 1965, y por el territorio de Pakistán oriental (que consiguió la independencia con el nombre de Bangladesh), en 1971. En 1966, Indira Gandhi, hija de Nehru, fue elegida para regir los destinos del país; pero sus propios guardaespaldas sijs la asesinaron en 1984.

El linaje de Nehru continuó en el mando cuando Rajiv Gandhi, hijo de Indira, asumió el poder e instauró una nueva política que alentaba las inversiones extranjeras y la Introducción de tecnología moderna en la vida cotidiana. Estas medidas proyectaron a la India en la década de los noventa y la sacaron de su aislamiento económico, pero no sirvieron para estimular el gigantesco sector rural. En 1991, Rajiv Gandhi fue asesinado durante una campaña electoral por un seguidor de los Tigres Tamiles de Sri Lanka. Narasimba Rao, del Partido del Congreso, fue elegido primer ministro, pero renunció en 1996.

Lo reemplazó en el cargo Deve Gowda, quien dimitió en abril de 1997. En julio, Kocheril Raman Narayanan asumió la Presidencia. Fue el primer miembro de la casta de los parias (la clase más baja en esta nación) en ocupar ese cargo. En 2001, la violencia resurgió cuando Pakistán bombardeó a Cachemira. A principios de 2002, los enfrentamientos entre hinduistas y musulmanes se incrementaron después de que un tren en el que viajaban varios musulmanes fue bombardeado: cientos de personas murieron en ese atentado. Los musulmanes criticaron al partido nacionalista Bharatiya Janata Party (BJP) por no prevenir ataques terroristas. En 2002, Abdul Kalam, investigador científico nuclear musulmán, fue elegido presidente de la India. Su lucha se dirigió contra el terrorismo.

En febrero de 2003 se vislumbró un panorama de paz, cuando el presidente de Pakistán, Pervez Musharraf, aceptó dialogar con la India para resolver el conflicto originado por el tema de Cachemira. Los esfuerzos no resultaron en vano: en noviembre de ese año se acordó un cese al fuego, que se convirtió en la primera tregua en 14’años de enfrentamientos. La indiferencia del Gobierno hizo que la dinastía Gandhi regresara a la lucha por el poder.

En 2004, Sonia Gandhi obtuvo una contundente victoria, pero decidió que no asumiría el cargo por razones de seguridad. El poder quedó en manos de Manmohan Singh. El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, viajó a la India en marzo de 2006, donde firmó un pacto de cooperación nuclear con el Primer Ministril indio. De esa manera, India aceptó la inspección por parte del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA). A cambio, el Gobierno de EE. UU. prometió a la India tecnología nuclear del extranjero para propósitos distinto:; a la guerra. El 12 de junio de 2006. el terrorismo reapareció en esta nación: siete bomba explotaron simultáneamente en trenes de la ciudad de Mumbai (antes Bombay) y causaron la muerte a 180 personas.

El 25 de julio de 2007, Pratibha Patil, del partido Congreso Nacional Indio, fue elegida presidenta  del país y se convirtió en la puniera mujer en alcanzar un cargo de tan alto rango. El 15 de agosto de 2007, India conmemoró el 60 aniversario da la Independencia. El 3 de agosto de 2008, por lo menos 150 peregrinos, en su mayoría niños y mujeres, murieron Iras una estampida ocurrida un el templo hindú de Naina Devi, en el norte del país.

La tragedia se originó por rumores acerca del desprendimiento de rocas sobre el estrecho camino que conduce al templo. Miles de fervientes creyentes habían llegado al lugar para celebrar la fiesta religiosa de Shravan Ashtami. A mediados de octubre de 2008, doce Estados de la India registraron ‘alarmantes’ niveles de hambruna, según un informe elaborado por el Instituto de Investigación para la Política Internacional de Alimentos (Ifpri, por sus siglas en inglés). Cerca de 200 millones de personas sufren de hambre. India es conocida por tener una de las tasas mundiales más altas de mal-nutrición infantil y mortalidad de menores de cinco años.

En 2008, los precios de los alimentos se incrementaron significativamente, pero los ingresos de los ciudadanos se mantuvieron iguales. Millones de personas sobreviven con un dólar al día. El 26 de noviembre de 2008, islamistas del grupo Deccan Muyaidin atacaron con sofisticado armamento las calles y los hoteles do Mumbai, ciudad financiera de la India hubo más de diez muertos.

Los rebeldes se tomaron el hotel Taj Mahal y estaciones de los trenes. El gobierno indio sostuvo que los terroristas de Pakistán tuvieron que ver con esos hechos. Afínales de diciembre de 2008, Pakistán comenzó a trasladar tropas hacia su frontera con India desde la provincia que limita con la convulsionada Afganistán, donde EE. UU. presionaba a islamabad para que combatiera a los talibanes. La tensión entre las dos potencias nucleares vecinas, que han librado tres guerras desde 1947, aumentó peligrosamente. El 22 de julio de 2009, India y EE.UU. sellaron una nueva alianza en asuntos militares.

EE.UU. se comprometió a ayudar a la modernización del Ejército indio. Antes de este pacto, un 70 por ciento del armamento provenía de Rusia. El 15 de septiembre de 2009, el primer ministro indio, Manmohan Singh, aseguró que los rebeldes maoístas seguían siendo el principal problema interno de India y que el país estaba perdiendo la batalla ‘contra ellos. En una reunión con jefes de policía de diferentes estados, Singh reconoció que la violencia relacionada con los rebeldes maoístas aumentó. El Primer Ministro se mostró preocupado porque, “a pesar de la naturaleza sanguinaria del movimiento”, varios sectores de la sociedad india se sentían cada vez más atraídos por el discurso de los rebeldes, especialmente algunas comunidades tribales y ciertos grupos de intelectuales. Los maoístas siempre han pregonado que luchan por los derechos de los pobres y de los campesinos sin tierras, y que su objetivo es instaurar un estado comunista. A comienzos de octubre de 2009, las inundaciones en los estados sureños de Karnataka, Andhra Pradesh y Maharashtra dejaron más de 230 muertos y cerca de un millón y medio de damnificados.

El 8 de noviembre de 2010, el presidente estadounidense, Barack Obama, respaldó la propuesta de incluir a la India como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU. “El orden internacional justo y sostenible que EE. UU. busca debe estar sustentado poruñas ‘Naciones Unidas’ que sean eficientes, creíbles y legítimas. Por eso espero que en los próximos años el Consejo de Seguridad haga una reforma que incluya a la India como un miembro permanente”, dijo Obama en un acto oficial llevado a cabo durante su visita a este país. Según analistas de los Estados Unidos, estas declaraciones ratifican la política que Obama puso en marcha hace tiempo para elevar el papel de las potencias emergentes. El 15 de noviembre, un edificio de cinco plantas se derrumbó en el centro de Nueva Delhi y causó la muerte de 65 personas.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2012 Edición N°58

Los Monumentos de la Isla de Pascua: Traslado y Colocacion

Los Monumentos de la Isla de Pascua: Traslado y Colocación

La Isla de Pascua (idioma rapanui: Rapa Nui) es una isla de Chile ubicada en la Polinesia, en medio del Océano Pacífico. Tiene una superficie de 163,6 km² (lo que la convierte en la mayor de las islas del Chile insular) y una población de 3.791 habitantes, concentrados principalmente en Hanga Roa, la capital y único poblado existente.

Cientos de estatuas gigantescas —algunas erguidas sobre plataformas de piedra, otras enterradas o rotas sobre el suelo— dominan el horizonte de una remota isla de Polinesia de sólo 160 km2 de superficie: la Isla de Pascua, así llamada porque los europeos la descubrieron el día de Pascua de 1722.

Aunque algunas de las estatuas (llamadas mocil por los polinesios) se hallan a la vera de caminos antiguos, fueron labradas originalmente para adornar los santuarios conocidos como ahu. Hasta la fecha se conocen 259 ahu. que son plataformas hechas con bloques de piedra de hasta 60 m de largo. En algunas de ellas se han encontrado tumbas: se sabe que los cadáveres se dejaban expuestos hasta que sólo quedaban los esqueletos, y después éstos se enterraban en bóvedas bajo los ahu.

Hay unas 1 000 estatuas en toda la isla, las cuales miden desde 1 m hasta 21 m de altura y al parecer son efigies de guerreros o de antepasados muy antiguos de sus constructores. La estatua más grande erguida alguna vez sobre un ahu medía 9.8 m de altura; hoy yace rota en el suelo, movida intencionalmente del ahu aunque no se sabe por qué. Se calcula que unos 90 hombres debieron de tardar 18 meses en labrarla y colocarla en su sitio.

Desde que la isla fue descubierta nunca ha tenido más de 4 000 habitantes, pero antaño su población debió de ser mucho mayor. Las estatuas no muestran raspaduras, lo que hace suponer que se usaron jaulas de madera para transportarlas. Hoy la isla casi carece de árboles, pero hay pruebas de que alguna vez tuvo bosques, así que seguramente había madera en abundancia para construir trineos de arrastre.

Las estatuas fueron labradas en toba, piedra formada por cenizas volcánicas arrojadas alguna vez por el pico Rano Raraku, situado en el este de la isla. Algunas tienen un enorme coronamiento labrado en una piedra llamada escoria roja; el más grande mide 1.8 m de altura por 2.4 m de ancho y pesa 11.5 toneladas, pero la mayoría de ellos son mucho más pequeños. Fueron extraídos del Punapau, pico volcánico ubicado en el suroeste de la isla.

En las canteras de Rano Raraku todavía pueden hallarse herramientas abandonadas que los habitantes de la Isla de Pascua llaman toki: azuelas y ciertas hachas de basalto, piedra volcánica oscura que se encuentra entre la toba, más blanda.

A medio camino enterrada hasta el pecho en una ladera del Rano Raraku, esta moai, como muchas otras, nunca llegó al santuario de destino. Labrada en la cantera, fue deslizada por la ladera hasta un foso para terminar de labrarla, pero allí se quedó para siempre.

Hay también allí 394 estatuas en diversas etapas de elaboración: algunas no son más que bosquejos trazados en la superficie de la roca; otras están casi terminadas y a punto de desprenderse de la cantera. Otras más yacen tiradas, y algunas se apoyan de costado en grietas de la roca.

La arqueóloga estadounidense Jo Anne Van Tilburg ha registrado y descrito 823 estatuas de la Isla de Pascua. Sus estudios revelan que cuanto más reciente es una estatua, más grande tiende a ser. La más voluminosa —aún en la cantera y sin terminar— mide 21 m de largo y pesa unas 200 toneladas. Al parecer las estatuas fueron hechas durante un periodo de varios siglos que terminó unos 200 años antes de que los europeos pusieran pie en la isla.

Cerca de la cima del Rano Raraku hay pares de hoyos de casi 1 m de profundidad, comunicados en el fondo de la roca por un canal y que al parecer se usaron para hacer pasar cuerdas. A los lados de dichos hoyos hay marcas que evidentemente fueron hechas por cuerdas de hasta 10 cm. de grosor, tal vez trenzadas con fibras vegetales como las del hibisco. También se usaron vigas de madera tendidas en canales de piedra para sujetar cuerdas, así como amarraderos labrados en las salientes rocosas.

Las estatuas eran bajadas lentamente con cuerdas por las laderas llenas de escombros del Rano Raraku. Hay 103 estatuas erguidas casi al pie de éste, en su mayoría enterradas hasta el cuello. Las excavaciones revelan que fueron deslizadas dentro de fosos abiertos ex profeso para colocarlas en posición erecta y poder así acabar de labrarlas.

Transporte de las estatuas

El finado profesor estadounidense William Mulloy planteó en la década de 1970 que las estatuas eran trasladadas boca abajo hasta su sitio final, atadas a una especie de balsa o trineo de madera en forma de cuna. Pensaba que la forma barriguda de las moai se adecuaba a su idea y que dichas cunas pudieron haber sido movidas haciendo palanca entre dos postes grandes. Pero los estudios de Van Tilburg demuestran que debido al diseño de la mayoría de las estatuas ese método era imposible.

El método de transporte empleado por los antiguos polinesios debió de depender de una mano de obra suficiente y madera en abundancia. Recientemente han surgido pruebas de que ambos factores existían cuando fueron erigidas las estatuas. Los arqueólogos han descubierto los cimientos de piedra de muchas casas y aldeas, y rastros de que allí se construyeron estructuras de madera. Se calcula que entre 1000 y 1500 d.C., periodo en que fueron hechas las estatuas y los ahu, poblaban la isla unas 10 000 personas.

La primera prueba de que en la isla había madera provino del lago del cráter del propio Rano Raraku. El investigador inglés John Flenley tomó muestras del lecho del lago y descubrió que contenían grandes cantidades de polen fosilizado, que se había sedimentado con el paso de los siglos. El polen reveló que en la Isla de Pascua hubo durante unos 30 000 años una abundante vida vegetal, concretamente un bosque de palmas que perduró hasta hace unos 1.000 años.

Quizá los árboles fueron talados para ganar tierra de cultivo, cada vez más necesaria, y la competencia por el espacio tal vez ocasionó guerras que diezmaron la población.

Charles Love, otro profesor estadounidense, tiene una hipótesis más acerca del modo en que quizá fueron trasladadas las estatuas hasta su lugar: considera que fueron transportadas erguidas. Para probar su idea hizo una réplica de concreto de una de las estatuas y trató de trasladarla con un trineo movido sobre troncos de árboles.

Un grupo de voluntarios levantó la estatua jalándola con cuerdas, y luego mantuvo la tensión de éstas para evitar que se derrumbara mientras era trasladada. El dispositivo funcionó, aunque sólo algunas de las moai reales tienen base suficientemente grande para dicho método de transporte.

La arqueóloga Van Tilburg considera que el método básico de transporte era el horizontal: la estatua era parcialmente envuelta para protegerla y luego era colocada por medio de palancas y cuerdas en un trineo arrastrado sobre troncos. Con este método habría sido posible trasladar las estatuas de 4 o 5 m de altura, pero las más grandes quizá no habrían llegado a más de 1.6 km de la cantera.

Colocar una de las estatuas sobre su pedestal era una auténtica proeza. En la década de 1960 el profesor Mulloy y un grupo de isleños levantaron siete moai de 16 toneladas de peso en la parte occidental de la isla. Abajo se muestra cómo pudieron ser erigidas por los escultores originales.

LA ODISEA DE LA ESTATUA DEL SANTUARIO: Paro, la estatua más grande de la Isla de Pascua, yace rota frente a su ahu: quizá medía 9.8 m de altura y pesaba 82 toneladas. El profesor estadounidense William Mulloy calculó que fue necesario el trabajo de 30 hombres durante un año para esculpir la estatua, el de 90 durante dos meses para trasladarla casi 6 Km. de la cantera a la costa, y el de otros 90 durante tres meses para erigirla.

El coronamiento, de 1.8 m de altura y 11 toneladas de peso, seguramente tuvo que ser rodado 13 Km. desde la cantera de Punapau. En 1970 Mulloy planteó que Paro quizá fue transportada boca abajo sobre un trineo de madera movido con dos postes atados en ángulo. Pero los expertos de hoy descartan dicha posibilidad.

El declive de la población de la isla de Pascua: Es posible que el auge del culto a Makemake significara que después del 1400 llegó a la isla otro grupo de colonizadores, pero nada puede afirmarse con certeza. Sí es sabido que, en algún momento con posterioridad al 1600, estalló la guerra. La madera comenzó a escasear, y sin ella la vida se hizo muy difícil.

Era imposible reemplazar las canoas perdidas, y no se podían construir buenas casas. Sin árboles, la tierra degeneró, y al no poderse contar con las cosechas, escasearon los alimentos. Mujeres y niños capturados en las acciones de guerra eran devorados. Y los ahu fueron invadidos por enemigos que derribaron las imágenes ancestrales.

Las leyendas refieren una gran batalla que tuvo lugar tan sólo una generación antes de la llegada de los buques europeos, y que terminó con la captura y exterminio de los «orejas largas» por los «orejas cortas». Estos pueblos debían de ser descendientes de diferentes culturas, del este y del oeste, impelidos a la guerra por la escasez de árboles y el hambre.

Los informes de las escasas naves europeas que visitaron la isla hablan de guerra continuada, hambre y miseria. En 1838 quedaban en pie pocas de las grandes estatuas. En 1862, los negreros peruanos se llevaron a todos los hombres y las mujeres aptos a las minas de Perú, donde sucumbieron víctimas de las enfermedades. Los pocos que lograron regresar llevaron a la isla la viruela y la lepra.

En 1877, la población de la isla estaba reducida a 110 habitantes. En 1888, el territorio quedó anexionado a Chile. Gracias a-una mejor alimentación y cuidados médicos, la población sobrevivió lo suficiente como para ver su isla convertida en sede de uno de los grandes enigmas del mundo moderno.

Las plataformas funerarias llamadas ahu eran construidas con bloques de roca volcánica. Por la parte que daba a tierra, poseían largas rampas de piedras ordenadas en hileras. El ahu de mayores dimensiones es el de Vinapu, en la costa sur.

ALGO MAS… Thor Heyerdahl (imagen) llegó a la isla en 1957, muchas de las esculturas llevaban mucho tiempo derribadas y muchas estaban cubiertas con tierra o sumidas en el suelo. Tras la caída de los «orejas largas» se impuso en la isla el culto de los «hombres-pájaro», (manu-tara), documentado con dibujos rupestres, tallas en madera de toromiro y esculturas menores de figura humana con cabezas parecidas a aves.

Heyerdahl propuso la solución de algunos enigmas. Descubrió en la isla un extenso sistema de cavernas, que habían supuesto algunos de sus precursores y en el que, evidentemente, habían desaparecido una vez una parte, y otra vez la otra, de la población, según cuál se sintiera amenazada. Y escondían también en esas cuevas estatuillas tabuizadas propias de cada familia. Heyerdahl demostró también que, para poner en pie las «extrañas» esculturas de piedra no se habían necesitado forzosamente la ayuda de seres extraterrestres: doce hombres volvieron a levantar, en 18 días, una estatua de 25 toneladas.

Y Heyerdahl imaginó también que las esculturas más antiguas se correspondían completamente con las de las culturas indias del continente centro v sudamericano, pero habían sufrido una evolución diferente con el aislamiento insular. Aunque su sentido original sigue sin conocerse.

¿Eran imágenes de ancestros o de dioses? ¿Brindaban protección o exigían sacrificios? Sólo es seguro que unos hombres, tenaz y pacientemente, tallaron durante siglos esas estatuas gigantes en la roca volcánica del cráter del Rano Raraku y las transportaron a lo largo de once kilómetros hasta sus emplazamientos, donde algunas están todavía, como guardianes oteando el mar.

PARQUES NACIONALES DE ARGENTINA RESERVAS NACIONALES Ecoturismo

PARQUES NACIONALES DE ARGENTINA

UBICACIÓN DE LOS PARQUES EN ARGENTINA

¿Que es una reserva natural?         –       Información Sobre la República Argentina

Los Parques Nacionales de Argentina La idea de destinar una considerable extensión de terreno para salvaguardar la naturaleza y para esparcimiento de los visitantes surgió en los Estados Unidos, donde se creó, en 1872, el primer parque nacional, que se llamó Yellowstone. (imagen)

Los parques nacionales se crearon en la Argentina por iniciativa del científico y explorador Dr. Francisco P. Moreno (1852-1919), que en 1903 donó a la Nación unas 7.500 ha de su propiedad, ubicadas en la región del lago Nahuel Huapi, con la intención de preservar el paisaje y las riquezas de la región.

Treinta años después de esta donación, en 1933, se instituyó la reglamentación necesaria para legislar el funcionamiento de los parques nacionales:

La gran extensión de territorio que posee nuestro país, con regiones de singular belleza, en las cuales se registran gran variedad de climas y diferentes relieves, posibilitó la creación de dieciocho parques nacionales, que cuentan con un total de, aproximadamente, 3.000.000 de hectáreas..

Los parques nacionales deben cubrir áreas lo suficientemente grandes como para incluir uno o varios ecosistemas representativos de la zona y deben preservar especies autóctonas vírgenes, es decir, no modificadas por la mano del hombre. Para estos fines se eligen áreas poco explotadas, que presenten hábitat, flora y fauna de interés científico o recreativo y que habitualmente encierren paisajes de gran atractivo natural.

En los parques se prohíbe todo tipo de explotación con fines comerciales, exceptuando únicamente las actividades vinculadas con el turismo.

En un primer momento, con la intención de embellecer las regiones con especimenes exóticos, se introdujeron. vegetales y animales de otras regiones, sin tener en cuenta el riesgo que esta actitud podría significar para equilibrio ecológico. En la actualidad un conocimiento más profundo de los ecosistemas permite no reincidir este tipo de errores. Los parque cuentan con un equipo de guardaparques, entrenados para la protección la vigilancia.

En algunos casos, los parques nacionales se asentaron en lugares en donde que ya existían grupos humanos establecidos, a los que se les prohibió la tala de árboles y la caza de animales aunque se les permitió mantener  ganados y realizar tareas agrícolas a pesar de las restricciones impuestas  los pobladores, en la práctica se transgrede las normas, ya que los pobladores suelen perseguir a pumas zorros, que atacan a sus ganados.

Dadas las dificultades para  cumplir estrictamente las normas conservacionistas, se dispuso dividir las áreas de reserva en tres categorías: parques nacionales, reservas nacionales y monumentos naturales.

Las reservas nacionales se crearon con la intención de mantener el equilibrio ecológico en áreas circundantes a los parques nacionales. También se establecieron reservas en lugares aislados que no requieren condiciones tan estrictas como en los parques.

Si bien las actividades dentro de las reservas están estrictamente controladas, se permiten la caza y la pesca en épocas previamente establecidas, la instalación de hoteles para el turismo, las actividades deportivas, comerciales y agropecuarias. Existe también un número importante de reservas provinciales y privadas.

Los monumentos naturales son áreas de protección absoluta, en las que solamente se permiten las actividades científicas y la atención a visitantes. La creación de un monumento natural se establece en una región en la que se desea preservar una especie de elevado valor científico o histórico.

En nuestro país existen dos monumentos naturales:

* Monumento natural Laguna de los Pozuelos. Ubicado en la provincia de Jujuy, fue creado en 1981 para conservar el ecosistema de la laguna, que cuenta con tres especies distintas de flamencos entre su fauna. 

Monumento natural de los Bosques Petrificados. Emplazado en la provincia de Santa Cruz, a 150 kilómetros de Puerto Deseado. Fue creado en 1954 con la intención de proteger los bosques fósiles de araucarias petrificadas, que cuentan con ejemplares de hasta 30 metros de largo y 2 metros de diámetro. Llama la atención que haya existido una formación boscosa en una región que, en la actualidad, es bastante árida y ventosa. ¿Qué explicación podemos encontrar para este hecho?

Hace unos 150 millones de años, el clima de la Patagonia era cálido y húmedo. Probablemente, esto se debiera a que la cordillera de los Andes no se había formado todavía y podían llegar los vientos húmedos del océano Pacífico. Luego, al tiempo que se producía el levantamiento de los Andes, explosiones volcánicas trajeron una lluvia de lava y de cenizas que inundó gran parte de la Patagonia, ocasionando la muerte de todos los organismos vivos a su alcance. La misma lava aportó el material para la fosilización. Así, la savia del vegetal fue reemplazada por sustancias volcánicas ricas en silicio que, sin modificar la forma del árbol, lo transformaron en piedras fósiles perfectas.

PARA SABER MAS SOBRE LOS PARQUE NACIONALES DE ARGENTINA….

La creación de áreas protegidas en nuestro país data del año 1903, cuando el doctor Francisco Pascasio Moreno (perito en la delimitación de la frontera Sur acordada con Chile) hizo la donación al Estado Nacional de tres leguas cuadradas (7.500 ha) de tierras de su propiedad, comprendidas en el actual Parque Nacional Nahuel Hua-pi, con el objetivo de “mantener su fisonomía natural y de que las obras que se realicen sólo sean aquellas que faciliten comodidades para la vida del visitante”. Moreno sostenía que las bellezas naturales, como el sector austral de la Cordillera de los Andes, debían ser preservadas como patrimonio público.

Fue durante la presidencia de Hipólito Yrigoyen, en 1922, cuando se creó el primer Parque Nacional, que recibió el nombre de Parque Nacional del Sur (actualmente, Parque Nacional Nahuel Huapi). En el decreto de su creación se estableció que, dentro de sus límites “queda prohibido el corte de árboles, la matanza de animales silvestres, la alteración de los cursos de agua y todo acto que pueda afectar la naturaleza de la región”.

En 1909, una ley dispuso la reserva de las tierras en las inmediaciones de las Cataratas, y en 1934 se concretó la creación del segundo parque nacional, el Parque Nacional Iguazú.

Durante 1940 y 1950 se acrecentó la preocupación por las investigaciones naturalistas, las cuales estuvieron focalizadas en la flora y la fauna que revisten carácter científico. El mérito del impulso de las Ciencias naturales, por aquella época, correspondió a botánicos e ingenieros agrónomos prominentes, como Ángel Gallardo, Ángel Cabrera, Lorenzo Parodi y muchos otros.

Estos adelantos generaron la conciencia conservacionista y tomó impulso el criterio de que los Parques Nacionales debían representar porciones de todas las regiones naturales del país.

En 1970 se sancionó una nueva ley de Parques Nacionales, que estableció categorías para las áreas protegidas: Parques Nacionales, Monumentos Naturales y Reservas Naturales, con diferentes objetivos y normas de conservación. Estas categorías se describen ampliamente en el capítulo 11 de este libro.

A principios de 1980, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) estableció diez categorías para las áreas protegidas (ocho internacionales y dos supranacionales), cuya atribución está a cargo de la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura): I. Reserva Natural Estricta o Reserva Científica; II. Parque (Nacional o Provincial); III. Monumento Natural (Nacional o Provincial); IV. Reserva Natural Manejada o Santuario de Flora o Fauna; V. Paisaje Protegido; VI. Reserva de Recursos; Vil. Reserva Natural-Cultural; VIII. Reserva de Uso Múltiple; IX. Reserva de Biosfera; X. Sitio de Patrimonio Mundial. Las categorías I a III son estrictas.

En nuestro país, las categorías estrictas comprenden e 22,29% de la superficie total protegida. Y en cuanto a las áreas protegidas pertenecientes a las categorías internacionales reconocidas por la Unesco, se destacan cinco Reservas de Biosfera (Laguna de los Pozuelos, en Jujuy; Laguna Blanca, en Catamarca; San Guillermo, en San Juan; Ñacuñán, en Mendoza; y Parque Costero del Sur (Buenos Aires), y dos Sitios del Patrimonio Mundial, en las áreas protegidas federales de Los Glaciares e Iguazú.

Entre 1993 y 1994, el Centro del Patrimonio Mundial, con sede en París, creó un programa de monitoreo completo y detallado por toda la región latinoamericana, para proponer e inscribir nuevos sitios naturales y culturales.

En la Argentina existen 224 áreas protegidas, divididas en diferentes categorías de conservación. A diferencia de las reservas naturales estrictas (RNE), que reducen al mínimo la interferencia humana, en los parques nacionales (PN) y los monumentos naturales (MN) se permite el turismo. Algunas áreas protegidas del mundo son reconocidas como Patrimonio de la Humanidad debido a su importancia natural y cultural, como el Parque Nacional Iguazú y el Parque Nacional Los Glaciares.

M.N.Laguna de los Pozuelos. P.N.

Sierra de las Quijadas

P.N. Quebrada del Condorito

Calilegua R.N.

R.N.E. El Leoncito

Formosa P.N.

P.N. Llhué Calel

Río Pilcomayo P.N.

P.N. Laguna Blanca

El rey P.N.

P.N. Lanfn

Los Cardones P.N.

P.N. Arrayanes

Iguazú R.N.E.

P.N. Nahuel Huapi

San Antonio P.N.

R.N. Otamendi

Chaco R.N.E. Colonia Benítez P.N.

P.N. Lago Puelo

Campo de los Alisos

P.N. Los Alerces

P.N. Mburucuyá P.N.

M.N. Bosques Petrificado

El Palmar P.N.

P.N. Perito Moreno

Pre Delta P.N.

P.N. Los Glaciares

Talampaya P.N.

P.N. Tierra del Fuego

Especies declaradas Monumento Natural: M.N.Taruca, M.N. Ballena Franca Aussa, M.N. Huemul

Ecoturismo o turismo ecológico
El arte rupestre, los bosques de nuestros de los parques nacionales las reservas, los monumentos históricos, las áreas protegidas y tantos otros lugares constituyen el patrimonio común dehumanidad. No importa la categoría que podamos establecer , todas y cada una de las co- que nos rodean merecen el mismo respeto, cuidado y consideración. Por ejemplo, ¿deberíais cuidar más los bosques de arrayanes o las Cataratas del Iguazú que la ciudad o el barrio en que vivimos?

En muchos lugares seguramente ustedes podrán mencionar algunas de  las maravillas naturales así como las creadas por el hombre, que suscitan el interés  y la admiración en el público plantean serios problemas para su conservación y protección. Aclaremos que ello ocurre rito en los países ricos, donde el tiempo libre dedicado al es  freimiento y a las actividades naturales no contribuye a acensar las presiones ejercidas sobre el entorno, así como en los países no industrializados, en los que el “turismo ecológico” el “ecoturismo” plantean alternativas económicas y de desarrollo -obtención de divisas, creación de empleos- y donde los sitios naturales se consideran productos de consumo de masas.

Nuestro país cuenta con paisajes modelados por distintos agentes naturales, como el viento, el oleaje, los glaciares y la acción de los ríos. Y, en ocasiones, algunos de estos elementos se combinan y el resultado son paisajes de incomparable belleza. Por ejemplo, cuando el avance glaciar actúa en áreas de modelado fluvial de formas redondeadas y pendientes suaves, se inicia una fase diferente de dicho modelado, que se podrá observar en su totalidad cuando se produzca el deshielo. Esto ocurre, por ejemplo, en el glaciar Perito Moreno, en Santa Cruz. Los cursos de muchos ríos jóvenes, especialmente en regiones de reciente elevación, son a menudo muy irregulares. Una característica peculiar de estos ríos son las caídas de agua, que si tienen un amplio volumen forman cataratas. Las más notables del mundo son, sin duda, las Cataratas del Iguazú.

En diversas localidades de la costa patagónica, por ejemplo Península Valdés, pueden observarse distintas variantes del modelado producido por el oleaje, así como en zonas desérticas del norte del país, del modelado eólico, y en la zona cordillerana, o en la desembocadura de grandes ríos, como el delta del Paraná, paisajes asociados a la erosión fluvial.

Una visita organizada a cualquiera de estos sitios les permitirá adquirir conocimientos específicos sobre los agentes modeladores del relieve, el ciclo de denudación y los procesos de meteorización.

En este contexto, los trayectos técnico-profesionales (TTP) y las carreras específicas relacionadas con el turismo y el ecoturismo adquieren un perfil muy importante en el futuro de nuestro país.
El turismo moderno responde a un derecho fundamental del ser humano: al descanso y al ocio, según la Declaración de Manila, Filipinas, que recuerda además que los elementos espirituales deben prevalecer sobre los elementos técnicos y materiales. Dichos elementos espirituales “son la plena realización del ser humano, una contribución cada vez mayoí a la educación, la igualdad de destino de los pueblos, el respeto de la identidad y la dignidad de los individuos, la afirmación de la originalidad de las culturas y el respeto al patrimonio moral de los pueblos”.

Actualmente, tendemos a confundir “cultura” y “consumo”, en las llamadas actividades de esparcimiento, lo cual constituye una amenaza cada vez mayor para el patrimonio. Por definición, todo objeto consumido es destruido o, por lo menos, sufre una fuerte desvalorización. Debemos tener bien claro que el patrimonio, en general, y muchos paisajes resultantes del modelado, incluso las cuevas con arte rupestre, en particular, son objeto de un “consumo” cada vez mayor.

Tras los excesos del maquinismo contaminante, tanto en la opinión pública como en quienes tienen el poder de decisión política se manifiesta una necesidad de contacto con la naturaleza y una preocupación por los problemas ecológicos. Muchísimos estados adoptaron una actitud responsable frente a su patrimonio, pero se impone una gran labor de movilización y sensibilización de las poblaciones y de los individuos. De ahí la importancia de la educación.

Fuente: El Correo de la Unesco


Patrimonios de la Humanidad en Argentina

Paises Mas Extensos Sin Costa Mayor Superficie Territorial

Países Mas Extensos Sin Costa

PAÍS LÍMITES ÁREA HAB. IDIOMA RELIGIÓN ESP. VIDA
Kazajstán China, Kirguistán, Rusia, Turkmenistán, Uzbekistán 2.724.90 15.522.373 Kazako musulmanes 47%
ortodoxos rusos 44%
otros 9%
h:63
m:74
Mongolia China y Rusia 1.564.116 3.133.318 Mongol Klalkha budista 50%
ninguno 40%
h:66
m:71
Níger Argelia, Benin, Burkina, Faso, Chad, Libia y Malí 1.267.000 16.468.886 Francés musulmanes 80%
otros 20%
h:52
m:55
Chad Camerún, República Centroafricana, Libia, Níger 1.284.000 10.758.945 Árabe y Francés n.d. h:47
m:49
Malí Nigeria y Sudán 1.240.192 14.159.904 Francés musulmanes 90%
Otras 10%
h:50
m:54
Etiopía Djibouti, Eritrea, Kenia, Somalia y Sudá 1.104.300 90.873.739 Amárico ortodoxos 43%musulmanes 34%protestantes 18%
católicos 3%
h:54
m:59

Historia Construccion del Edificio Empire State Icono EE.UU. Simbolo

Historia Construcción del Edificio Empire State

Existen construcciones que han nacido para ser un símbolo, y el Empire State Building es una de ellas. Y de tal manera es el símbolo de Nueva York que asume como propio el nombre orgulloso: Estado imperial.

Historia Edificio Empire State

Historia Construcción Edificio Empire State

En ese mismo lugar se levantaba anteriormente la Astor Mansion, la mansión de los Astor, una dinastía industrial que resume en sí misma la historia de capitalismo americano. Desde allí se decidía la suerte de millones de hombres de todo el mundo. En los últimos años del siglo, en el lugar de la Astor Mansion se construyó el Waldorf-Astoria Hotel, que se convirtió en el lugar donde los entonces llamados “los Cuatrocientos de Nueva York”, se encontraban, almorzaban, bailaban, presentaban en sociedad a sus hijas y dirigían sus negocios. Era un hotel que estaba considerado  a la sazón como el más exclusivo, sofisticado y caro del mundo.

Pero la auténtica vocación de esta parcela tan céntrica no podía ser otra que la de albergar un centro de negocios. Por eso, cuando a fines de los años veinte el Waldorf Astoria se trasladó a su sede actual de Park Avenue, el camino para el Empire State Building estaba abierto.

Abierto, sí, pera con muchos obstáculos aun salvar. El rascacielos fue concebido como símbolo de la América de los años de euforia: un país rico y esperanzado, cuyos imites todavía estaban más allá del horizonte. Pero sucedió que mientras el proyecto tomaba forma, América entraba en la “gran depresión”. Los capitales eran escasos y a esta falta de dinero se unía la falta de confianza. Además, una vez superados los obstáculos financieros, surgieron los problemas técnicos, que eran enormes.

La reglamentación urbanística ponía muchas limitaciones a la explotación del terreno; por ejemplo, en la Quinta Avenida sólo se podía construir hasta una altura aproximada de 38 metros. La altura máxima sólo se podía alcanzar en el centro de la superficie base, sobre poco más de una cuarta parte de la misma, y, lo que era aún más restrictivo, el rascacielos debería adoptar la forma “en escalones”, lo que por cierto se convertiría posteriormente en su característica estética más perceptible. Por otra parte, la organización de la obra parecía a primera vista imposible por falta de espacio, puesto que no se podían ocupar las calles adyacentes. Y, por último, para ceñirse a los costos era imprescindible acabar la obra al cabo de veinte meses de la colocación de la primera piedra. Aun antes de nacer, el Empire State Building ya estaba abrumado de cargas simbólicas.

Construirlo allí y entonces, significaba creer tenazmente en el destino de América y en su capacidad de recuperación. Daba a entender también el medio con el que la recuperación iba a conseguirse: la enorme capacidad técnica y profesional del mecanismo productivo estadounidense.


El capital se consiguió recurriendo a las “columnas” del capitalismo americano: a la General Motors Company, a través de su presidente John J.. Raskob, y a la Du Pont de Nemours, en la persona de Pierre S. du Pont. Para obtener el crédito se nombró presidente de la Empire State Inc. a Alfred E. Smith, que fuera cuatro veces gobernador del Estado de Nueva York y candidato a la presidencia por el partido democrático en 1928, el primer católico que intentó la escalada a la Casa Blanca. Los problemas técnicos se confiaron al estudio de arquitectura Shreve, Lamb & Harmon, señalando un límite máximo: el edificio debía tener 36 millones de metros cúbicos, cifra obtenida dividiendo la suma disponible por el coste aproximado de un pie cúbico de construcción. Parece increíble, pero fue este simple cálculo lo que determinó las dimensiones que tendría el edificio destinado a oficinas más grande del mundo.

A estos requisitos, los arquitectos añadieron otra condición que también era limitante: el edificio debía ser bello. Esta condición no se vio cumplida. Pero no fue por su culpa únicamente, pues cuando tras quince pruebas, la maqueta del proyecto fue presentado a Raskob, su único comentario fue: “Lo que necesita este edificio es un sombrero”; y el “sombrero” fue un pilar de amarre para dirigibles, que se añadió a pesar de que lo proyectistas le advirtieron que no serviría para nada. Pero nadie pretendía tampoco que el State Building figurara en los manuales de historia de la arquitectura.

La exigencias técnicas que se hicieron a lo proyectistas fueron respetadas rigurosamente, incluso superadas. Hasta se consiguió sin resultado que sin duda es único en los anales de la arquitectura de todos los tiempos: la construcción costó mucho menos de lo previsto (40.948.900 dólares frente a un presupuesto de 50.000.000 de dólares), fue así a pesar de las ampliaciones de proyecto que se decidieron en el curso de la obra.


En su versión original, el rascacielos era sólo un poco más elevado que su predecesor neoyorkino, el Chrysler Building. Pero el “sombrero” encargado por Raskob, aunque disminuye su estética (y además demostró ser totalmente inútil para la misión a la que se destinaba), aumentaba considerablemente su altura. Sin duda fue con este fin que el presidente de la General Motors lo había deseado tanto, ya que, gracias al añadirlo, el Empire State Building fue, durante más de cuarenta años, el rascacielos más alto del mundo. Incluso contribuiría a crear la leyenda de que el Building podía ser considerado como la “octava maravilla del mundo”.

Por razones de costo, era taxativo no superar los límites de tiempo prefijados: veinte meses. Y por último, era necesario trazar un rigurosísimo ritmo de trabajo por parte de los suministradores, para que todo el material llegase exactamente en el orden y en el momento previstos.el retraso de un solo día en la ejecución de las obras significaría que decenas de camiones cargados de material, procedentes de las fábricas y de los depósitos, no hubieran encontrado sitio para descargar.

Afortunadamente, tanto los arquitectos como los contratistas americanos no se sentían brumados en este campo. Lo inusitado era la “escala” en que fue preciso actuar. Únicamente para las estructuras se necesitaban 60.000 toneladas de acero, con las que hubiera podido construir un ferrocarril de doble vía de Nueva York a Baltimore, y diez mil toneladas de ladrillos, lo suficiente para un discreto barrio residencial. Las instalaciones suponían más complicado , 5.600 km. de cables telefónicos y telégrafos para el servicio de 18.000 teléfonos; 73 ascensores (más que en ningún edificio de Nueva York); instalaciones para aire acondicionado (situadas en los sótanos de edificio), capaces de cambiar totalmente el aire del edificio seis veces en una hora; y tuberías a el agua, la energía eléctrica y las instalaciones higiénicas.
Y pese a tantas exigencias el rascacielos se construyó a una velocidad increíble.

Las etapas fueron las siguientes: a mediados de octubre de 1929 se demolió el viejo Waldorf-Astoria hasta los cimientos y en febrero 1930 se llevó a cabo la remoción de los cimientos del hotel; la primera piedra fue lacada el 17 de marzo de 1930; el 7 de abril se colocaron las primeras columnas acero de la sección principal; se llega al octavo piso en mayo de 1930; a mediados de junio al vigésimo piso; a mediados de julio al piso cuarenta y al sesenta a mediados de agosto. A mediados de noviembre la construcción en acero está acabada, casi todos los muros de taponamiento están realizados y se inician los acabados. El día 1 de mayo de 1931 el rascacielos se dio por terminado: un año y veinte días después de la colocación de las primeras columnas, o sea siete meses antes del limite prefijado. Y eso con una semana laboral de cinco días.

Es una empresa que sólo con evocarla ya se la exalta: en efecto, la media alcanzada de un piso por jornada laboral, que se logró en el verano de 1930, había de ser durante años una meta inalcanzable en este tipo de edificios. Este alarde fue posible, sobre todo, gracias a tres hechos irrebatibles: la tecnología, desarrollada por los arquitectos americanos, de la construcción en esqueleto de acero; un cuidadoso estudio de la organización de la obra y de los suministros; y la puesta a punto, por parte de Shreve, Lamb & Harmon, de una técnica completamente inédita de la distribución de los materiales.

Al contrario de lo que sucede en Europa y en América del Sur, donde el material clásico para la construcción moderna es el cemento armado, en los Estados Unidos toda la estructura del edificio se realiza con elementos de acero. Es decir, con elementos que llegan al pie de la obra perfectamente acabados y que sólo necesitan el montaje “en seco”, como dicen los técnicos: un montaje muy rápido y ajeno casi por completo a las condiciones atmosféricas (hielo y humedad), además de ser manejable con tiempos exactamente previsibles.

La parte subterránea, de una profundidad de varios pisos, comprende los cimientos una inmensa plataforma de una altura correspondiente a dos pisos del edificio), las instalaciones técnicas (aire acondicionado, maquinaria de los ascensores, depósitos, etc.) y el primer nivel “habitado”, el llamado “Concourse”, que es un gran bloque subterráneo dispuesto recientemente como lugar de tiendas y de oficinas después de haber sido casi una “ciudad fantasma” durante 36 años. (A pesar .de que el Empire State Building haya demostrado ser una buena inversión desde un principio, no se ha utilizado toda la zona disponible hasta ahora). En el “Concourse” se compran también las entradas para visitar el edificio, lo que hacen todos los años casi un millón de personas.

El vestíbulo, en la planta baja, es el nivel  más “representativo”. De una altura de tres pisos, está decorado con hermosos mármoles procedentes de Italia, Francia, Bélgica y Alemania, muy bien elegidos; en un cáso fue necesario excavar todo un filón para encontrar el color y el grano necesarios. En este lugar se encuentran los grandes paneles que reproducen las “siete maravillas del mundo”, a las que ellos añaden la octava, que es el Empire State Building.

Unos pocos pisos más arriba, el edificio se estrecha bruscamente, limitándose a la parte central del área: es aquí donde empieza la vertiginosa escalada hacia el cielo, que concluirá unos centenares de metros más arriba. Y decenas y decenas de pisos para oficinas, todos iguales (por lo menos exteriormente), hasta llegar a otro estrechamiento, en el piso 86, que corresponde al observatorio: una zona totalmente encristalada, a 320 metros de altura, con calefacción en invierno y refrigeración en verano y que permite observar el horizonte desde todos vientos son fuertes y las condiciones atmosféricas un tanto extrañas: no es raro, en los días de mal tiempo, ver cómo la lluvia o la nieve caen hacia arriba” a causa de las corrientes ascensionales. A veces la lluvia adquiere hasta un color rosado. Cuando el viento es muy fuerte, la presión que ejerce sobre la inmensa “vela” que representa la fachada del edificio es colosal. 

A pesar de ello, pruebas muy rigurosas, efectuadas con un giroscopio muy sensible, han demostrado que el edificio no se desplaza más de un cuarto de pulgada del eje vertical, incluso bajo vientos huracanados. La solidez del Empire State Building es proverbial: el 28 de julio de .1945, un bombardero B-25 de la USAF se estrelló contra las estructuras del edificio, a la altura del piso 79, quedando el avión completamente destrozado y sufriendo el rascacielos sólo daños sin importancia. Y no sólo es notable su solidez, sino también su flexibilidad.

El pilar primitivo de amarre para dirigibles (el “sombrero” de Raskob), nunca utilizado como tal, se ha transformado fácilmente en una de las mayores concentraciones de telecomunicación del mundo: desde su altura emiten nueve estaciones de televisión y once estaciones de frecuencia modulada.

Quizás el mayor elogio que se pueda hacer al Empire State Building sea decir que después de casi ochenta años de su construcción, resulta más funcional que nunca. Pero aún hay más: es una parte viva, ineludible, de la ciudad y de la historia de la técnica arquitectónica. Ya no es el rascacielos más alto del mundo, ni siquiera el más alto de Nueva York, primacía que le han arrebatado, durante su existencia,  las dos torres gemelas de World Trade Center. Empire State Building es el símbolo de una ciudad, de una época, de una técnica: en definitiva, es el resultado de una epopeya.

Emiratos Arabes Historia Edificio Mas Alto del Mundo Burj Dubai

Emiratos Árabes – Historia – Torre Burj Dubai

HISTORIA DE LOS EMIRATOS: Estudios arqueológicos indicaron que la región fue un importante centro comercial para las comunidades del golfo Pérsico en la época de los sumerios (3.000 a.C.). En vida de Mahoma se convierten al Islam. Posteriores influencias procedentes de Irán facilitan la implantación del culto shií. Los portugueses llegan al golfo Pérsico en 1507, cuando Alfonso de Albuquerque se apodera del estrecho de Ormuz.

Los portugueses ocupan los tres principales puertos del Golfo (Ormuz, Mascate y Bahrain), e imponen su control marítimo en toda la zona. Con la ayuda británica, Abbas I expulsa a los portugueses de Bahrain y de Ormuz; éstos finalmente, tienen que abandonar también Omán en 1650. Un siglo después, se instale en la zona la Compañía Inglesa de las Indias Orientales.

Un emirato es un territorio, que está administrado por un emir, aunque en árabe el término puede ser generalizado a una provincia o país que es administrado por un miembro de la clase dominante. Los Emiratos Árabes Unidos,  comprende siete emiratos federados, cada uno administrado por un emir. La palabra emir proviene del árabe que significa “el que ordena”, antiguamente eran gobernadores de territorios. El título de emir ha variado de significado a lo largo de la historia.

En 1819, los ingleses lanzan un ataque contra los principales puertos de la zona. La posición ventajosa, obtenida tras ese ataque, permite a los ingleses imponer el Tratado General de 1820, mediante el cual los pobladores autóctonos renuncian ala práctica de la piratería. En 1853, se firma una tregua marítima perpetua, a partir de la cual la Costa de los Piratas, como se conocía la zona, pasa a llamarse Costa de la Tregua En 1892, los Estados de la Tregua aceptan el protectorado inglés, que incluye también el control de su política exterior. A pesar de ello, Gran Bretaña nunca llega a asumir la soberanía de los Estados, que son bastante autónomos y siguen la tradicional forma de monarquía árabe, en la que el monarca ostenta el poder absoluto sobre sus súbditos.

SIETE MONARQUÍAS — Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) son una federación compuesta por siete monarquías árabes (Abu Dabi, Ajman, Dubai, Fujairah, Ras Aí-Khaimah, Sharjah y Umm ai-Qaiwain), que se independiza del Reino Unido en 1971. La producción de petróleo y gas proporciona alrededor de un tercio del PIB y, con los índices de producción actuales, se espera que las reservas de energía duren más de 100 años.

Debido a que el ingreso nacional depende, en gran medida, del comportamiento de los precios en el mercado internacional del petróleo, el gobierno se ha visto forzado a buscar nuevas alternativas para diversificar la economía. Cada uno de los siete emiratos en el litoral del golfo Pérsico tiene el mismo nombre de su capital y es gobernado por su propio jeque, con total soberanía sobre los asuntos internos.

De cada 100 habitantes, 75 son extranjeros y el islamismo se aplica de manera tolerante. Los siete emiratos, unidos actualmente en un único país, vivieron durante siglos de la recolección de perlas y del tráfico de esclavos. Su prosperidad de los últimos años se debe a los ricos yacimientos de petróleo sobre los que se asientan. A finales del siglo XIX, los emiratos aceptan la tutela del Reino Unido. Se vuelven independientes en 1971 y optan por formar una federación.

TIEMPOS MODERNOS — En 1952, se crea un organismo local, el Consejo de la Tregua, compuesto por los gobernantes de los siete emiratos, cuyos objetivos son la adopción de una política común en materia administrativa y la conducción a una federación de Estados. En 1958, se descubren los primeros yacimientos de petróleo en las aguas costeras de Abu Dhabi. La explotación del petróleo comienza en 1962, lo que proporciona grandes ingresos al Estado.

Dubai: Tiene el único hotel siete estrellas del planeta. Está construyendo el edificio más alto del globo. Y planea crear un archipiélago llamado The World, que recreará a escala los cinco continentes, y cuyos terrenos ya están siendo adquiridos por famosos y millonarios. En tiempo récord, el país pasó de ser de un pequeño reino de nómadas a una próspera potencia petrolera.

EN CONTRA DE IRAQ — En agosto de 1990, la ocupación de Kuwait por Iraq provoca una gran inestabilidad política y económica en la región. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) responden mostrando su apoyo, como la mayoría de los países árabes, a la resistencia contra la agresión iraquí, y anuncian que proporcionarán instalaciones militares a las fuerzas armadas extranjeras contrarias a la invasión.

En 1992, Irán expulsa a los habitantes árabes de una de las tres islas en el estrecho de Ormuz disputadas con los Emiratos. En 1996, los Emiratos convierten en permanente la Constitución provisional que venían usando desde 1971. En 1998, el país compra 80 aviones F-16 a los Estados Unidos, como parte del programa de defensa, por US $15.000 millones para los próximos diez años. En marzo de 2000, Irán acepta la propuesta de los Emiratos de iniciar negociaciones para poner fin al conflicto territorial. En 2001, se anuncia un plan de construcción de islas artificiales con hoteles de lujo, para desarrollar el turismo.

LA VIDA RELIGIOSA EN LOS EMIRATOS: Una corte de apelaciones de Dubai confirmó la sentencia de un mes de cárcel a una pareja británica por besarse en un restaurante, en violación a las leyes locales contra la indecencia. Ayman Najafi y Charlotte Adams, ambos de más de 20 años, fueron detenidos después de que una mujer local se quejó de que se dieron un beso apasionado en un restaurante donde cenaba con su hija. su abogado, Khalaf al-Hosany, le dijo a la corte que se besaron en la mejilla como un saludo y “nunca intentaron violar la ley”.

ELECCIONES HISTÓRICAS — Por primera vez, desde que logró su independencia del Reino Unido en 1971, este rico país del Golfo Pérsico realiza elecciones el 16 de diciembre de 2006. El hecho más trascendental es la victoria de la profesora de arquitectura Amal Abdullah Jume Karam Al Qubaisi, quien ocupará uno de los cuatro asientos en el Consejo Nacional Federal de Emiratos Árabes Unidos. “Debo mi éxito a mi profunda creencia en Allah, el Todopoderoso, y demuestro que la participación de la mujer en la vida pública es muy importante“, dice la triunfadora. Emiratos Árabes es uno de los países más estables de la zona y cuenta con una de las economías más desarrolladas. Tiene cerca de 4,5 millones de habitantes, de los cuales sólo 800 mil tienen la ciudadanía, mientras que el resto es de trabajadores extranjeros, en su mayoría asiáticos.

EL CONSEJO SUPREMO: La máxima autoridad federal en los Emiratos Árabes Unidos es el Consejo Supremo de los Emiratos, compuesto por los gobernantes de los siete Emiratos; cada uno de ellos es un monarca absoluto en su dominio, y el poder se transmite por línea directa hereditaria.

Las decisiones del Consejo Supremo requieren la aprobación de ,al menos, cinco emires, entre los que forzosamente se han de incluir el de Abu Dhabi y el de Dubai. De entre sus siete miembros, el Consejo Supremo elige al presidente y al vicepresidente. El presidente nombra al Primer Ministro y al Consejo Federal de Ministros, responsable ante el Consejo Supremo para ejercer el poder Ejecutivo.

El Legislativo está constituido por el Consejo Nacional Federal, que es una asamblea consultiva de 40 miembros, nombrados por los emires cada dos años. Cada emirato está representado por, al menos, un ministro. Los puestos de más relevancia están asignados a los emiratos más grandes.

Un aspecto interesante de la vida en Emiratos Árabes es  la forma tan rápida como el país se está desarrollando. Como muchos sabrán en Dubai se han construido muchas obras arquitectónicas que han batido records mundiales. Hoy cuenta con el edificio más alto del mundo “Burj Dubai” o para sorpresa de todos, fue llamado  “Burj Khalifa”, en honor al presidente de Emiratos Árabes. El repentino cambio de nombre fue revelado solo el día de la ceremonia.

La inauguración fue por todo lo alto, un despliegue espectacular de fuegos artificiales. Para los que todavía no lo han visto este es el link de uno de los videos. Fue una verdadera colaboración internacional de más de 30 compañías de contratación de varias naciones alrededor del mundo.

Estos son unos de los datos del edificio:
• A 828 metros y más de 160 pisos, Burj Khalifa ha batido los siguientes records:
• El edificio más alto del mundo
• La estructura más alta del mundo
• El mayor número de pisos del mundo
• El piso ocupado más alto del mundo
• La cubierta de observación más alta del mundo
• El Ascensor con el viaje más largo del mundo. El ascensor sube 10 metros por segundo
• El ascensor de servicio más alto del mundo

Durante el pico de la construcción, más de 12.000 trabajadores y contratistas estaban presentes en el sitio cada día, representando a más de 100 nacionalidades. El trabajo de excavación comenzó en enero del 2004 y en tan solo 1,325 días se convirtió en la estructura más alta en el mundo. La construcción del edificio uso 330,000 m3 de hormigón y 39,000 toneladas de barra de acero, y se tardo 22 millones de horas laborales.

El revestimiento exterior de Dubai Burj comenzó en Mayo del 2007 y fue completado en Septiembre del 2009. El proyecto enorme implicó a más de 380 ingenieros expertos y técnicos. En la etapa inicial de la instalación, el equipo progresó a razón de aproximadamente 20 a 30 paneles por día y finalmente consiguió no menos de 175 paneles por día.

La torre llevó a cabo un registro mundial por la instalación más alta de una fachada de aluminio y de cristal, a una altura de 512 metros. El peso total de aluminio usado en Dubai Burj es el equivalente al de cinco aviones A380 y la longitud total de la estructura de acero inoxidable es 293 veces la altura de la Torre Eiffel en París.

El sistema de agua de la torre suministra un promedio de 946,000 litros (250,000 galones) de agua diariamente. A máxima capacidad, el aire acondicionado requerirá la capacidad de refrigeración requerida por 10,000 toneladas del hielo.

El clima caliente y húmedo de Dubai combinado con las exigencias de refrigeración del edificio crea una cantidad significativa de condensación. Esta agua es colectada y drenada en un sistema separado de tubería a un tanque de almacenamiento en el parqueadero del sótano. Esta agua proporciona aproximadamente 15 millones de galones de agua, igual a aproximadamente 20 piscinas de tamaño Olímpico. La demanda eléctrica máxima de la torre es aproximadamente igual a la de 360.000 bombillas de 100 watts funcionando simultáneamente.

La idea es preparar la ciudad para los diez millones de turistas que se prevé llegarán en 2010, y que disfrutarán con maravillas aún en construcción como la Dubai Marina, con sus once Km. de muelles y condominios corriendo a lo largo de la costa; o Dubailand, que anuncia ser el centro de entretenimientos más grande del planeta, con seis mundos temáticos y una megaciudad deportiva donde se podrán practicar todos los deportes, incluido un enorme cerro nevado para esquiar; o Hydropolis, el primer hotel submarino del mundo

Puente en Grecia Golfo de Corinto Peloponeso Megaestructuras

Puente en Grecia Golfo de Corinto
Puente en Grecia Golfo de Corinto

MEGAESTRUCTURAS : GRAN PUENTE COLGANTE ANTIRION BRIDGE

Las mega-estructuras son enormes obras de ingeniería y construcción a una escala que supera todo los conocido hasta ese momento. A menudo requieren la necesidad de superar obstáculos extremos, se necesitan ejércitos de obreros dirigidos por los profesionales mas destacados en su rubro y puede tomar años en completarse.

Aquí solo se han reunido algunas estructuras modernas que sin duda pueden incluirse en esta categoría de mega-estructuras. En la antigüedad también se construyeron mega estructuras para su tiempo, solo en pensar en obras tales como la muralla china o las pirámides de Egipto, puede uno apreciar la magnitud de dichas obras y el esfuerzo técnico y humano  necesario para la época.


Este puente es ampliamente considerado como una obra maestra de ingeniería, debido a varias soluciones aplicadas para atravesar un sitio muy difícil. Estos incluyen la profundidad del agua, los materiales inseguros para las fundaciones, la actividad sísmica, la probabilidad de los tsunamis, y la expansión del Golfo de Corinto, a razón de unos 30 mm al año debido a la tectónica de placas.

La estructura conecta la parte norteña de la península de Peloponeso con el resto de Grecia, con lo que el puente aumenta sensiblemente el recorrido de coches al Peloponeso, ya que previamente solamente era accesible con transbordadores o por el estrecho istmo de Corinto. Su longitud es de 2252 metros, la anchura de 28 metros, y está formado por cinco tramos de cable. La construcción inicial comenzó en 1998 y el puente fue inaugurado el 7 de agosto de 2004.

La construcción de esta obra de arte iniciada en 1998 ha supuesto un continuo desafío técnico en la región con más inestabilidad sísmica de Grecia. Consiste en una calzada de grava de cuatro carriles sostenida por cuatro pilares de hormigón armado separados entre sí 560 metros. Exhibiendo a la luz del día sus tirantes blancos desplegados en abanico, cada pilar consta de cuatro torres inclinadas de hormigón armado con sección cuadrada y 110 metros de altura. Las torres tienen una base cuadrada de 38 m de lado y convergen en la cabeza del pilar, en una estructura monolítica cuya altura máxima es de 165 metros.

Megaestructuras Torres y Edificios Altos del Mundo SEARS TOWER

 Altos Edificios del Mundo:SEARS TOWER
MEGAESTRUCTURAS: TORRE SEARS TOWER

MEGAESTRUCTURAS: TORRE SEARS TOWER

INTRODUCCIÓN: Desde la antigüedad, la idea de extender en altura las construcciones ha tenido, en los distintos pueblos, vinculaciones míticas y emblemáticas: a este respecto, la torre de Babel es el más ilustre antepasado de los rascacielos. Desde la prehistoria, en efecto, el hombre atribuyó un significado ritual y simbólico a elementos naturales de notable altura, como cumbres montañosas, árboles seculares, rocas, peñascos aislados. En la antigüedad, en el medievo, en el Renacimiento no había ninguna ciudad que no tuviera una torre, un alto campanario o una aguja gótica.

El mito del edificio alto, que se eleva sobre los techos de las casas de la ciudad, suele tener casi” siempre su preciso lugar de ubicación en el centro del núcleo habitado. Así, es posible comprobar que la torre, el castillo, la aguja, la catedral, acaban coincidiendo por lo general con el corazón mismo del centro urbano, lo que sin duda tiene un significado que está en estrecha conexión con la religión, con el poder político y, en definitiva, con cualquier forma de filosofía de la vida.

En la antigua Grecia, por ejemplo, las funciones públicas se desarrollaban sobre una colina o sobre cualquier elevación del terreno destinada a este fin: la Acrópolis. En la América precolombina los mayas y los aztecas adoraban a sus dioses en lo alto de grandes construcciones piramidales, que dominaban la naturaleza circundante. En la ciudad medieval, la catedral representa el símbolo de una aspiración a lo divino que se encarna en la piedra, y en muchos casos, especialmente en los ejemplos de estilo gótico, en los que la acentuada verticalidad constituye un elemento fundamental, tal aspiración encuentra precisamente su sublimación en las grandes iglesias.

Análogamente, en la ciudad moderna, el rascacielos constituye en cierto sentido la forma simbólica, la imagen misma de la sociedad tecnológica y de sus conquistas. Si en las grandes ciudades de la vieja Europa el rascacielos sigue siendo todavía un hecho relativamente excepcional, sobresaliendo respecto a uncontinuum urbano de elevación bastante reducida, con significación propia precisamente por ser una excepción, en las ciudades americanas, y en particular en Nueva York y en Chicago, el uso reiterado de este tipo arquitectónico en el corazón mismo del centro urbano determina una serie de aspectos concatenados, como un sistema montañoso, sugiriendo un paradójico retorno a la naturaleza y contraponiéndose a la propagación de los anónimos aglomerados suburbanos.

Si esta es la imagen que más asombra al visitante que llega por mar a Manhattan, otra muy distinta es la que se tiene, de estos enormes edificios, a escala urbana. Visto de cerca, a nivel de la calle, el rascacielos casi desaparece en una dimensión urbana en la que la publicidad y sus anuncios óptico-auditivos focalizan por entero la atención, quitando a la arquitectura todo papel comunicativo: la percepción global del bloque arquitectónico acaba por anularse del todo.

El rascacielos asume, así, a nivel visual, un papel puramente indicativo, similar al de un obelisco egipcio en la Roma renacentista de los papas. Y así como sobre aquellos obeliscos el poder papal colocaba una cruz para anular el carácter pagano, del mismo modo sobre los rascacielos de las actuales metrópolis encontramos un símbolo igualmente evidente de nuestra civilización: las antenas de las emisoras radiofónicas y televisivas.

Sin embargo, si por rascacielos se entiende cualquier construcción de dimensiones muy superiores a lo acostumbrado, hay que precisar que el primer rascacielos americano no fue levantado en Nueva York ni en Chicago, sino en la capital federal de los Estados Unidos: nos referimos al monumento a Washington, realizado entre 1848 y 1884 en el centro de la gran organización monumental situada entre el Capitolio y la Casa Blanca. El inmenso obelisco blanco fue también el edificio más alto del mundo, aunque sólo fuera por pocos años (hasta la realización de la torre Eiffel), siendo 10 metros más alto que la pirámide de Cheops y más de 11 respecto a la cúspide de la basílica de San Pedro, en el Vaticano.

LAS MEGA ESTRUCTURAS: Las mega-estructuras son enormes obras de ingeniería y construcción a una escala que supera todo los conocido hasta ese momento. A menudo requieren la necesidad de superar obstáculos extremos, se necesitan ejércitos de obreros dirigidos por los profesionales mas destacados en su rubro y puede tomar años en completarse.

Aquí solo se han reunido algunas estructuras modernas que sin duda pueden incluirse en esta categoría de mega-estructuras. En la antigüedad también se construyeron mega estructuras para su tiempo, solo en pensar en obras tales como la muralla china o las pirámides de Egipto, puede uno apreciar la magnitud de dichas obras y el esfuerzo técnico y humano  necesario para la época.

La Torre Sears ha sido el edificio más alto en los Estados Unidos desde 1973, y durante largo tiempo uno de los mas altos del mundo, que fue superado en 1998 por las Torres Petronas en Malasia. Se llama Searsporque la empresa constructora se llamaba así y le dió su mismo nombre

La construcción comenzó en agosto de 1970 y el edificio alcanzó su altura máxima  de 442 m. el 3 de mayo de 1973, con 108 pisos, cubriendo 418.000 m2, los cuales son rentables unos 353.000 Km2.

Los costos de construcción ascendieron a aproximadamente $ 150 millones de dólares en el momento, que sería equivalente a aproximadamente $ 950 000 000 de dólares en 2005.

Está ubicado en Chicago y el arquitecto fue Bruce Graham. Actualmente una empresa de seguros ocupa gran parte de las superficie rentable y pide el cambio del nombre.

La Cupula de la Roca en Jerusalen Historia de su Construccion

La Cúpula de la Roca en Jerusalén

Desde lo más profundo de la historia, el hombre ha buscado trascender los límites de su finitud, por lo que estableció vínculos con lo sagrado por medio de este mundo físico y tangible del que ha intentado adueñarse. Así, montañas, ríos, lagos, valles y todo tipo de manifestaciones del paisaje que pudieran influenciar de alguna manera en nuestra vida, comenzaron a considerarse provistos de un aura sagrada.

En Tierra Santa, dos las grandes civilizaciones que de modo sucesivo han ido ocupando estas tierras han dejado su impronta cultural que perdura en la región. Y es debido a esta particular génesis histórica, que se produce aquí un florecimiento muy rico de espacios sacralizados que son consecuencia de este ethos cultural en donde occidente y oriente se han entrelazado profundamente.

Jerusalén es la más santa de todas las ciudades santas del  mundo, pues tras las murallas de la ciudad vieja, construida hace cuatro siglos por Solimán el Magnífico, se alzan tres importantes santuarios de las tres grandes religiones monoteístas: el Muro de las lamentaciones, la iglesia del Santo Sepulcro y la Cúpula de la roca.

El judaísmo, el cristianismo y el islam se dan cita en esta antigua ciudad, testimonio de su herencia común. Pero se trata de . una familia dividida: las voces que deberían alzarse al unísono invocando al único Dios se enzarzan en disputas con demasiada frecuencia.

La Cúpula de la Roca

Cupula De La Roca

Una mágica obra de arte, erigida por los hombres en tierra de dioses.
Un lugar imperdible en el camino hacia la espiritualidad.

Construida entre el 688 y el 692, la imponente y majestuosa Cúpula de la Roca es uno de los lugares más fascinantes e increíbles de Jerusalén y es, además, el primer monumento y la primera obra de arte que creó el islamismo: un lugar sagrado en una tierra sagrada, una mezcla perfecta del talento del hombre y del poder de Alá. Lo que da el nombre al templo es una enorme roca alrededor de la cual se construyó.

Según la creencia islámica, fue desde esta roca que Mahoma, acompañado por el arcángel Gabriel, ascendió a los cielos y se encontró con Alá. Sobre esta roca, según la tradición judía, Abraham iba a sacrificar a su hijo Isaac, y también allí Jacob vio la escalera que conducía al cielo. Otras tradiciones judías incluso dicen que es la roca alrededor de la cual se creó el mundo. También el judaísmo la considera la piedra angular del templo de Jerusalén


El edificio más hermoso de Jerusalén es la mezquita del centro de la ciudad vieja, la Cúpula de la roca, que debe su nombre a la gran roca que aún se exhibe en su interior y que fue la primera causa de que Jerusalén sea una ciudad santa. Esta antigua roca es el monte Moría, donde Abraham estuvo a punto de sacrificar a su hijo Isaac y donde, mil años antes de Jesucristo, el rey Salomón erigió el primer templo. Este quedó destruido en el 588 a.C., y el que Jesús conoció fue el construido por Herodes el Grande, mucho mayor que el de Salomón.

El templo de Heredes, trazado sobre la plataforma en la que se eleva ahora la Cúpula de la roca, fue el escenario de la purificación de María, cuando el anciano Simeón cogió al niño Jesús en sus brazos y pronunció el Nuncdiminis. Los romanos destruyeron el templo de Herodes el año 70. pero los musulmanes, que conquistaron Jerusalén en el siglo vil. se mostraron más tolerantes. Mahoma se consideraba a sí mismo sucesor de los profetas del Antiguo Testamento y de Jesús, a quien los musulmanes veneran como profeta Isa. aceptando su nacimiento de una madre virgen. También María recibe honores en el Corán y en la práctica islámica.

A las afueras de Jerusalén, en la iglesia del Sepulcro de la Virgen, una señal en el muro indica a los peregrinos la dirección de La Meca. Desde la gran roca, el profeta Mahoma ascendió al Paraíso en el célebre «viaje nocturno» relatado en el Corán. Al principio, los musulmanes la veneraban más aún que a La Meca y Medina. En el año 691 el califa de Damasco hizo construir la Cúpula de la roca, cubriendo sus exteriores con mosaicos dorados que los turcos otomanos habrían de sustituir por 45.000 azulejos persas.

En la actualidad, la Cúpula es de aluminio chapado en oro y decorado con versículos del Corán. Los fundamentalistas de las tres religiones consideran la roca como el escenario de los «acontecimientos finales»: judíos y cristianos sitúan allí el Armagedón, la lucha final antes del segundo advenimiento del Mesías; los musulmanes creen que allí se reunirán Jesús y el Mahdi (Mesías) para emprender juntos la destrucción del mal y la conversión de judíos y cristianos al islam.

Los infieles no tienen prohibida la entrada a la Cúpula, como la tenían en Jerusalén judíos y musulmanes durante los 300 años de dominación de los cruzados, pero los fundamentalistas disputan a menudo, a veces con violencia, por su posesión exclusiva. En los últimos años, las autoridades israelíes frustraron varios intentos de volar la mezquita.

UN POCO DE HISTORIA
Una de las versiones sobre el origen de la Cúpula de la Roca se basa en el fuerte deseo del califa Abd al-Malik de dejar sentada la superioridad islámica por sobre el cristianismo y el judaismo -religiones predominantes en la Jerusalén de esa época-, quien llegó a la conclusión de que la mejor manera de lograr su meta era crear un monumento exquisito tanto en arquitectura como en espiritualidad. Hoy, este hermoso e indescriptible lugar es uno de los pilares fundamentales de la fe islámica, por lo que es válido pensar que Abd al-Malik fue un visionario y un hombre indudablemente osado, ya que la Cúpula de la Roca está ubicada en el mismo sitio en donde antiguamente se hallaba el Templo de Salomón.

La otra versión de la historia narra la necesidad del califa de crear un lugar en donde los musulmanes pudieran juntarse a meditar y a profesar sus profundas creencias sin verse obligados a peregrinar a La Meca -centro religioso islámico por excelencia-, que en esos tiempos estaría bajo el mando de Ibn al-Zubair, primo rebelde y también feroz adversario de Abd al-Malik; lo que esta versión señala es que la creación de la cúpula fue el resultado de una lucha de poderes. Lo asombroso y mágico del caso es que estas diferencias políticas no lograron disminuir el enorme caudal espiritual que reina en el lugar, lo que hace sospechar que el ego y la capacidad vanguardista de Abd al-Malik sólo fueron intermediarios entre un poder superior y los hombres.

UN NUEVO COMIENZO PARA LA ARQUITECTURA La historia cuenta que con el fin de lograr que la Cúpula de la Roca tuviera una innegable perfección arquitectónica, el califa Abd al-Malik convocó a los mejores maestros sirios, quienes plasmaron en este bello y grandioso monumento los más íntimos deseos del poderoso hombre; la influencia siria se aprecia claramente en las decoraciones internas, abundantes enjoyas suntuosas y de una riqueza jamás vista.

Tan grandioso fue el resultado del tesón y la sabiduría siria, que la Cúpula de la Roca marcó el comienzo de una nueva era arquitectónica. A partir de este monumento, grandes creaciones del mundo de la arquitectura mostraron similitudes e imitaciones de la venerada cúpula, aunque fuera en detalles sutiles. Todo en la Cúpula de la Roca está inteligentemente planeado, nada está librado al azar. Las formas octogonales que protagonizan el diseño arquitectónico del lugar sagrado simbolizan la unión del cielo y la tierra, y la comunión, asimismo, del cuerpo y el alma.

La cúpula, de unos 30 metros por encima de la piedra sagrada, le agrega una intimidante sensación de inmensidad y de poder, superior a toda fuerza terrenal. En este fabuloso monumento abundan los arcos, los pilares y las columnas, detalles que provocan en los visitantes un fuerte sentimiento de paz y orden interno y externo. Por supuesto, el oro y el bronce tienen un protagonismo abrumador, lo que refleja la importancia que se le dio a la creación de este santuario y las riquezas ilimitadas que se invirtieron en él.

Fuente Consultada: Lugares Sagrados Tierra Santa Israel

El Crucero Allure of the seas Mas Grande del Mundo Construcciones Navales

El Crucero Allure Of The Seas
Mas Grande del Mundo

Las mega-estructuras son enormes obras de ingeniería y construcción a una escala que supera todo los conocido hasta ese momento. A menudo requieren la necesidad de superar obstáculos extremos, se necesitan ejércitos de obreros dirigidos por los profesionales mas destacados en su rubro y puede tomar años en completarse.

Aquí solo se han reunido algunas estructuras modernas que sin duda pueden incluirse en esta categoría de mega-estructuras. En la antigüedad también se construyeron mega estructuras para su tiempo, solo en pensar en obras tales como la muralla china o las pirámides de Egipto, puede uno apreciar la magnitud de dichas obras y el esfuerzo técnico y humano  necesario para la época.

Esta maravilla de la ingeniaría naval  es la última incorporación a la flota de Royal Caribbean y es barco crucero trasatlánticol más grande del mundo  Posee 2.700 salas que abarcan 16 cubiertas, el Allure of the Seas es como una ciudad de 5000 habitantes en miniatura, viajando desde Fort Lauderdale hacia el Caribe a cómodos 22 nudos de velocidad. (1 nudo = 1,852 Km.)

Pesa 250.000 toneladas -es cuatro veces más pesado que el Titanic- y es 40% más grande que el hasta ahora mayor crucero, el Freedom of the Seas. En él trabajaron 500 diseñadores e hicieron falta 525.000 metros cuadrados de acero, 5000 kilómetros de cable eléctrico y 630.000 litros de pintura.

El Allure of the Seas, de Royal Caribbean, supera a su hermano gemelo, el Oasis of the Seas, en solo 5 cm., proclamándose así como el barco más grande de la historia. Es 5 veces más grande que el Titanic. Mide casi 365 metros de largo y 71 metros de altura y pesa alrededor de 225.000 toneladas (12 veces más que la Torre Eiffel). Tiene 16 cubiertas capaces de albergar a más de 6.000 pasajeros y 2.000 tripulantes.

Tanto es así que unas pantallas táctiles con mapas interactivos te indican el camino más corto a tu camarote. Su chimeneas se articulan para bajar la altura y poder pasar debajo de los puentes, no pasa por el Canal de Panamá y no puede amarrar en los puertos de Europa. Se debió construir una terminal especial en Florida para que puede atracar.

El 5 de diciembre  de 2010 hizo su viaje inaugural y el pasaje más accesible cuesta 899 dólares por persona. En tanto, la opción de mayor lujo, en la exclusiva Royal Loft Suite, que alberga hasta 6 pasajeros, alcanza 15.609 dólares por persona. Para el viaje inaugural, el crucero más grande del mundo recorrió varios puntos del sector oeste del Caribe por espacio de 7 noches.

Características del Buque:

– 225.282 toneladas de peso bruto
– 1187 pies (360 metros) de largo, 208 pies de ancho (64 metros) y 213 pies (65 metros) de altura desde la línea de agua
– 22 nudos de velocidad de crucero
– 16 cubiertas de pasajeros y 24 ascensores de pasajeros
– 4 hélices de proa con 7.500 caballos de potencia cada uno
– 5.400 personas (ocupación doble) 6.296 invitados total, 2.384 de la tripulación (de aprox. 80 países.)

Camarotes
– Total: 2.706, Balcón: 1956, la parte trasera: 254, Interior: 496
– Los camarotes con literas adicionales: 683
– Número total de habitaciones camarotes: 46

MEDIO AMBIENTE

– Oasis of the Seas (su hermano menor) es el primer crucero que ha logrado DNV (Det Norske Veritas) es decir  la designación: “Pasaporte Verde”. Esta es una cuestión importante, porque ha certificado  como buque limpio, que no contamina el ambiente.

– Posee un avanzado sistema de purificación de aguas residuales – Oasis of the Seas fue galardonado con el primer premio de Limpieza del Mar (NorShipping), gracias a un avanzado sistema de purificación de aguas residuales, el cual fue diseñado para ser dos veces mas puras que las indicaciones de  las normas de EE.UU. Federal para descarga de aguas residuales en el puerto

– Todo y cualquier cosa que pueda ser reciclado, se recicla a bordo del Oasis of the Seas. El barco cuenta con todas las instalaciones necesarias, tales como trituradoras, compactadoras y embaladoras, así como las trituradoras de vidrio, bombillas, estaño y aluminio

Además, Oasis alberga la mayor cámara frigorífica en un buque en el mundo para almacenar de forma segura todos los materiales reciclables, especiales, residuos peligrosos, aceite de cocina, disolventes, cenizas de incineración, etc.

– El revestimiento en el Oasis of the Seas casco se hizo de la no-tóxicos, con materiales tecnológicamente avanzados que reducen el peso del casco, lo que aumenta la eficiencia del combustible.

Planificación Urbana en Ciudades de América Urbanismo Ordenamiento

Planificación Urbana en Ciudades de América

Ciudades millonarias
Es muy difícil frenar el fenómeno de la “urbanización“. Un tercio de la población urbana del mundo vive en ciudades que tienen más de un millón de habitantes. Debemos estar atentos porque esta situación provoca desequilibrios en el bienestar de la población.

Si antes la ciudad era sinónimo de orden, de vinculación social, de prácticas políticas, de solidaridad comunitaria, de civismo, etc., debemos hacer lo posible para que hoy no se transforme. En la actualidad muchas personas consideran que lo predominante en una ciudad es el desorden, la inseguridad, la indiferencia, la delincuencia, la violencia, la desigualdad social y la despreocupación respecto del medio ambiente.

¿Qué hacer? ¿Cuáles son las posibles soluciones? ¿Qué aspectos de nuestra vida cotidiana debemos modificar para colaborar? ¿Sólo “la ciudad” es culpable del malestar humano?

América Latina es la región más urbanizada del mundo en desarrollo y sus ciudades presentan las siguientes características: surgieron al servicio de la colonización y como herencia de este pasado colonial poseen centros históricos. Son parecidas a la ciudad norteamericana respecto del centro de negocios o ”comercial”. Existe gran diferencia entre los barrios residenciales (de clase media y alta) y los barrios de población de menores recursos.
La población de menos recursos, en su gran mayoría, es la que emigró del campo y no encontró otro lugar en la gran ciudad. Los barrios residenciales tienen sectores con más espacios verdes y se hallan lejos de los barrios pobres. El crecimiento es vertiginoso y desordenado

Continente americano
El crecimiento de las ciudades es un fenómeno que debe tenerse en cuenta en todos los continentes. La expansión acelerada de las ciudades provoca problemas: abastecimiento de agua potable; contaminación del aire que respiramos: la pérdida de terrenos fértiles que han sido ocupados por viviendas o por industrias; tratamiento de los desechos; problemas de tránsito, de desempleo; excesos de ruidos, etcétera.

El aire que respiramos
Mientras la deuda y el estancamiento económico desalientan el uso de combustibles más limpios y el control de la emisión de gases de los automóviles en las ciudades latinoamericanas, el deterioro de la calidad del aire produce medidas de emergencia.

En el invierno de 1992, las autoridades de Santiago de Chile (población 4,7 millones) declararon un estado de emergencia ambiental que entrañó la restricción del tráfico, el cierre de algunas fábricas y el aplazamiento de la entrada a clases. La Comisión Especial de Descontaminación de la Región Metropolitana consideró que los niveles de contaminación eran peligrosos para la salud y prohibió la circulación del 40% de los 600.000 vehículos motorizados de la ciudad. En el cinturón industrial alrededor de Santiago se impidió el funcionamiento de 103 fábricas importantes.

san pablo, urbanismo

En San Pablo, donde se descargan en el aire 5.000 toneladas de contaminantes cada día. los automóviles son causantes del 90% de la contaminación de la ciudad. Después de la experiencia de México, D.F.. los funcionarios locales iniciaron la Operación Invierno 1992 y proyectaban limitar la circulación de automóviles desde las 7 hasta las 19 horas en una superficie de 100 km2 limitada por los ríos Pinheiros y Tieté.

La intención era eliminar de las calles de la ciudad 300.000 automóviles cada día —una reducción del 20%— alternadamente según el número de matrícula. En un esfuerzo coordinado de integración del transporte público colectivo, para compensar la gran cantidad de personas que se movilizan en automóviles privados, las empresas que explotan las líneas de autobuses, el ferrocarril subterráneo y los trenes garantizaron que el 100% de sus flotas estaría funcionando.

Fuente: D. Hogan (consultor), “Crecimiento y distribución de la población: su relación con el desarrollo y el medio ambiente” (DDR/5), Santiago’ de Chile. Centro Latinoamericano de Democracia (CELADE).

Curitiba, ¿fue una emergencia?
Curitiba es una ciudad brasileña situada a unos 300 Km. al sur de Río de Janeiro. En los últimos 20 años, esta ciudad ha pasado de 500.000 habitantes a 1,5 millones de personas. Su alcalde, Jaime Lerner, urbanista de profesión, emprendió una serie de medidas para mejorar el sistema de transporte público y hacer la ciudad más agradable para los peatones y los ciclistas. Programas de reciclaje y educación ambiental han dado otro aspecto a los barrios suburbanos con “favelas .

curitiba, urbanización

Entre las principales medidas del averna de transportes y los efectos conseguidos, cabe mencionar los siguientes:
• Más de 1,3 millones de pasajeros utilizan diariamente el sistema de autobuses que tienen una parada cada 80 m. Es el más rápido y económico del Brasil.
• Una extensa red de carriles para bicicletas y pasos peatonales hacen del centro de la ciudad una importante área de comercio y reunión.
• Se ha limitado de forma importante el tránsito rodado en determinadas calles, y en otras, la velocidad está estrictamente controlada. Curitiba1″tiene él índice más bajo de accidentes de Brasil.
• Los espacios verdes por habitante se han multiplicado por 100 en los últimos años.

Curitiba pretende convertir la ciudad en un importante espacio cultural. En una antigua cantera se ha edificado un singular teatro de ópera y un escenario al aire libre para conciertos de rock y jazz. Curitiba no es perfecta y debe afrontar problemas sociales y ambientales. Sin embargo, hay el convencimiento de que es precisa una actitud valiente para producir un cambio que sirva de modelo para otras ciudades del planeta.

Fuente: Prefectura Municipal de Curitiba.

México: una ciudad gigante
Los problemas que sufre la ciudad de México por ser “ciudad gigante” son muchos: un gran crecimiento urbano que no va acompañado del desarrollo de la economía; la imposibilidad de ofrecer empleo seguro y vivienda apta a las personas que llegan a la gran ciudad; la falta de seguridad, sobre todo en el área periférica; el aumento de la criminalidad…

… La problemática de una ciudad gigante solamente preocupa a quienes la habitan.
Es muy difícil entender esta situación sin estar dentro de las redes de una ciudad grande.
Respecto de la posición del gobierno, hay que tener presente que es muy difícil encontrar una solución económica para todas las personas que llegan a la ciudad.

El inmigrante no tiene acceso a los programas de vivienda privada ni a los que patrocina el Estado. Los distintos organismos estatales que coordinan estas tareas requieren que la persona gane el salario mínimo. En estas sociedades subdesarrolladas, una parte importante de la población no gana este salario mínimo, sea porque trabaja solamente durante una parte del año o bien porque la oferta es mayor que la demanda.

Este fenómeno hace que el nivel de higiene sea lamentable a causa de la construcción de casas de mala calidad y con una pésima infraestructura …

… La construcción juega un papel importante en la gran ciudad.
La construcción es un reflejo de la sociedad. La construcción tiene un efecto para la gente, acorde con el contexto de cada época o etapa de la historia. Pero no hay que sobrevalorar su importancia. Ciudades muy bonitas, muchas veces están faltas de recursos y de servicios básicos, como en el caso de los servicios culturales, de comunicación, de limpieza, de control de polución industrial, de contaminación del aire y del agua, etc…

La ciudad de México está luchando contra la contaminación del aire, puesto que los dos mil metros de altura sobre el nivel del mar en que se encuentra y su ubicación dentro de un valle, así como la pujanza de la industria del automóvil y el poco impulso del transporte público urbano hacen difícil la erradicación total de esta contaminación atmosférica.

Fuente: Entrevista con Martha S. Kaplan. Dossier CIDOB, 8 de marzo de 1985 (adaptación).

ciudad de México, urbanización

La Ciudad de México, una de las urbes más grandes del mundo, no debe seguir creciendo de forma horizontal, sino que debe privilegiar la densidad de población en edificios de varias plantas. Un informe dado a conocer esta mañana, la ONU-Hábitat calcula que para 2050, el 89% de la población latinoamericana se concentrará en las ciudades, por lo que los gobiernos urbanos deben implementar medidas para que esto no genere impactos ambientales de alto riesgo. Por lo tanto los gobiernos deberán  implementar medidas de ordenamiento territorial que favorezcan el crecimiento “hacia arriba”, y no la utilización de sitios naturales o de cultivo para la construcción de complejos habitacionales.

La ciudad de Houston (Estados Unidos de América) está dividida por grandes arterias. Son calles enigmáticas, por ellas se está en todas partes y en ningún sitio. Las arterias son vías de acceso a rascacielos de cristal y acero. El interés de las calles depende exclusivamente de la belleza del edificio o del rascacielos que en ella se levante. Por sí misma no existe.

ciudad de Houston, urbanización

Se está analizando el futuro posible de las grandes metrópolis, para que ofrezcan una mejor calidad de vida a sus habitantes, perdurable en el tiempo y en comunión con el medio ambiente. Se hace referencia al ahorro energético y su relación con las emisiones de CO2. El modelo urbano en que se configura la ciudad, y la cohesión social necesaria para este tipo de acciones. Por muy eficiente que sea un vehiculo, si tiene que estar horas en funcionamiento para recorrer las distancias de una ciudad dispersa o difusa, poco habremos avanzado.

En esas calles, ¿dónde están los peatones? Sólo circulan en el momento de apertura y de cierre de las oficinas. Fuera de ese momento, el vacío en las calles es total.

Las verdaderas “calles” pasarían a ser las galerías subterráneas. El clima “tórrido” los obliga a pasar del departamento climatizado al automóvil climatizado, de allí a las oficinas climatizadas, luego de haber pasado por esos pasillos, también climatizados, bajo los rascacielos.

En esos pasillos se viven las situaciones normales de una calle común en cualquier otra ciudad. La vida urbana se da en el subsuelo; las calles casi ficticias son las que están en la superficie.

En todo el mundo, muchos habitantes de las grandes ciudades se unen para defender el rostro de la ciudad de la deshumanización insidiosa del medio.

¡Qué extraño es el rostro de la ciudad de Houston!
(Adaptación de El Correo de la Unesco.)

  2000
Aglomeración País Población (millones)
México D.F. México 25,6
San Pablo Brasil 22,1
Tokio Japón 19,0
Shanghai China 17,0
Nueva York Estados Unidos 16,8
Calcuta India 15,7
Bombay India 15,4
Beijing China 14,0
Los Ángeles Estados Unidos 13,9
Yakarta Indonesia 13,7
Delhi India 13,2
Buenos Aires Argentina 12,9
Lagos Nigeria 12,9
Tianjin China 12,7
Seúl Rep. de Corea 12,7

Fuente Consultada: Ciencias Sociales 8° EGB Borgognoni – Cacace

Ver: El Crecimiento de la Ciudades y El Transporte

Ciudad donde viven debajo de la tierra Coober Pedy Ciudad Subterranea

Ciudad debajo de la tierra: Coober Pedy – Ciudad Subterranea

Coober Pedy: Es un  pueblo en donde gran parte de sus habitantes  viven debajo de la tierra, en unos espacios que se denominan: dugouts. Cuando se llega a Coober Pedy después de atravesar 850 kilómetros al norte de Adelaida o 690 kilómetros al sur de Alice Springs, en Australia, se encontrara en el medio de un abrasador desierto de polvo rojo donde aparece un pueblo minero rodeado de grandes maquinas excavadoras. Solo más tarde nos damos cuenta que debajo del suelo rojo que estás pisando hay hoteles, iglesias, restaurantes, comercios, casas de familia y galerías de arte.

Coober Pedy, CIUDAD SUBTERRANEA

Los huéspedes de ciertos hoteles de Coober Pedy, en el sur de Australia, encuentran alojamiento de buen gusto, con alfombrado de pared a pared, cómodos muebles, cuadros en las paredes y modernos aparatos electrónicos. Pero no tiene caso que pidan un cuarto con panorámica: no hay ventanas, todo es subterráneo.

hoteles de Coober Pedy

Coober Pedy es un remoto pueblo minero que produce casi 90% de los ópalos en el mundo. Desde que se descubrió la gema en la zona, en 1915, numerosos mineros han vivido en “refugios” bajo el desierto. Los divertidos aborígenes llamaron al lugar kupa piti, que significa ‘hombre blanco en un agujero”.

hoteles de Coober Pedy

El hotel más insólito es el Desert Cave Hotel, el único hotel bajo tierra del mundo, que tiene gimnasio, sauna, restaurante italiano, bodega, negocios de souvenirs y taller de talla de ópalos, todos bajo tierra.

El hotel es de excelente nivel y buen gusto, cobra 152 dólares la habitación simple o doble y organiza excursiones por los alrededores, una de ellas para excavar en las minas en busca de tu propio ópalo. Una comida en el exclusivo hotel sale entre 20 y 35 dólares.

Ventajas de la vida de las cavernas: Talladas en suave arenisca rosada, estas viviendas son mucho más que simples agujeros en el suelo. Además de las comodidades modernas habituales, tienen varias ventajas. Por ejemplo, los jugadores de billar pueden poner tiza al taco girándolo contra el techo, y para ensanchar una habitación basta golpear la pared con un zapapico.

La falta de madera para construcción podría haber sido una razón para las viviendas subterráneas, ya que el último árbol de Coober Pedy desapareció en 1971.

Pero el motivo principal es huir del calor. Las temperaturas veraniegas pueden llegar a 50°C en la superficie del desierto, mientras que en los hogares subterráneos se mantienen a 25°C. De los casi 4.000 habitantes de Coober Pedy, casi la mitad vive bajo tierra.

En otros lugares calurosos también se ha optado por esta solución, con menos lujos. En los límites del desierto del Sahara, por ejemplo, el área de Matmata en el sur de Túnez, los bereberes han cavado viviendas subterráneas para huir del intenso calor.

Sus casas de dos y tres pisos, talladas en la suave roca, forman un círculo alrededor de un patio central, donde se desarrolla la vida aldeana en comunidad. En total hay unos 700 de estos hoyos que, según una teoría, se edificaron porque el material de construcción escaseaba y la roca era blanda.

Así pues, se les hizo más fácil construir hacia abajo que hacia arriba.

CAPILLAS  SUBTERRÁNEAS EN POLONIA:
LOS MILAGROSOS SANTOS DE SAL DE POLONIA

AMAS DE 100 m bajo tierra, en las profundidades de una mina de sal en Polonia, está la magnífica capilla de la beata Kinga, cuyo altar se remonta al siglo XVII. En el laberinto de túneles que la circundan hay otras capillas subterráneas, estatuas de santos y escenas religiosas por demás conmovedoras. La ubicación de estos objetos sagrados es de por sí sorprendente.

famosa mina Wieliczka

Sin embargo, más extraña aún es la manera de crearlos: las capillas y estatuas fueron esculpidas en sal gema. Se trata de la famosa mina Wieliczka, en las cercanías de la histórica ciudad de Cracovia, con 150 Km. de túneles excavados por generaciones de mineros desde el siglo XI. Las magníficas rallas en sal expresan su devoción religiosa v son un modo de implorar la protección divina en sus peligrosas labores cotidianas.

En la actualidad, la mina es una popular atracción turística que sirve de centro de recree subterráneo. La madriguera humana de Wieliczka incluye cafetería salón de baile, cancha de tenis y hasta un sanatorio, donde se trata eficazmente a los enfermos de asma gracias al benéfico microclima de la mina de sal.

famosa mina Wieliczka
Detalle de una de las paredes de la Capilla de Santa Kinga:

Ermita bajo tierra La nave subterránea de la capilla de la beata Kinga, monja que llegó a Polonia desde Hungría en el siglo xm, se localiza en las cercanías de la ciudad de Cracovia; mide 54 m de largo y está esculpida en sal.

Fuente Consultada: Sabía Ud. Que?… Reader´s Digest