Rusia

El Crecimiento de las Ciudades y la Importancia del Transporte

EL CRECIMIENTO DE LAS CIUDADES Y LA INFLUENCIA DEL TRANSPORTE

EL DESARROLLO DE LAS CIUDADES: Ya se tratase de una cabaña, en la Edad de Piedra, un castillo medieval, o una casa moderna, el hombre invariablemente ha planeado sus edificaciones. Siempre ha sabido de qué tamaño las quería, cuáles eran los propósitos a que estaban destinadas, y qué aspecto tendrían una vez terminadas. Sin embargo, no ha ocurrido lo mismo con respecto a la mayoría de sus ciudades.

Casi siempre han crecido con la libertad de una planta  que surgió de la semilla de su mismo fruto, sin que nadie pudiese predecir qué extensión alcanzarían; sin embargo, también como los robles, muchas han llegado a tener gran belleza, fuerza y utilidad.

Un fruto crecerá y llegará a ser una gran planta sólo si se la planta en favorables condiciones del suelo, temperatura y humedad. Análogamente, un pequeño caserío debe poseer condiciones apropiadas para transformarse en una ciudad.

¿Cuáles son las condiciones que favorecen este desarrollo? Una es que haya abundante provisión de agua a mano, porque los seres humanos siempre han necesitado, y frecuentemente derrochado, mucha agua. Otra es que el caserío originario esté situado en un lugar adonde la gente de las aldeas vecinas pueda llegar con facilidad, o mejor aún, donde simplemente deba encontrarse.

Vemos, por ejemplo, que muchas ciudades se han desarrollado en el último punto donde un puente puede tenderse a través de un río antes de que éste se ensanche en su curso hacia el mar. En esos casos, los habitantes de las aldeas situadas a muchas millas a la redonda, necesariamente tienen que usar ese puente cada vez que deseen cruzar el río. Por ejemplo, Londres, sobre el Támesis, es un ejemplo típico de ciudades cuyos puentes les han concedido enorme importancia.

Pueblos pequeños suelen convertirse en grandes ciudades, cuando están situados cerca del punto de unión de dos regiones de muy diferente carácter, en el límite entre llanura y meseta, o en tierras bajas y montañosas, o donde las estepas se unen a los bosques. Un pueblo en tales lugares tiene una situación ideal para que los habitantes de dos regiones intercambien los diferentes artículos que producen.

En primer lugar, para que una población pueda desarrollarse grandemente en extensión e importancia, debe tener fáciles accesos respecto a los lugares cercanos y distantes. Antes del comienzo de la era de la aviación, esto significaba que debía estar en un sitio donde los caminos, canales o ferrocarriles pudieran comunicarla con pueblos cercanos, y donde a los barcos les fuera posible aproximarse, preferentemente desde el mar abierto.

Grandes e importantes ciudades como París, Londres, Venecia, Buenos Aires, Coblenza y Estocolmo, aunque sus planos  difieren ampliamente en muchos otros aspectos, todos tienen en común esta importante condición de fácil acceso.

Por ejemplo los caminos de París irradian en todas direcciones, desde la vieja ciudad, cuyo núcleo está en una isla del Sena. El laberinto de los caminos de Londres se extiende a lo lejos a ambos lados de los puentes sobre el Támesis. Venecia, construida sobre un grupo de islas sitas en lagunas, se extiende hasta encontrar el mar abierto.

Buenos Aires, en el estuario del río de la Plata, tiene acceso tanto a las ricas pampas como al Atlántico. Coblenza está situada en la confluencia de dos grandes ríos, el Rin y el Mosela, y cuenta también con buenas comunicaciones, por medio de caminos y ferrocarriles, con muchas zonas industriales importantes de Alemania, Francia, Holanda, Bélgica y Luxemburgo. Estocolmo tiene no sólo acceso directo al mar, sino también, por canales y lagos internos, al corazón de Suecia central.

Sólo en los últimos cincuenta años, el tremendo desarrollo de los viajes por aire ha dado nueva importancia a ciertas ciudades que no tienen comunicaciones particularmente buenas por tierra o por agua. Algunos de los ejemplos más notables son: Nairobi, en Kenya; Kano, en Nigeria, y Bogotá, en Colombia.

vista de una  ciudad super poblada

En un país tan industrializado como Japón, el ferrocarril desempeña un papel esencial: transporta las materias primas importadas y conduce a los puertos los productos industriales de exportación. Esta estación de contenedores en Tokio muestra la Interdependencia del ferrocarril y de la ciudad. Hace unos cien años, las estaciones se construían en la periferia, originando rápidamente una poderosa corriente de intercambios: el barrio de la estación, con sus hoteles, comercios y oficinas de todo tipo se convertía en uno de los polos activos de la ciudad, creciendo y desarrollándose con rapidez. Por ello, en nuestros días el ferrocarril se encuentra totalmente incorporado al entramado urbano. Esta disposición presenta grandes ventajas: los expresos pueden conducir a los viajeros hasta el corazón mismo de la aglomeración urbana, sin especiales retrasos por los obstáculos de la circulación; son más rápidos y más baratos, pero también plantean graves problemas de urbanización que es necesario solucionar.

LA PLANIFICACIÓN DE CIUDADES: Cuando una población ha crecido más que las cercanas, suele mostrar tendencia a desarrollarse mucho más rápidamente aún. Como ya tiene numerosos comercios, los moradores de las aldeas vecinas hacen sus compras allí, y a su tiempo esto provoca la creación de más comercios. Puesto que ya tiene más oficinas y fábricas que sus vecinos, y ofrece mayores posibilidades de empleo, la gente de los pueblos más pequeños comienza a establecerse allí; y pronto los industriales levantan más fábricas, porque la población dispone de gran cantidad de mano de obra. (Ver: Planificación de ciudades)

En tiempos pasados varias circunstancias limitaban la extensión de las ciudades. Primero, la provisión de agua local era suficiente para las necesidades de un cierto número de gente y nada más; después, si una ciudad medía sólo unos pocos kilómetros de largo, una persona podía caminar desde su casa de los suburbios hasta el lugar de su empleo cerca del centro de la ciudad; pero si crecía mucho, ya no le era posible; finalmente, mientras una ciudad permanecía pequeña, los campos circundantes podían proveerla de toda la leche fresca, carne y verduras que necesitase; pero si se desarrollaba demasiado, las provisiones podían resultar escasas.

Hoy esas limitaciones ya no obran. Si la provisión de agua local no es suficiente, el agua es llevada por cañerías desde depósitos situados a muchos kilómetros de distancia (ya lo hacían los romanos en sus acueductos).

Las ciudades han crecido tanto que hoy la mayoría de sus habitantes ya no puede ir y volver de su trabajo a pie todos los días; pero ahora se trasladan fácilmente en taxis, auto personales, en ómnibus o metro. Muchas ciudades crecen tanto que los campos que las rodean no logran abastecerlas; pero transportes rápidos les traen productos y alimentos frescos, desde cientos de kilómetros de distancia, mientras la carne llega en barcos con refrigeración desde lejanos continentes.

Por lo general, las limitaciones al desarrollo de las ciudades en nuestro siglo son las que el hombre mismo impone, a veces porque teme que un mayor desarrollo reduzca demasiado las tierras laborables; a veces porque considera perjudicial que la gente quede tan encerrada entre mortero y ladrillos; a veces por los problemas de tránsito.

Por fin el hombre está comenzando a planear cómo se deben desarrollar las poblaciones. A las viejas ciudades hay que darles forma de manera bastante similar a lo que se haría con un viejo árbol: podando un poco aquí, promoviendo mayor crecimiento por allá. Las ciudades nuevas se pueden planear tal como las casas nuevas.

tren en la ciudad

El ferrocarril se utilizó en primer lugar en las minas . Cuando la fuerza del vapor fue aplicada a la tracción de los primeros vagones, nació un medio de transporte revolucionario por su rapidez y economía. Desde entonces fue posible transportar, sin grandes costos, cargas pesadas a largas distancias. El tendido de las redes ferroviarias fue efecto y causa de la implantación industrial y de la ocupación humana; y al contrario sucedió allí donde no llega. Al colocar sobre raíles las diligencias, nacía el primer medio de transporte popular. Por ejemplo, en una diligencia sólo cabían 10 ó 12 pasajeros; en cambio, ya hacia 1870, los trenes tenían un promedio de 250 plazas. Pero el ferrocarril poseía otras ventajas importantes: ya por aquella fecha (1870), el tiempo invertido en un desplazamiento se había reducido siete veces, la carga que se podía transportar era 300 veces mayor y, además, costaba la mitad que antes.

La circulación de las informaciones y de los bienes: El aldeano de la sabana africana dispone de terrenos de caza, de ríos para pescar, de un espacio reservado a la vivienda y otro dedicado a los cultivos. Entre esos diferentes espacios de utilización específica, se desplaza con total libertad. Lo mismo debería suceder en las sociedades modernas, pero en ellas el espacio está dividido de forma mucho más compleja: barrios residenciales, centros administrativos, áreas industriales, núcleos mineros, países desarrollados y subdesarrollados, etc. Por ello el hombre ha de recurrir a otros sistemas de transporte y circulación que le permitan enlazar esos espacios.

En este campo, nuestra época conoce una verdadera revolución: gracias a los modernos medios de comunicación, el hombre puede unir los espacios más diversos y los más alejados, incluso sin desplazarse. Una gran sociedad industrial, por ejemplo, utiliza todo un sistema de comunicaciones y de transportes: el fax, el teléfono , el email  «conducen» las informaciones y las órdenes de la sede central a todas las filiales del mundo. Por otra parte, las agencias bancarias aseguran las transferencias de dinero.

Oleoductos, líneas de alta tensión o petroleros aportan la energía de fuentes que se encuentran, a veces, a miles de kilómetros de distancia. Los buques de carga llevan las materias primas a las fábricas, mientras que los trenes transportan los productos acabados que los camiones distribuirán finalmente a los consumidores.

Gracias al avión, al barco, al tren y al automóvil la circulación constituye la base de la economía moderna; y gracias a los modernos sistemas que utiliza, podemos hablar de un espacio mundial en el que la comunicación es hoy muy rápida.

Los transportes crean núcleos de intercambios
Si los espacios especializados (pueblos y campos, agua y bosque) originan vías de comunicación, también es cierto que los caminos y carreteras han originado aglomeraciones. Una posta donde se renovaban los caballos en la época de la diligencias atraía hacia ella al posadero, al herrador, al guarnicionero, al carpintero; así aparecía paulatinamente el embrión de lo que llegaría a ser, posteriormente, un poblado.

Son numerosas las ciudades fundadas a partir de una casa de postas: junto a un puente, al lado de un puerto, en un cruce. Algunos países se formaron gracias a una situación geográfica privilegiada en una vía esencial de transportes, es decir, de intercambios. El Líbano, por ejemplo, ha basado su existencia en su situación como puerta del Próximo Oriente; y Suiza se constituyó, en parte, debido al control sobre los pasos de los Alpes.

El ferrocarril abre el camino…
Aproximadamente hasta el año 1850, una fábrica debía situarse al borde de un río, que le proporcionaba la fuerza necesaria para las máquinas, o cerca de un bosque, de una mina e incluso de una cantera, donde encontraba las materias primas necesarias.

Con la aparición del ferrocarril, todo cambió: en adelante, sería posible transportar a largas distancias materiales pesados —por ejemplo, la hulla— para alimentar las nuevas máquinas de vapor. Las fábricas podían, pues, situarse cerca de las ciudades, donde encontraban mano de obra y clientes; desde entonces se pudo enviar a cualquier lugar del país, e incluso a otros países, los productos más diversos y más pesados.

El invento del ferrocarril hizo disminuir las distancias relativas en pocos años: el territorio parecía más pequeño. En la primera mitad del siglo xix, se tardaba una semana en ir de Barcelona a Madrid; en 1870, viajando en ferrocarril, se tardaba siete veces menos: 21 h 30′.

modifica los paisajes…
En Estados Unidos, en la mítica colonización del Oeste, el gobierno se sirvió del ferrocarril, asignando a cada una de las compañías ferroviarias una zona de 15 km a cada lado de la vía; las compañías dividieron sus zonas en grandes lotes que vendieron a los colonos.

A medida que la vía férrea progresaba hacia el Oeste, la agricultura estadounidense surgía y se extendía. Los silos de cereales se alineaban a lo largo de la vía férrea; y los rebaños, conducidos por los cow-boys, eran cargados en los vagones. Asimismo, la aparición del ferrocarril transformó profundamente los paisajes europeos. Las regiones dejaron de vivir aisladas y se especializaron en los cultivos más rentables.

el tren en la costa oeste de ee.uu.

En pocos años, el ferrocarril se convirtió en uno de los principales factores del paisaje. Si la existencia de una vía férrea vitalizaba una región y posibilitaba cambios profundos en su estructura económica, su carencia podía dejar marginadas y en regresión a regiones o ciudades que hasta entonces habían gozado de cierta prosperidad.

Además, la construcción de los ferrocarriles fue una de las actividades que más influyó en la industrialización del siglo pasado. La demanda de material rodante y de infraestructura, el empleo de gran cantidad de mano de obra, la inversión de capitales con saneados beneficios, etc. son aspectos sin los que no se comprendería el despegue y crecimiento económico de los actuales países desarrollados.

 La industria ha sido atraída rápidamente por la gran potencia del ferrocarril. A cada lado de las líneas principales se extienden las instalaciones ferroviarias: apartadero, depósitos, talleres para el material rodante. Cada fábrica importante posee incluso su propia vía férrea, cerca de la cual se han concentrado otras actividades. Al atraer la mano de obra, las fábricas han favorecido así la formación y el crecimiento de ciudades obreras. En nuestras ciudades, el barrio de la estación, con sus hoteles, sus oficinas y a veces con sus casas anticuadas, ha conocido una expansión indudable.

En la actualidad, sin embargo, la importancia del ferrocarril ha disminuido. No todo son ventajas, en efecto. También presenta inconvenientes: trazado rígido, necesidad de un tráfico rentable, construcción demasiado cara…

Poco a poco han surgido competidores que no presentan tales defectos: el automóvil transporta más fácilmente los pequeños grupos; el camión es más adecuado para las mercancías ligeras y de tipo perecedero; y las gabarras, para cargas pesadas de escaso valor añadido.

Un número muy elevado de líneas de ferrocarril es deficitario. Prueba de ello es que desde 1930 se están suprimiendo las líneas menos rentables. En Francia, por ejemplo, se considera que sobran unos 10.000 km. En Estados Unidos han desaparecido más de 70.000 kilómetros.

autos congestionados en una gran ciudad

Los coches, ocupados a menudo por una sola persona, necesitan diez veces más espacio que el ferrocarril para transportar el mismo número de viajeros en una hora. En una época en la que las grandes ciudades conocen graves problemas de circulación y de contaminación, hay que plantearse si se debe restringir la circulación privada y mejorar los transportes públicos o, por el contrario, adaptar las ciudades al coche, remodelando toda la red vial.

El automóvil necesita mucho espacio incluso cuando no circula. Para asegurar el aparcamiento y una circulación fluida, haría falta reconstruir la mayoría de las ciudades, dotándolas de grandes ejes circulatorios, tréboles a varios niveles y abundantes zonas de estacionamiento. A fin de solucionar de algún modo el problema de la circulación automovilística en las ciudades, se han creado en el centro de las aglomeraciones zonas exclusivamente reservadas a los peatones.

Algunos barrios han mejorado mucho con estas medidas, que, por otra parte, evitan los embotellamientos en el corazón de la ciudad. Para un futuro no muy lejano, se prevé la creación de grandes aparcamientos en las entradas o accesos de la ciudad, donde los usuarios dejarían su coche. Desde allí seguirían en metro, tranvía o con una red de pequeños autobuses rápidos. Algunas ciudades han introducido ya el sistema de transportes colectivos gratuitos.

Una nueva estructuración de la ciudad: El atasco creado en las ciudades por el tráfico motorizado origina la huida del centro de la ciudad: los habitantes más pudientes escogen la tranquilidad de los barrios residenciales; otros, menos favorecidos por la fortuna, se ven obligados a vivir en las ciudades-dormitorio de la periferia.

Sin embargo, unos y otros son posibles gracias a la existencia de medios de transporte que permiten rápidos desplazamientos hasta el centro urbano. Cerca de los cruces de autopistas se instalan empresas y supermercados a los que afluyen sus clientes motorizados, satisfechos de encontrar al fin un centro de compras de fácil acceso. También las fábricas se establecen lejos del centro, en lugares donde exista espacio suficiente para su expansión y donde sus camiones puedan evitar los atascos de las carreteras.

Cuando estas zonas que rodean a la ciudad están mal servidas por los transportes públicos, sus habitantes deben desplazarse con su propio vehículo, convirtiéndose así en esclavos del automóvil y contribuyendo a una mayor congestión del tráfico urbano.

Por mar y aire: Pero la característica más acusada de la revolución de los transportes actual es, sin duda, el intento del hombre por tratar de conquistar y dominar todos los medios que le rodean para poder trasladarse por y a través de ellos.

La navegación es un primitivo invento del hombre. Sin ella no hubiese sido posible la expansión del mundo antiguo, ni los descubrimientos de la Edad Moderna. Durante mucho tiempo, las técnicas de navegación no se modificaron o lo hicieron lentamente, pero durante el siglo XIX se produjo una gran transformación cuando se comenzó a construir los barcos con hierro, lo que permitió aumentar su tamaño y capacidad, y se les aplicó como medio de tracción la máquina de vapor. Esto último supuso una mayor potencia y rapidez, además de conseguir la independencia respecto al viento.

En la actualidad, el transporte marítimo y fluvial es el más adecuado para el traslado a grandes distancias de productos pesados, de gran volumen o con escaso valor añadido. La tendencia actual es la especialización del transporte en grandes buques petroleros, butaneros, de áridos, etc.

Del mismo modo, volar ha sido siempre una de las grandes aspiraciones del hombre a lo largo de su historia, que sólo ha conseguido hacer realidad en época relativamente reciente. Por sus exigencias técnicas y económicas, el transporte aéreo se reserva para pasajeros o para trasladar mercancías urgentes, de poco peso y alto precio, ya que de este modo la repercusión del costo del transporte sobre el valor añadido del producto es mucho menor.

transporte en bicicleta en la ciudad

La bicicleta es un medio de transporte a la medida del hombre: no contamina, no consume energía exterior, no despilfarra materias primas y plantea a la ordenación del espacio urbano problemas mucho más sencillos de resolver. En muchas ciudades de los Países Bajos , este modo de locomoción es muy utilizado, al igual que en China.

Datos sobre el transporte que hacen pensar
Evolución del tiempo empleado para ir de Lausana a Milán
En 1640: unos 7 días
En 1850: 61 h en coche de posta
En 1905: 19 h 35′ (en verano)
En 1906: 6 h 26′: al abrir al tráfico el túnel de Simplón
En 1935: 5 h 25′: línea electrificada
Desde 1972: 3 h 11′: TEE Cisalpino

Una vía de circulación de 3 m. de anchura permite transportar en una hora:
En coche particular: 4.000 personas
En autobús de: 80 plazas 6.400 personas
En autobús de: 150 plazas 12.000 personas
En tranvía: 16.000 personas
En metro: 27.000 personas
En ferrocarril expreso: 40.000 personas

Consumo de espacio
Un coche particular    a 50 km/h: 75.0 m²/viajero
Un autobús de 80 plazas  a 30 km/h: 14.0 m²/viajero
Un autobús de 150 plazas  a 30 km/h: 8.0 m²/viajero
Un tranvía de 300 plazas  a 30 km/h: 6.0 m²/viajero
Un tren expreso regional   a 60 km/h : 4.50 m²/viajero
Un tren del metro con 1.000 plazas a 3.3 km/h: 75.0 m²/viajero

Fuente Consultada:
La Técnica en el Mundo el Crecimiento de las Ciudades Tomo III Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Salvat del Estudiante Tomo 6 Transportes y Distancias
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft
Sitio Web Wikipedia

El Mundo y El Medio Ambiente Capa Ozono Calentamiento Global Historia

Geografía del Mundo – Ríos, Montañas, Océanos, Continentes y Países
Eras Geológicas del Planeta Tierra
Estructura Interna del Planeta Tierra
La Importancia del Agua
La Capa de Ozono
La Explosión Demográfica
El Efecto Invernadero
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Vaticano estado mas pequeño del mundo El Pais Mas Chico Poblacion

Vaticano Estado Mas Pequeño Del Mundo
Arquitectura y Arte en el Vaticano

Con su superficie de 44 ha., la Ciudad del Vaticano es el Estado más pequeño del mundo. Un Estado que posee servicio de Correos, emisoras de radio y estación, así como representaciones diplomáticas e incluso una fuerza militar simbólica, compuesta por una Guardia Suiza, la Guardia Palatina y la Guardia Noble.

Extensión: 0,44 km2.

Situación: en el Oeste de Roma, a la derecha del río Tíber.

Población: 785 h.

Densidad: 1.777 h/km².

Capital: Vaticano.

Gentilicio: vaticano.

Idioma: italiano y latín.

Religión: catolicismo.

Moneda: euro.

bandera vaticanoGeografía. Estado urbano de Europa, en la península Itálica. La ciudad del Vaticano comprende la plaza y la basílica de San Pedro, los palacios, museos y jardines del Vaticano, otras iglesias y palacios que están situados fuera de su territorio, como las basílicas de Santa María la Mayor, San Juan de Letrán y San Pablo Extramuros, el palacio de Letrán, la universidad Gregoriana y el palacio de Castelgandolfo. La ciudad obtiene considerables ingresos económicos de la venta de sellos de correos, monedas de oro y plata y toda clase de recuerdos para los turistas.

 Historia. Estado del centro de Italia sometido al poder temporal de los papas entre el s. VIII y 1870. Fue ocupado por las tropas de Víctor Manuel II en 1870 e integrado en el reino de Italia.

Ello provocó un grave conflicto político con el papado, que no se resolvió hasta que Mussolini y Pío XI firmaron en 1929 los acuerdos de Letrán, por los que se constituyó el Estado Vaticano, enclavado en la ciudad de Roma y sometido a la soberanía pontificia. Entre los últimos papas destaca Juan XXIII que efectuó cambios en la política del Vaticano con el acercamiento al Tercer Mundo y la distensión con los países socialistas.

El papa Juan Pablo II, fallecido en abril de 2005, desarrolló una infatigable actividad, dejando sentir su magisterio entre las comunidades católicas del mundo entero.

Gobierno y Política: La esencia misma del Estado de la Ciudad del Vaticano se fundamenta en la doctrina y en la legislación de la Iglesia Católica, de manera que el Papa es a la vez Cabeza Suprema de la Iglesia y Jefe del Estado del Vaticano.

La elección del Papa corresponde al Sacro Colegio Cardenalicio (especie de Senado que acesora al Pontífice), reunidos en Cónclave, según las disposiciones de la Constitución Apostólica Universi Dominici Gregis, promulgada por Juan Pablo II el 22 de febrero de 1996; esta Constitución Apostólica restringe el método de elección eliminando la posibilidad de aclamación y de compromiso y exigiendo que la misma se verifique por escrutinio.

El elegido se convierte en Papa en cuanto manifiesta su aceptación, siempre que se trate de una persona que tuviera ya el carácter de Obispo; en caso contrario, el elegido debe ser ordenado Obispo inmediatamente. En cualquiera de los dos casos, el Papa electo adquiere desde el mismo momento de su aceptación, y ordenación en su caso, la plena y suprema potestad en la Iglesia Católica y en el Estado de la Ciudad del Vaticano.

 El Papa concentra en su persona la plenitud de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial, aunque no suele ejercerlos de forma directa en la mayoría de los casos.

Para asistir al Papa en el gobierno del Estado de la Ciudad del Vaticano existe una administración denominada Curia Romana, que se encarga de los asuntos ordinarios del gobierno eclesial y vaticano.

Los idiomas oficiales son el latín y el italiano. La moneda, según un acuerdo suscrito con la Unión Europea (UE), es el euro.

Es el único estado soberano del mundo reconocido por la Organización de las Naciones Unidas que no pertenece a la misma.

En 1929, la Iglesia católica y el Estado italiano firmaron el acuerdo de Letrán, que puso fin a un problema que ya tenía casi sesenta años. Según el acuerdo, Italia se convertía oficialmente en un Estado católico y el Vaticano, en un Estado independiente.

La Iglesia y el Estado habían permanecido enfrentados desde 1870, cuando el rey Víctor Manuel II capturó Roma y las zonas de dominio papal y las declaró parte del nuevo reino de Italia. El papa Pío IX se negó a reconocer la existencia de tal reino, se declaró a sí mismo «prisionero del Vaticano» y nunca más salió de allí. Su sucesor actuó del mismo modo.

Mussolini, anticlerical acérrimo a principios de su carrera, se dio cuenta, al empezar a establecer su dictadura, de que necesitaba el sello de la Iglesia. El papa Pío XI, a su vez, quería acabar con el aislamiento de la Iglesia y obtener protección contra los fascistas más totalitarios que sólo veían cabida en Italia para su propia institución.

 El acuerdo firmado en el Palacio de Letrán (la residencia papal en la Edad Media) representó una victoria para ambos bandos. La parte central del acuerdo fue el reconocimiento del Estado italiano por parte del Papa y el reconocimiento de la soberanía del Papa sobre las 44 hectáreas de Ciudad del Vaticano.

La unión de la Iglesia y del Estado se tambaleó durante los años fascistas, pero no se deshizo hasta 1985, cerca de medio siglo después de la caída de Mussolini.

SOBRE SU ARQUITECTURA Y ARTE: La basílica de San Pedro, con su impresionante pórtico, constituye el centro del Estado. A su alrededor se extienden el Palacio del Vaticano y sus jardines. Además de los apartamentos oficiales del papa, en el Vaticano hay un museo, una biblioteca y otros muchos edificios: capillas, imprenta, observatorio, etc. Castelgandolfo, la residencia de verano, está vinculada a este Estado.

La Basilica de San Pedro en Roma

La fachada monumental de la basílica de San Pedro está dominada por dos grandes columnatas, obra del gran arquitecto y escultor italiano Bernini. El obelisco, a pesar de sus 41 m. de altura, apenas sobresale. La construcción de la basílica se inició en 1506. Concebida por Bramante en forma de cruz griega con cúpula central, fue terminada según planta de cruz latina. La cúpula queda también más atrás de lo que se había previsto en un principio.

Aparte de Bramante y Bernini, otros famosos arquitectos como Sangallo, Rafael, Miguel Ángel, Fontana y Maderno colaboraron en la realización de esta obra grandiosa.

Esta basílica puede ser considerada la apoteosis del arte del Renacimiento y, al mismo tiempo, la poderosa iniciación del barroco. Las numerosas esculturas barrocas que adornan su interior son de carácter más bien enfático. Pero en su interior se hallan innumerables obras maestras. Entre otras se puede admirar un famoso San Pedro sentado, del siglo xm; la Piedad, de Miguel Ángel; un San Andrés, de F. Duquesnoy, y numerosas esculturas de Bernini.

Los museos del Vaticano ofrecen, además, una síntesis de toda la evolución artística de Occidente. En efecto, varios papas se interesaron vivamente por las artes y adquirieron gran cantidad de obras valiosas. En las colecciones pontificias figuran producciones de todas las épocas.

Entre las más famosas pinturas que se conservan en el Vaticano citaremos los frescos de la Capilla Sixtina y los de las llamadas Stanze (estancias) de Rafael.

La Capilla Sixtina debe su nombre al papa Sixto IV, que encargó su construcción (1473-1481) a Gio-vanni  de   Dolci.   Antes  de   quefinalizara el siglo, ilustres artistas adornaron con frescos sus paredes. En ella trabajaron Botticelli, Ghirlandajo, Signorelli, Perugino y otros maestros. La capilla se convirtió en el santuario artístico del Vaticano cuando Miguel Ángel hubo pintado los techos inspirándose en el relato de la creación. Desde 1508 a 1512 trabajó en ellos por encargo del papa Julio II.

El maestro ejecutó esta obra, casi sobrehumana, pintando tumbado boca arriba en lo alto de un andamio. El artista no siempre compartía las opiniones técnicas y artísticas de su ilustre protector. A pesar de las divergencias de opinión, Miguel Ángel remató su obra con el famoso Juicio final, terminado veinticinco años después en la pared del altar de la capilla: la belleza de este fresco es impresionante.

Por la Capilla Sixtina se entra en las Stanze de Rafael. Los frescos de esta sala son de indecible belleza. Entre ellos, la Escuela de Atenas, la Disputa y el Parnaso gozan de fama mundial. La muerte sorprendió a Rafael en esa tarea.

La Biblioteca Vaticana es sin duda una de las más importantes del mundo por el valor y rareza de las obras que en ella se custodian. Actualmente cuenta con un total de 700.000 libros, 7.500 incunables y 50.000 manuscritos, algunos de ellos de valor incalculable, como los del poeta latino Virgilio y el De República de Cicerón. Conserva, además, el famoso manuscrito llamado Codex Vaticanus, que es una biblia del siglo IV.

La gran sala de esta biblioteca fue mandada construir por el gran papa Sixto V en 1588.

Fuente Consultada:
La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia
Enciclopedia Juvenil AZETA Editorial Credsa Tomo 2 El Vaticano

El Armamento Nuclear del Mundo en la Guerra Fria

ARMAMENTO RUSO Y ATÓMICO MUNDIAL EN LA GUERRA FRÍA

EL ARMAMENTO ATÓMICO EN EL MUNDO
La orientación de las investigaciones, después de la segunda guerra mundial, ha dado preferencia al armamento atómico sobre los medios bacteriológicos o químicos cuyos efectos podrían ser análogos. Actualmente, el armamento nuclear comprende necesariamente bombas A (atómicas), y accesoriamente bombos H (hidrógeno). Son dispositivos complejos, y los primeros utilizan la fisión del uranio o del plutonio; los segundos, la fusión del hidrógeno provocada por una bomba A que sirve de detonador.

La bomba A puede ser probada en ensayos subterráneos, mientras que la bomba H debe ser ensayada, necesariamente, al aire libre. Además, este tipo de armamento comprende un medio de transporte que puede ser un avión bombardero (vulnerable, a causa de su pequeña velocidad y necesidad de pistas de despegue; ésta es la solución provisional adoptada por Francia e Inglaterra); o bien, cohetes intercontinentales de alcance variable: ICBM (Inter Continennental Balístic Missile), IRBM (Intermédiate Range Balistic Missile), que pueden lanzarse desde submarinos (Polaris) a desde bases terrestres (Minuteman). Estos cohetes son actualmente casi invulnerables en vuelo, y tienen una gran precisión (2 Km. a 10.000 Km. para los ICBM, o a 4.600 Km. para los IRBM). Solamente los poseen los EE.UU. y la URSS.

Este armamento se completa con una red de alerta (radar, satélites de reconocimiento). Los depósitos de bombas en el mundo parecen ser los siguientes:

Número Potencia Media de Cada
Bomba en ton de explosivos
clásicos
EE.UU. 40.000 de 5 a 20 millones
URSS 5.000 de 5 a 20 millones
Francia 10 50.000
Inglaterra No hay datos Sin datos

Para interpretar estas cifras, debe tenerse en cuenta que, durante la guerra 1939-1945, se lanzaron sobre Alemania 5 millones de toneladas de explosivos clásicos. Se estima que los Estados Unidos poseen unos 1.000 cohetes de varios miles de kilómetros de alcance, y la Unión Soviética, una cantidad equivalente. Uno de estos cohetes, lanzado desde una base subterránea o un submarino, alcanza su máxima elevación en órbita, en 10 minutos, a 100 Km. de altura, con una velocidad de 24.CC0 Km. por hora. Un objetivo situado a 10.000 Km. es alcanzado en 30 minutos.

Una bomba de 10 megatones tiene, al explotar, un radio de destrucción total de unos 2,5 Km., si la explosión es al nivel del suelo. La misma bomba, explotando a 6 Km. de altura, destruiría totalmente una zona de 20 Km. de radio, y devastaría una zona de 32 Km. de radio.

El efecto directo (onda de calor) en el caso de empleo contra una zona urbana causaría 100.000 muertos por megatón. Una sola bomba sobre Roma destruiría por completo la ciudad (daños mortales, hasta Ostia). Naturalmente, este esfuerzo en la producción de armamento se traduce en gastos considerables:

Gastos anuales de defensa por habitante, en dólares:

Estados Unidos ………….. 289,6
URSS……………………….146,5
Inglaterra ……………….. 108,2
Francia ………………….. 95,7
Rep. Federal Alemana …. 92,7
Italia………………………24,4

Estas cifras contrastan con las de la producción bruta por habitante, en dólares, de algunos países:

República del Congo………….62
Nigeria …………………………67
India…………………………… 68
Túnez………………………… 157
República Sudafricana …….. 299

submarino atomico

La Ciencia Rusa Post Guerra

El Poder Ruso Antes de la caida del comunismo Guerra Fria

ARMAMENTO RUSO Y ATÓMICO MUNDIAL EN LA GUERRA FRÍA

Estoy a bordo de un MIG-29, uno de los aviones de combate más modernos producidos por la industria de la extinta Unión Soviética. Hace tan sólo cinco años, desde estas mismas páginas, lo bautizamos casi proféticamente como la última estrella roja y era casi un secreto. Ahora, en su afán por conseguir liquidez monetaria en divisas, las autoridades rusas esperan exportar este aparato y otros muchos en un intento casi desesperado por rentabilizar una tecnología conseguida a costa de la derrota en la guerra tría. Para empezar, sin embargo, se enfrentan con el fuerte lastre mental de sus posibles compradores occidentales; la idea fija de que los productos soviéticos—ahora rusos— son fuertes y resistentes, pero anticuados. Las continuas derrotas en el campo de batalla de los países equipados con este material, a manos de aliados o de los propios occidentales, eran la prueba más evidente. Y cuando los hechos parecen demostrar lo contrario, se afirma que, aunque cumplen su cometido, ni su acabado ni su tecnología están a la altura de lo que se produce en occidente. No importa que los soviéticos hayan sido capaces de fabricar los mejores tanques de guerra de la Segunda Guerra Mundial, ni los mejores subfusiles y fusiles de asalto. Nadie parece acordarse de que el primer caza monoplano con tren de aterrizaje retráctil y cabina cerrada que funcionó en el mundo era soviético. Se ignora conscientemente lo que sucedió en Corea o en Vietnam, donde los MIG-15, MIG-17 y MIG-21 hicieron las cosas tan difíciles a los americanos que tuvieron que cambiar sus tácticas y sus métodos de entrenamiento para salir del paso. El recuerdo del derribo del U-2 de Gary Powers —y de otros muchos similares sobre Cuba y China— ha pasado a mejor vida.

Pero los cambios en el Este trajeron indicios de que la verdad era muy diferente. Los aviadores de la República Federal de Alemania pudieron atisbar la realidad al incorporar a su fuerza aérea unos cuantos MIG-29. Antes de la guerra del golfo Pérsico, algunos pilotos de caza occidentales —norteamericanos y europeos— tuvieron la oportunidad de volar estos aparatos con la intención de comprobar sus virtudes y defectos, a fin de poder enfrentarse con éxito a los que poseía Irak. Los holandeses afirmaron con rotundidad que el caza de Mikoyan era soberbio y, en algunos aspectos, «supedor al McDonnell F-1SC». Algo que resulta bastante singular, puesto que el apaí-ato norteamericano es de superioridad aérea y el MIG-29 se parece más, en tamaño y misiones, al ligero F-16. Pero más sorprendente es aún que lo que impresionó a los pilotos occidentales no fue sólo el excelente comportamiento y maniobrabilidad del Fulcrum —apodo que la OTAN asignó al MIG-29—–, sino la eficacia de sus sistemas de armas y sensores.

De todas formas, el MIG-29 no es el único representante de la tecnología militar rusa que ahora maravilla a Occidente. Expuesto públicamente por primera vez en el Salón de París de 1989, el Sukhoi Su-27 es un caza de superioridad aérea similar al F-15 norteamericano. Sus vuelos de demostración en aquella exhibición dejaron literalmente boquiabiertos a los expertos occidentales que los contemplaban. No sólo era capaz de realizar las caídas de cola del MIG-29, una maniobra que consiste en trepar en vertical, invertir el flujo de los motores y caer un trecho hacia atrás en pérdida abatiendo la trompa, para recuperar la horizontal y salir en vuelo nivelado. Incluso llegó a volar en actitud completamente encabritada, de forma parecida a la de una serpiente cobra en posición de ataque. De ahí su bautizo como cobra de Pugachev, por el nombre del piloto de pruebas que realizaba la exhibición. Una maniobra que resulta prácticamente imposible para cualquier caza occidental.

Igual que en el caso del MIG-29, los sistemas de armas y sensores del Su-27 son extraordinarios. En ambos, el piloto dispone de visores de puntería en el casco que siguen sus ojos y atrapan el blanco al que miran. Una mirada mortal. Su alcance, sin depósitos auxiliares ni reabastecimiento en vuelo, es de 4.000 Km. —unas cinco horas de travesía—, prácticamente el mismo que el del F-15 con depósitos.

El coronel Bokach, por el interfono, me saca de mi ensimismamiento para avisarme de que hemos llegado al rendez-vous con nuestro modelo fotográfico. Efectivamente, ahí está. Magnífico, con su color gris claro apenas recortando su agresiva silueta sobre el cielo: es un MIG-31 Foxhound de la Defensa Aérea. Un birreactor de interceptación desarrollado a partir del conocido MIG-25, cuyos sistemas electrónicos todavía desconciertan a quienes hasta hace muy poco se atrevían a decir que la electrónica era el terreno más deficiente de la tecnología militar soviética. Su gran radar Zaslon es el único de antena múltiple de elementos en fase montado en un aparato de caza, y el área de vigilancia que domina es de 200 km en modo normal y de 120 km en exploración hacia abajo.

Este radar es capaz de detectar y seguir 10 blancos a la vez, fijándose sobre cuatro de ellos al mismo tiempo. Incluso puede hacerlo con los que estén situados por detrás. Tampoco sus misiles parecen tener mucho que envidiar a los occidentales de su tipo. Desde una altura de unos 6.000 metros, los AA-9 guiados por radar logran alcanzar blancos que vuelen a 60 m sobre el terreno, una de las situaciones más difíciles en que puede encontrarse un interceptador. Como todos los cazas recientes de la antigua Unión Soviética, los MIG-29 y Su -27, el Foxhound dispone de un sen-sor-seguidor infrarrojo para explorar y guiar los misiles térmicos AA-6 (R-40T) y AA-8 (R UOT). Este censor es especialmente útil en ambientes de guerra electrónica, ya que es inmune a las contra-medidas. El complemento tradicional es un cañón fijo AO-9 bitubo de 23 mm con una cadencia de 8.000 disparos por minuto. Un arma que en tiempos de paz es más apropiada que los misiles para sus misiones de guardián de fronteras.

Ahora, este temible guerrero que es capaz incluso de encontrar a sus enemigos en las inmensidades polares —donde la navegación es extremadamente difícil— posa dócilmente para la cámara. Por el objetivo veo a sus pilotos, el coronel Vladimir Gurkin y el mayor Mijail Garbunov, acostumbrados a acercarse a los posibles intrusos para identificarlos y a dominar el vuelo en formación.

La unidad básica de estos aviones en combate es de cuatro aparatos separados entre sí unos 200 km y conectados mediante enlaces digitales de datos, de forma que el área de exploración cubierta abarque de 800 a 900 km. El jefe de la formación recibe todos los datos y mantiene además un cordón umbilical automático con tierra. Sin titubeos, para que pueda fotografiarlo desde todos los ángulos, el MlG-31 hace un tonel volado y muestra su parte inferior. Varios virajes y cambios de posición completan la sesión. No parece molestarles volar a velocidades tan bajas, el MIG puede alcanzar los 3.000 km/h, pero una vez acabados los carretes se despiden con otra voltereta y encienden la poscombustión para alejarse.

Es hora de volver a Kubinka. Con un viraje pronunciado, el MIG-29 da la vuelta sobre el ala y se dirige de inmediato hacia tierra. Pinchamos las nubes y otra vez estamos sobre las inmensas extensiones arboladas que rodean la base. Nos colocamos en la posición de aterrizaje y, sin corregir, el avión golpea de nuevo con suavidad el asfalto de la pista. Una corta carrera y noto abrirse los paraf renos, el aparato casi se inmoviliza.

Rodando ya con suavidad, nos dirigimos al estacionamiento donde nos aguardan sonrientes quienes han tenido la mala suerte de quedarse esta vez en tierra. Saludos, enhorabuenas. Todo es acogedor entre estos hombres, hasta hace muy poco nuestros feroces enemigos. Seguirán exhibiciones de otros muchos aviones. Las Fuerzas Aéreas rusas preparan para dentro de unos días una presentación ante las autoridades y el público. Necesitan fondos, como todos en este inmenso país. La industria aeronáutica, en vías de privatización, también precisa dinero; no sólo para continuar existiendo, sino también para mantener el nivel tecnológico alcanzado.

Algunos de los antiguos equipos de diseño se ofrecen para colaborar con la industria aeroespacial occidental. Y abundan las propuestas concretas. Sukhoi, por poner un ejemplo, ha ofertado el S-80 (un transporte bimotor civil parecido en dimensiones al conocido Aviocar español, con una extraña configuración biplana en tándem) y el birreactor ejecutivo supersónico S-51, que también está disponible en las mesas de dibujo y los ordenadores de Sukhoi. El 8-51 es un doble delta sin cola, capaz de transportar 51 pasajeros a dos veces la velocidad del sonido y con un alcance del orden de los 8.400 km.

La industria aeroespacial rusa dispone en estos momentos de aviones y helicópteros que podrían quitar el sueño a los departamentos de marketing de muchas firmas occidentales que, a veces, pretenden sacar tajada del árbol caído. Estas llegan a proponer incluso que, por citar un caso, el ejército británico adopte como su futuro helicóptero de combate al muy capaz Mil Mi 28 Havoc, convenientemente motorizado con plantas británicas y dotado de una aviónica más moderna.

Algo que resulta cuando menos contradictorio: el Mi-28 dispone de sensores térmicos, de televisión y laséricos similares a los del ahora famoso Apache norteamericano. La experiencia en gigantes como los bombarderos TU-95 y 142, dotados de turbohélices de 15.000 hp (caballos de potencia), ha permitido a los rusos construir los dos aviones más grandes del mundo: los Antonov An-124 y An- 225, sobradamente conocidos. No deja de ser irónico que, al menos en el sector aeronáutico, la URSS perdiera la carrera de armamentos cuando ya se encontraba en el podio de los vencedores.

La Ciencia Rusa Post Guerra

Nota Extraída de: Muy Interesante Nro:86
Enviado Especial a Rusia

La Paz Armada en Europa luego de la Guerra Franco Prusiana

La Paz Armada: sólo una apariencia de paz.

Se conoce con el nombre de Paz Armada al período que se inició en 1871 (luego de logradas las unidades italianas y  alemanas) y que finalizó en 1914 con el estallido de la Primera Guerra Mundial. Fue una etapa de grandes contradicciones, ya que, si bien hubo pocos conflictos abiertos entre los países europeos, las fricciones internacionales se acrecentaron. La paz era sólo una apariencia bajo la cual la posibilidad de un conflicto bélico mundial crecía día a día.

Tal período se caracterizó, en líneas generales, por aspectos diferentes:

Por un lado, el auge y expansión del imperialismo por el otro la frivolidad de la sociedad europea que abrazaba una vida de lujo y desenfado mientras la situación internacional era cada vez más tensa y peligrosa.

El primero de estos aspectos, acrecentó las fricciones internacionales. Se produjeron una serie de alianzas y contra alianzas que demarcaron los dos grandes grupos que se enfrentarían en la “Gran Guerra”.

Hacia 1890 Europa vivía en la incertidumbre. La guerra, aunque improbable, parecía posible, y todos los Estados tenían en cuenta en sus cálculos esta eventualidad. Bismarck (imagen) había dejado con gran prudencia gravitar esta amenaza porque servía a sus fines. Además, existían en potencia innumerables conflictos. Francia y Alemania no podían reconciliarse .a causa de Alsacia-Lorena.

Francia e Italia se habían enzarzado en una verdadera guerra aduanera. Francia e Inglaterra, implicadas en la gran política colonial, parecían dispuestas a entenderse y firmaban en 1890 un importante acuerdo para repartirse el valle del Níger. Pero eran de temer nuevas fricciones. En 1887 Rusia e Inglaterra estuvieron al borde de la guerra a causa del Asia central y de las fronteras de la India. Finalmente, se vislumbraba en el horizonte el nacimiento de una nueva potencia: el Japón.

Pero, en conjunto, el más peligroso de todos los conflictos, el de Austria-Hungría y Rusia a propósito de los Balcanes caía en el olvido. Rusia estaba entonces mucho más interesada en el Extremo Oriente y la doble monarquía no buscaba la expansión. […].

Durante el período 1891-1904, relativamente tranquilo, se prosiguió y aceleró el reparto de África; se formó, frente a las alianzas alemanas otro sistema que gravitaba en torno a Francia; y sobre todo maduraron las fuerzas susceptibles de aumentar las tensiones, tensiones que, de 1904 a 1914, se harían tan vivas que iban a estallar en sucesivas crisis. La última iba a ser fatal para la paz.

Juan Bautista Duroselle. Europa de 1815 a nuestros días.

Luxemburgo el estado mas rico del mundo Historia de Estados Unidos

EL MAS RICO: Luxemburgo

Extensión: 2.586 km2.

Limites: Norte, Bélgica; Este, Alemania; Sur, Francia; Oeste, Bélgica.

Población: 453.000 h.

Densidad: 175,2 h/km².

Capital: Luxemburgo.

División administrativa: 3 distritos y 12 cantones.

Ciudades principales: Esch-sur-Alzette, Dudelange.

Gentilicio: luxemburgués.

Forma de Estado: monarquía constitucional.

Idioma: francés y alemán.

Religión: catolicismo, 95,1 %.

Moneda: euro.

Tasa de natalidad: 1,2%.

Tasa de mortalidad: 0,84%.

PIB por habitante: 59.190 dólares.

Una Postal de la Ciudad

Geografía. Estado de Europa occidental miembro de la Unión Europea. La población es urbana en un 92%, y los emigrantes italianos, portugueses, franceses, belgas y alemanes representan más de un tercio del total. Los principales recursos agrícolas del país son cereales, papa, frutales y flores; cuenta además con explotación forestal y ganadería bovina y porcina; y un sector industrial siderúrgico importante. Se destacan las actividades financieras y los movimientos de capital. Es el país que tiene el mayor producto interior bruto per cápita del mundo.

Historia. El condado de Luxemburgo fue creado en el 963. En el s. XIV los emperadores germánicos lo convirtieron en ducado. En 1441 fue incorporado al Estado borgoñón. Recibido en herencia por el emperador Carlos V y transmitido .a su hijo Felipe II en 1 555, permaneció en manos de España hasta 1714 en que, por el tratado de Rastatt, fue cedido a Austria. En 1795 fue conquistado por Francia, pero tras la derrota napoleónica quedó bajo administración del rey de los Países Bajos, que lo erigió en Gran Ducado.

En 1831 fue dividido en dos partes, bajo soberanía de Bélgica y los Países Bajos respectivamente. El tratado de Londres de 1867 lo declaró Estado neutral, gobernado desde 1890 por los descendientes de Adolfo de Nassau. Fue invadido por Alemania én la Primera Guerra Mundial y terminada esta, un referéndum en 1919 apoyó la monarquía de los Nassau. En 1940 fue ocupado por Hitler. Tras la Segunda Guerra Mundial, Luxemburgo concertó un pacto con Bélgica y Holanda, con los que formó el Benelux (1947). En 1949 se adhirió a la OTAN y en 1950 a la CEE. Los principales partidos son el cristiano-social y el Socialista. Luxemburgo entró a formar parte de la Unión Monetaria Europea en 1999.

Política: Luxemburgo es una monarquía constitucional. Bajo la constitución de 1868, los poderes ejecutivos recaen sobre el Gran Duque y su gabinete, que consta de varios ministros dirigidos por un Primer Ministro. El Gran Duque tiene el poder de disolver el parlamento y convocar elecciones para elegir uno nuevo.

El poder legislativo reside en la Cámara de los Diputados, elegidos por sufragio directo cada cinco años. Una segunda cámara, el Consejo de Estado (Conseil d’État), compuesto de 21 ciudadanos corrientes designados por el Gran Duque, asesoran a la Cámara de los Diputados en la elaboración de la legislación.

Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia.

Historia de Pakistan

Historia de Pakistán

Historia de Pakistan NOMBRE OFICIAL: República Islámica de Pakistán. Capital: Islamabad. Nacionalidad: pakistaní.

IDIOMAS.: urdu (oficial); punjabi, pashtu, sindi e inglés.

Religiones: budismo, 6,1%; creencias tradic., 0,1%; cristianismo, 2,53%; hinduismo 1,3%; islamismo 95,9%; sin filiación

0,07% (2005).

Fiesta nacional: 14 agosto. (Independencia).

SITUACIÓN GEOGRÁFICA:

Área: 803.940 km2.

Características: planicie litoral cortada por el delta del río Indo (5); cadena montañosa de los Himalayas (N y NO); planicie árida entre litoral y montañas.

Clima: cálido y seco. Ciudades principales (hab.): Karachi (11.969.284); Lahore (6.485.175); Faisalabad (2.582.175); Rawalpindi (1.793.197); lslamabad (794.431) (2006)’.

POBLACIÓN: 165.803.560 (julio 2006); 172:730.891 (2008). Composición étnica: punjabs 50%; patanes 13%; sindis 12%; saricolis 10%; baluches 7%; otros 8% (2000). Densidad (hab.! km2): 214,8 (2008). Población urbana: 35% (2005). Crecimiento demográfico (tasa media): 2,0% (2006). Fecundidad (número de hijos por mujer): 4 (2006). Esperanza de vida (años): 64 (hombres); 64,3 (mujeres) (2006”.

Mortalidad Infantil: 70,4 por 1.000 nacimientos (2006).

Índice de Desarrollo Humano (entre O y 1): 0,539 (2004).

EDUCACIÓN: pública, lasa de alfabetización (adultos): 48,7% (2004)’. Matriculación en primaria, secundaria y terciaria combinadas: 38% (2004)’. Gasto público en educación (% del PIB): 2,0 (2004).

SALUD: médicos: 74 por 100.000 hab. (2004). Población con acceso a aguas tratadas: 90% 2006). Casos de sida (adultos): 0,1% (2005). Gasto público en salud (% del PIB): 0,7 (2006).

SISTEMA DE GOBIERNO: República parlamentaria (dictadura militar desde 1999). División administrativa: 4 provincias, capital federal y áreas tribales. Jefe de Estado: Pervez Musharraf (desde 2002). Jefe de gobierno:

Shaukat Aziz (desde Ago./2004). Mujeres en el gobierno (% de población): 5,6 (2005).

Partidos: P. del Pueblo Pakistaní (PPP), Liga Musulmana Pakistaní – Quaid (PML – Q), Coalición Muttahida Majlis + Amal (MMA). Legislativo: bicameral; Senado, de 87 miembros, elegidos por voto indirecto para mandatos de 6 años; Asamblea Nacional, de 217 miembros, elegidos para mandatos de 5 años.

CONSTITUCIÓN VIGENTE: 1973. Suspendida desde el golpe militar de octubre de 1999. Efectivos Fuerzas Armadas: 619 mil (2003). Web Site: www.pakistan.gov.pk

ECONOMÍA: moneda: rupia pakistaní.

Tasa de cambio: 60,62 por US$1 (junio 2007). PIB (US$): 427.300 millones (2006).

PIB por sectores: agropecuario 22%, industria 26%, servicios 52% (2006).

Crecimiento anual del PIB: 6,6% (2005)’. Deuda externa (US$): 42.380 millones (2005). PIB per cápita (US$): 2600 (2006). Inflación: 7,9% (2006)e. Fuerza de trabajo: 48,29% (2006).

Índice de desigualdad en el ingreso: 7,6 (1998). Principales productos agrícolas: mota de algodón, semilla de algodón, arroz, trigo, maíz, caña de azúcar. Ganadería: búfalos, ovinos, caprinos, aves.

Minería: petróleo, gas natural, carbón. Principales industrias: textil, alimentaria, refinación de petróleo.

Exportaciones (US$): 19,240 millones (2006)’. Importaciones (US$): 26,790 millones (2006).

Principales vínculos comerciales: Estados Unidos, Japón, Alemania, Reino Unido, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos.

COMUNICACIONES:

Teléfonos fijos: 5,162.798 (2006). Teléfonos celulares: 48.289.136 millones (2006). Usuarios de Internet: 10,5 millones (2005).

MEDIO AMBIENTE:

Consumo de electricidad per cápita: 467 kw/hora (2004).

Superficie de bosques: 19.020 km2 (2005).

Emisiones de CO2: 104,9 millones de t (2002).

HISTORIA: El país es el escenario de una civilización que florece en el valle del río Indo entre los años 4000 y 2500 a.C. Los invasores arios procedentes del noreste conquistan la región alrededor de 1500 a.C. y forjan la civilización hindú, que domina por dos mil años los actuales territorios de la India y Pakistán. El valle del Indo sufre sucesivas invasiones a partir del siglo VI a.C. persas, macedonios, nuevamente los persas (durante la dinastía de los sasánidas) y finalmente los árabes, que introducen el Islam en 712 y separan al actual Pakistán de la esfera de influencia hindú.

IMPERIO MONGOL — Pakistán alcan_a su apogeo durante el gran mperio Mogol, entre los siglos XVI y XIX, cuando los musulmanes iominan todo el subcontinente hindú. La expansión británica enfrenta si Reino Unido con el imperio mogol, que desaparece con su derrota mi-ter en 1857. El valle del Indo es entonces incorporado a las posesiones británicas de la India. Los musulmanes del subcontinente comienzan a eclamar mayores derechos dentro del Imperio Británico desde el inicio iøl siglo XX.

Mohamed Ah Jinnah, considerado el padre del moderno Yikistán, funda en 1916 la Liga Musulmana, que se alía a los nacionastas hinduistas contra el dominio británico. La alianza se rompe hacia P20, cuando aparecen los primeros enfrentamientos entre las dos miinidades nativas. En 1940, la Liga Musulmana propone por primera a constitución de un Estado independiente de la India.

Con la salida de los britáde la India en 1947, explotan violentos enfrentamientos entre induistas y musulmanes. El resultado es el masivo desplazamiento 1. población en la región: los hinduistas que habitan el valle del Indo

íngala Oriental —áreas en su mayoría musulmanas— emigran por iones hacia el norte de la India, mientras que los musulmanes esidentes huyen en dirección opuesta. Las áreas musulmanasen 1956 un país independiente, Pakistán, que comprende las regiones separadas geográficamente: el valle del Indo, donde edomina el idioma urdu, y Bengala Oriental, actual Bangladesh, población de habla bengalí.

La Guerra Fría entre Estados Unidos y la URSS aviva el conflicto hindú-pakistaní a partir de 1950. Pakistán se alía a los estadounidenses, como reacción a la aproximación de la India a los soviéticos. Un golpe de Estado, en 1958, lleva al poder al general Mohamed Ayub Khan, elegido presidente en 1960 y reelegido en 1965. Las crecientes tensiones con la India provocan graves combates en 1962.

DIVISIÓN DEL PAÍS — Ayub Khan renuncia en 1969, luego de fracasar en el intento de dominar una ola de protestas en Bengala Oriental. Su sucesor, el general Yahya Khan, declara la ley marcial en la región. La división del país se sella en diciembre de 1970, cuando el gobierno pakistaní se rehúsa a reconocer la victoria electoral de la Liga Awami, una agrupación política de Bengala Oriental. El conflicto degenera en guerra civil y concluye con la secesión de Bengala Oriental, que en 1971 proclama la independencia con el nombre de Bangladesh.

En julio de 1977, el presidente pakistaní Zulfikar Ah Bhutto, en el poder desde 1970, es derrocado y ejecutado en un golpe militar hiderado por el general Mohamed Zia Ul-Haq. Durante el gobierno de Zia, Pakistán apoya a los guerrilleros musulmanes que luchan contra el régimen prosoviético y contra las fuerzas de la URSS en Afganistán.

Benazir Bhutto, hija del estadista ejecutado, regresa al país en 1986 y reorganiza el Partido del Pueblo Pakistaní (PPP), que empieza a liderar un movimiento de oposición a Zia. La muerte de Zia, en agosto de 1988, en un desastre aéreo planeado, abre el camino para solucionar el conflicto mediante elecciones libres en noviembre de ese año. El PPP obtiene la mayoría y Benazir se convierte en la primera mujer en gobernar un país musulmán.

Benazir enfrenta, desde su posesión, una fuerte oposición de los jefes militares, además de acusaciones de corrupción contra miembros de su gobierno. En agosto de 1990, el presidente Ghulam lshaq Khan utiliza sus poderes constitucionales para destituir a la primera ministra y disolver el gobierno. Las nuevas elecciones, en octubre del mismo año, dan la mayoría parlamentaria a la Alianza Democrática Islámica, Iiderada por el empresario Mian Nawaz Sharif, quien se convierte en primer ministro.

CORRUPCIÓN — El gobierno de Sharif refuerza aún más la aplicación de las leyes islámicas. El país es sacudido, en 1991, por el escándalo de los préstamos ilegales efectuados por bancos cooperativos a empresas pertenecientes a Sharif y a uno de sus ministros. Benazir acusa por corrupción al primer ministro. La crisis llega a su clímax en abril de 1993, con la destitución de Sharif por el presidente Ishaq Khan, quien lo acusa de mala administración, corrupción y nepotismo. Se realizan elecciones anticipadas en octubre, con la victoria del Partido del Pueblo Pakistaní (PPP), de Benazir Bhutto.

BENAZIR NO VA MAS — En 1996, se profundiza la crisis del gobierno de Benazir. Poco a poco se le recortan los poderes y es obligada a reducir su programa de impuestos, que había acordado con el Fondo Monetario Internacional (FMI). En noviembre, el presidente Farroq Leghari, brazo derecho de Benazir durante 13 años, disuelve la Asamblea, nombra a Meraj Jalid, ex presidente de la Cámara, como primer ministro interino y convoca a nuevas elecciones.

En febrero de 1997, es elegido como primer ministro Nawaz Sharif, perteneciente y líder de la Liga Musulmana de Pakistán (PML). En mayo, Sharif inicia diálogos con su colega hindú, lnder Kumar Gujral, para normalizar las relaciones existentes entre los dos países. Sin embargo, en octubre, los dos países se enfrentan en Cachemira. En diciembre, el presidente pakistaní, Faruk Ahmed Leghari, dimite del poder. El nuevo presidente, Rafiq Tarar, es elegido por el Parlamento en enero de 1991

POTENCIA NUCLEAR — El 29 de mayo de 1998, un día después de haber realizado cinco ensayos nucleares e imitando lo hecho por a India, Pakistán se declara también potencia nuclear.

Las sanciones de los Estados Unidos y la crisis financiera del sureste asiático en 1997 dañan la situación económica del país, que estaba ensayando un proceso de liberalización. El FMI y el Banco Mundial prestan US$5.500 millones para que Pakistán pueda pagar su cuota le deuda externa.

En lo externo, Pakistán e India firman un acuerdo en febrero de 999, mediante el cual se comprometen a informar de antemano sobre cualquier nueva prueba atómica. Pero en abril, la India experimenta un nuevo misil balístico. El gobierno pakistaní responde, dos días después, probando el misil Chauri 2. Los dos países llegan al borde de la guerra total en mayo de 1999, cuando centenares de soldados pakistaníes cruzan la frontera para apoyar la ofensiva de los guerrilleros musulmanes de la Cachemira hindú. La India lanza un violento contraataque de artillería y aviación, y expulsa a las tropas pakistaníes en julio. En agosto es derribado un avión de patrulla pakistaní por cazas hindúes sobre territorio del sur de Pakistán.

GOBIERNO DE MUSUARRAF — En octubre, el jefe del Estado Mayor, general Pervez Musharraf, derroca al gobierno y se proclama jefe del Ejecutivo. La visita del presidente de Estados Unidos, Bill Clinton

-un, a la India y Pakistán, en marzo de 2000, tiene un claro sesgo a ir/nr de la India. El mercado potencial de la primera es unas 7 veces mayor que el del paL islámico. A pesar de la insistencia de Chinton, a India se niega a firmar el Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares y tampoco quiere aceptar a Estados Unidos como mediador.

ulo de 2000, los separatistas de Cachemira y el gobierno de la udia decretan un cese del fuego y reanudan negociaciones, que son

le nuevo suspendidas ante la negativa hindú de admitir a Pakistán u las conversaciones de paz. En junio de 2001, Musharraf asume fcaalmente la Presidencia.

TALIBANES, SIN APOYO — Los atentados del 11 de septiembre le 2001 contra Estados Unidos cambian la política del país hacia u vecina Afganistán. Pakistán sostenía una antigua alianza con el

•Gohierno talibán, no sólo porque tienen religión y un origen común, ~ en buena parte, porque Afganistán es la ruta de los productos

•ukstaníes hacia Uzbekistán y el centro de Asia. Desde los atentados ‘u Estados Unidos, Musharraf retira el apoyo a los tahibanes. A cambio, LLristán obtiene ayuda por US$600 millones y ha suspensión de las unciones impuestas desde 1998.

La participación de Pakistán, junto con la India, en la campaña

• vitre el gobierno tahibán no disminuye la tensión entre ambos por hemira El 1 5 de octubre, India bombardea posiciones pakistaníes li frontera de la zona disputada. Pakistán cierra su frontera con

‘ganistán para impedir la entrada de más refugiados.

La economía pakistaní se ha visto obstaculizada por el elevado ‘udc de participación del Estado, la inestabilidad política, las tensiones ~tertzas con India y los escasos niveles de inversión extranjera. El evidente Pervez Musharraf se ha comprometido a realizar reformas u.Iicas y económicas cautelosas.

A fines de enero de 2002, el periodista Daniel Pearl, vervtcio de The WaIl Street Journal, es secuestrado por un grupo .rrrudo Movimiento Nacional para la Restauración de la Soberanía Pakistani, que lo acusa de pertenecer a la CIA. Los secuestradores gen a liberación de los pakistaníes apresados por Estados Unidos mo sospechosos de terrorismo. Partes del cuerpo de Pearl son enncontradas en mayo. Ahmad Sayeed Shaikh, acusado del secuestro, ev condenado a muerte en julio.

En mayo de 2002, un atentado suicida frente a un hotel en Karachi, nata a 11 ingenieros franceses que colaboraban con el ejército pakistaní. El acto es una represalia por el apoyo del gobierno a la guerra contra Al Qaeda. En junio, el atacado es el consulado de Estados Unidos en Karachi. Mueren 11 personas y 40 resultan heridas.

ELECCIONES CON FRAUDE — En abril de 2002, Musharraf asegura cinco años más en el poder, al obtener el 97,7 por ciento de los votos en un plebiscito acusado de fraude. En junio, la tensión entre India y Pakistán vuelve a crecer. Tienen que intervenir Estados Llnidos, Inglaterra y Rusia para apaciguar, de nuevo, los ánimos. El presidente de Rusia, incluso, se reúne en Moscú con el presidente Musharrat y con el primer ministro hindú Vajpayee, y obtiene su compromiso de no utilizar la fuerza para resolver el conflicto

SIGUE LA CRISIS — El 6 de febrero el presidente de Pakistán, Pervez Musharraf, acepta un diálogo con la India, para resolver sus diferencias sobre la región de Cachemira. Anuncia que se rearmará si Nueva Delhi persiste en romper el equilibrio de Asia. Pero, el 8 de ese mismo mes, Pakistán ordena la salida del embajador interino de India y de otros cuatro funcionarios de la sede diplomática.

La decisión fue tomada en represalia contra el gobierno hindú, que expulsó al principal diplomático pakistaní en Nueva Delhi.

SIN SANCIONES – El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, anuncia, el 1 5 de marzo, el levantamiento de las sanciones impuestas a Pakistán tras el golpe de Estado que llevó al poder, en 1999, a Pervez Musharraf. Bush dice que con esto se abrirá el camino a un régimen democrático en Pakistán y así se mejorarán las condiciones socioecómicas del país.

AIRE DE PAZ — El gobierno pakistaní declara un cese al fuego en la región de Cachemira en noviembre, con lo cual se pretende crear las condiciones necesarias para entablar conversaciones y relaciones con la India a inicios de 2004.

En febrero de 2004, los EE.UU. piden a Pakistán que elimine la red que vendió secretos nucleares. El científico paquistaní Abdul Qadeer Khan, conocido en su país como el ‘padre de la bomba atómica’, confirma que suministró secretos nucleares a Libia, Irán y Corea del Norte. En el mismo mes, India y Pakistán logran un entendimiento sobre los lineamientos para las conversaciones de paz.

La policía de Pakistán desactiva, el 16 de marzo, un coche bomba frente al consulado de los Estados Unidos en Karachi, días antes de la visita del secretario de Estado de Estados Unidos, Colín Powell.

Un día después, las fuerzas paquistaníes dan de baja a 24 sospechosos y capturan a 100 en una redada contra fugitivos del movimiento Talibán y de la red Al Qaeda en la frontera con Afganistán.

En el primer semestre de 2004, el gobierno pakistaní ha dado de baja a más de 1 20 terroristas.

La secretaria de Estado de los EE. UU., Condoleezza Rice, en declaraciones dadas en marzo de 2005 al periódico The Washington Post, anuncia que la decisión de su país de vender aviones caza F-16 a Pakistán, forma parte de la iniciativa para afianzar los vínculos con Pakistán e India.

— El gobierno paquistaní anuncia, e! 11 de agosto de 2005, las exitosas pruebas de un misil tipo

crucero con capacidad nuclear y con un alcance de 500 kilómetros. ‘Babur’, viaja a nivel de tierra y evita la detección de radares, y puede ser lanzado desde barcos, submarinos y aviones.

A principios de septiembre, las autoridades de India y Pakistán acuerdan informarse por adelantado sobre futuros ensayos nucleares; no obstante, este trato únicamente se aplica a los misiles balísticos y no a los tipo crucero. Las dos naciones también deciden establecer una linea telefónica en sus cancillerras, dedicada a ‘evitar malentendidos y reducir los riesgos asociados a cuestiones nucleares’, según anuncian en un comunicado oficial conjunto.

El 8 de octubre, un terremoto, cuyo epicentro de localiza en el área pakistaní de Cachemira, causa miles de muertes y cuantiosas pérdidas materiales. La ciudad de Muzaffarabad en la más afectada.

Después de un año del terremoto que cobró la vida de más de 80.000 personas, el 9 de octubre de 2006 se publica un informe de la organización humanitaria Oxfam que asegura que por lo menos 1 ,8 millones de personas tendrán que pasar el invierno en refugios temporales. Según el informe, se añade que la reconstrucción del país ha sido lenta debido a las dimensiones del desastre, las dificultades del terreno montañoso, el clima y los problemas de comunicación, entre otros. Más de 40.000 personas continúan viviendo en campos oficiales de desplazados, mientras que miles se refugian en tiendas cercanas a sus poblaciones de origen y no poseen la protección adecuada para las temperaturas del invierno. Autoridades pakistaníes adoptan medidas para mejorar las instalaciones de los campos y así poder proteger a más desplazados de las inclemencias del clima.

En la madrugada del 30 de octubre de 2006, los ataques del Ejercito de Pakistán con helicópteros artillados, misiles y armas de precisión, matan a 80 personas refugiadas en un campamento. Estados Unidos y la OTAN aseguran que se trataba de un refugio de talibanes y jefes de Al Qaeda. El caso ocurre en la población de Chingai, frontera con Afganistán. Un mulá dijo que se trataba de una madrassa (escuela coránica) y que allí estaban sólo estudiantes y maestros.

TERRORISTAS SUICIDAS: — Un total de 24 soldados del ejército de Pakistán muere y mas una docena de ellos resulta herido luego de que un terrorista suicida se inmola mientras los militares entrenaban en el campo de Dargai, localizado a 100 kilómetros al norte de Peshawar. La tragedia ocurre el 8 de noviembre y el ministro del Interior, Aftab Khan Serpao, dice que hay sospechas de que se trato de partidarios de los talibanes, la milicia religiosa afgana

Se aprobó una ley eL 10 de noviembre de 2006, que permitirá la prueba de ADN y otras mas de carácter científico, para demostrar una violación. Antes, las victimas debían conseguir testigos usulares varones, mientras las mujeres oran acusadas de adulterio hasta que pudieran probar el abuso. La decisión fue boicoteada por los partidos islamistas que la consideran que es un intento del Gobierno para convertir a Pakistán en una zona de sexo libre”. La ley será enviada al Senado Para conseguir una decisión definitiva.  El 80 por ciento de las mujeres pendientes de juicio en este país están acusadas de adulterio por haber denunciado una violación; se impide su libertad bajo fianza, como lo estipula la ley enmendada, Ordenanzas Huduuu.

El 6 de diciembre, el presidente de Pakistán, Pervez Musharrat, anuncia que tU gobierno está dispuesto a desistir del reclamo sobre Cachemira, siempre y cuando India acceda a darle mayor autonomía. El mandatario propone dividir esta zona del Himalaya de manera equitativa entre los dos países.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial

LOS PAÍSES PETROLEROS La Explotacion Mundial del Petroleo

LOS PAÍSES PETROLEROS
La Explotación Mundial del Petróleo

Aquellos países que posean recursos del combustibles fósiles en sus subsuelos, es decir cuenten en sus territorios con estructuras geológicas favorables para la explotación petrolera, son los denominados países petroleros. Los mismos poseen abundantes recursos lo que hace que su rendimiento sea positivo, debido a los bajos costos de extracción del petróleo y además por la baja proporción de impurezas que tiene.

Estados Unidos y Rusia cuentan con los pozos más antiguos que son explotados, con una producción media y con costos relativamente altos. En cambio, los casos a los que nos referimos, son yacimientos puestos en marcha recientemente y lo que se extrae del mismo día a día es superior a los de los dos países mencionados anteriormente.

El Medio Oriente es el lugar que concentra las mayores reservas del mundo, es por esto que allí se sitúan los principales productores y exportadores del petróleo del mundo. Ellos junto a otros importantes productores constituyeron hacia 1960, la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo). El objetivo principal de esta estructura es proteger los intereses de los países y juntos enfrentar correctamente a aquellos otros que forman parte del mercado del petróleo. Por ejemplo, una de sus primeras decisiones como grupo fue orientarse hacia evitar nuevas bajas en el precio del recurso llevadas a cabo por las empresas que hasta el momento dominaban el mercado mundial.

Actualmente, los países que integran la organización son: Arabia Saudita, Argelia, Emiratos Árabes Unidos, Indonesia, Irak, Irán, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela. Los mismos poseen alrededor del 80% de las reservas de petróleo del mundo, realizando el 43% de la producción total y el 51% de las exportaciones de petróleo.

Sin embargo, cabe aclarar que México, Rusia y Noruega no forman parte de la OPEP pero son productores y exportadores de este combustible fósil.

cuadro petroleo en el mundo

Reservas de Petroleo en el Mundo

Los 10 principales productores de petróleo (1978)

1.URSS
Ei gigante soviético era el mayor productor de petróleo del mundo, con casi 12 millones de barriles por día.

2. Estados Unidos
Los 9 millones de barriles diarios convertían la potencia norteamericana en el segundo productor de crudo mundial.

3. Arabia Saudita
El país árabe seguía de muy cerca a EE.UU. y alcanzaba casi su misma producción, a pesar de caer ese año.

4. Irán
Producía más de 5 millones de barriles diarios. La interrupción de la producción en 1979 provocará una crisis energética. Los 3 millones de barriles diarios hacían del rival de Irán otro importante actor en la economía internacional.

6.Venezuela
El país latinoamericano era un productor notable y miembro de la OPEP, con casi 2,5 millones de barriles diarios.

7. Kuwait
Producía más de 2 millones de barriles diarios y oscilaba entre el sexto y el séptimo puesto del ranking mundial.

8. China
La producción de petróleo del país asiático era de alrededor de 2 millones de barriles diarios.

9. Nigeria
Con casi 2 millones de barriles diarios seguía teniendo una producción notable, a pesar de que ésta había disminuido.

10. Emiratos Árabes Unidos
Se acercaba a Nigeria en la cantidad de barriles y estaba siempre entre los mayores productores.

Los países del Golfo Pérsico

A pesar de ser heterogéneo, el mundo árabe posee un rasgo común, y es su cultura modelada por el Islam. Esta junto a la lengua árabe, se desarrollan por el extenso territorio árido y abundante de recursos energéticos como el petróleo y en menor cantidad de gas.

Los países del Golfo presentan características diferentes en cuanto a sus actividades económicas que realizan. Pero lo que se rescata es una modernización económica fundada en la explotación petrolera y los enormes recursos financieros que la misma les proporciona.

Actualmente este “oro Negro”, posee un lugar primordial en la economía mundial, ya que se pueden obtener una gran variedad de productos derivados de el, como ser plásticos, combustibles, productos farmacéuticos, cauchos, sintéticos, entre otros. Generando una revolución en los medios de transporte de mercancías y personas y lo más importantes creando millones de puestos de trabajo.

Hasta el año 1973, el consumo de este recurso había crecido enormemente, hasta que en ese mismo año estalla la “crisis del Petróleo”. A consecuencia del mismo, las diferentes naciones desarrolladas debieron intensificar la búsqueda de nuevos yacimientos y mejorar la utilización de este recurso.

La importancia del petróleo en Medio Oriente, se explica a través de la cantidad de reservas existentes en esta región, algo así como más de la mitad del total de reservas mundiales, con una duración estimada de 100 años. A tal punto que su importancia estratégica es fundamental.

Sin lugar a dudas que se dieron condiciones naturales favorables para la formación de yacimientos de petróleo en esta área del Golfo Pérsico. Por ejemplo una de las condiciones fue una larga y continua sedimentación en las áreas del antiguo mar de Thetis, que originó la formación de petróleo sobre rocas de diferentes edades y naturaleza, entre otras.

Por otra parte, el desarrollo de esta actividad petrolera trajo consecuencias económicas para la región. Por ejemplo, fue necesaria la creación de infraestructura para llevar a cabo dicha actividad, construyéndose oleoductos, estaciones de bombeo, terminales de carga, carreteras, ferrocarriles y puertos.

Pero lo más importante de las consecuencias que se produjeron, fue el gran crecimiento de la riqueza generado por este recurso. Tal es así que las enormes sumas ingresadas en los países árabes fueron destinados a la compra de material militar, ya que la posesión de este recurso produjo numerosos conflictos en la región; se concretaron proyectos nacionales, comos ser refinerías propias; el desarrollo de numerosas ramas industriales y proyectos agrarios, entre otros.

Entre los mayores compradores de petróleo se destaca Europa Occidental, porque consume más de la mitad de la producción mundial. Otro es Japón, que importa un 15% de la producción de todo el mundo. Y lo más curioso es la situación de Estados Unidos, ya que importa petróleo y exporta productos elaborados a partir de él.

Como mencionábamos anteriormente, los países del Golfo cuentan con abundantes recursos financieros, provenientes de la extracción, refinación y posterior exportación del petróleo. Sin embargo, estos capitales no son distribuidos equitativamente entre la población de la región; porque se evidencia en la existencia de miseria en las extensas áreas rurales desérticas, en contraposición de las prosperas y modernas ciudades del Golfo.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel
Fuente: Geografía Mundial y los desafíos del SXXI. Editorial Santillana. Geografía Mundial, Editorial Puerto de Palos.

Paises y capitales del Mundo poblacion superficie moneda idiomas

Países y Capitales del Mundo
Ppoblacion, Superficie, Moneda e Idiomas

Países y Capitales del Mundo

planisferio

País Capital Gobernante Moneda Idioma
Afganistán Kabul Hamid Karzai* Afgani Afgano dari
Albania Tirana Bamir Myrteza Topi* Leke Albanés
Alemania Berlín Christian Wulff* Euro Alemán
Andorra Andorra La Vella Jaume Bartumeu** Euro Catalán
Angola Luanda José E. Dos Santos* Nuevo kwanza Portugués
Antigua y Barbuda Saint John’s Baldwin Spencer** Dólar del Caribe oriental Inglés
Arabia Saudita Riad Abdullah bin Abd al-Aziz* Riai saudí Árabe
Argelia Argel Abdelaziz Bouteflika* Diñar argelino Árabe
Argentina Ciudad Autónoma de Buenos Aires Cristina Fernández* Peso argentino Español
Armenia Yereván Serzh Sargsyan* Dram Armenio
Australia Canberra Julia Eileen Gillard** Dólar australiano Inglés
Austria Viena Heinz Fischer* Euro Alemán
Azerbaiyán Bakú llham Aliyev* Nuevo manat Azerí
Bahamas Nassau Hubert Ingraham* Dólar baharneño Inglés
Bahrein Manama Hamad bin Issa Al-Khalifa** Diñar bahreiní Árabe
Bangladesh Dacca Sheikh Hasina Wajed** Taka Bengalí
Barbados Bridgetown Fruendel Stuart** Dólar de Barbados Inglés
Bélgica Bruselas Yves Leterme** Euro Holandés-francés
Belice Belmopán Dean Oliver Barrow** Dólar beliceño Inglés y español
Benin Porto-Novo Thomas Yayi Boni* Franco de la CFA Francés
Bielorrusia Minsk Alexander Lukashenko* Rublo bielorruso Bielorruso
Solivia Sucre Evo Morales* Boliviano Castellano
Bosnia y Herzegovina Sarajevo Nikola Spiric** Marco convertible Bosnio, croata y serbio
Botswana Gaborone Seretse Khama lan* Pula Francés e inglés
Brasil Brasilia Düma Rousseff* Real Portugués
Brunei Bandar Seri Begawan Hassanal Bolkiah* Dólar de Brunei Malayo
i Bulgaria Sofía Georgi Purvanov* Lev Búlgaro
Burkina Faso Uagadugu Blaise Compaore* Franco de la CFA Francés
Burundi Bujumbura Fierre Nkurunziza* Franco burundiano K¡ rundí y francés
Bután Timbu Jigme Khesar Namgyel* Ngultrum Dzongkha
Cabo Verde Praia Pedro V. Rodrigues Pires* Escudo caboverdiano Portugués
Camboya Phnom Penh Norodom Sihamoni* Riel Jémer
Camerún Yaoundé Paul Biya* Franco de la CFA Francés e inglés
Canadá Ottawa Stephen Harper™ Dólar canadiense Inglés y francés
Chad N’Djamena Idriss Deby* Franco de la CFA Árabe y francés
Chile Santiago Sebastián Pinera* Peso chileno Español
China Pekín HuJintao* Yuan renminbi Chino (mandarín)
Chipre Nicosia Demetris Christofias* Euro y nueva lira turca Griego y turco
Colombia Bogotá Juan Manuel Santos* Peso colombiano Español
Comoras Moroni Ikililou Dhoinine* Franco de Comoras Árabe y francés
Congo Brazzaville Denis Sassou-Nguesso* Franco de la CFA Francés
Corea del Norte Pyongyang Kim Jong-il* Won norcoreano Coreano
Corea del Sur Seúl Lee Myung-bak* Won surcoreano Coreano
Costa de Marfil Yamoussoukro Alassane Quitara* Franco de la CFA Francés
Costa Rica San José Laura Chinchilla* Colón costarricense
Croacia Zagreb Ivo Josipovic* Kuna Croata
Cuba Provincia La Habana Raúl Castro* Peso cubano Español
Dinamarca Copenhague Lars Loekke Rasmussen** Corona danesa Danés
Djibouti Djibouti Ismail Ornar Guelleh* Franco de Djibouti Francés y árabe
Dominica Roseau Nicholas Liverpool* Dólar del Caribe oriental Inglés
Ecuador Quito Rafael Correa* Dólar de EE.UU. Castellano
Egipto El Cairo Essam Abdel Aziz** Libra egipcia Árabe
El Salvador San Salvador Mauricio Funes* Colón Español
Emiratos Árabes Unidos Abu Dhabi Khalifa bin Zayid Al-Nluhayyan* Dirham emiratí Árabe
Eritrea Asmara Isaías Afworki* Nafka Tigrinya y árabe
Eslovaquia Bratislava Ivan Gasparovic* Euro Eslovaco
Eslovenia Ljubljana DanüoTürk* Euro Esloveno
España Madrid José Luis Rodríguez Zapatero** Euro Castellano
Estados Unidos Washington Barack Obama* Dólar de EE.UU. Inglés
Estonia Tallin Toomas Hendrik Uves* Euro Estonio
Etiopía Addis Abeba Girma Woldegiorgis* Birr etíope Amárico
Filipinas Manila Benigno Aquino* Peso filipino Filipino
Finlandia Helsinki Tarja Halonen* Euro Finlandés
Fiji Suva Ratu Epeli Nailatikau* Dólar fijiano Inglés
Francia París Nicolás Sarkozy* Euro Francés
Gabón Libreville Ali Ben Bongo Ondimba* Franco de la CFA Francés
Gambia Banjul Yahya A. Jammeh* Dalasi Inglés
Georgia Tbilisi Mijaíl Saakashvili* Lari Georgiano
Ghana Accra John Evans Alta Mills* Nuevo cedí Inglés
Granada St. George’s Tillman Thomas** Dólar del Caribe orienta! Inglés
Grecia Atenas Giorgos Papandreou** Euro Griego
Guatemala Ciudad de Guatemala Alvaro Colom* Quetzal Español ‘
¡ Guinea Conakry Alpha Conde* Franco guineano Francés
Guinea Bissau Bissau Malam Bacai Sanhá* Franco de la CFA Portugués
 Guinea Ecuatorial Malabo Teodoro Obiang Nguema* Franco de la CFA Español y francés
Guyana Georgetown Bharrat Jagdeo* Dólar guyanés Inglés
Haití Puerto Príncipe Michel Martelly* Gourde Francés
Honduras Tegucigalpa Porfirio Lobo* El Lempira Español
Hungría Budapest Pal Schmitt* Florín húngaro Húngaro
India Nueva Delhi Pratibha PatiP Rupia india hindi, telegu
Indonesia ‘ Yakarta Susüo B. Yudhoyono* Rupia indonesia Indonesio bahasa
Irak Bagdad Jalal Talabani* Diñar iraquí Árabe
Irán Teherán Mahmud Ahmadinejad** Rial iraní Persa
Irlanda Dublín Mary P. McAleese* Euro Inglés e irlandés
Islandia Reykjavik Olafur Ragnar Grimsson* Corona islandesa Islandés
Islas Marshall Majuro Jurelang Zedkaia* Dólar de EE.UU. Inglés
Islas Salomón Honiara Danny Philip** Dólar Islas Salomón Inglés
Israel Jerusalén Shimon Peres* Nuevo shéque! israelí Hebreo
Italia Roma Giorgio Napolitano* Euro Italiano
Jamaica Kingston Bruce Holding** Dólar jamaiquino Inglés
Japón Tokio Naoto Kan** Yen’ Japonés
Jordania Ammán Abdallah II* Diñar jordano Árabe
Kazajstán Asta na Nursultan A. NazarBayev* Tenge Kazako ó kazajo
tKenia Nairobi Mwai Kibaki Chelín keniano Inglés
Kirguistán Bishkek Rosa Otunbayeva* Som kirgjjjstaní Kirguis y ruso
Kiribati Tarawa Anote Tong* Dólar australiano Inglés
Kosovo Prístina Atifete Jahjaga* Euro Albanés y sert
Kuwait Kuwait Emir Sabah al-Ahmad* Diñar kuwaití Árabe
Laos Vientiane Choummaíy Saygnason* Kip Lao
Lesotho Maseru Rey Letsie III Lotí Sesothoeingle:
Letonia Riga Valdis Zatlers* Lat Letón
Líbano Beirut Michel Suleiman* Libra libanesa Árabe
Liberta Monrovia Ellen Johnson-Sirleaf* Dólar liberiano Inglés
Libia Trípoli Muamar Gadafí* Diñar libio Árabe, ¡laliano
Líechtenstein Vaduz Klaus Tschuelscher** Franco suizo Alemán
Lituania Vilna Dalia Grybauskaite* Lita Lituano
Luxemburgo Luxemburgo Jean-Claude Juncker** Euro .Luxemburgués
Macedonia Skopje Gjorge Ivanov* Diñar macedonio Macedonio
Madagascar Antananarivo Andry Rajoelina* Aríary malgache Malgache
Malasia Kuala Lumpur ReyTuankuMizanZainal Ringgit Malayo
Malawi Lilongwe Bingu wa Mutharika* Kwacha Chichewa
Maldivas Male Mohamed Nasheed* Rupia maldiva Maldivo (dhivehij
Malí Bamako Amadou Toumani Touré* Franco de la CFA Francés
Malta La Válela George Abela* Euro Malíes ;
Marruecos Rabal Rey Mohammed VI* Dirham marroquí Árabe
Mauricio Port Louis Anerood Jugnauth* Rupia mauriciana Criollo, francés
Mauritania Nouakchoít Mohamed Ould Abdel* Ouguiya Árabe
México México O.F. Felipe Calderón* Peso mexicano Español
Micronesia Palikir Emanuel Mori* Dólar de EE.UU. Inglés
Moldavia Chisinau Marian Lupu (interino)* Leu moldavo Moldavo
Monaco Monaco Príncipe Alberto II* Euro Francés
Mongolia Ulan Bator Tsakhia Elbegdorj* Tugrik Mongol khalkha
Montenegro Podgorica Filip Vujanovic* Euro Serbio
Mozambique Maputo Armando Guebuza* Metical Emakhuwa
Myanmar Naypyidaw Thein Sein* Kyat Birmano
Namibia Windhoek Hifikepunye Pohamba* Dólar namibio Inglés
Nauru Yaren Marcus Sthepen* Dólar australiano Nauruano
Nepal Katmandú Ram Baran Yadav* Rupia nepalesa Nepalés
Nicaragua Managua Daniel Ortega* Córdoba oro Español
Níger Niamey Mahamadou Issoufou* Franco de la CFA Francés
Nigeria Abuja Goodluck Jonathan* Naíra Inglés
Noruega Oslo Jens Stoltenberg ** Corona noruega Noruego
Nueva Zelanda Wellington John Key** Dólar neozelandés Inglés y maorí
Omán Máscate Qaboos bin Said* Rialomaní Árabe
Países Bajos Ámsterdam Mark Rutte** Euro Holandés
Pakistán Islamabad Asif AlíZardari* Rupia paquislaní Urdu
Palau Melekeok Johnson Toribiong* Dólar de EE.UU. Palauano e inglés
Panamá Ciudad de Panamá Ricardo Martinelli* Balboa Español
Papua Nueva Guinea Port Moresby SirSamAbal** Kina Inglés
Paraguay Asunción Fernando Lugo* Guaraní Español y guaraní
Perú Lima Olíanla Húmala* Nuevo sol Castellano
Polonia Varsovia Bronislaw Komorowski* Zloty Polaco
Portugal. Lisboa Aníbal Cavaco Silva* Euro Portugués
Puerto Rico San Juan Luis Fortuno** Dólar de EE.UU. Español
Qatar Doha Hamid bin Khalifa al-Thani* Rial qalarí Árabe
Reino Unido Londres David Cameron** Libra esterlina Inglés
República Centroafricana Bangui Frangois Bozizé* Franco de la CFA Francés y sango
República Checa Praga Vaclav Klaus* Corona checa Checo
Rep. Dem. del Congo Kinshasa Joseph Kabila* Franco congolés Francés
República Dominicana Santo Domingo Leonel Fernández* Peso dominicano Español
Ruanda Kigali Paul Kagame* Franco mandes Kinyarwanda
Rumania Bucarest Traían Basescu* Leu rumano Rumano
Rusia Moscú Dimitriy Medvedev* Rublo ruso Ruso
Samoa Apia Tuiatua Tupua Tamasese* Tala Samoano e inglés
San Cristóbal y Nieves Basseterre Denzil Douglas** Dólar del Caribe oriental Inglés
San Marino San Marino María Luisa Berti y Filippo Tamagnini*** Euro Italiano
San Vicente y las Granadinas Kingstown Ralph Gonsalves** Dólar del Caribe oriental Inglés
Santa Lucía Castríes Stephenson King** Dólar del Caribe orienal Inglés
Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé Fradique de Menezes* Dobra Portugués
Senegal Dakar Abdoulaye Wade* Franco de ia CFA Francés
Serbia Belgrado Boris Tadic* Diñar serbio Serbio
Seychelles Victoria James AlixMichel* Rupia seychellesa Criollo seyche-llense e inglés
Sierra Leona Freetown Ernest Bai Koroma* León Inglés
Singapur Singapur Seilapan Rama Nathan* Dólar singapurense Mandarín, inglés
Siria Damasco Bashar al-Assad* Libra siria Árabe
Somalia “Mogadiscio Sharif Sheikh Ahmed* Chelín somalí Somalí
Sri Lanka Colombo Mahinda Rajapaksa* Rupia de Sri Lanka Cingalés
Sudáfrica Pretoria Jacob Zuma* Rand Zulú e inglés
Sudán jartum Ornar Hassan al-Bashir* Libra sudanesa Árabe e inglés
Swazilandia Mbabane Barnabas S.DIamini** Emalangeni Inglés
Suecia Estocolmo Fredrik Reinfeldt** Corona sueca Sueco
Suiza Berna Micheline Calmy Rey* Franco suizo Alemán, francés
Suri ñame Paramaribo Desire Bouterse* Dólar surinamés Holandés
Tailandia Bangkok Bhumibol Adulyadej* Baht Tai o siamés
Taiwán Taipei MaYing jeou* Nuevo dólar taiwanés Chino (mandarín)
Tanzania Dar es Salaam Jakaya Kikwete* Chelín tanzano Swahili e inglés
Tayikistán Dushanbe Emomali Rahmon* Somoni Tayiko
Timor Oriental Dili José Ramos-Horta* Dólar de EE.UU. Tetum y portugués
Togo Lomé Faure Gnassingbé* Franco de la CFA Francés
Tonga Nuku’alofa Rey Siaosi Tupou V* Pa’anga Tongano e inglés
Trinidad y Tobago Puerto España George Maxwell Richards* Dólar trinitense Inglés
Túnez Túnez Fuad M’bazaa (interino)* Diñar tunecino Árabe
Turkmenistán Ashgabat Gurbanguly Berdimuhamedow* Manaí turcomano Turcomano
Turquía Ankara Abduilah GüI* Lira turca Turco
Tuvalu Funafuti WillieTelavi** Dólar australiano Inglés
Ucrania Kiev Viktor Yanukovich* Hryvnia Ucraniano
Uganda Kampala Yoweri Kaguta Museveni* Chelín ugandés Inglés
Uruguay Montevideo José Mujica* Peso uruguayo Español
Uzbekistán Tashkent Islom A. Karímov* Som uzbeko Uzbeko
Vanuatu PortVíla lolu Johnson Abbil* Vatu Bislama, inglés
Venezuela Caracas Hugo Chávez* Bolívar Español
Vietnam Hanoi Nguyen Minh Triet* Dóng Vietnamita
Yemen Sana Alí Abduilah Saleh* Rial yemení Árabe
Zambia Lusaka Rupiah Banda* Kwacha zambiano Bemba, inglés
Zimbabwe Hará re Robert Mugabe* Dólar de Zimbabwe Inglés ;
Vaticano C. del Vaticano Benedicto XVI* Euro Italiano y latín

 PAÍSES DEL MUNDO:
2. Los nombres marcados con * corresponden a! Jefe de Estado o Presidente; los marcados con **, al Jefe de Gobierno o Primer Ministro; y los marcados con ***, a capitanes regentes (caso excepcional en San Marino). Nota: los gobernantes están actualizados hasta el 29 de junio de 2011.

Sudafrica:Potencia Economica de Africa Una prosperidad mas repartida:apartheid

Sudáfrica:Potencia Económica de África

Sudáfrica es uno de los países más opulentos del continente africano: aporta aproximadamente la cuarta parte de la riqueza total. El problema es que la mayoría de la población negra no se beneficia de esa prosperidad.

Población heterogénea

Con una extensión de algo más de 1,2 millones de km² y una población de 45 millones de habitantes, la República Sudafricana es el noveno país más extenso y el quinto más poblado de Africa.  Las tres cuartas partes de los habitantes de Sudáfrica son negros (oficialmente denominados bantúes). El resto de la población sudafricana está formada por europeos (casi un 14%), mestizos (un 8%) y asiáticos (un 3%).

Los bantúes llegaron al territorio sudafricano durante los siglos XV y XVI, procedentes de las sabanas angoleñas y zaíreñas y de la región de los Grandes Lagos. Desde las últimas décadas del siglo XIX y, sobretodo, entre los años cincuenta y noventa del siglo XX (la época del apartheid) ocuparon una posición subordinada en la sociedad sudafricana, dirigida por la minoría blanca. Con la abolición oficial delopartheid, su situación ha mejorado aunque siguen existiendo diferencias sociales, políticas y económicas entre la minoría blanca y la mayoría negra. (foto: el apartheid en evento social)

Gran parte de la población blanca es descendiente de los holandeses (bóers o afnkáners) instalados en la franja costera de El Cabo a finales del siglo XVIII y de los colonos británicos llegados al país desde principios del siglo XIX.

La población se concentra en el Transvaal y en el cinturón litoral índico, desde Durban hasta Ciudad de El Cabo. Las desérticas regiones del noroeste están casi deshabitadas.

En tomo al 60% de la población vive en ciudades; la mayoría es blanca. Durante el apartheid se restringió la residencia de los negros a algunos barrios de la periferia de las grandes urbes como el de Soweto, en Johannesburgo, auténticos guetos. Solo en los últimos tiempos de la política de segregación racial se permitió a los ciudadanos negros con medios económicos instalarse en otros barrios.

La mayor metrópoli sudafricana es Johannesburgo, seguida a bastante distancia por Ciudad de El Cabo (La capital legislativa), Durban, Pretoria , (la capital administrativa), Port Elizabeth y Bloemfontein (la capital judicial).

El fin oficial del apartheid

El oportheid es la política oficial de segregación racial que se practicó en este país desde 1949 hasta principios de la década de 1990. Consistía en la estricta separación entre la minoría blanca gobernante y la mayoría negra.

La lucha contra el opartheid fue liderada por el Congreso Nacional Africano, dirigido por Nelson Mandela. La presión internacional influyó en su desaparición.

En 1993, el Parlamento aprobó una Constitución en la que se ponía fin a la política de. segregación racial. Y en 1994, Mandela se convirtió en el primer presidente negro del cargo que ocupó hasta 1999, el mismo año en que recibió el Premio Nobel de la Paz.

Se indemnizará a las víctimas del apartheld: En 2003, el presidente sudafricano Thabo Mbeki anunció que su gobierno indemnizaría a las víctimas que sufrieron los peores excesos durante el régimen del apartheid.  Estas personas serán seleccionadas por la llamada Comisión de la Verdad y la Reconciliación, creada por Mandela. (foto) 

Johannesburgo, el centro industrial y de comunicaciones

A diferencia de la mayor parte de las grandes ciudades africanas, que se localizan en la costa. Johannesburgo se sitúa en el centro de la provincia del Transvaal, en el noreste del país, una región que posee ricos yacimientos auríferos. Surgió casi de la noche a la mañana, tras el descubrimiento de oro en 1886 en la región de Witwatersrand.

En la actualidad, con unos 4 millones de habitantes, es la mayor aglomeración urbana del Transvaal y también de la República Sudafricana, Como en el resto de las ciudades más pobladas del país, algunos barrios continúan segregados por la raza, la calidad de la vivienda y el acceso a los servicios; es el caso de Soweto, en las afueras, donde se concentra la población negra.

Es una ciudad industrial, moderna y dinámica. Cuenta con numerosas fábricas para el tratamiento del oro. Asimismo, tiene industrias alimentarias, textiles, químicas, mecánicas, de material ferroviario, armamento y plástico.

Es también el centro de los negocios y de la cultura. Y es, sobre todo, el principal núcleo de comunicaciones del país. Desde esta ciudad salen, en disposición radial, un gran número de carreteras y líneas de ferrocarril, cuyo trazado tiene mucho que ver con el transporte de minerales a los grandes puertos de la costa, principalmente Ciudad de El Cabo, Port Elizabeth y Durban.

La potencia económica africana

La República Sudafricana es la mayor potencia económica del continente: aporta la cuarta parte de su riqueza total. Posee un sector agropecuario moderno, que ocupa a un 4% de la población y alcanza el 30% de la producción. La principal región agrícola es el litoral meridional de las provincias de El Cabo, que gozan de un clima privilegiado; los principales cultivos son los de hortalizas y árboles frutales.

La industria sudafricana está muy desarrollada, pese a la carencia de petróleo y gas natural: el empleo industrial supone el 31 % del total y proporciona un 25% al PNB. Las instalaciones industriales se concentran, sobre todo, en Johannesburgo y alrededores y en toda la mitad septentrional del país; también en los núcleos urbanos del litoral. Destaca la industria extractiva, ya que este país cuenta con las mayores reservas de oro, diamantes, vanadio, platino y uranio del mundo; además, tiene yacimientos de cobalto, fosfatos y carbón, del que es el primer productor continental. Es también importante la industria siderúrgica.

El sector terciario es muy importante: ocupa al 65% de la población y produce el 45% de la riqueza. Los servicios más destacados son los transportes y el comercio.

El desarrollo económico sudafricano se apoya en el transporte marítimo de mercancías, circunstancia que se ve favorecida por la estratégica situación del país. Sudáfrica importa fundamentalmente bienes de equipo y exporta minerales y productos manufacturados.

El problema es que la mayoría de la población no se beneficia de esa próspera economía. La renta por habitante supera escasamente los 10.000 dólares, la mitad de la población (negros, asiáticos y mestizos) vive por debajo del umbral de la pobreza, y la esperanza de vida es solo de 45 años para los hombres y de 50 años para las mujeres.

Sudeste asiatico Los Dragones Indonesia pais con gran potencial economico

El Sudeste Asiático: Los Dragones

El sudeste asiático es una zona de encrucijada, que presenta una elevada tasa de crecimiento demográfico, un claro despegue económico y una cierta inestabilidad política. Indonesia y Singapur son dos de los países con mayor potencial de desarrollo.

Territorio y población

El sudeste asiático incluye la península de Indochina y una serie de islas situadas a caballo entre Asia y Oceanía. Es una región muy poblada: en ella viven unos 550 millones de personas, aproximadamente una séptima parte de los habitantes de Asia. (foto: Singapur Nocturno)

La región presenta un incremento demográfico alto, debido a la juventud de la población (en casi todos estos países la población con menos de 15 años de edad supone entre el 25% y el 40% del total).

Gran parte de la población tiene la piel de color amarillo, aunque existe una gran diversidad étnica. La religión mayoritaria es el budismo en Indochina y el islam en las islas. Hoy día, el islamismo radical es fuente -de conflictos, sobre todo en Indonesia, Filipinas y el sur de Tailandia. La religión es también causa de disturbios en Timor Oriental: en este Estado surgido en mayo de 2002 tras independizarse de Indonesia, país de mayoría musulmana, el 90% de la población es católica.

La población se concentra en los deltas, las llanuras aluviales y los valles de los ríos. El delta del Mekong y el del Hong son las áreas más densamente pobladas. Pese a que la mayoría de la población vive en el campo, existen grandes aglomeraciones urbanas: Yakarta (Indonesia), Manila (Filipinas), Bangkok (Tailandia), Yangon (Myanmar), Saigón (Vietnam), Singapur (Singapur), Kuala Lumpur (Malaysia), etc.

Región de contrastes

Casi todos los países de la región tienen una economía básicamente agraria, apoyada en el cultivo del arroz. El delta del Mekong, en la península de Indochina, es una de las principales zonas arroceras del mundo.

Se trata, en general, de una agricultura poco desarrollada, que no produce lo suficiente para alimentar a la población. Además del arroz, otros cultivos de subsistencia son el maíz, la mandioca, la batata, etc. Y entre los cultivos comerciales destacan el caucho, la copra, la soja, el café, el cacahuete, el té…

Algunos países poseen grandes recursos minerales. Sobresale Brunei, cuya economía se basa exclusivamente en el petróleo. La industria está poco desarrollada en la región. El grado de industrialización es mayor en Tailandia, Malaysia y, sobre todo, en Indonesia’ y Singapur. El turismo es una fuente de ingresos importante, especialmente en Tailandia e Indonesia.

Pese a los contrastes, esta región tiene un PNB por habitante bajo. Aquí se sitúan al de los países más pobres del mundo, como Laos o Timor Oriental. Singapur, con una renta por habitante en torno a 24.000 dólares, o Brunei, con casi 19.000, son dos pequeños paraísos económicos en la zona. En este último país, sin embargo, se da un reparto m desigual de la riqueza entre la población.

Los «dragones asiáticos»

Se conoce como los cuatro «dragones» o también como nuevos países industriales o países emergentes a Singapur, Taiwan, Corea del Sur y Hong Kong (hoy parte de China).

Estos países asiáticos se encuentran en una situación de transición. Desde los años sesenta se dedicaron a producir para sustituir las importaciones y rápidamente se orientaron a la exportación. (foto: Taiwan desde el aire)

Tienen en común el haber adoptado una economía liberal. Todos tratan de explotar sus ventajas comparativas para producir y exportar bienes y servicios, principalmente las relacionadas con las condiciones laborales (bajos salarios, jornadas de trabajo nunca inferiores a las 48 horas semanales, escasas vacaciones y pocos beneficios sociales), la gran cohesión social y el intervencionismo de los gobiernos. Debido a estas razones, muchas industrias europeas y estadounidenses, que tenían altos costes de producción y de mano de obra, cerraron para trasladarse a estas zonas.

También tienen en común una serie de debilidades: una fuerte dependencia energética y tecnológica del exterior un mercado interior muy pequeño, lo que les hace muy vulnerables a las decisiones económicas que se tomen en el extranjero; y un tipo de regímenes políticos muy autoritarios, que han provocado fuertes tensiones internas. Algunos de estos países disponen de elevadas rentas y han acometido serios programas de desarrollo territorial y social, lo que ha posibilitado el incremento de la esperanza de vida y de las tasas de escolarización en todos los niveles, la mejora de la sanidad y la reducción de las tasas de mortalidad. Sin embargo, presentan grandes contrastes sociales.

Indonesia, un país con un gran potencial

En esta región también sobresale Indonesia. que presenta un alto crecimiento económico. Es un archipiélago formado por miles de islas, que se extiende desde el sudeste de Asia al nordeste de Australia, a caballo entre los océanos índico y Pacífico. Indonesia tiene una superficie de casi 2 millones de km². Las islas más grandes son Sumatra, Java y Borneo.

Con más de 230 millones de habitantes, es el cuarto país más poblado del mundo, después de China, India y Estados Unidos.

Su incremento demográfico es alto, pues aunque ha logrado reducirlo al 1,3%, la población es muy joven: el 29 % de los indonesios tienen menos de 15 años de edad. Esto se debe en gran parte a que la esperanza de vida es relativamente corta. La población es básicamente rural, pero la población urbana crece a un ritmo fuerte debido al éxodo del campo.

La principal ciudad es Yakarta, la capital del país, situada en la isla de Java. El crecimiento de la población es un obstáculo para el desarrollo económico, por eso, aunque se encuentra entre los veinticinco países con mayor PNB, la renta por habitante es baja: supera ligeramente los 3.000 dólares, El crecimiento de la economía Indonesia se debe, sobre todo, a la abundante mano de obra barata, que atrae las inversiones de los países desarrollados y también de los «dragones asiáticos».

Java es el centro económico del país. En ella se concentran las principales industrias y también los cultivos de exportación. Otra de las islas indonesias más conocidas es Bali, famosa por sus atractivos turísticos.

Muchas de las aglomeraciones urbanas asiáticas tienen un tratamiento administrativo singular, bien porque son —o han sido— capitales de Estado y hoy son los principales centros económicos de sus respectivos países, o bien porque se trata de ciudades con un estatus especial.

Hong Kong, el puerto más dinámico del mundo

La antigua colonia británica y actual Región Administrativa Especial (RAE) china se localiza en la parte meridional del país, con una extensión •de poco más de 1.000 km2. Hong Kong es la cuarta aglomeración china, tras las de Shanghai, Beijing (Pekín) y Chongquing (Chungking), y una de las mayores del mundo: alberga a argo más de 7 millones de personas.

Es una de las áreas urbanas más densamente pobladas del mundo. La enorme densidad demográfica, que supera ampliamente los 6.000 hab./km2 de media, es uno de los problemas más acuciantes de esta urbe. Muchos de sus habitantes viven hacinados o en chabolas flotantes en las aguas de Victoria Harbour, a escasos metros de los grandes y modernos rascacielos.

Pese a que sus recursos naturales son limitados y ha de importar los alimentos y las materias primas, es el puerto más bullicioso y dinámico del mundo. Las manufacturas y la construcción suponen el 18 % de la producción hongkonesa, y los servicios y la exportación, el 50%. Son principales las industrias textil, óptica, de plásticos, juguetes, electrónica y de precisión.

Seúl, la mayor aglomeración de Corea

Seúl se sitúa en la parte oriental de Asia, en la mitad meridional de la península de Corea, entre el mar Amarillo y el mar del Japón. Es la capital de Corea del Sur desde la creación del país en 1948 y alberga a unos 10 millones de habitantes, casi el 21 % del total nacional.

Seúl es una ciudad cosmopolita y llena de contrastes, donde conviven los templos antiguos con los rascacielos.

El río Han cruza la ciudad, dividiéndola en dos partes. La norte es el Seúl tradicional, la ciudad vieja: allí se hallan los palacios y los templos budistas, los barrios antiguos y los mercados tradicionales. En la sur están los rascacielos, donde se concentran las zonas comerciales y las oficinas.

Seúl forma una unidad administrativa propia dentro del país. Es el principal centro polftico y cultural, además del símbolo del gran desarrollo industrial experimentado por este país (uno de los «dragones asiáticos») en las últimas décadas.

Las industrias más importantes son la textil, metalúrgica, química, alimentaria, electrónica, de artes gráficas y automovilística, fundamentalmente.

Shanghai se sitúa en el litoral este de China, al sur del delta del Yangtsé-Kiang. Con más de 13 millones de habitantes, es la mayor aglomeración urbana del país, por delante de la capital, Beijing (Pekfri). En el aspecto administrativo, es una de las cuatro municipalidades existentes en China, y depende directamente del gobierno central.

Es también la capital económica del país. Como en el pasado, su desarrollo obedece sobre todo a su puerto, que registra uno de los mayores tráficos de China, y que la convierte en el principal centro comercial e industrial chino.

Desde hace mucho tiempo, Shanghai es el principal centro textil de China. Destacan también la fabricación de acero, equipos eléctricos, productos químicos, vehículos y papel; la construcción naval y las refinen’as.

El enclave de Pudong, convertido en «zona económica especial» en 1990, intenta convertirse en el nuevo centro financiero de China. En los últimos años, las autoridades han prestado especial atención al tema de la vivienda, tal vez el problema más grave de Shanghai debido al fuerte desarrollo industrial y al rápido y descontrolado crecimiento urbano. En 1985, la densidad demográfica media en el centro era de 40.000 hab/km2, cifra que ascendía hasta 160.000 en ciertas áreas; casi un millón de familias vivían hacinadas en tugurios o desvanes, algunas incluso en menos de 2 m2, y, a veces, cuatro generaciones compartían una vivienda. Por eso, las autoridades han fomentado el desarrollo de ciudades pequeñas y medianas en la periferia y controlan a los inmigrantes que llegan a la ciudad

Singapur, el principal centro de negocios asiático

Singapur se sitúa en la isla del mismo nombre, en el extremo meridional de la península de Malaca.

En la ciudad propiamente dicha habitan algo más de 3,5 millones de personas, el 85% del total. Su área metropolitana concentra prácticamente toda la población del país: con 4,5 millones de habitantes, lo que convierte a Singapur en una importante aglomeración asiática. En el paisaje urbano dominan los rascacielos, pero también quedan huellas de su pasado colonial.

Su puerto es el mayor del sudeste asiático y uno de los primeros del mundo. Concentra la exportación de caucho y estaño de la región.

En opinión de los expertos es la primera ciudad de Asia para hacer negocios, debido a la ausencia de corrupción y al buen inglés de su mano de obra. Además, ha superado relativamente bien la crisis asiática y renueva periódicamente sus atractivas ventajas fiscales.

Bangkok, uno de los principales destinos turísticos

Bangkok se sitúa en la ensenada del mismo nombre, que se abre al golfo de Siam, en el sudeste asiático.  La ciudad se extiende a ambos lados del río Chao Phraya. En su área metropolitana viven unos 7 millones de habitantes, casi el 12% de la población total y alrededor de un tercio de la urbana. Bangkok es una ciudad llena de contrastes, que atrae a numerosos turistas gracias a sus palacios, templos, canales, parques y jardines.

Es, además de la capital, el centro económico de Tailandia. Concentra la industria manufacturera destinada a la exportación, que es la base fundamental de la economía del país. Es también el principal centro comercial: aglutina gran parte del comercio exterior tailandés. Todos estos factores explican por qué la renta per cápita de Bangkok es varias veces superior a la renta per cápita nacional.

En China no es fácil cambiar de residencia:
La afluencia de inmigrantes a las ciudades comenzó en 1979, cuando China inició su apertura económica y autorizó el movimiento de la población. Antes, el gobierno controlaba esa movilidad a través del sistema de tarjeta hukou: no se podía emigrar sin permiso oficial, había que permanecer en el lugar de origen, pues sin esa tarjeta no se podían obtener, por ejemplo, los cupones de arroz, carne y tela de algodón. Aún hoy. una persona debe obtener previamente permiso de sus autoridades locales para ira trabajar fuera de su lugar de origen.

En Shanghai hay actualmente más de 3 millones de residentes ocasionales: es lo que se conoce como población flotante. Son inmigrantes que tienen un permiso de residencia de duración limitada (así, en caso de recesión económica, las autoridades de Shanghai pueden obligarles a regresar a su tierra) y viven en campamentos Instalados en los suburbios del noreste de la ciudad.

China el pais mas poblado del mundo Potencia economica futura Pekin

China el País Mas Poblado del Mundo

China es el país más poblado del mundo y uno de los más extensos. Debido al crecimiento económico de las últimas décadas, a su poderío militar y a su influencia geoestratégica y política, es una de las probables potencias del siglo XXI.

mapa de china

El país más habitado del mundo

China es el país más poblado de la Tierra: ronda los 1.300 millones de habitantes, lo que equivale a un tercio de la población de Asia y una quinta parte del total mundial.

En la actualidad, el crecimiento de la población es escaso: el índice de fecundidad es de 1,8 hijos por mujer. La reducción del número de nacimientos se debe al control de la natalidad en las últimas décadas. En 1979, cuando el país casi alcanzó los 1.000 millones de habitantes, las autoridades decidieron poner en práctica una dura política antinatalista, con el fin de impulsar el desarrollo económico, optimizar los recursos y elevar el bienestar de la población. Se inició entonces una campaña bajo el eslogan «una pareja, un hijo» y aquellas familias que tenían más de un hijo eran castigadas con el pago de multas, a veces equivalentes a más de tres años de sueldo de los padres, y, en algunos casos, incluso se sancionaba con el despido laboral.

El objetivo principal de esta política antinatalista se ha cumplido y desde 2002 es más moderada y permisiva, fue abolida de las grandes ciudades en 2004. En la actualidad, la tasa de crecimiento de la población china es del 0,7%.

Pero ha tenido también otras repercusiones, principalmente un fuerte desequilibrio entre la población masculina y la femenina, que condena a la soltería a miles de hombres. Por otra parte, se asiste a un rápido envejecimiento de la población. Además, se han llevado a cabo millones de esterilizaciones y abortos forzosos; se ha producido abandono de bebés, tráfico de niños y disimulos familiares, pues los padres esconden a los hijos para no ser multados. Se calcula también que más de 20 millones de niñas han sido sacrificadas por padres que deseaban un varón,

Una población esencialmente rural

Con casi 10 millones de km², China es el cuarto país más extenso del mundo. La población se concentra en las llanuras aluviales y litorales, donde se superan los 500 hab/km2. Las tierras interiores están menos pobladas, sobre todo la meseta del Tibet y los desiertos de Gobi y de Takla frlakan, están, prácticamente deshabitados.

Casi las tres cuartas partes de la población viven en el campo. Las principales ciudades se hallan en la costa:  Guangzhou (Cantón), Tianjin (Tientsin), Hong Kong, Y Chongquing (Chungking), Beijing (Pekín) y, sobre todo, Shanghai.

Hay niños que carecen de derechos
En China se producen anualmente unos  9 millones de nacimientos clandestinos, que no son inscritos en el registro -para evitar las represalias de las autoridades por incumplir la política de planificación familiar. Estos niños, que oficialmente no existen, carecen de todos los derechos. No cuentan en la planificaci6n escolar o sanitaria, no pueden ejercer un trabajo declarado e Incluso, si son detenidos, niegan conocer a sus padres.

En 1979, las autoridades chinas iniciaron cierta apertura económica, La principal medida adoptada fue la creación de cuatro «zonas económicas especiales» (Shenzhén, Zhuhai y Shantou, en la provincia de Guandong, y Xiamen, en la de Fujian), en las que se permitía el comercio con el exterior y las inversiones extranjeras. En 1984 se añadió una más en la provincia de la isla de Hainan y a partir de ese año se declararon abiertas al exterior 14 ciudades costeras. En 1990 se franqueó también la zona de Pudong en Shanghai. En la actualidad, estos y otros puntos de China, dotados de ventajas fiscales y financieras, atraen a las empresas extranjeras.

Esta política económica ha producido un espectacular desarrollo de la economía china, que entre 1986 y 1996 creció a ritmos superiores al 10%. Tras la conocida como crisis asiática de finales de los años noventa del siglo pasado, el ritmo de crecimiento se ha reducido un par de puntos, pero sigue siendo importante. Hoy, la mitad de la población se dedica aún a la agricultura, pero la industria es la actividad que más aporta a la producción nacional.

A pesar de ese boom de la economía china, subsisten problemas. Así por ejemplo, el incremento de la población es un obstáculo para el desarrollo económico, por eso, aunque es uno de los países con mayor PNB, la renta por habitante es todavía baja: unos 5.000 dólares. Además, existen grandes desigualdades regionales.

Una cuestión polémica es el hecho de que la liberalización económica no vaya acompañada de una liberalización política, si bien en los últimos tiempos ha tenido lugar también una mayor integración diplomática de China. Por otra parte, la duda sobre cuál será la política económica china en el futuro impone una cierta incertidumbre sobre el crecimiento de este país en el siglo XXI.

Las provincias costeras tienen una economía moderna, gracias sobre todo a las «zonas especiales». Estas provincias concentran las tres cuartas partes de los intercambios comerciales con otros países. Además, la industria china se localiza cerca de los puertos y las ciudades costeras, especialmente en tomo a Shanghai, Beijing, Chongquing, Hong Kong, Tianjin y Guangzhou, que son las principales aglomeraciones urbanas de China.

Las provincias interiores tienen una economía básicamente rural y una población menor, cuyo nivel de vida es muy bajo. La renta es, en algunos casos, hasta 10 o 15 veces inferior a la de las provincias situadas en la zona costera.

Grandes Metropolis de America Latina Mexico Sau Paulo Rio de Janeiro

Grandes Metrópolis de América Latina

Lo que se conoce como Iberoamérica alcanza algo mas de la mitad del continente americano y casi dos tercios de sus habitantes. Hoy se configura como una región dependiente del exterior y en vías de desarrollo.

Características de la población

Iberoamérica se localiza al sur del río Grande o Bravo del Norte, desde México hasta el cabo de Hornos. Incluye México, América Central y América del Sur, lo que supone algo más de la mitad del continente.

Es una de las regiones más pobladas del mundo: en ella viven unos 550 millones de personas, lo que equivale a casi dos tercios de los americanos y una décima parte de la población mundial. Brasil y México son los países con mayor número de habitantes.

La mayoría de la población es mestiza, practica la religión católica y habla español o portugués, pues este territorio fue colonizado sobre todo por españoles y portugueses. Por lo que respecta a la población autóctona, hay grandes contrastes entre unos países y otros. En algunos casos, como Brasil, la población india es escasa; por contra, supera el 40% en algunos países de la América andina, como Perú, Bolivia y Ecuador.

La mayoría de los países iberoamericanos están poco desarrollados y presentan unas tasas  altas de mortalidad infantil y de analfabetismo, una reducida esperanza de vida y un PNB por habitante bajo. La región se caracteriza por la gran desigualdad en la distribución de los ingresos, lo que repercute en que algo más del 40% de los iberoamericanos (unos 220 millones) vivan en la pobreza ese porcentaje se supera en los países más pobres, como Haití y Guatemala. en los que sobrepasa el 75 %.

Concentración de la población

En Iberoamérica, la población se concentra en las llanuras costeras y en los aftiplanoS. Es, además, una población eminentemente urbana: más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos habitan en ciudades. El porcentaje es aún mayor en algunos países de América del Sur, sobre todo en la Argentina, donde supera el 90%.

El crecimiento urbano obedece principalmente al fuerte éxodo rural y los recién llegados se hacinan en barrios precarios de la periferia de las ciudades. Se calcula que la mayoría de los pobres viven en áreas urbanas.

En esta región se sitúan algunas de las mayores aglomeraciones del mundo: Ciudad de México (México), Sao Paulo y Río de Janeiro (Brasil), y Buenos Aires (Argentina).

Muchas familias viven de basureros Debido a su acelerado y desordenado crecimiento, muchas dudados latinoamericanas se enfrentan a graves problemas de falta de infraestructuras y de salud medio ambiental, principalmente a la contaminación del agua y del aire y al aumento de las basuras. Precisamente, un elemento cada vez más frecuente en el paisaje de estas ciudades son las familias que trabajan y viven de los basureros. En la dudad de Guatemala, por ejemplo, se calcula que existen unos veinte mil guajeros (que viven de la basura).

El crecimiento económico de Iberoamérica después de la Segunda Guerra Mundial fue elevado. Se crearon numerosas industrias destinadas a sustituir las importaciones del exterior. Pero el fuerte peso del capital público sobre la economía produjo la crisis de los años ochenta, conocida como la «década perdida», porque en ella esta región sufrió una gran regresión.

A partir de los noventa se asiste a un liberalismo desmesurado: se están privatizando incluso las infraestructuras básicas, como las carreteras. Esto conlleva un duro proceso de ajuste económico, que se traduce en un deterioro de las condiciones de vida de la población.

Sin embargo, la economía iberoamericana

se ha modernizado, reduciéndose el empleo y las rentas derivadas del sector agrario, a pesar de que se mantienen producciones muy altas para la exportación.

La agricultura ocupa a algo más de una cuarta parte de la población activa y supone alrededor de un 10% del PIB; su peso relativo es mayor en América Central y en los países andinos. Se trata, en general, de una agricultura de subsistencia, que se practica en pequeñas explotaciones. En las grandes explotaciones de los países tropicales existen plantaciones de café, caña de azúcar, cacao, algodón, bananas y plátanos…, destinadas a la exportación. La ganadería, fundamentalmente, bovina, tiene mayor importancia en Brasil y en los países del Plata.

La minería es también una actividad tradicional en la región.

Destaca la producción de petróleo y gas natural (México, Venezuela), hierro (Brasil), cobre (Chile), plata (México, Pen», esmeraldas, etc.  La industria está, por lo general, escasamente desarrollada. Una parte importante de su producción procede de las industrias extractivas (petróleo, mineral de hierro…). Solo Argentina, Chile, México y Brasil tienen una industria en desarrollo y diversificada, aunque apoyada en la transformación de productos agrarios y materias primas.

El principal problema de Iberoamérica es su dependencia económica del exterior. Gran parte de los países iberoamericanos no son autosuficientes, aunque algunos poseen grandes recursos, y su economía depende del mercado internacional. Exportan cultivos tropicales, maderas y minerales a bajo precio, e importan productos manufacturados más caros. Por eso han pedido créditos a los países ricos y se han endeudado progresivamente, lo que está hipotecando sus economías, ya que no pueden hacer frente a su deuda exterior. En conjunto, la deuda iberoamericana supera hoy los 750.000 millones de dólares, lo que supone en torno al 40% del PIB.

Brasil, con sus 8,5 millones de km1y más de 185 millones de habitantes, es el país más extenso y más poblado de Iberoamérica y el quinto del mundo, en ambas categorías.

La mayoría de la población se concentra en el sudeste, el centro económico del país; el interior, ocupado en su mayor parte por la selva amazónica, está casi despoblado.

Brasil posee enormes recursos agrarios y mineros. Es, por ejemplo, el primer productor mundial de café y el segundo de cacao, y tiene una importante cabaña ganadera. También es el segundo productor mundial de hierro y estaño, el tercero de amianto, el cuarto de manganeso y el quinto de aluminio.

Es una de las principales potencias industriales del mundo. Posee una industria diversificadas que produce incluso bienes de equipo, pero se halla excesivamente Concentrada y depende tecnológica y financieramente del exterior.

Su participación en la pr6ducción mundial de bienes y servicios es aún baja, pero se estima que se incrementará en este siglo. El principal problema de este país es la enorme desigualdad social, la más alta de Iberoamérica: mientras que el 40% de las familias (las más pobres) recibe solo el 10% de los ingresos, el 10% de los hogares más ricos acumulan casi la mitad.

Más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos viven en ciudades. El acelerado crecimiento de estas, debido en gran parte al éxodo rural, ha provocado la aparición de barrios de autoconstrucción en la periferia, con la consiguiente carencia de servicios básicos.

Ciudad de México, la segunda aglomeración mundial

Ciudad de México se sitúa en el centro-sur del país, sobre un altiplano, a unos 2,250 m de altitud. La ciudad ocupa la mitad del Distrito Federal, pero su área metropolitana cubre gran parte del mismo, además de varios municipios aledaños del Estado de México. Es la mayor aglomeración urbana del país y de Iberoamérica, y la segunda del mundo tras Tokio: reúne a 22 millones de habitantes.

Ciudad de México se levanta en el mismo lugar que la ciudad azteca de Tenochtitlán, destruida tras la conquista española. En ella se distinguen la vieja ciudad colonial y la urbe moderna. Su centro histórico es la plaza de la Constitución, llamada del Zócalo, donde se hallan la catedral, el Palacio Nacional y el Ayuntamiento. En la parte moderna destacan las largas avenidas, como el Paseo de la Reforma, en tomo a las que se concentran oficinas, comercios, hoteles y zonas residenciales. Es la capital de México y reúne cerca de la mitad de los empleos públicos. Además, concentra las funciones directivas y culturales: alberga el 80% de las empresas y el 17% de los museos del país.

Debido a su enorme crecimiento, Ciudad de México se enfrenta a varios problemas. El déficit de viviendas es uno de los más graves; en el este, en el lecho seco del lago Texcoco, han surgido barrios auto construidos, algunos gigantescos como NetzahualcoyOtl la ciudad de viviendas precarias más grande del mundo, con unos 3 millones de habitantes, La contaminación del aire es otro problema de difícil solución: dos terceras partes del año el índice de contaminación rebasa las recomendaciones internacionales.

Sao Paulo, capital económica de Brasil

Sao Paulo se localiza en la región sudeste de Brasil, en la costa atlántica Es la capital del Estado homónimo, conocido como la «locomotora Brasil» por su enorme peso demográfico y económico. El Gran Sao Paulo es el centro industrial más importante del país.

Es la mayor aglomeración de Brasil y la segunda de lberoamérica de Ciudad de México: ronda los 20 millones de habitantes En ella grandes rascacielos conviven con las favelas, en las que vive casi el de la población.

Es también el principal mercado internacional del café y el aeropuerto con mayor tráfico de viajeros del país. Todo esto, unido al de de la banca, la administración, las universidades y los transportes! lo ha convertido en el centro económico de Brasil. (ver: Brasilia)

Río de Janeiro, un centro turístico de primer orden

Río de Janeiro se sitúa también en el sudeste de Brasil, en la ribera occidental de la bahía de Guanabara, que se abre al océano Atlántico.

Es la segunda aglomeración brasileña, tras la de Sao Paulo: comprende casi a 12 millones de personas. Más de un 30% de ellas habita en favelas, que se extienden por los valles de las sierras que rodean la bahía. Los barrios residenciales se sitúan en la costa. Durante doscientos años, Río fue la capital del país, hasta que en 1960 cedió esa función a la recién creada Brasilia. Hoy es la capital del Estado del mismo nombre y una metrópoli con gran peso en la economía de Brasil.

Es la segunda ciudad industrial del país tras Sao Paulo. Sin embargo, su economía se apoya básicamente en los servicios; destacan sobre todo el comercio y las finanzas, así como los transportes. Su puerto es uno de los más activos de América del Sur. Además, la ciudad es un centro turístico de primer orden. El carnaval carioca atrae a multitud de turistas, al igual que sus playas, entre las que destacan las de Copacabana e lpanema.

Buenos Aires, ciudad cosmopolita

La ciudad de Buenos Aires, capital de Argentina, se sitúa en la margen derecha del estuario del río de la Plata. Es la mayor ciudad del país: en ella viven unos 3 millones de personas. Su área metropolitana es la tercera aglomeración urbana de Iberoamérica, tras las de Ciudad de México y Sao Paulo: en el Gran Buenos Aires viven más de 12 millones de personas, lo que la convierte en uno de los 20 núcleos urbanos más poblados del planeta.

La ciudad, fundada en el siglo XVI, cuenta con numerosos monumentos y edificios de época colonial.

La zona financiera, conocida como «Microcentro» o «la City», se sitúa entre la Avenida Córdoba, la Avenida de Mayo, la Avenida 9 de Julio y la Avenida Paseo Colón. Las grandes avenidas y los parques son los elementos más característicos de la ciudad moderna, distribuida en grandes bloques. En la periferia se extienden las villas miseria, o barrios con viviendas precarias.

Buenos Aires es una ciudad cosmopolita, en la que Conviven personas de diversas culturas y religiones, incluyendo inmigrantes de muchos países, principalmente italianos y españoles.

Es el centro político, financiero, comercial y cultural de Argentina. Concentra, además, el 40% de la industria del País y su puerto es uno de los más activos del continente. Es también un importante centro cultural y turístico, con una extensa oferta de emparamiento y hotelera. En 2004 la visitaron casi 3 millones de turistas.

El «culebrón», parte de la cultura urbana: Fue en la Habana, a partir de la adaptaclón a la televisión de las radio novelas de los años treinta y por Influencia de la televisión norteamericana, dónde surgió el género: la telenovela

Sin embargo las telenovelas de América del Sur han ido cobrando estilo e identidad propios y se han exportado por todo el mundo. Hoy día, muchos expertos consideran parte de la cultura popular y urbana propia de Iberoamérica. A través del melodrama y de las historias familiares tiene cabida un mundo de conflictos sociales mucho más universal, propio dé las grandes urbes. No es extraño que las principales industrias se encuentren en México y Brasil, donde se concentra la mayor parte de la población urbana iberoamericana.

Indostan: La Region Mas Poblada del Mundo Trabajo infantil en la India

Indostán: La Región Mas Poblada del Mundo

En la península de Indostán se establecen grandes concentraciones humanas y mantiene una elevada tasa de crecimiento demográfico.

 La región más poblada del mundo

La península del Indostán es una vasta región que se localiza en el Asia centro meridional, al sur del Hindu Kush y del Himalaya. Ocupa aproximadamente una quinta parte del continente asiático sin contar con el territorio ruso. Es, junto al Asia oriental, la región más poblada del mundo: en ella viven unos 1.500 millones de personas, lo que representa el 40% de los habitantes de Asia y casi la cuarta parte del total mundial.

La región presenta un crecimiento demográfico aún alto, superior al 2%. Y aunque en algunos países, como India, se ha reducido debido al control de la natalidad, la juventud de la población hará que se mantenga esa elevada tasa de crecimiento durante los próximos años. Este incremento demográfico constituye un grave problema porque es superior al crecimiento de los recursos.

La población es predominantemente blanca, aunque existe una gran diversidad de etnias. La religión mayoritaria es el hinduismo, lo que constituye un elemento de diferenciación respecto al sudeste asiático y un factor de cohesión del espacio indostánico, aunque también hay muchos musulmanes, sobre todo en Pakistán y Bangladesh. La influencia de la religión es tan importante que ha sido y es el principal factor de conflicto en esta región. Los principales enfrentamientos tienen lugar entre los hinduistas y los sijs en el Punjab, en el noroeste de India; y entre los hinduistas y los musulmanes en Cachemira. territorio indio de mayoría musulmana disputado por Pakistán.

El trabajo infantil: Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), uno de cada seis niños entre 5 y17 años, es decir, unos 211 millones en total, trabajan en todo .1 mundo. El 60% de estos niños se concentran en la región de Asia y el Pacifico; por países, destaca Bangladesh.

En India, donde hay al menos unos 60 millones de pequeños trabajando, se creó en 1990 un sindicato de niños al que llaman Bhima Sangha que se ocupa de darles a conocer sus derechos y ayudarlos a organizarse.

En general, esta región presenta tasas muy elevadas de mortalidad infantil  y de analfabetismo, reducida esperanza de vida, bajos niveles de escolarización y un PNB por habitante muy reducido. Aquí se sitúan algunos de los países más pobres del mundo como Bután o Nepal, y el hambre constituye un grave problema, sobre todo en Barigia

Población básicamente rural

Gran parte del espacio indostánico está poco poblado. La población se concentra en los deltas, las llanuras aluviales y los valles de los ríos, principalmente Ganges e lndo la mayoría de la población vive en el campo. Sin embargo, en esta región se sitúan ál de las mayores aglomeraciones urbanas del planeta Bombay/Mumbai, Delhi y Calcuta/Kolkata (India), Karachi (Pakistán) y Dhaka (Bangladesh).

Economía Débil y Tradicional:

Según países, trabaja en este sector, que es también el que proporciona la mayor parte de los ingresos: entre una cuarta parte y la mitad de la riqueza. Sobresalen los casos de Nepal y Bután, donde ocupa a más del 80% de los activos y aporta casi la mitad de la producción. La agricultura es, en general, la actividad primaria más importante, seguida por la explotación forestal y la ganadería.

Se trata, en su mayor parte, de una agricultura de subsistencia. En las llanuras de los grandes ríos, como el Indo, el Ganges y el Brahmaputra, se cultiva el arroz, que constituye la principal base de la alimentación de la población de la región; también se cultivan otros cereales, como trigo, mijo, sorgo, etc. En los Estados indios de Asma y Kerala existen plantaciones, en gran parte en manos extranjeras, donde se siembra principalmente té, café, hevea y caña de azúcar, productos que se destinan a la exportación.

La industria está poco desarrollada, salvo en India y Pakistán, donde ocupa a alrededor de una sexta parte de la población activa y aporta en tomo a un 30% de la riqueza. Se trata, por lo general, de una industria tradicional, dedicada a la transformación de productos primarios; destacan la alimentaria y la textil. La industria básica y la de bienes de equipo solo tienen relevancia en India y Pakistán debido a la abundancia de materias primas y fuentes de energía.

Las principales zonas industriales se concentran junto a las ciudades más importantes: en el norte de Pakistán en tomo a Lahore, y también alrededor de la capital, Karachi; y en el nordeste y sur de India, en las afueras de las ciudades de Calcuta, Bombay, Bangalore, Madrás y Hyderabad.

El sector terciario ocupa a entre un 5% y un 40%, según países, de la población activa; sin embargo, en todos los casos aporta ya alrededor de la mitad de la producción.

El turismo se ha convertido en una importante fuente de ingresos en muchos de estos países: India, Nepal, Pakistán.,. La existencia de restos arqueológicos de antiguas civilizaciones, la diversidad y la grandiosidad de sus paisajes, el encanto de sus ciudades y el exotismo de sus costumbres constituyen sus principales atractivos.

India ocupa la mayor parte de la península del Indostán. Con algo más de 3 millones de km2. es el séptimo país más extenso del mundo. Es el segundo país con mayor población del mundo tras China. Alberga a algo más de 1.000 millones de habitantes, lo que supone la sexta parte de la población mundial.

Pese a los esfuerzos del gobierno por controlar el crecimiento demográfico, la población aumenta unos 17 millones de habitantes cada año. Las mayores densidades se alcanzan en la llanura indogangética, los deltas de los ríos y los núcleos urbanos más importantes. Las montañas del norte, las junglas y las zonas áridas del oeste están casi despobladas. Aunque la sociedad india es fundamentalmente agraria, India es una de las principales potencias industriales del mundo. Posee una industria diversificada, que se apoya en la abundancia de materias primas (carbón, hierro, etc.).

Es también uno de los países con un mayor potencial de desarrollo del mundo. A partir de 1991 dejó atrás la economía planificada vigente desde su independencia en 1947, y dio el paso hacia una economía liberal. Esta situación ha permitido atraer grandes inversiones exteriores, centradas sobre todo en el sur, en la región de Bangalore (Karnataka) y en el Estado de Kerala. Pero su crecimiento económico está siendo acompañado de grandes desigualdades internas.

Las ciudades en India

En India se utilizan distintos criterios para definir un núcleo de población como urbano: por un lado, la existencia de unas funciones administrativas; y, por otro, el número de habitantes, la densidad y la actividad económica.

Se considera ciudad toda sede de poder administrativo local, provincial o regional, así como todo núcleo con una población mínima de 5.000 habitantes, una densidad superior a 390 hab/km2 y un mínimo del 75% de los activos masculinos ocupados en actividades no agrarias. Actualmente, la población urbana supone solo un 28% del total. Pero el crecimiento de las ciudades indias en las últimas décadas ha sido espectacular debido al éxodo rural. El resultado es que las grandes urbes no pueden alojar a toda la población inmigrante, que se ha visto obligada a instalarse en barrios de autoconstrucción, sin agua corriente, electricidad, red de evacuación de aguas residuales, etc. La marginación, la delincuencia, las enfermedades (lepra, tuberculosis, SIDA…), etc., son graves en estos slums o suburbios urbanos.

La contaminación y la falta de infraestructuras (de transporte, saneamiento, etc.) constituyen otros problemas de las ciudades indias.

Bombay, la mayor aglomeración

Bombay (actualmente, Mumbai) se sitúa en el noroeste del país, sobre varias islas y la estrecha llanura litoral que mira al mar Arábigo.

Conocida en época colonial como la «Puerta de la India», hoy es la capital del Estado de Maharashtra y la mayor ciudad de India. El Gran Bombay constituye la aglomeración urbana más importante del país y la sexta del mundo:

comprende unos 20 millones de habitantes. 5v crecimiento es tal que se prevé que en el 2020 será la mayor urbe del mundo.

En esta gran metrópoli se distinguen dos partes. En la sur (que es la que visitan los turistas), subsisten edificios de la época británica, como la Estación Victoria, y habita una población que tiene un buen nivel de renta. En la parte  norte se sitúan los slums o suburbios más pobres, donde se hacinan más de 5 millones de personas en chabolas. 2. En Bombay viven los ciudadanos más ricos de India (hay más millonarios que en las demás ciudades del país  juntas), mientras que millones de personas viven en la miseria.

Bombay es la capital financiera y comercial de India, mueve en torno al 90% de las transacciones bancarias del país y su puerto es el más relevante. Es, además, un destacado centro industrial. Posee industria textil, química, automovilística y refinerías de petróleo. La industria del es muy importante.

Existe un Bollywood : Bombay es una de las dos grandes mecas del cine en el mundo, junto con Hollywood.  India posee una de las Industrias cinematográficas más antiguas: las primeras proyecciones tuvieron lugar a finales del siglo XIX. Sus habitantes son muy aficionados al cine: se calcula que cuenta con 14 millones de espectadores diarios.

El cine indio tiene su capital en esta ciudad, también conocida como Bollywood (término acuñado en la década de 1970), que cuenta con el récord mundial en la producci6n de películas: en torno a 1.000 películas al año.

Calcuta, la capital cultural

Calcuta (actualmente, Kolkata) se localiza en el nordeste del país, en el delta del Ganges. Es, por su situación, la entrada a la India oriental y el acceso más habitual a Nepal, Bután y Bangladesh.

A diferencia de otras ciudades indias, Calcuta fue fundada por los ingleses. Su nacimiento se atribuye, en el siglo XVII, a Job Charmoclç de la East India Company, que estableció una factoría en las riberas de Hooqhly. Debido a su estratégica situación geográfica, la pequeña aldea se convirtió en el principal puerto y centro comercial durante los siglos siguientes.

En la actualidad, Calcuta es la capital del Estado de Bengala Occidental. Hasta los años ochenta del siglo pasado era la mayor urbe india. Hoy, con alrededor de 15 millones de habitantes, es la tercera aglomeración urbana del país tras Bombay y Delhi, y una de las mayores del mundo.

En Calcuta coexisten dos ciudades: una europea y otra asiática. En la primera se concentran los grandes edificios de oficinas, los centros comerciales y las zonas residenciales de la minoría privilegiada. Desde el punto de vista artístico, destacan las construcciones coloniales de estilo victoriano, como el Belvedere y la Biblioteca Nacional, así como el templo de Kalighat y la mezquita Nakhoda

La ciudad asiática está constituida, sobre todo, por barrios de chabolas (por ejemplo, el popularmente conocido Como la «Ciudad de la Alegría»), que han crecido de forma espectacular como consecuencia de la emigración masiva de los campesinos de Bengala Occidental y los Estados próximos, atraídos por la esperanza de una vida mejor. Ello unido al denso tráfico, la polución, la falta de servicios y equipamientos, sobre todo sanitarios, mantienen a la ciudad en unas condiciones de insalubridad alarmantes.

Es también la capital cultural de India; aquí se localiza un gran numero de universidades y otros centros culturales.

Bangalore, el Silicon Valley indio

Bangalore se sitcia en el sur de India y de la meseta del Deccán. Con casi 7 millones de habitantes, es actualmente la quinta mayor aglomeración urbana del país después de Bombay, Delhi, Calcuta y Madrás (actualmente, Chennai).

Se trata de una moderna y bulliciosa ciudad conocida como la «Ciudad de los Jardines». Es también una urbe cosmopolita, en la que conviven diferentes comunidades, aunque cerca del 8 % de su población vive en slums.

Es una de las ciudades que más crecen industrial y comercialmente, sobre todo desde 1950, como resultado de la política del gobierno de dar prioridad a la industria.

Se la conoce como el Silicon Valley de India porque se ha convertido en uno de los centros mundiales de las industrias de alta tecnología, en especial, de las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación). En el parque industrial Electronics City, al sur de la ciudad, se han instalado más de un centenar de empresas, algunas de ellas líderes en este sector, como Intel, IBM, Oracle, etc.; Microsoft anunció en 2004 que abrirá también un laboratorio de investigación en esta ciudad.

Otro tipo de empresas extranjeras han llegado a Bangalore, como la agencia de noticias británica Reuters, que ha recortado su plantilla en todo el mundo y está construyendo un centro de información para el que ha contratado a periodistas indios.

Rusia potencia militar y economica Comunidad de Estados Independientes

Rusia Potencia Militar y Económica

Rusia potencia militar y economica Rusia es, por su extensión, población, recursos e influencia, el Estado más importante resultante de la descomposición de la URSS, y que junto a otras once de las repúblicas ex soviéticas constituye la Comunidad de Estados Independientes.

Foto: El Kremlin Ruso

Rusia, una sociedad en transformación:

La Federación Rusa es el Estado más extenso del mundo: ocupa una superficie de 17.millones de km2 repartidos entre Asia (el 77%) y Europa (el 23%).

Es el quinto país más poblado del mundo: tiene unos 145 millones de habitantes. Debido a su enorme territorio presenta, sin embargo, una escasa densidad de población: 8,5 hab./km2. Las cuatro quintas partes de la población se concentran en la zona europea, donde el clima es más benigno y se hallan las mejores tierras agrícolas y las principales regiones industriales. Además, casi tres cuartas partes de los rusos habitan en ciudades; la capital, Moscú, es la mayor aglomeración europea y una de las mayores del mundo.

Rusia cuenta con abundantes recursos. Sus yacimientos minerales (sobre todo de petróleo y gas natural) son los más ricos del mundo. Por otra parte, y pese a la caída de la producción, está entre los primeros productores de cereales.

Crisis económica y social

En 1991, Rusia heredó una difícil situación, con una agricultura poco productiva, una industria obsoleta, poco diversificada (básicamente pesada) y escasamente informatizada, y un sector servicios apenas desarrollado. La desestatalización de las empresas industriales, la tierra y demás medios de producción, es decir, la privatización de la economía rusa, provocó una situación caótica:

inflación, depreciación del rublo, endeudamiento, caída de la producción, paro, retraso en el pago de salarios, pérdida del sistema de protección social, etc., todo lo cual se ha traducido en un retroceso del nivel de bienestar de la población. Se estima que un 25% de la población vive en la pobreza.

Aunque el país vive aún inmerso en la fuerte crisis económica y social derivada del proceso de transición a la economía de mercado que empezó a principios de los años noventa, la situación se ha estabilizado y comienzan a llegar las inversiones extranjeras, sobre todo al subsector energético.

En la actualidad, más del 80% de las empresas ya no pertenecen al Estado y el PIB crece a buen ritmo gracias, -sobre todo, a la exportación de crudo y otras materias primas y al desarrollo de las industrias asociadas (ferrocarriles, construcción de maquinaria, química y fabricación de materiales de construcción).

Sin embargo, la cohesión entre el poder y los grandes grupos financieros, la corrupción y el control por las mafias de la distribución de productos básicos frenan las necesarias reformas y explican la fragilidad de la economía rusa y el aumento de las desigualdades sociales.

Crisis demográfica

Paralelamente a la crisis económica y social ha tenido luga5j una cierta «crisis demográfica». Así, en los últimos años ha aumentado la tasa de mortalidad, como resultado no solo del envejecimiento demográfico, sino también colapso del proceso de desarrollo. Como consecuencia, la esperanza media de vida ha descendido, situándose en tomo a los 60 años para los hombres y a los 73 años las mujeres, es decir, bastante inferior a la media euro

La potencia militar

Rusia desempeña todavía un papel internacional importante debido, sobre todo, a la potencia de su ejército, que el segundo arsenal de armas nucleares del mundo.

Pese a su aparente fuerza, debe hacer frente a graves. problemas: uno de ellos, las luchas entre el Parlamento el presidente y otros poderes fácticos como los medios de comunicación; otro, el peligro de secesión de algunas repúblicas, por ejemplo Chechenia.

Moscú:

La ciudad cuenta con más de 8 millones de habitantes, aunque la aglomeración urbana supera los  3 millones, y es una de las más extensas, pues ocupa unos 1.000 km² (más grande que la Isla de Lanzarote, que tiene en torno a los 830 km2).

Moscú fue fundada en 1147 por el príncipe ruso Yuri Dolgoruki, a partir de un pequeño poblado cerca del río Moscova, y pasó a ser capital de Rusia en 1918. En la actualidad, es el principal núcleo económico, político y financiero de Rusia y de la zona de la Europa oriental, donde se encuentran el Banco Central Ruso y las principales entidades y multinacionales extranjeras.

Su condición de ciudad portuaria le ha permitido convertir-se en un importante centro comercial y desarrollar una notable industria transformadora, cuya actividad se centra en la fabricación de automóviles, caucho, electrotecnia, electrodomésticos, aviación, etc.

Moscú es el principal centro turístico de Rusia, con más de 3 millones de turistas. El Plan General de Desarrollo de Moscú, que estará en vigor hasta el año 2010, prevé la reconstrucción de los monumentos históricos y culturales, así como apoyar cualquier iniciativa que permita el desarrollo del turismo. El Kremlin, que es el monumento por excelencia de la ciudad, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1990.

La Comunidad de Estados Independientes: (CEI)

La Comunidad de Estados Independientes (CEI) es una organización supranacional. Fue constituida el 21 de diciembre de 1991 por once de las repúblicas ex soviéticas, todas salvo las tres bálticas (Letonia, Lituania y Estonia) y Georgia; esta última se unió a la CEI en 1998.

Las nuevas repúblicas iniciaron en 1991 la transición hacia la democracia y la economía de mercado. Ese mismo año, la Unión Europea puso en marcha el programa TACIS, destinado a apoyar ese proceso.

El ritmo de la transición es muy diferente entre unas repúblicas y otras, más rápido por lo general en las eslavas (Rusia, Bielorrusia y Moldavia) y mucho más lento y problemático en las del Cáucaso y Asia central.

Los principales obstáculos que impiden la normalización política son la corrupción y la dificultad de erradicar el poder de las antiguas burocracias comunistas y de las mafias. Algunos países se enfrentan, además, a golpes de Estado, guerras civiles y la constante violación de los derechos humanos y las libertades fundamentales. En el terreno económico, la transición de una economía planificada a una de mercado provocó una situación de auténtica crisis, que se tradujo en un fuerte aumento del paro y de las desigualdades sociales.

En la actualidad, el fin de la recesión y la recuperación económica es especialmente visible en Bielorrusia y Moldavia, mientras que Kazajstán y Azerbaiyán, sobre todo, presentan buenas expectativas debido a sus enormes reservas de petróleo, que explican el aumento de las inversiones extranjeras. Uzbekistán ha experimentado un cierto repunte económico gracias a la diversificación de sus exportaciones (hidrocarburos, algodón y también, automóviles).

El resto de las repúblicas ex soviéticas continúan en mayor o menor medida sumidas en la crisis y se ha producido un empobrecimiento creciente de la población.

En la década de los noventa, se propuso convertir la organización en una unión económica inspirada en la Unión Europea, pero la oposición de Azerbaiyán y Turkmenistán, ambos exportadores de recursos energéticos, impidió avanzar en este sentido. Sin embargo, desde 2003 Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Kazajstán, las cuatro repúblicas con una economía más sólida, intentan crear el denominado «Espacio Económico Unido» (UES, en inglés).

La Union Europea Origen, tratado de adhesion y objetivos El euro

La Unión Europea Origen, Tratado de Adhesion y Objetivos

La Unión Europea (UE) es una organización formada por veinticinco países europeos que tiene como objetivo promover la paz y el bienestar de sus pueblos en un espacio sin fronteras

Antecedentes

La sucesión de dos guerras mundiales supuso el declive de Europa y la hegemonía de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética. El ocaso europeo se hizo más patente en 1945, con el inicio de la guerra fría y la división del continente en dos áreas: la Europa occidental y La Europa oriental, tras el triunfo de los regímenes comunistas en esta última.

La Europa occidental inició entonces una rápida recuperación económica con ayuda estadounidense. Surgió una voluntad de cooperación entre los países europeos occidentales, que tenía como objetivos permitir a Europa competir con las dos superpotencias y dificultar la aparición de nuevos conflictos.

Proceso de construcción de la UE

En 1950, el ministro francés Robert Schuman (foto) propuso poner las producciones de carbón y de acero bajo una autoridad común. El proyecto fue aceptado por seis países: la entonces República Federal de Alemania. Italia. Bélgica. Países Bajos, Luxemburgo y Francia, que en 1951 suscribieron el Tratado de París, por el que se creó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), en vigor desde 1952.

Pocos años después tuvo lugar un paso decisivo para la integración europea. En 1957, los Estados signatarios del Tratado de París firmaron los Tratados de Roma. en vigor desde el 1 de enero de 1958, por los que se constituyeron dos nuevas Comunidades: la Comunidad Económica Europea (CEE), cuyo objetivo primordial era el establecimiento de una unión aduanen que garantizase la libre circulación de mercancías, personas, servicios y capitales, y laComunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA o EURATOM), con el fin de desarrollar en común y para fines pacíficos la energía nuclear. Reino Unido siguió manteniéndose al margen de estas Comunidades porque una tarifa aduanera común le habría aislado de sus socios de la Commonwealth.

La mayoría de los Estados miembros se mostraron partidarios de avanzar hacia una mayor integración. Así, en 1986 se firmó en Luxemburgo y La Haya el Acta Única Europea (AUE), en vigor desde 1987, que se configuró como una reforma de los Tratados de Roma, no como un nuevo tratado. Su importancia estriba principalmente en dos cuestiones: por un lado, la reforma institucional (con el fin de avanzar en la cooperación de las instituciones comunitarias para hacerlas más eficaces); y, por otro, el establecimiento de los mecanismos necesarios para hacer realidad el objetivo de un mercado único, fijando como fecha límite el 31 de diciembre de 1992.

Europea, cuyos principales pilares eran los siguientes: la unión económica y monetaria (UEM), la política exterior y de seguridad común, la cooperación en materia de política interior y justicia, y la ciudadanía europea.

En 1997 se firmó el Tratado de Amsterdam, una nueva reforma de los Tratados de Roma, que reforzó el papel y las competencias del Parlamento, y entró en vigor en 1999. El 1 de enero de 1999 nació el euro, la nueva moneda común. Dos años después se convirtió en la moneda de uso legal. Sin embargo, Reino Unido, Suecia y Dinamarca decidieron mantener sus monedas propias.

Tratados de Adhesión

Hasta el año 2005 ha habido cinco ampliaciones territoriales:

En los años sesenta, varios países europeos presentaron su solicitud de ingreso en las Comunidades. Sin embargo, el primer Tratado de Adhesión no se firmó hasta 1972; y en 1973 entraron a formar parte Reino Unido, Irlanda y Dinamarca. Con esta primera ampliación, la Europa de los Seis pasó a ser la Europa de los Nueve.

• La segunda ampliación tardó casi diez años: en 1979 Grecia suscribió el Tratado de Adhesión, en vigor desde 1981, y se convirtió en el décimo miembro de la CEE.

• La tercera ampliación se produjo en 1986, con la entrada de España y Portugal, suscrita en 1985. Estas incorporaciones dieron lugar a la Europa de los Doce.

• La cuarta ampliación tuvo lugar en 1995, con la firma del Tratado de Adhesión de Austria, Finlandia y Suecia en 1994. La Europa de los Doce se convirtió así en la Europa de los Quince.

• La quinta ampliación se produjo en 2004 con la incorporación de Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Chipre y Nafta. Surgió así la Europa de los Veinticinco.

La UE cuenta con cinco instituciones principales: el Parlamento, la Comisión, el Consejo de la Unión Europea, el Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas.

La Unión Europea tiene un carácter único, puesto que sus Estados miembros comparten su soberanía Esto significa que delegan algunos de sus poderes a las instituciones comunes creadas por ellos para poder tomar democráticamente decisiones sobre asuntos específicos de interés conjunto.

Parlamento Europeo

El Parlamento estaba compuesto por 626 representantes hasta el año 2004. Sin embargo, esta cifra ha aumentado con la incorporación de los nuevos Estados a 732 representantes. Para el 2007 serán 786 representante Estos se denominan eurodiputados y son designados por todos los ciudadanos de la Unión Europea, puesto que se eligen mediante sufragio universal y se distribuyen en función del número de habitantes de cada Estado. El Parlamento tiene las siguientes competencias:

• Examinar y opinar sobre las propuestas de la Comisión y del Consejo.

• Ejercer el poder de control sobre la Comisión Europea (y la posibilidad de censurarla).

• Compartir el poder presupuestario con el Consejo votan el presupuesto anual. Su sede se encuentra en Estrasburgo. Francia

Comisión Europea

La Comisión es el órgano ejecutivo de la Unión y tiene tres competencias principales: la iniciativa de la política comunitaria (a través de la elaboración de propuestas que presenta al Consejo y al Parlamento, es decir, le corresponde la iniciativa legislativa), el control de la aplicación del derecho comunitario y el poder de negociación internacional. Su sede está en Bruselas, Bélgica

Está integrada por 20 miembros (denominados comisarios). El presidente de la Comisión es elegido por el Consejo. con la aprobación del Parlamento; los otros 19 miembros, son elegidos después, por un período de 5 años, por los gobiernos de los distintos Estados miembros,  de acuerdo con el presidente de la Comisión.

Consejo de la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea es su principal órgano legislativo y tiene otras dos funciones fundamentales: la coordinación de las políticas económicas de los países miembros y la responsabilidad en materia de relaciones exteriores. Originariamente se llamaba «Consejo de Ministros». Tiene su sede en Brúcelas, Bélgica.

Está compuesto por un representante de cada Estado miembro de rango ministerial: en principio, el ministro de Asuntos Exteriores, pero dependiendo del tema a tratar, el ministro competente en la materia: agricultura,  industria, transportes, etc. Cada Estado miembro ejerce la presidencia del Consejo, por turnos, cada seis meses, según un orden previamente establecido.

No se debe confundir el Consejo de la Unión Europea con el Consejo Europeo. Este último está formado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros acompañados de los ministros de Asuntos Exteriores y del presidente de la Comisión. Sus principales funciones son impulsar el desarrollo de la UE y fijar sus grandes orientaciones generales, tanto políticas como económicas. Se reúne, al menos dos veces al año, en el país que ejerce la presidencia del Consejo.

Tribunal de Justicia

Su principal misión es asegurar el respeto al derecho comunitario por parte de los Estados miembros. Tiene su sede en Luxemburgo. Está integrado por un juez de cada Estado miembro (y un juez rotativo entre los Estados «grandes»), elegidos por seis años, y por seis «abogados generales».

Tribunal de Cuentas

El Tribunal de Cuentas Europeo, cuya sede está en Luxemburgo, está formado por quince miembros (hasta 2005) nombrados por seis años mediante decisión unánime del Consejo de la Unión. Su principal misión es comprobar la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos  de la Unión Europea. así como la buena gestión financiera.

Otros organismos

Además, existen otros organismos de ámbitos especializados como son:

• El Defensor del Pueblo Europeo, que defiende a los ciudadanos y empresas de la UE frente a la mala gestión.

• Dentro de los organismos financieros, se encuentran: el Banco Central Europeo, que es responsable de la política monetaria europea; el Banco Europeo de Inversiones, que financia proyectos de la UE; el Fondo Europeo de Inversiones, que facilita garantías y fondos de capital con el fin de ayudar a las pequeñas y medianas empresas.

• Dentro de los organismos consultivos, se encuentran: el Comité Económico y Social, que representa a organizaciones sociales e industria y el Comité de las Regiones, que agrupa las autoridades regionales y locales.

La libertad de circulación:
La libre circulación es una de las libertades esenciales que garantiza la legislación de la UE e Incluye  el derecho a vivir y trabajar en otros Estados miembros. Pero aún existen  obstáculos que impiden esa libertad de circulación. Tal vez por eso solo un 0,1 % de la población de la UE se mudó a otro país en 2000. Aunque no sea comparable, esa tasa es cinco veces mayor en EE. UU.

Políticas económicas
Política Agraria Común

La política sectorial más importante de la Unión Europea es la Política Agraria Común (PAC), pues representa aproximadamente el 45% del presupuesto comunitario.

Su objetivo prioritario es la modernización del sector agrario para hacerlo competitivo, con el fin de asegurar el abastecimiento del mercado y proporcionar unas rentas dignas a los agricultores y unos precios asequibles a los consumidores. Para lograrlo, la PAC contempla una serie de medidas: intervención en las estructuras agrarias y el desarrollo rural, fijación de precios agrarios, establecimiento de cuotas de producción de ciertos  productos, etc.

En el Consejo de Berlín celebrado en marzo de 1999 se reformó la PAC en la denominada «Agenda 2000» para el período 2000-2006, incluyéndose cuestiones como la seguridad de los productos alimenticios, la promoción de una agricultura sostenible y el aumento de la competitividad de los productos agrícolas comunitarios.

Política Pesquera Común

La pesca, aunque supone una contribución modesta (en tomo al 1 %) a las economías de los Estados miembros de la UE que desarrollan dicha actividad, tiene una gran importancia en cuanto a que muchas rentas locales dependen de ella. Además, existen numerosos sectores económicos que dependen indirectamente de esta actividad: industria naval, industria conservera, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado, etc.

La Política Pesquera Común (PPC) tiene como objetivos: contribuir a alcanzar un equilibrio duradero entre los recursos pesqueros y su explotación; reforzar la competitividad y el desarrollo de empresas económicamente viables en el sector de la pesca; mejorar el abastecimiento del mercado; y valorizar los productos de la pesca y la acuicultura.

Política de Transportes

La Política de Transportes es muy importante porque constituye la base para los intercambios y para la articulación del denominado Espacio Económico Europeo (EEE). La Unión Europea desarrolla una política que establece unas reglas comunes para garantizar la libertad de circulación de mercancías, servicios, personas y capitales; además de establecer las medidas que permiten mejorar la seguridad del transporte y, sobre todo, la de sus ciudadanos.

Pero, además, pretende poner las medidas necesarias para paliar el uso excesivo de tráfico por carreteras que se produce entre los países de la Unión, pues el 50% del transporte de mercancías y el 80% del de personas se efectúan por autopistas. Esto supone que algunas zonas urbanas están totalmente saturadas y la contaminación atmosférica alcanza unos niveles alarmantes.

Otras políticas

La Política de Medio Ambiente tiene como objetivo primordial la conservación, la protección y la mejora de la calidad del medio ambiente, así como la protección de la salud de las personas. Desde el Tratado de Amsterdam, el concepto de «desarrollo sostenible» pasó a formar parte de los objetivos de la Unión Europea en esta materia.

Para ello se han puesto en práctica una serie de medidas, como la inversión en nuevas fuentes de energía. Uno de los organismos encargados de trazar las directrices de la política ambiental es la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

La Política Social Común (PSC) pretende reducir las disparidades sociales entre las regiones y ciudadanos europeos. Esta política, en gran medida imbricada con la regional, establece como objetivos prioritarios reducir el desempleo de larga duración mediante la inserción profesional y la adaptación de los trabajadores a los cambios industriales; el desarrollo de regiones muy poco pobladas; y la reducción del paro de los Estados miembros de la Unión Europea. Estas políticas se financian a través de los denominados Fondos Estructurales.

La Política Regional ha sido objeto de preocupación en la Unión Europea desde 1975, y tiene tres objetivos prioritarios:

• Objetivo n.0 1: ayudar al crecimiento de las regiones menos desarrolladas.

• Objetivo n.0 2: impulsar la reconversión de las regiones menos desarrolladas.

Objetivo n.0 3: apoyar la adaptación de las políticas y de los sistemas de educación, de formación y de empleo.

Los Fondos Estructurales: tienen como objetivo reducir las diferencias de desarrollo y fomentar la cohesión económica y social dentro de la Unión. Para ello, determina una serie de ayudas económicas a través de distintos organismos, con el fin de que se lleve a cabo una buena programación, ejecución, seguimiento, evaluación y control de las ayudas.

Existen cuatro tipos de Fondos Estructurales:

• El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), que contribuye fundamentalmente a ayudar a las regiones menos desarrolladas y a las que se hallan en fase de reconversión económica o sufren dificultades estructurales.

• El Fondo Social Europeo (FSE), que interviene esencialmente en el contexto de la estrategia europea de empleo.

• La sección de Orientación del Fondo Europeo de Orientación y de Garantía Agrícola (FEOGA), que contribuye al desarrollo y al ajuste estructural de las zonas rurales menos desarrolladas aumentando la eficacia de las estructuras de producción. transformación y comercialización de los productos agrícolas y silvícolas.

• El Instrumento Financiero de Orientación Pesquera (IFOP), que presta apoyo a la evolución estructural del sector de la pesca.

Los nuevos Estados: la ampliación de la política estructural

La ampliación de la Unión Europea con la República Checa, Chipre, Eslovaquia. Eslovenia Estonia, Hungría, Letonia. Lituania, Malta y Polonia fue efectiva en 2004 según el calendan establecido por las instituciones de la Unión Europea.

La adhesión de estos diez nuevos Estados plantea un reto importante a la cohesión económica y social, exigiendo nuevos esfuerzos de ajuste sectorial y regional de la política comunitaria.

En este sentido, ya se han aplicado diversos instrumentos y programas en beneficio de los nuevos países miembros, como por ejemplo:

• El programa Phare, que canaliza la ayuda a los países de Europa central y oriental.

• El ISPA (Instrumento de Política Estructural de Preadhesión), que financia proyectos en los sectores medioambientales y de transportes.

• El programa Sapard, que cuenta con recursos económicos para la agricultura y el desarrollo rural.

En 2007 está prevista la adhesión de Rumania y Bulgaria Según el Consejo Europeo, Croacia y Turquía son Estados candidatos a ingresar en la Unión.

El Euro es una moneda europea Desde el 1 de enero de 2002, más de 300 millones de europeos utilizan el euro. La circulación de monedas y billetes en doce países de la Unión es una operación única en la historia monetaria mundial. Además, el euro se ha convertido en la segunda moneda del mundo y se está afirmando cada vez con mayor fuerza como moneda de reserva y de pago junto al dólar.

La Unión Europea ocupa un territorio de 3,5 millones de km², la tercera parte de Europa, en la que habitan 455 millones de personas, más  del 60% de la población europea. Existen, sin embargo, grandes contrastes.

• Hay países medianos, algo más grandes, y otros de dimensiones reducidas. Francia, España. Suecia, Alemania, Finlandia. Polonia, Italia y Reino Unido son los mayores. Los restantes pueden ser calificados de pequeños.

• Algunos territorios están muy poblados y otros están casi deshabitados. El país con mayor número de habitantes es Alemania, que supera los 80 millones, seguido por Francia, Reino Unido, Italia y España; en el otro extremo se sitúa la isla de Malta, con apenas 400.000 habitantes. Mientras que Países Bajos presenta la densidad más elevada (481 hab./krn2), Finlandia tiene la densidad más baja (17 hab/km2).

Las áreas más densamente pobladas se concentran en las cuencas del Ruhr y del Rin, y las zonas menos pobladas son las regiones septentrionales y las zonas montañosas.

• Algunos Estados tienen una economía muy desarrollada, mientras que otros están más atrasados. Así por ejemplo, la renta por habitante de Luxemburgo es diez veces superior a la de un ciudadano de Letonia. En líneas generales, los países del norte (Reino Unido, Alemania, Francia. Países Bajos, Luxemburgo, etc.) son más ricos que los meridionales y centro-europeos.

En la actualidad, la Unión Europea es, junto a Estados Unidos y Japón, una de las principales potencias económicas. Su economía se apoya en un sector primario productivo, una industria potente, aunque en reconversión, y un sector servicios desarrollado.

La Constitución Europea

El 29 de octubre de 2004, los jefes de Estado y de Gobierno de los Estados miembros de la Unión Europea firmaron en Roma la Constitución. En el documento se establecen los cimientos de la organización, orientada hacía la paz, la cohesión social y territorial, el multilateralismo, la cooperación y la defensa de los derechos humanos.

Posteriormente, se dio paso al proceso de ratificación por parte de los Estados miembros del texto constitucional. El primer país que lo sometió a referéndum fue España el 20 de febrero de 2005, con aprobación de la ciudadanía. pero fue rechazada por Francia y los Países Bajos. Después de estos reveses se ha abierto un paréntesis de reflexión sobre el futuro de la Unión.

La Unión Europea orienta sus objetivos hacia la lucha contra la delincuencia internacional, la trata de seres humanos y la inmigración clandestina, y el blanqueo del dinero negro. Además, ha alterado profundamente su estrategia desde los atentados terroristas perpetrados en Nueva York y Madrid en materia de terrorismo; con una cooperación más estrecha entre los países miembros y con otras naciones comprometidas con la democracia y la defensa de los derechos humanos.

En cuanto a seguridad y defensa, aunque todavía no tiene constituido un auténtico ejército, ha creado un Comité Político y de Seguridad (CPS), un Comité Militar (CM) y un Estado Mayor (EM) situados bajo la autoridad del Consejo que dota a la Unión de un instrumento político-militar para llevar a cabo las tareas cuyo cumplimiento se ha fijado: acciones humanitarias fuera del territorio europeo, misiones de paz y de interposición.

Las Grandes Metrópolis Europeas

Cerca de tres cuartas partes de los europeos viven en ciudades. Dos metrópolis europeas se encuentran entre las veinticinco mayores aglomeraciones del mundo: Londres y París, que son consideradas metrópolis mundiales.

Londres, centro económico mundial

La capital del Reino Unido se sitúa en el sudeste de la isla de Gran Bretaña, a orillas del río Támesis. Londres es una ciudad inmensa y densamente poblada: en ella viven unos 7 millones de habitantes. También es la segunda mayor aglomeración europea tras Moscú: el Gran Londres ronda los 12 millones de habitantes.

El enorme peso de las minorías étnicas, procedentes en su mayoría de antiguas colonias británicas (India, Pakistán, Bangladesh, etc.), le otorga un aire muy cosmopolita.

En el corazón de Londres destacan la City, el centro financiero, y Westminster, el centro político. Londres tiene una economía diversificada y terciaria. Es uno de los centros financieros y comerciales más importantes de Europa. Tiene la mayor bolsa de valores europea y prueba de su dinamismo económico es el complejo de negocios Canary Wharf, inaugurado recientemente en los antiguos Dockiands o almacenes del puerto.

Por otra parte, Londres recibe cada año millones de visitantes; su oferta turística es muy amplia: cultura, ocio, comercio, negocios, etc. Tiene, además, gran importancia en el tráfico aéreo internacional.

París, capital del arte y la moda

La capital francesa se sitúa a orillas del río Sena. en la región de lle-de-France, en el norte del país. La ciudad alberga a unos 2 millones de habitantes. Sin embargo, su área metropolitana es la mayor aglomeración urbana del país y la tercera de Europa tras las de Moscú y Londres: el Gran París comprende más de 10 millones de habitantes. En el centro de la ciudad, en torno a la Isla de la Cité, se sitúan, a ambas orillas del Sena, los principales centros culturales, financieros y comerciales.

En tomo a los Campos Elíseos se concentran los teatros y las tiendas de afta costura, y los alrededores de los Inválidos y la Torre Eiffel son un importante centro administrativo.

Es el centro político, administrativo, financiero y comercial de la República Francesa. Es también un importante foco artístico y cultural, que recibe millones de visitantes cada año.

La industria se ha desplazado desde hace tiempo a los suburbios periféricos (la bonlieue). París posee una industria muy variada: producción joyera, orfebrería, mobiliario, perfumería, moda, editorial, etc.

Es una ciudad muy cosmopolita: en ella conviven personas de diversas razas, etnias y culturas, incluyendo inmigrantes. de muchos países, principalmente del Magreb  y de las ex-colonias francesas en el África subsahariana.

Hamburgo , unos de los principales puertos

Hamburgo se sitúa en el norte de Alemania, a orillas del río Elba. unos 100 km aguas arriba de su desembocadura. Con sus 2,5 millones de habitantes, es la segunda aglomeración alemana después de Berlín.

El río Elba es navegable desde su desembocadura hasta Hamburgo, lo que convirtió a la ciudad en un puerto Importante ya en la Baja Edad Media; hoy es el primer puerto de Alemania y uno de los principales de Europa. Un afluente del Elba, el Alster, atraviesa la ciudad, formando dos lagos, uno en el centro, rodeado por grandes avenidas y edificios, y otro en el exterior, bordeado por casas con jardines.

Hamburgo es, por lo tanto, una ciudad eminentemente portuaria y comercial. Es también uno de los primeros centros industriales de Alemania, y se caracteriza por una industria muy desarrollada y diversificada, en la que, junto a la refinería, destacan las industrias alimentaria. química, metalúrgica y de construcción naval.

Es, además, la ciudad con mayor oferta cultural de Alemania.

También son importantes las actividades terciarias en la economía de Hamburgo, principalmente la actividad bancaria y financiera. Son numerosos los bancos internacionales presentes en la ciudad, en la que asimismo se localizan las sedes de grandes multinacionales. Por otra parte, su aeropuerto registra un intenso tráfico de viajeros.

Frankfurt, capital financiera

Frankfurt se localiza a orillas del río Main, cerca de su confluencia con el Rin, en el centro de Alemania. Se la conoce como Frankfurt am Maim(del Maín) para diferenciarla de Frankfurt del Oder, situada en el noreste del país.

La ciudad tiene actualmente unos 650.000 habitantes. Es la segunda aglomeración urbana de Alemania. tras Berlín:  en su área metropolitana viven aproximadamente 2 millones de personas. Frankfurt tuvo que ser reconstruida en gran parte tras la Segunda Guerra Mundial, por lo que presenta un aspecto muy moderno. Sin embargo, en la ciudad antigua, situada sobre el río, se conservan edificios medievales.

Es el mayor centro financiero y comercial de Alemania. Más de 400 bancos extranjeros tienen representación en esta ciudad, conocida por ser la sede del Banco Central Europeo. Su mercado de valores bursátiles es uno de los más dinámicos de Europa.

La ubicación central de Frankfurt en Europa la convierte en cruce de rutas de tránsito del continente.

Es también un importante nudo de comunicaciones a nivel nacional, por su puerto sobre el río Main, las líneas

férreas que la atraviesan y el aeropuerto, el más importante de todo el país y uno de los que registra un mayor tráfico aéreo de Europa.

Frankfurt se sitúa en uno de los vértices del triángulo industrial emplazado en la convergencia del Main y el Rin. Es un gran centro industrial, con una industria muy diversificada.

Asisten a ella autores, editores y agentes literarios de más de cien países: es una de las citas más importantes del negocio editorial. Su importancia radica en que es la feria más grande del mundo en el sector. Ocupa una superficie gigantesca. hay’ escaleras y cintas mecánicas para desplazarse como en un aeropuerto.

Las primeras noticias sobre este evento se remontan  al siglo XV, pocos años después de que Johannes Gutenberg inventase la imprenta de tipos móviles.

Japon y su sociedad. Potencia Mundial Economica Lider En Tecnologia

Japón y su Sociedad
Potencia Mundial Económica

A pesar de su reducido tamaño y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales, Japón es la segunda potencia económica mundial. La sociedad nipona intenta compatibilizar la influencia de Occidente con la conservación de sus tradiciones.

Un país muy poblado y urbanizado

Con una población de unos 130 millones de habitantes Japón es el quinto país más poblado de Asia —dejando al margen a Rusia— y el décimo del mundo. La zona septentrional y occidental del archipiélago japonés está prácticamente deshabitada.

Las mayores densidades demográficas (superiores a 1000 hab./krn2) se dan en el sureste de la isla de  Honshu y en el norte de Kyushu, donde abundan las zonas llanas. Casi toda la población japonesa se concentra en las llanuras que apenas representan la cuarta parte de la superficie total y se localizan sobre todo en el litoral, donde sobresalen las principales actividades económicas.

Las tres cuartas partes de los japoneses viven en ciudades. La mayor metrópoli de Japón, Toldo, se sitúa en la llanura de Kantó. la más extensa del archipiélago.

Actualmente, el crecimiento de la población japonesa es escaso: el índice de fecundidad es de 1,3 hijos por mujer. La reducción del número de nacimientos se debe principalmente al control de la natalidad durante las últimas décadas al elevado coste que tiene hoy mar y educar a un hijo. al retraso en la edad del matrimonio y, también, a que Japón posee una de las poblaciones más longevas del mundo. La esperanza de vida supera los 81 años por lo que la población está bastante envejecida: el 19 % de los japoneses tienen sesenta y cinco años o más y solo el 14% tiene menos de 15 años de edad.

La sociedad japonesa

Japón se encuentra actualmente entre las sociedades más desarrolladas. Su PNB per cápita  es de unos 34.000 dólares uno de los más altos del mundo. Su población tiene un nivel educativo muy alto, ya que es uno de los países con menor tasa de analfabetismo  (el 1% de la población con 15 o más años de edad)

Es una sociedad compleja, que intenta  compatibilizar la influencia occidental con sus tradiciones milenarias. El escaso dinamismo demográfica hace temer por la viabilidad del sistema de pensiones y la disponibilidad de mano de obra.

Por eso, el gobierno ha elevado la edad de jubilación y ha en marcha varios proyectos destinados a facilitar la condición de la vida familiar y laboral de la mujer. Pero estas medidas chocan con la tradición. Por otra parte las empresas solicitan que se permita la entrada de inmigrantes porque necesitan mano de obra.

Segunda potencia económica mundial

En las últimas cinco décadas Japón ha pasado de una economía tradicional agraria a una economía moderna. Además, el crecimiento de la economía japonesa durante ese período ha sido extraordinario, y Japón se ha convertido (a pesar de su reducida superficie y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales) en la segunda potencia económica mundial por el volumen de su PNB detrás de Estados Unidos (la tercera si se considera la Unión Europea en su conjunto). La fuerte participación del Estado, la cooperación entre este y las empresas, una política comercial agresiva, una gran autodisciplina en el trabajo, la inversión del ahorro privado a interés bajo y el uso de tecnología punta son algunas razones que explican lo que se conoce como «el milagro económico japonés».

En la actualidad el sector terciario, con una participación próxima al 75% del PNB y un porcentaje ligeramente inferior de la población ocupada es la principal base económica del país. Los servicios con mayor crecimiento son las finanzas y el comercio.

La población ocupada en el sector primario es cada vez más reducida y su importancia económica es Prácticamente insignificante. En Japón, el suelo cultivable es escaso y la agricultura se limita a las llanuras.

A pesar de que la agricultura japonesa es muy productiva, Japón necesita importar alimentos debido al volumen de su población.

La industria es una actividad muy importante (representa la cuarta parte tanto del empleo como de la producción) Pese a la carencia de materias primas y fuentes de energía, que ha de importar, lo que constituye un grave problema.

El archipiélago nipón tiene un gran potencial hidráulico, Pero no basta para producir la energía que necesita.

Japón es el primer productor de acero y de construcciones navales, además del segundo de automóviles y de caucho sintético, y sobresale por el valor de sus exportaciones.

Exporta ante todo productos industriales. automóviles, motocicletas, barcos, electrodomésticos, radios, televisores cámaras fotográficas y computadoras.

La región de Keihin, en tomo a Tokio y las ciudades próximas, es la mayor región industrial de Japón y la principal zona industrial de alta tecnología del mundo.

En los últimos años, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI, antiguo MITI ha impulsado la creación de una red de 26 tecnópolis o ciudades especializadas en la investigación e industrias de alta tecnología para conegir la concentración demográfica y económica en Toldo y en el corredor de Tokaido (de Toldo a Osaka)

Un país líder en tecnología punta

Las empresas japonesas conceden gran importancia a la investigación y la producción de nuevas tecnologías, sobre todo en campos como la microelectrónica, la informática, la biotecnología, la óptica. la tecnología aeroespacial y la robótica, entre otros.

Japón no solo exporta estas innovaciones técnicas, sino que está a la vanguardia de su aplicación industrial. El empleo de estos avances en la industria ha permitido el aumento de la automatización y el control informático del proceso de producción en las empresas símbolo del éxito japonés como Sony, Toshiba o Hitachi, punteras en electrónica, o Níssan y Toyota, en la industria del automóvil.

Las empresas japonesas invierten grandes cantidades de dinero en l+D de robótica. Actualmente, Japón posee un tercio de los robots industriales de todo el mundo.

Tokio, la mayor aglomeración urbana del mundo

Durante siglos no fue más que una pequeña población llamada Edo. En 1603, el nuevo shogún la convirtió en sede de su gobierno, ya partir de entonces la ciudad fue creciendo y transformándose. En 1868, tras la restauración Meiji. el emperador la convirtió en capital del país

y se cambió su nombre por el de Toldo. Se localiza en la llanura de Kantó, la más extensa del archipiélago. Bañada por diversos ríos que nacen en los montes centrales de la isla de Honshu, Kantó se encuentra rodeada de montañas por el oeste y el norte, y de colinas por el este.

En la actualidad. Toldo es la dudad más poblada del país, con unos 8 millones de habitantes. Su área metropolitana es también la que reúne mayor número de habitantes del país y del mundo: unos 34 millones, sobre una superficie poco mayor que la de las provincias de Madrid o Barcelona.

En la zona próxima al Palacio Imperial, reconstruido en 1968 sobre el castillo de Edo, se encuentran el edificio de la Dieta (Parlamento), otras oficinas gubernamentales y la zona financiera, sede de los grandes bancos japoneses, así como de las empresas más importantes.

En el centro de la ciudad, las construcciones tradicionales de madera han desaparecido casi por completo, dejando paso a edilicios de cemento y cristal autovías elevadas y centros comerciales subterráneos. El número de rascacielos es menor que el de otras ciudades de su magnitud, debido principalmente al riesgo de terremotos; la mayoría de los edificios no tienen más de los pisos.

Los precios del suelo en el centro urbano no han dejado de subir desde la Segunda Guerra Mundial, por eso muchos japoneses se han trasladado a las afueras o a ciudades-dormitorio, que han ido creciendo paulatinamente en las últimas décadas, dando corno resultado la urbanización de una gran parte de la región de Kantó y también un vertiginoso aumento de los movimientos pendulares varios millones de japoneses se desplazan diariamente a la ciudad de Tokio para trabajar.

El constante crecimiento de la aglomeración explica porque es muy difícil resolver el problema de la vivienda y también la carencia de infraestructuras de transporte y de servicios y equipamientos públicos. En Toldo, por ejemplo, solo hay 1,2 metros cuadrados de zonas verdes por persona. 

La Capital de Japón

Tokio es la capital del país. También es el centro administrativo, político, económico y cultural de Japón y eje de la red nacional de carreteras, transporte aéreo  y ferrocarriles. En este aspecto posee el más complejo sistema de trenes del mundo: el “Shinkansen” o tren de gran velocidad es uno de los más populares. Es, además, un importante centro financiero a nivel  mundial En la actualidad, más de la mitad de sus habitantes trabaja en el sector terciario.

La función industrial de Toldo es importante también. Gran parte de las instalaciones industriales se localizan en la norte de la dudad, en el valle del río Sumida, y continúan a lo largo del litoral de la bahía hacia Kawasald y destaca la industria pesada (metalurgia. maquinaria, cemento, química, materiales de construcción, astilleros…), pero en los últimos años han experimentado un mayor crecimiento las llamadas nuevas industrias de alta tecnología.

Osaka, la segunda aglomeración urbana del país

Es el gran centro urbano de la segunda aglomeración más importante del país (la integrada por esta ciudad, Kobe y Kioto) y de la región de Kinki, en el sur de la isla de Honshu, que es también la segunda región más poblada del país después de Kantó. Comprende unos 17 millones de habitantes.

Osaka se localiza en el litoral del mar de Setonaikai, en la bahía homónima, concretamente en el delta formado por los ríos Yamato y Yodo, cuyos brazos forman una vasta red de canales dentro de la ciudad. Por eso, en el pasado era conocida como la «Ciudad de los 808 puentes» y la «Venecia de Japón». En la actualidad, la mayoría de esos canales han desaparecido como consecuencia del crecimiento urbano.

Como en muchas otras ciudades japonesas, en Osaka conviven los templos y edificios antiguos con los modernos y grandes centros urbanos. En Kita, un distrito al norte de la ciudad, existen numerosos rascacielos y extensos centros comerciales subterráneos. Nakanoshima, que en realidad es una pequeña isla situada entre los ríos Dojima y Tosabori, es actualmente el centro económico y financiero de la ciudad.

En los últimos años la población tiende a dejar el centro de la ciudad y a establecerse en las localidades periféricas.  Entre los principales atractivos turísticos de la ciudad destacan el templo Shitennoji, el santuario Sumiyoshi y el castillo de Osaka, que es probablemente su símbolo más conocido. Sin embargo, en la actualidad, esta ciudad es popularmente famosa por su cocina; se dice que Osaka es la «cocina de japón».

El segundo complejo industrial y comercial de Japón

El área metropolitana de Osaka constituye el segundo gran complejo industrial y comercial del país, después de Toldo. Por lo que se refiere a la industria, es el primer centro textil, por eso es conocida como el «Manchester japonés». Posee, además, una de las industrias mecánicas más diversificada (maquinaria, automóviles, astilleros, bicicletas, material ferroviario, etc.). También es importante la industria pesada, fundamentalmente la metalurgia y la química (caucho sintético, petroquímica, fertilizantes…).

El puerto de Kobe es el puerto más activo del país, por delante del de Yokohama. A través de él, Japón realiza la mayor parte de sus intercambios comerciales: importa materias primas y combustibles y exporta sus manufacturas.

El aeropuerto de Osaka se emplaza en una Isla artificial: El aeropuerto principal de Osaka es el
de Kansai, que fue inaugurado en 1994. Dado que el aeropuerto no cabía entre la densidad urbana y las montañas de la segunda región más.

poblada de Japón, fue preciso crear una Isla artificial en la bahía de Osaka. La construcción de esta isla de 511 hectáreas, duró siete años y medio y se invirtieron más de dos billones y medio de las antiguas pesetas, lo que lo convierte en el aeropuerto más caro del mundo. –

Los ingenieros previeron que el aeropuerto irla descendiendo con el tiempo: calcularon que bajarla 11,5 m en 50 años y que en los siguientes 44 años podría descender otros 50 cm más; sin embargo, ya ha descendido los 11,5 metros previstos para 50 años y amenaza con perder la estabilidad y hundirse en el mar.

El Pacifico: Miles de Islas Australia y Nueva Zelanda Papua e Islas Menores

El Pacífico: Miles de Islas Australia y Nueva Zelanda

El Pacífico es, además de un océano, una región formada por miles de islas que tienen un valor más estratégico que económico. Australia y Nueva Zelanda son los países más desarrollados de la región.

Miles de islas (Ver Mapa Geográfico)

El Pacífico es, ante todo, un océano, el mayor de todos:  cubre aproximadamente 180 millones de km². Pero el Pacífico sur es también una región formada por más de 10.000 islas, que reciben el nombre de Oceanía y se agrupan en cuatro conjuntos: Australasia, Melanesia, Micronesia y Polinesia.

Australasia está formada por Australia y Nueva Zelanda. Melanesia comprende una serie de islas situadas al noreste de Australia, habitadas mayoritariamente por pueblos de piel oscura. Es, por ejemplo, el caso de la isla de Nueva Guinea, cuyo territorio se reparte entre Indonesia (Asia) y Papúa-Nueva Guinea (Oceanía).

Micronesia está formada por un conjunto de pequeñas islas situadas en el Pacífico occidental y escasamente pobladas en general. La isla de Guam es la más extensa de ellas. Polinesia está constituida por un grupo de islas situadas en el Pacífico oriental, de origen volcánico o coralino. Aquí se localiza, por ejemplo, el archipiélago de Tonga.

Distribución de la población

En el Pacífico sur habitan solo 32 millones dé habitantes, lo que no supone siquiera el 1% de la población mundial.

La mayor parte de la población es blanca y de origen europeo: desciende de los colonos instalados allí a partir del descubrimiento de este territorio por las potencias europeas a fines del siglo XVIII; por eso la religión mayoritaria es la cristiana protestante y la lengua más hablada, el inglés. La población autóctona ha ido disminuyendo y hoy es escasa.

Esta región presenta un escaso incremento demográfico, en tomo al 1%, y está en proceso de envejecimiento. La población se reparte de forma desigual. El 91 % de los habitantes se concentran en Australia, Nueva Zelanda y Papúa-Nueva Guinea. Pero hay extensas zonas deshabitadas, sobre todo en Australia, donde la población se concentra en la costa sudeste.

En Nueva Zelanda, la Isla Norte acoge casi las tres cuartas partes de sus habitantes. La población de esta región es básicamente urbana. Las principales ciudades son Sydney y Melbourne, ambas con más de 3 millones de habitantes y localizadas en Australia.

Los contrastes en el desarrollo

En el Pacífico sur, el grado de desarrollo permite diferenciar dos conjuntos de países: por un lado, Australia y Nueva Zelanda; y, por otro, el resto de las islas.

Australia y Nueva Zelanda

Australia y Nueva Zelanda tienen una ecónomía diversificada y desarrollada, en la que el sector terciario supone alrededor del 70% del empleo y de la producción. Sin embargo, su peso en el mercado mundial es escaso.

Estos dos países se caracterizan por una agricultura intensiva y rentable. Son, además, los principales productores de lana: aportan más de un tercio de la producción total, pues cuentan con el 40% del ovino mundial. Australia tiene importantes producciones de bauxita, estaño, carbón, plata, oro, etc. Por su parte, Nueva Zelanda presenta numerosos lagos, utilizados para la producción de energía hidroeléctrica,

La mayor concentración industrial del Pacífico sur se encuentra en Australia, en las ciudades de Sydney, Melbourne, Adelaida y Perth, agropecuarios; por eso, la industria más desarrollada es la alimentaria.

Australia y Nueva Zelanda son los países más desarrollados: la renta per cápita supera los 20.000 dólares; la esperanza de vida es la mayor del Pacífico sur, con alrededor de 78 años; prácticamente el 100% de la población de más de 15 años de edad sabe leer y escribir y la mortalidad infantil es muy baja, con solo 6 fallecidos por cada mil nacidos vivos. Estos datos son similares a los de los países de Europa occidental.

Papúa y las islas menores

En Papúa-Nueva Guinea y la mayoría de las islas menores, la base de la economía es la agricultura, tradicional y de subsistencia, que produce copra, mandioca, bananas, etc. En los archipiélagos de Hawai, Tahití y algunos otros, la casi totalidad de los ingresos proviene del turismo. (foto: ritual aborigen en una tribu en Nueva Guinea)

El desarrollo industrial es mínimo y el comercio, prácticamente local. La pesca y la explotación forestal también son actividades importantes. La ganadería se reduce a los cerdos y aves de corral.

Algunos de estos países tienen un gran valor estratégico debido a su situación, por eso se hallan aún bajo el control de las grandes potencias. Es, por ejemplo, el caso de las Islas Marshall, una dependencia de EE. UU., que recibe cientos de millones de dólares por el uso de una base militar en el atolón de Kwajalein.

Los indicadores de desarrollo y bienestar de la población son, en general, muy inferiores a los de las islas mayores. Los habitantes de Papúa-Nueva Guinea, y, sobre todo,’ de’ Kiribati (en Micronesia), presentan los niveles más bajos de toda la región: la esperanza de vida ronda los 60 años, un tercio de su población es analfabeta, y la mortalidad infantil (superior al 50 %) es la más alta del Pacifico sur.

Sydney es la ciudad más poblada del Pacífico Sur: Cuenta con más de 3 millones de habitantes. Se sitúa  en el sudeste de Australia, Junto al mar de Tasmania.

Es también la ciudad más antigua del país: fue fundada en 1788 por la armada británica para albergar a los reclusos traídos de las saturadas cárceles de Gran Bretaña. Tiene uno de los puertos más grandes y activos del Pacifico, que la ha convertido en un Importante centro comercial y nudo de comunicaciones. Su industria está muy diversificada.

La bahía de Sydney divide la ciudad en dos partes: el norte y el sur, comunicadas por el puente de Harbour y un túnel Submarino En esta zona se localiza el edificio más emblemático de la ciudad, el Sydney Opera House.

El Caucaso: una region estratégica de interes geopolitico Agricultura y Mineria

El Caúcaso: Una Región Estratégica Geopoliítica

Pese a su reducido tamaño, la región del Cáucaso tiene gran interés geopolítico debido a su estratégica situación entre Europa y Asia, y sobre todo porque es la puerta de acceso a los hidrocarburos del mar Caspio.

Un mapa étnico complejo

El Cáucaso se localiza en el sudeste del continente europeo, entre el mar Negro y el mar Caspio, a caballo entre Europa y Asia. En su vertiente sur (Transcaucasia) coexisten tres países que recuperaron su independencia en 1991 tras la desintegración de la URSS: Armenia, Georgia y Azerbaiyán. La vertiente norte (Circasia) pertenece a Rusia y, en concreto, a siete repúblicas autónomas: Chechenia, Osetia del Norte, lngushetia. Daguestán, Kabardino-Balkaria, Karachevo-Cherkesia y Adiguea.

En la región caucásica viven unos 30 millones de personas. La población es predominantemente blanca, aunque existen más de 60 etnias diferentes. La religión mayoritaria es la cristiana ortodoxa, pero también hay muchos musulmanes, especialmente en Azerbaiyán.

Tragedia en el Cáucaso: A principios de septiembre la opinión pública internacional asistió horrorizada a la retrasmisión en directo de una masacre de enormes proporciones. El asalto de un comando checheno a la escuela de Beslan, en Osetia del Norte, mantuvo en vilo a todo el planeta durante dos días, terminando de forma trágica con la muerte de 338 personas (más de 150 de ellas niños) y 500 heridos. Estos terribles sucesos han vuelto a poner de actualidad los conflictos irresueltos que han asolado la región del Cáucaso en la última década.

Es una zona de numerosos conflictos étnicos y nacionalistas. Los principales enfrentamientos tienen lugar en el Cáucaso Norte a causa del deseo de independencia de algunas repúblicas, principalmente Chechenia; este conflicto, que dura ya 10 años, se ha extendido más allá de sus fronteras debido a los cientos de miles de refugiados y, también, por los atentados terroristas y la toma de rehenes civiles por parte de la guerrilla chechena. En septiembre de 2004, el secuestro de más de 1.200 personas en un colegio de Beslán (Osetia del Norte) finalizó con más de 300 rehenes muertos, 175 de ellos niños.

En el Cáucaso Sur, los principales conflictos están motivados por reivindicaciones territoriales, en particular la de Armenia por el territorio de Nagomi Karabaj, bajo dominio de Azerbaiyán, pero poblada por armenios.

Estancamiento demográfico

La progresiva reducción de la natalidad y la fecundidad en los últimos años ha contribuido al estancamiento demográfico de esta región: su tasa de crecimiento natural es reducida e, incluso, negativa en algunos casos. El resultado es una población relativamente joven aún, aunque bastante menos que hace un par de décadas.

La mayoría de la población habita en las ciudades del Cáucaso Norte: Krasnodar, Nalchik Vladíkavkaz o Grozni, entre otras.

En Transcaucasia, la población se concentra en las tierras bajas, junto a los valles de los ríos, y se reparte equilibradamente entre el campo y la ciudad,si bien las tres caprtales albergan un gran porcentaje de la población total, sobre todo en el caso de Ereván, la capital de Armenia, que reúne alrededor de la tercera parte del total. Tanto esta como Bakú, capital —de Azerbaiyán, y Tbilisi, capital de Georgia, superan el millón de habitantes.

La crisis provocada en los años noventa del siglo XX por el proceso de transición a la economía de mercado se ha traducido en un deterioro del nivel de vida de los habitantes de la región.

El paro afecta a un gran porcentaje de los activos, y numerosas personas viven por debajo del umbral de la pobreza, sobre todo en la Transcaucasia, donde el porcentaje ronda el 50% de la población. Esto, explica la existencia de una corriente continua de emigrantes, especialmente hacia Rusia.

El Objetivo de las minas es aterrorizar ala población civil: Debido a los numerosos conflictos, el Cáucaso es una de las regiones más afectadas por el problema de las minas terrestres antipersooas (MTA), que siguen provocando muertos y heridos. El problema es especialmente grave en Azerbuiyán, debido al conflicto de Nagorni  Karabaj, y en la frontera georgio-rusa de Chechenia, Ingushetia y Daguestán.

La agricultura y la minería, bases del desarrollo industrial

La aspiración a la independencia de algunas repúblicas es uno de los principales obstáculos que impiden la normalización política y económica del Cáucaso Norte. En el caso de Transcaucasia debe superar la tendencia a los gobiernos autocráticos, la corrupción, el control de la economía por los clanes (que hace que las reformas económicas sean prácticamente nulas), la delincuencia organizada y sobre todo, la inestabilidad política. Los intereses antagónicos de Rusia y Estados Unidos en la región mantienen vivo el conflicto. (foto: mujeres de Azerbaiyán)

La base económica del Cáucaso está estrechamente vinculada con los recursos naturales que posee. Así, la economía de Azerbaiyán, el país transcaucásico más extenso y que cuenta con abundantes recursos minerales, presenta una importante producción de petróleo y gas y depende totalmente del denominado oro negro.

Los principales yacimientos azeríes se hallan en la península de Apsheron, que se explotan desde el siglo XIX, y en el delta del Kura. También existe petróleo y gas natural en la vertiente norte del Cáucaso, en especial en la república rusa de Osetia.

El sector primario aún tiene un gran peso en la economía caucásica, sobre todo por lo que respecta al empleo; en Armenia, ocupa casi a la mitad de los activos.

Las actividades económicas tradicionales de la región Son la agricultura (principalmente cerealista, aunque en Georgia se cultivan también todo tipo de frutas y hortalizas, que en su mayor parte se exportan a Rusia y los países de la CEI) y la ganadería trashumante de ovinos. La gran riqueza forestal está todavía poco explotada.

La industria es una actividad muy importante desde el Punto de vista de la producción, sobre todo en Azerbaiyán, donde proporciona casi la mitad de los ingresos. Las principales industrias se concentran en los alrededores de las ciudades Bakú, situada en la orilla occidental del Caspio, a la entrada de la península de Apsheron, es, gracias a la explotación de petróleo, el mayor centro industrial y comercial del país y de Transcaucasia.

Algunas de las ciudades del Cáucaso Norte son importantes centros turísticos. Destacan Pyatigorks, Kislovodsk y Nalchik en la montaña, y Sochi, a orillas del mar Negro.

Una región estratégica

Tanto Rusia como Estados Unidos consideran esta región como esencial para sus intereses estratégicos. El motivo: los hidrocarburos del mar Caspio.  En tomo al mar Caspio se albergan 25.000 millones de barriles de hidrocarburos.

Las reservas de Kazajstán, Turkmenistán y Uzbekistán igualan las de Kuwait y superan las de Alaska y el mar del Norte juntas. Por eso el control de esos yacimientos es tan importante. (foto: base petrolera en el Mar Caspio)

Actualmente, existe un oleoducto que va desde Bakú, vía Grozni, hasta la ciudad rusa de Tikhoretsk y termina en el puerto de Novorossiysk, en el mar Negro. Rusia intenta que el trazado de los nuevos oleoductos le sea también favorable, pero cada vez le resulta más difícil imponerse en la región.

Estados Unidos intenta convertir el Cáucaso en zona de influencia para hacerse con el control del petróleo del mar Caspio y depender menos de Oriente Medio. Algunas multinacionales petrolíferas tienen ya proyectados varios oleoductos en la región Georgia que comparte fronteras con Azerbaiyán, tiene gran interés estratégico para Estados Unidos porque a través de su territorio se puede conducir. el petróleo del mar Caspio hasta los puertos de Turquía.

La revuelta popular que obligó a dimitir al presidente Edouard Shevamadze fue alentada por Estados Unidos; el líder de la oposición, Mijail Sakachvili, educado en Estados Unidos, se hizo con el poder en enero de 2004.