Tsunami en Indonesia

Historia de la Isla de Formosa o Taiwan Población y Recursos Naturales

Historia de la Isla de Formosa o Taiwan

La isla de Taiwan , también llamada Formosa fue descubierta por navegantes portugueses. La población de origen malayo ha tenido que sufrir muchas ocupaciones: portuguesa, española, holandesa, china y japonesa. Después de la segunda guerra mundial, Formosa pasó a ser refugio y sede de la China nacionalista del mariscal Chiang Kai-Chek. Fue durante mucho tiempo una base estratégica bajo protección de Estados Unidos, y dracias a la ayuda norteamericana, Formosa ha logrado un notable progreso económico.

Es una isla de Asia oriental y, desde la victoria comunista de 1949 en la parte continental de China, sede del gobierno nacionalista, entidad no reconocida por la República Popular China, que considera a la isla una provincia más. Está separada de la China continental por el estrecho de Taiwan (Formosa) y linda al norte con el mar de la China Oriental, al este con el océano Pacífico y al sur con el mar de la China Meridional.

Además de la isla de Taiwan (Formosa), incluye las islas Pescadores (o P’enghu), las pequeñas islas Quemoy, a la altura de Amoy (Xiamen), una ciudad del continente, y el grupo Matsu, a la altura de Fuzhou (Foochow). Taiwan tiene una extensión aproximada de 36.000 km². La capital y mayor ciudad es Taipei (Taibei).

LA HISTORIA DURANTE EL SIGLO XX: Formosa, isla situada en el océano Pacífico a lo largo de la costa oriental de China y al sur de Japón, tiene una superficie de 35.974 km2. Se encuentra a 140 kilómetros del continente chino. Geológicamente pertenece a la rotura más reciente de Asia oriental, Al este está recorrida por montañas que alcanzan los 4.000 m y, en ciertos lugares, cortadas a pico sobre el mar. En cambio, la parte occidental está constituida por llanuras aluviales.

http://historiaybiografias.com/archivos_varios5/mapa_taiwan.jpg

El clima de Formosa se halla totalmente sometido a los monzones, y su vegetación es muy rica. Pero, por desgracia, también es azotada regularmente por tifones.

Se sabe muy poco de la historia de Formosa, por lo menos en lo que concierne a la época anterior a la llegada de los europeos. Es indudable que la isla sirvió de etapa a numerosos pueblos y que piratas chinos y japoneses la utilizaron como base. Los portugueses desembarcaron en ella por primera vez en 1590, pero hasta 1626 no empezaron a establecerse en el norte de la isla españoles y portugueses. El sur ya estaba ocupado por los holandeses, quienes, en 1642, también conquistaron el norte.

Algunos años después (1662) los holandeses tuvieron que ceder el puesto al pirata chino Kosinga. En 1683, los chinos, ayudados por los holandeses, lograron reconquistar la isla.

Después de la guerra chino-japonesa de 1894-1895, en virtud del Tratado de Shimonoseki, Formosa fue cedida a Japón.

A pesar de que la población, de origen malayo y chino, sufrió mucho con la política japonesa, los nuevos dueños de la isla contribuyeron enormemente a su desarrollo económico.

Durante la segunda guerra mundial, Formosa, punto estratégico, fue ocupada por los norteamericanos. En 1943, Roosevelt, Churchill y el mariscal Chiang Kái-Chek habían convenido que todos ios territorios conquistados por Japón en detrimento de China serían devueltos a esta última. De este modo, en 1945, Formosa volvió a ser china.

Cuando el mariscal Chiang Kai-Chek fue expulsado de China por las tropas comunistas de Mao Tse Tung, se refugió en Formosa con las tropas nacionalistas que le habían permanecido fieles. Desde 1950, Formosa es la sede de la China nacionalista, que se encuentra protegida de la China comunista por la VII flota norteamericana.

La población malaya autóctona, a la que los inmigrantes han hecho retroceder constantemente, se ha retirado a las montañas. Antes de la guerra, la isla contaba con numerosos japoneses. En efecto, a causa del crecimiento demográfico de la metrópoli, Japón fomentaba una política de emigración. Colonia nipona, cuyo medio no difería mucho del de Japón, Formosa ejercía gran atracción sobre numerosos japoneses. En ella se habían establecido unos trescientos mil, que tuvieron que marcharse después de la derrota.

Desde entonces, Formosa ha vivido una verdadera revolución. Los norteamericanos tuvieron allí un ejército que disponía de la mayor tecnología para el control político. Por otra parte, han invertido enormes cantidades para promover la economía y prosperidad de la isla.

La población ha aumentado de modo considerable y las ciudades se han transformado rápidamente en modernas aglomeraciones muy pobladas. Todas las grandes ciudades se encuentran en el oeste de la isla, donde las tierras son más fértiles. Las llanuras costeras y las cuencas interiores son objeto de una explotación intensiva. Se producen grandes cantidades de fruta, tabaco, té, y, sobre todo, arroz y caña de azúcar. Setenta por ciento de la producción azucarera se exporta, y el principal cliente es Japón.

La actividad comercial de Taiwan es una de las más importantes de Asia. En 2003 el valor anual de las exportaciones fue de 127.243 millones. Las principales exportaciones fueron textiles y prendas de vestir, equipos eléctricos y electrónicos, artículos de plástico, juguetes y productos de la industria alimentaria. Entre las importaciones destacaron petróleo bruto, madera, hierro y acero, maquinaria, equipos eléctricos y electrónicos y productos de la industria alimentaria. Taiwan comercia principalmente con Estados Unidos, Japón, Alemania, Hong Kong, Australia y Arabia Saudí.

Formosa también es rica en sal, petróleo, lignito y oro, que constituyen importantes fuentes de explotación. En el aspecto industrial, las fábricas de ácido sulfúrico, sosa cáustica, superfosfatos y abonos nitrogenados, y las de hilados, cemento y acero se encuentran en plena expansión.

La isla dispone de una excelente red de vías de comunicación, que ha sido construida con fines militares. Las bahías, grandes y pequeñas, de este país montañoso, permiten que los buques fondeen en ellas. En las aguas costeras abundan mucho los peces, y esto hace que la subsistencia de gran parte de la población se base en la pesca. A pesar de las ocupaciones e inmigraciones que ha sufrido Formosa, la población autóctona ha conservado su carácter particular: música, cantos y danzas ocupan, en este país, un lugar preponderante.

taiwan recurso natural tierra

El recurso natural más importante de Taiwan es la tierra, cultivable en un 25% de su superficie. También posee recursos minerales, entre los que destacan carbón, oro, plata, cobre, mármol y gas natural.

 

http://historiaybiografias.com/archivos_varios5/fuente_credsa2_a.jpg

 

 

Caracteristicas de la Tundra Flora, Fauna , Ubicación

Características de la Tundra Flora, Fauna , Ubicación

Las tundras son praderas desnudas e incultas que comprenden las regiones más septentrionales de Europa, Siberia, Canadá y Alaska, así como el límite meridional de Groenlandia. Constituyen en total más de la vigésima parte de la superficie de la tierra. El subsuelo está perpetuamente helado en las regiones árticas: se trata, en cierto modo, de una capa de cemento de diez a cien metros de espesor. Los rusos la llaman merzlota y los noruegos tjale. Durante el corto verano ártico, el deshielo sólo afecta a una capa superficial y el agua no puede infiltrarse en el suelo.

Tundra artico

La tundra es un  terreno abierto y llano en  la zona comprendida entre la costa del océano glacial Ártico y el límite septentrional de los bosques de coniferas. A pesar del frío y la nieve, las plantas y las flores, para desarrollarse, aprovechan unas semanas de temperaturas más benignas. Algunas incluso logran dar cierto atractivo a la tundra con el cambiante reflejo  de  sus  colores. La superficie presenta un aspecto pedregoso o pantanoso, y la vegetación dominante se compone de ciperáceas, ericáceas, musgos y líquenes, así como, en algunas zonas más restringidas, sauces del Ártico. En las montañas de la zona templada aparece un tipo de planicie parecida, por encima del límite altitudinal de los árboles, a la que se denomina tundra alpina. En la región antártica también existen algunas zonas de tundra.

Ver: Fauna de la Tundra

En la llanura se forman, pues, tolladares y charcas cenagosas a través de los cuales se hace difícil el paso de las aguas. Esta tundra temblorosa está, además, constantemente sometida a grandes variaciones de temperatura. Así, la superficie se seca y fragmenta en bloques de forma poligonal. Allí donde el suelo es desigual, las capas afectadas por el deshielo se deslizan lentamente sobre las masas heladas hasta formar accidentes de terreno —llamados pingóos— que pueden alcanzar una altura de cien metros.

La tundra no presenta en todas partes un carácter uniforme. Su aspecto varía según su situación y bajo la influencia de numerosos factores. Las nieves no desaparecen nunca por completo en las regiones más septentrionales de Canadá y Groenlandia y allí la tundra no es sino un árido desierto. Son los barren grounds.

En otros lugares, este desierto helado se transforma durante algunas semanas en un jardín tornasolado en el que un número increíble de plantas se ríen del clima.  Las investigaciones han demostrado que ciertas especies que se encuentran en el sudoeste de Groenlandia han sobrevivido a la época glacial. Una delgada capa de suelo blando sobre un escudo de hielo les basta para seguir con vida.

Durante el transcurso del mes de mayo, musgos y liqúenes se abren camino a través de la nieve y el hielo. El débil calor del sol de medianoche y muy poca humedad les bastan. En junio se produce un milagro: por todas partes surgen flores. Las zaragatonas o pulicarias, los cálices sobrios y delicados del brezo de las nieves, la cinco en rama y tantas otras más.

En Alaska florecen miles de miosotis; en Spitzberg, ranúnculos y adormideras amarillas o azules. Allí donde la humedad es favorable, por entre las rocas aparecen liqúenes amarillos, anaranjados, rosados o blancos en forma de aceituna. Estos liqúenes son unos extraordinarios vegetales. Parecen planos, pero, en realidad, están constituidos por dos organismos totalmente distintos: un alga y un hongo.

tundra flora

De todos los vegetales polares, son los más resistentes, y cualquier cosa asegura su supervivencia: una neblina de junio, un hilo de sol, una rendija un poco resguardada en una roca. Tienen el mérito de que visten a la tundra con un manto multicolor. El más bello de todos es, sin duda, el Caloplaca elegans, de un rojo poco acentuado.

La vida brota en todas partes, incluso en los sitios más inesperados. Entre las morrenas, en el límite del casquete glacial, por espacio de unos días, florecen adormideras, jacintos y heléchos. Las frambuesas silvestres, las moras y los arándanos crecen hasta 160 km. más allá del círculo polar; ¡golosinas con las que se deleitan esquímales y lapones. Extrañas herbáceas completan la riqueza vegetal de la tundra.

Naturalmente, las regiones polares no tienen árboles, salvo en su límite meridional donde la tundra está ligeramente poblada de ellos y forma la transición con la taiga, región natural subártica cubierta de coniferas, que comprende Siberia y Canadá.

liquenes tundra

Es fácil comprender por qué los árboles no pueden crecer en el Gran Norte: las tempestades son allí tan violentas que arrancan todo lo que encuentran a su paso. Además, está la capa de tjale siempre helada en la que no pueden agarrar las raíces. Pese a estas condiciones climáticas excepcionales, se encuentran, no obstante, algunos abedules y sauces enanos cuyas hojas aparecen en el mes de junio. El descubrimiento de la vida en estas regiones es una experiencia apasionante.

Hasta ahora se han enumerado unas 480 especies de musgos, hierbas y flores. Su corto período de crecimiento y floración ha sido estudiado, así como su resistencia a las bajas temperaturas, la producción de semillas, etc. De este modo, la ciencia ha llegado a comprobar que las enfermedades de los vegetales se desconocen prácticamente en las regiones árticas y que el suelo es a veces relativamente fértil e incluso apto para el cultivo. En efecto, carece de bacterias y se encuentra lejos de estar agotado.

¿Sería, pues, posible practicar cierta forma de agricultura en las regiones polares árticas?. Los sabios opinan que en ciertos lugares se pueden obtener dos o tres cosechas por estación. Sobre este punto, los rusos parecen haber dejado ya de hacer ensayos: han cultivado una variedad de té capaz de resistir una temperatura de 15° bajo cero.

Unas expediciones han recogido patatas silvestres en la cordillera de los Andes (América del Sur) y las han cruzado con variedades de uso corriente: la estación experimental de Kirovsk cultiva más de 1.200 hectáreas de patatas que resisten sin dificultad heladas de 18° bajo cero. Gracias a un nuevo tipo de invernaderos, los rusos han logrado producir hortalizas, espárragos y tomates en las cercanías del polo Norte. En Alaska se pueden comer fresas de bosque y frambuesas. La explotación de las regiones polares ¿aportará la solución al problema de la alimentación humana?.

Los pueblos eurasiáticos, principalmente los lapones, han domesticado el reno, del que depende toda su economía. Se ven obligados a seguir los rebaños durante sus emigraciones y se esfuerzan en encontrarles los mejores pastos. Las tiendas se instalan en los lugares donde los animales se detienen para apacentarse. Todo procede del reno: la carne, la leche y las pieles que permiten la fabricación de vestidos, tiendas, calzados y patines para los trineos. Además, el reno es un excelente animal de tiro. Durante el corto verano ártico, el aire retiene mil ruidos. ¡Qué contraste con el silencio helado del invierno!… Centenares de pájaros marinos, patos y gaviotas, llenan el aire con sus gritos. Las golondrinas de mar tienen la particularidad de que crían a su progenitura en Groenlandia y en el norte de Canadá,  pero  en cuanto  se acerca el invierno emigran hacia el Sur para dirigirse al Antartico, vía América o Europa, donde pasan sus vacaciones de verano… De todos los huéspedes marinos, la foca es, sin duda, el más simpático.

fauna tundra

El corto verano ártico basta para asegurar posibilidades de vida a numerosas especies animales. La tundra está habitada por los caribúes y los bueyes almizcleros. Los primeros son emigrantes que se desplazan a largas distancias. Los segundos son mucho más sedentarios. Los lapones han hecho del reno un animal doméstico. En las aguas, la foca es el animal más simpático

Ver: Ampliar Fauna de la Tundra

Fuente Consultada:
Enciclopedia Juvenil Edit. Credsa AZETA – La Tundra
Microsoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation.

Tuareg y Bereberes Vida y Costumbres Poblaciones de Africa

Tuareg y Bereberes Poblaciones de África
Vida ,Costumbres y Ubicación

África, tercer continente más grande de la Tierra, con islas adyacentes, que ocupa una superficie de unos 30.243.910 km², alrededor del 20% del total de la masa terrestre. Bañado por las aguas del océano Atlántico al oeste y del Índico al este, está separado de Europa y Asia por el estrecho de Gibraltar y el mar Mediterráneo, al norte, y por el canal de Suez y el mar Rojo, al noreste.

La población del continente en 2010 superaba  los 1000 millones de habitantes. A finales del siglo XIX se produjo el reparto de África, hecho determinante en la evolución económica y social del continente a lo largo de la pasada centuria.

Tres veces mayor que Europa, África sólo cuenta con 1.000 millones de habitantes. Sin embargo, debido a su favorable situación en relación con Europa y Asia, este continente parecía estar predestinado a albergar una población numerosa. África tiene grandes ríos (el Nilo, el Congo, el Níger, el Zambeze).

Dispone de enormes riquezas minerales y considerables reservas de energía hidráulica. Pero África es también el continente más caluroso y su clima no está hecho para atraer poblaciones. El desierto tropical y la selva ecuatorial debilitan mucho.

El Sahara divide África en dos mundos totalmente distintos: el norte blanco y la zona ecuatorial negra. Por tanto, es impropio llamar a África el «continente negro». El Sahara sufre una perpetua falta de agua, y no es de extrañar que, a pesar de su superficie, cuente con sólo dos millones de habitantes. Por otra parte,  las poblaciones se agrupan en las proximidades de los oasis y que si ciertos territorios están prácticamente deshabitados, la densidad de la población es, a veces, de 1.000. personas por km² en los oasis.

Las tribus tienen pocos contactos entre sí, y el sistema de vida, la lengua y las costumbres difieren notablemente. En África el elemento blanco está bastante bien representado. Así, los bereberes, los tuareg y los tibbu pueden ser considerados miembros del tronco blanco que han sufrido una transformación y se han cruzado con otras poblaciones para llegar a estar más o menos arabizados.

Actualmente se tiende a considerar bereberes todas esas poblaciones del norte de África, porque hablan beréber y tienen ciertas costumbres comunes. Por ejemplo, el privilegio del matriarcado. El término es, quizás, algo abusivo, pues literalmente significa mando de la madre.

mapa ubicacion tuareg y bereberes

En realidad, este matriarcado es una disposición familiar en virtud de la cual los parientes de la parte materna tienen una importancia preponderante. El hijo lleva el nombre de la madre, y a un soberano no le sucede su hijo, sino su sobrino, es decir, el hijo de su hermana.

En semejante sociedad, la mujer está considerada como la igual del hombre, cosa que no ocurre entre los árabes. A juzgar por el nivel general de civilización, las mujeres bereberes gozan de cierta cultura. Tocan con gran sensibilidad instrumentos de cuerda muy sencillos.

Puede decirse que existe un arte beréber, especialmente característico en alfarería, esteras, alfombras y joyas a las que no se puede negar cierto valor artístico.

Los tuareg constituyen el grupo beréber más importante y también el de más interés. Se diferencian de los demás grupos por su vida nómada. Su número se calcula en 350.000. Se han extendido por la mayor parte del Sahara, pero de un modo especial en el macizo de Ahaggar, en el Tassili del Norte, en Air y hacia el Sudoeste hasta el Níger.

Los tuareg se llaman a sí mismos imouhagh. Crían camellos, asnos blancos y cabras. Éstas, que se consideran propiedad de las mujeres, no se apartan de las proximidades de las tiendas. Algunos tuareg incluso llegan a criar búfalos, pero el dromedario sigue siendo el recurso principal. No sólo es un excelente animal de carga, sino un buen productor de leche, carne y cuero.

Las mujeres, contrariamente a los hombres, no llevan velos. ¿ Acaso éstos creyeron necesario protegerse la cara del ardiente viento del desierto, o quisieron simplemente ocultar sus rostros a los extranjeros?.

Los tuareg se opusieron durante mucho tiempo a la presencia francesa en el Sahara y eran temidos por sus saqueos. Los franceses habían reprimido con violencia la trata de esclavos y arrumado el comercio caravanero con la instalación de la línea de ferrocarril que une el Senegal con el Sudán.

Bereber, es también el nombre que reciben la lengua y algunos pueblos no árabes que habitan grandes zonas del norte de África. A lo largo de los siglos, los bereberes se han mezclado con numerosos grupos étnicos, sobre todo árabes; por ello, actualmente se les distingue más por los rasgos lingüísticos que por los raciales. La lengua bereber es una rama de la familia lingüística afroasiática y comprende unos 300 dialectos estrechamente emparentados. Se trata principalmente de una lengua hablada; su forma escrita apenas se conoce y rara vez se utiliza

Estas medidas hicieron que los tuareg se sintieran amenazados. Algunos entraron al servicio de Francia como meharistas y así contribuyeron a la policía del desierto. Otros centraron sus actividades en la agricultura, animados por los franceses. No obstante, la mayoría permaneció el al nomadismo, llevando a sus dromedarios a los mercados de mayor importancia. Tamanrasset es un centro importante que cuenta con unos 2.000 habitantes.

Entre los tuareg la mujer goza de gran consideración. De niña recibe cierta instrucción. No se le elige marido, como en muchas tribus, y después de su matrimonio sigue siendo la propietaria de todas sus posesiones. Es contraria a la poligamia, a pesar de que el Corán la permite, pero debemos decir que los tuareg no siguen sus mandamientos con un fervor ejemplar.

Otro grupo beréber digno de interés es el constituido por los re-guibat, los hombres azules de Mauritania en el Sahara occidental.-Su piel es azul porque no se quitan nunca sus vestidos de algodón teñidos de este color. Los reguibat también se han cruzado con otras tribus, si bien puede decirse que han conservado cierta independencia con respecto a los árabes, como también la mayoría de los pueblos del norte de África.

A pesar de que la influencia del Islam ha sido importante y duradera, por lo general los nómadas no son musulmanes muy ortodoxos.

casa de bereber en marruecos
Casas bereberes en Marruecos:Los bereberes han vivido en la cordillera del Atlas de Marruecos durante más de 3.000 años, muchos de ellos en casas hechas de ladrillos de barro, madera o piedra. Las casas bereberes consisten típicamente en un gran aposento que sirve como cocina, cuarto de estar, alcoba y granero. La mayoría de los bereberes se gana la vida cultivando la tierra o criando ganado

El nomadismo se encuentra en constante regresión, no sólo porque los franceses han introducido la técnica moderna en el corazón del Sahara, sino también porque han hecho desaparecer la estructura feudal que dominaba las relaciones humanas. Naturalmente, semejante evolución no se realiza sin riesgo, sobre todo si el proceso de modernización se ve interrumpido en un momento dado.

En primer lugar pensemos en la agricultura: el Sahara tiene muy pocas tierras de labrantío y el rendimiento es siempre muy débil. La transformación de las zonas incultas en tierras de labor exige que se pongan en práctica considerables medios técnicos, ya que el problema de la irrigación es el más difícil de resolver.

Numerosos habitantes de los oasis abandonaron los territorios que siempre han ocupado. Han entrado en contacto con un mundo exterior que ofrece mayor atractivo. El fin de su aislamiento ha hecho que estos hombres y estas mujeres se sintieran conscientes de una vida mejor. ¿Significa esto que, en un plazo  más o menos corto, el Sahara será un territorio absolutamente vacío de habitantes? No, porque el descubrimiento de campos petrolíferos ha abierto insospechadas posibilidades.

Ver: Vida en el Desierto

Fuente Consultada: Enciclopedia Juvenil Editorial Credsa AZETA Entrada: Bereberes y Tuareg

 

La Erosión del Hielo Accion Erosiva de los Glaciares

Durante la larga historia de la Tierra los climas del mundo han sufrido muchos cambios. Pero pocos pueden compararse con el que tuvo lugar hace menos de un millón de años, cuando las temperaturas descendieron, principalmente en el norte, y la Tierra entró en la Edad Glacial.

hielo en la montaña - erosion

Como caía cada vez más nieve en invierno y se fundía menos en verano, se formaron grandes masas de hielo que se trasladaban lentamente hacia el sur. Cuando alcanzaron su mayor extensión, vastas zonas de Asia, Europa y América del Norte (más de veinte millones de kilómetros cuadrados, en total) quedaron sepultadas por el hielo.

Las exuberantes regiones subtropicales se trasformaron en desiertos helados a medida que las temperaturas árticas dominaban la Tierra y los climas templados retrocedían hacia el Ecuador.

Como gigantescas excavadoras las masas de hielo arrancaban la tierra al avanzar y la arrastraban hacia el sur. Arrasaban bosques, aplanaban las cimas de las colinas, ahondaban los valles, trasportaban enormes piedras a lo largo de centenares de kilómetros, desde su lugar de origen hasta lejanos paraderos. La Edad Glacial acabó hace unos diez mil años, pero muchos parajes, en el hemisferio norte, atestiguan todavía que el hielo en movimiento puede esculpir la tierra.

Puede sorprender el hecho de qué el hielo erosione una roca mucho más dura que él. El fenómeno se explica  observando la gravilla y los cantos que se unen firmemente al hielo, y trasforman un glaciar en movimiento en una lima gigante y flexible, con un poder considerable para desgastar la roca. Pero el hielo también corroe por sí mismo. Un glaciar arranca bloques de roca al deslizarse por las orillas de un valle.

rotura de roca por el hielo

La velocidad de un glaciar depende, en gran parte, de la velocidad de su deslizamiento. Por esto, los glaciares de Groenlandia (algunos de los cuales avanzan a la velocidad de veinte metros al día) son varias veces más demoledores que los glaciares de los Alpes, que sólo recorren un metro al día.

Una masa de hielo continental que avanza lentamente suaviza el relieve. Uno de los resultados más característicos de la erosión glaciar es el valle en forma de U, con su fondo plano salpicado de cantos y limitado por márgenes escarpadas. Pero estos valles eran lechos de ríos antes de que la erosión de los glaciares los modificara.

Probablemente, los valles más espectacularmente moldeados por el hielo son los fiordos, con sus paredes escarpadas, de rocas desnudas que dominan el agua profunda. Los glaciares erosionaron los fiordos por debajo del nivel del mar porque el hielo, en el seno del agua, mantiene las 9/10 partes de su volumen bajo la línea de flotación. Pero muchos fiordos son inmediatamente profundos cerca de su desembocadura, donde una barrera de rocas o escollos, frecuentemente cubierta de materiales arrastrados, ha elevado el valle casi hasta el nivel del mar.

Este umbral es debido a una disminución en el espesor del hielo cerca de la desembocadura del glaciar. Muchos valles glaciales tienen cascadas, que caen por sus márgenes desde valles tributarios situados a un nivel superior. Estos valles colgados, que originan algunas de las cascadas más importantes del mundo, son debidos probablemente al hecho de que el tamaño es un factor significativo en la posibilidad de un glaciar de erosionar el suelo.

los glaciares

El glaciar que ocupó el valle principal fue mucho mayor que sus afluentes y tuvo, por tanto, mayor fuerza destructora. Por esto, al fundir el hielo, el fondo de los valles tributarios quedó a un nivel más elevado que el del valle principal. La diferencia de alturas entre ambos valles depende de la diferencia de tamaño de los glaciares que discurrieron a través de ellos. Pero la explicación completa de los valles colgados no puede ser tan sencilla.

Se ha sugerido que la diferencia de niveles podía ser debida, en parte, al hecho de que los valles tributarios contenían glaciares cuando el del valle principal había fundido ya. Como la corriente de agua es un agente de erosión más potente que el hielo, el valle principal por el que corriese un río habría sufrido una erosión más profunda que los valles tributarios en los que se encontraban glaciares. Esto, probablemente,  es  parcialmente   cierto, ya que los valles tributarios que están orientados de espaldas al Sol (es decir, aquellos que pueden conservar los glaciares durante más tiempo) se encuentran a veces a una altura mayor que los que se hallan en el lado opuesto del valle principal.

Acción Erosiva del Hielo

Otra señal que deja la erosión glaciar es el circo. Éste es una profunda cavidad en una región montañosa y se encuentra, frecuentemente, en las alturas heladas. Muchos sirven de lecho a pequeños lagos, excepto cuando se encuentran en el origen del valle de un glaciar.

Los circos tienen tendencia a seguir desgastando la ladera de la montaña, a medida que sus paredes “estallan” por la acción del hielo y son “desplumadas” por la nieve en movimiento. A veces ocurre que dos circos llegan a aproximarse tanto que sólo quedan separados por una estrecha pared rocosa, que se conoce con el nombre de cresta. Si hay circos alrededor de la montaña, ésta tiene una cima piramidal.

Mesa Glacial

La glaciación no es sólo un proceso destructivo, sino que el material arrastrado desde un lugar puede ser depositado en otro, cuando funde el hielo. Las llanuras inglesas y las del Norte de Europa están revestidas por una arcilla pedregosa arrancada de lugares como Escandinavia (que aún hoy día carece de tierra fértil). Ocurre  un hecho  similar en América del Norte, donde el material arrancado en el Canadá proporciona ahora una tierra fértil en la parte central de Estados Unidos.

La arcilla pedregosa, o tillita, es una mezcla de aluviones de todas clases, que van desde el fino polvillo de roca hasta grandes rocas que pueden pesar muchas toneladas. Pero los dos tipos principales son: tillita básica (que es rica en arcilla) y la tillita superglaciar (que es más pedregosa).

La mayoría de la arcilla fue arrastrada por el agua producida al fundirse el hielo. A veces, esta arcilla pedregosa está moldeada por las corrientes de agua en forma de montículos que semejan dorsos de ballena y que, generalmente, tienen menos de dos kilómetros de longitud y, raramente, más de 60 metros de altura. Cuando se encuentran agrupados, forman lo que se denomina, adecuadamente, topografía en “cesta de huevos”.

La acumulación de restos de rocas trasportados y depositados por los glaciares recibe el nombre de morrenas o morenas. La arcilla pedregosa depositada en el fondo de un glaciar forma la morrena de fondo. Las morrenas laterales resultan de los fragmentos de roca que caen a los lados del glaciar y, cuando dos glaciares se encuentran, las morrenas laterales se unen para formar la morrena central.

Luego, en la desembocadura del glaciar los detritos se acumulan para formar una morrena terminal. si el frente helado permanece estacionario durante un tiempo suficiente. Muchos de los lagos que existen en el mundo se han formado por la acción de las morrenas, que han actuado como presas naturales.

El agua de deshielo de un glaciar, o de una masa de hielo, juega su propio papel en la erosión y en el depósito de materiales. Los eskers son largas y tortuosas lomas de arena y grava, que corren más o menos en la misma dirección del hielo. El material está depositado por el agua que se encuentra encerrada en un estrecho canal debajo del hielo.

A veces los eskers tienen la forma de burbujas; estas burbujas marcan la desembocadura de la corriente sub-glaciar durante los períodos de inmovilidad, cuando la velocidad a la que avanza el glaciar, o la masa de hielo, está compensada exactamente por la velocidad a la que funde el hielo. Los conos de todos muestran que la corriente subglaciar abandona su estrecho canal bajo el hielo.

Una brusca disminución de la velocidad, al surgir el agua sobre la tierra, motiva el abandono del material trasportado. La acción erosiva del agua de fusión puede ser considerable cuando el desagüe normal queda obturado por el hielo y debe formarse un nuevo canal de evacuación.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°54 Enciclopedia del Ciencia y La Tecnología – La Labor Erosiva del Hielo

Erosión del Viento en el Desierto Formacion de Dunas

Todas las formas del relieve están sometidas a la acción de unos agentes externos, denominados agentes de erosión, que las van destruyendo o construyendo. El agua de lluvia, el hielo o los cambios de temperatura provocan la fragmentación de las rocas, que primero descienden por las laderas como consecuencia de la fuerza de la gravedad, después son arrastradas por los glaciares y por los ríos y al fin son depositadas en el fondo de los mares o en otras cuencas, donde se acumulan en forma de sedimentos.

Este es, en resumen, el ciclo erosivo que tiene lugar de forma constante en nuestro mundo y por medio del cual unos relieves son destruidos (las montañas se van redondeando y van perdiendo altura hasta llegar a desaparecer), mientras que otros se van construyendo (surgen llanuras, valles fluviales, etc.)

El agua en sus diversos estados es uno de los principales protagonistas del ciclo de la evolución del relieve, pero en él intervienen muchos otros agentes, como el viento, las plantas, las sustancias químicas presentes en las rocas, etc.

tabla agentes de erosion

ACCIÓN DEL VIENTO:

En las regiones de lluvia moderada, la erosión del viento es de poca importancia. La superficie de la Tierra está cubierta de vegetación, y el viento, aparte de controlar la distribución de las lluvias y de contribuir un tanto a la potencia de sus ráfagas, tiene poco efecto en la erosión del terreno.

Sin embargo, en las regiones secas del mundo, donde llueve poco, o el agua se evapora rápidamente, el viento juega un papel importante en la conformación del suelo. Alrededor de 1/5 de la superficie de la Tierra está cubierto de zonas desérticas con poca o ninguna vegetación. La escasez de lluvia es consecuencia de las características climáticas y geográficas.

Generalmente, las regiones desérticas están sujetas a cambios extremos de temperatura y, por esta causa, las rocas desnudas tienden a resquebrajarse. Puesto que el material disgregado se halla completamente descubierto es fácilmente arrastrado por el viento.

Este último tiende a soplar en una dirección fija en cada región del desierto. Las partículas más finas son transportadas a grandes distancias por el viento y, eventualmente, son depositadas fuera del desierto, en lugares donde las plantas pueden fijarlas en el suelo, de modo que el viento no las arrastre. La mayor parte del territorio de China está cubierto de este material, que ha llegado “volando” desde los desiertos de Asia.

El aspecto del desierto depende, principalmente, del tipo de roca que predomine en él. La pizarra y piedra caliza, que no contienen sílice (o contienen muy poca), no se transforman en granos de arena, y el desierto, en este caso, está constituido por una masa de rocas quebradas. Cuando en el desierto abundan la arenisca o las rocas ígneas, el material se disgrega en granos de arena (cuarzo).

Con el tiempo, depósitos aluvionales o de cantos rodados también producen gran cantidad de arena. Estos granos de arena desempeñan un importante papel en la consiguiente erosión del terreno. El viento los puede llevar a cortas distancias y los granos chocan contra la roca con fuerza considerable. Las rocas duras llegan a depositarse sobre otras más blandas, como ciertas formaciones rocosas y montículos aislados.

arco de roca erosionado

La arena transportada por el viento erosiona las partes más débiles de las rocas, y es causante
de formas fantásticas, como este arco de Utah, EE.UU.

Los nodulos duros y fósiles, en blandas bandas de roca, se separan y, eventualmente, se descomponen. La acción erosiva de los granos de arena es mayor junto a la misma base, y la socavación de las rocas es muy pronunciada.

La continua eliminación de los granos de arena concentra los fragmentos mayores en áreas de grava, en la región de las rocas expuestas al viento. Según esto, hay tres tipos de superficies: la roca pelada, clara y pálida por la acción continua del viento y la arena; los depósitos de grava, y la arena que se acumula allí donde la lleva el viento.

grava erosion

Los lechos de grava, en el desierto, no tienen características permanentes.La acción de la arena transportada (en deflación) por el viento va quitando fragmentos de la superficie, por lo que toma forma de un mosaico plano. Finalmente, la grava se transforma en arena y otras partículas pequeñas, que pueden ser arrastradas por el viento. Las piedras sueltas en la superficie de la arena tienen formas características, debido a la acción erosiva de los granos de arena. En la parte de barlovento están biseladas y, si cambiaran de sitio, tendrían dos o más lados afectados. Los lados a bisel tienen bordes agudos. Estas piedras moldeadas son producto de la acción eólica.

Por una acción abrasiva, los mismos granos de arena se van gastando y, finalmente, se hacen completamente redondos. Son muy diferentes estos granos de aquellos otros angulares que hay en el agua. La mayor velocidad, y la falta de la acción amortiguadora del agua, ayuda a pulir las arenas sopladas por el viento (eólicas) más que las arrastradas por el agua.

Las arenas transportadas por el viento también carecen de mica, el mineral escamoso tan común en los depósitos aluvionales. Estos dos hechos ayudan a identificar formaciones areníferas antiguas, distinguiendo las marinas de las eólicas.

La arena no es arrastrada indefinidamente por el viento. Cuando la velocidad de éste disminuye, la arena se deposita. El más pequeño montículo de arena se opone al viento, y en él se deposita más arena. Se forma una duna, con una gran pendiente a barlovento, y otra, más inclinada, a sotavento. Las dunas aparecen, frecuentemente, a lo largo de las costas sin protección, como en Holanda y el norte de Francia.

Formación de una Duna

La pendiente de las dunas, en la parte de barlovento, es alargada. Cuando el viento no está muy cargado de arena, va moviendo la arena de la parte de barlovento, y la deposita en ia otra cara. De esta manera se desplaza toda la duna.

En las regiones húmedas son estabilizadas por la vegetación; pero, en el desierto, se desplazan bajo la influencia del viento. La arena, en la pendiente de barlovento, es empujada hacia la cresta y, así, la duna se mueve hacia adelante. Las partes laterales de la duna son, normalmente, más bajas que la parte central, y se desplazan más rápidamente. Las dunas en forma creciente aumentan hasta que las “alas” tienen la misma resistencia al viento que la parte central. Estas dunas emigran en conjunto.En el Sahara hay cientos de kilómetros cuadrados de dunas móviles. Se han formado durante un gran período de erosión y acumulación de arena.

duna en el desierto

En las regiones desérticas y semidesérticas, el agente de erosión más poderoso es el viento, que lleva a cabo una acción conocida con el nombre de eólica. En dichas regiones, al encontrarse el suelo desprovisto de vegetación, el viento levanta el polvo, las arenas y pequeños fragmentos de roca de los suelos y los proyecta contra bloques rocosos, que se van desgastando y desmoronando de forma progresiva. Con el arrastre y depósito de materiales, el viento crea también paisajes peculiares como el denominado pavimento desértico, el loess y las dunas.

LAS DUNAS: Las dunas son grandes acumulaciones de arena formadas por el viento. Pueden variar entre algunos decímetros y varios metros de altura y entre un metro y docenas de kilómetros de longitud. Siempre surgen en lugares de escasa vegetación, ya que las plantas, al retener la arena, impiden que el viento la acumule; por ello sus principales zonas de formación son las áreas desérticas y subdesérticas y las regiones litorales.

Las dunas litorales son extraordinariamente activas, ya que el viento aporta de forma constante arena procedente de las playas. Los granos de arena ascienden a saltos por la vertiente de la duna expuesta al viento, que normalmente es de pendiente suave, y resbalan bruscamente por la otra vertiente, la situada a sotavento, que suele ser muy empinada. Estas dunas litorales avanzan hacia el interior y pueden llegar a sepultar incluso bosques enteros si no quedan fijadas en su lugar de formación por medio de las raíces de las plantas.

Las dunas de los desiertos, de tamaño mucho mayor que las litorales, aparecen por lo general formando inmensos campos, denominados ergs, que pueden extenderse a lo largo de más de 1.000 kilómetros. Suelen ser dunas estables en las que la arena se renueva constantemente, pero sin variar los límites ni la posición de la formación.

Fuente Consultada:
TECNIRAMA – Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología
Enciclopedia Temática MARRED El Universo y la Tierra

Cuadro sinoptico Placas Tectonicas Deriva Continental Litosfera

La litosfera no es una capa continua y uniforme, sino que está dividida en grandes fragmentos o placas litosféricas.

Dichos fragmentos tienen unos 100 Km. de espesor y tienen movilidad propia o independientes entre si, pues están flotando sobre  la astenosfera (que es una zona de unos 600 Km. de espesor, donde se encuentran materiales silicatados en estado semilíquido), en forma similar a como lo hacen los grandes bloques de hielo que flotan sobre el agua. Cada una de las placas está totalmente rodeada de otras, y sus formas y tamaños son variados e irregulares.

La importancia de esta teoría radica en que permite explicar de forma satisfactoria muchos fenómenos de nuestro mundo que con anterioridad constituían una incógnita. Así, por ejemplo, gracias a la tectónica de placas resulta aceptable que en otras eras geológicas todos los continentes estuvieran unidos formando una masa única, que después se dividió y originó la distribución de las tierras emergidas que existe en la actualidad.

Asimismo la tectónica de placas explica de manera satisfactoria la concentración de las principales cordilleras en determinadas zonas de nuestro planeta, además de ofrecer una hipótesis creíble sobre cómo se formaron. Del mismo modo, la distribución de los terremotos y los volcanes en determinadas áreas de la superficie terrestre encuentra explicación en el marco de la tectónica de placas.

CUADRO SINOPTICO SOBRE ESTE TEMA:

cuadro sinoptico placa tectonicas

Teoría Deriva Continental

Volcanes Mas Grandes del Mundo Tabla Cuevas Mas Profundas del Planeta

LOS VOLCANES:  Los volcanes son una de las manifestaciones más impactantes de que el interior del planeta está vivo. La salida del magma la superficie a través de ellos puede provocar fenómenos que arrasan toda la vida alrededor: explosiones, incandescentes, lluvias de fuego y ceniza, aluviones. Por eso, desde tiempos remotos, el hombre ha temido a los volcanes, e humeantes cráteres como la entrada al infierno. Cada volcán tiene un ciclo durante el cual modifica la topología y el clima y luego el mismo se extingue.

En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas. A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre. Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original. Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción. Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias. Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas.

Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter. La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia.

 volcan activo

Según la opinión de los geólogos, las materias que existen debajo de la corteza terrestre se encuentran en un estado particular, llamado de fluidez latente, por efecto del cual suelen comportarse como sólidos, pero con clara disposición a fundirse en cuanto la presión y la temperatura a que están sometidas, o ambas a la vez, se alteren de modo conveniente.

Cuando las masas superiores del Sial, que constituyen la corteza terrestre, cambian de posición como consecuencia de movimientos orogénicos, las masas inferiores adquieren una mayor plasticidad, se vuelven fluidas y adquieren las características propias de lo que se ha dado en llamar magma.

Cuando esto sucede, el magma líquido penetra en las hendiduras y cavidades de la litosfera, llegando muchas veces a atravesarla por completo hasta salir a la superficie. Entonces se produce el fenómeno volcánico. El vulcanismo no es más que la salida del magma a la superficie. Se llaman volcanes los conductos de filtración, visibles desde fuera, a través de los cuales se produce la salida del magma al exterior, o sea, la erupción.

Esta puede ocurrir a través de una fisura (erupción lineal), a través de una zona más o menos extensa (erupción areal) o también por un conducto de sección de forma aproximadamente circular (erupción central). La forma externa de los volcanes puede adoptar diversos aspectos, de acuerdo con la naturaleza de las rocas existentes en aquel sector, el tipo de magma que irrumpe y otros muchos factores concurrentes.

Actividad volcánica
Los volcanes en actividad arrojan lavas o cenizas permanentemente y durante los cortos periodos de descanso las fumarolas continúan saliendo del cráter. Hay volcanes que despiertan después de largos períodos de tiempo (Vesubio). A los que no han vuelto a entrar en actividad desde hace mucho tiempo se los considera apagados. No obstante, hay fenómenos que revelan cierta actividad subterránea, como ser las fuentes termales o de agua caliente. Son claros ejemplos las Termas de Reyes (50° de temperatura en Jujuy, 60° en Villavil, Catamarca, 70° en Las Maguinas, Neuquén. todos de la República Argentina). Y también los ge /seres, fuentes termales que surgen del suelo intermitentemente y cuyas aguas ascienden a una temperatura de 100°C. Es claro ejemplo el Gran Geiser de Islandia.

Los volcanes suelen anunciarse con temblores de tierra, sacudidas, aumento de temperatura, ruidos subterráneos y movimientos bruscos del mar. El ascenso del magma o lava a la superficie ocasiona perturbaciones geofísicas, anomalías magnéticas y variaciones en la intensidad gravitacional. Aun el incremento de las fumarolas no garantiza la certeza de que habrá erupción. A menudo el magma interno a punto de ser proyectado por la chimenea se acerca al borde del cráter y se solidifica.

Signos más próximos son las explosiones de los gases y valores sometidos a presiones y temperaturas elevadísimas en el interior del volcán. Estos gases, al salir, expulsan las materias que taponan la chimenea volcánica y elevan sobre el cráter gigantescas columnas de humo, piedras y polvo, que caen luego sobre muchos kilómetros cuadrados de extensión y en bloques que llegan a pesar más de 30 toneladas. Esta especie de proyectiles recibe el nombre de bombas volcánicas.

Otra materia arrojada por los volcanes es ceniza (pulverización, en finas gotitas de la lava solidificada). Las escorias son residuos de materia fundida. Su apariencia es vacuolar, ya que provienen del magma que ha retenido y expulsado grandes cantidades de gases. Otras materias son la piedra pómez (escorias porosas) y las puzolanas, fragmentos más pequeños y lisos. Estas substancias, después de caer en las proximidades del cráter, sirven para elevar el cono volcánico. Las cenizas se mezclan con las lluvias y forman los conocidos fufos, capas de barro volcánico depositadas como los terrenos sedimentarios.

A la fase de emanación de gases le sigue la efusión de líquido, el cual está formado por rocas fundidas entre 1.000°C y 2.000°C, que rebasa los bordes del volcán y corre por las zonas aledañas como un verdadero río de fuego.

Composición mineralógica
La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre. En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua. Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

VOLCANES GRANDES E IMPORTANTES DEL PLANETA
Volcán, ubiación Altura en m
Acatenango (Q-1972), Guatemala 3.976
Agua (Q), Guatemala 3.766
Agung Gunung, (A-1964), Bali, Indonesia 3.142
Akutas, (A -1974), Is. Aleutianas, EU 1.293
Alaid, (A -1982), Is. Kuriles 2.339
Alcedo, (A -1954), Is. Galápagos, Ecu 1.127
Ambrym o Marun (A – 1953) Vanuatu (Oc. Pacífico) 1.270
Antisana (Q), Ecuador 5.704
Antofalla (A), Argentina 6.100
Apo (Q), Filipinas 2.954
Ardjuno- Welirang, Java – Indonesia 3.038
Arenal (A- 1982), Costa Rica 1.640
Asamayama (A- 1983) Japón 2.542
Askja (A- 1961), Islandia. 1.510
Aso, (A- 1981), Japón. 1.592
Atitlán, (Q – 1853), Guatemala 3.537
Augustina, (A- 1976), Alaska, EU. 1.227
Awu (A- 1968), Indonesia. 1.320
Azufral, (Q) Colombia 4.070
Azufre o Lastarria, Chile- Argentina. 5.697
Baker (H), Washington, (EU) 3.285
Barú (Q), Panamá 3.475
Beerenberg (A – 1970) Jan Mayen (Mar de Noruega) 2.277
Bezymianny (A- 1983) Rusia 2.800
Bromo (H- 1950) Java – Indonesia 2.392
Calbuco (A- 1961), Chile 2.003
Callaqui, (Q), Chile 2.085
Camerún (A – 1982), Camerún 4.100
Canlaon (A- 1969), Filipinas 2.460
Casablanca (A- 1960), Chile 1.990
Cayambe (F), Ecuador 5.790
Cerro de Llullaillaco (Q), Argentina – Chile 6.739
Cerro Negro (A – 1982), Nicaragua 976
Citialtepec o Pico de Orizaba (Q), Mexico 5.610
Cofre de Perote, Mexico 4.250
Concepción u Ometepe (A- 1977), Nicaragua 1.610
Conchagua (A – 1974), El Salvador 1.250
Cosigüina (A – 1983), Nicaragua 859
Cotecechi (A-1955), Ecuador 4.939
Cotopaxi (A – 1975), Ecuador 5.897
Cumbai (A- 1926), Colombia 4.764
Chiles (Q), Colombia 4.750
Chimborazo (Q), Ecuador 6.310
Chokal (Q), Japón 2.230
Choshuenco, Chile 2.415
Dempo (A- 1940), Sumatra, Indonesia 3.159
Domuyo, Argentina 4.709
El Mocho, Chile 2.422
Erebus (A- 1982) Antártida 3.794
Estrómboli (A – 1975), Italia 924
Etna (A- 1975), Sicilia, Italia 3.323
Faial (A- 1958), Isla Azores 1.043
Fernandina (A- 1977), Is. Galápagos, Ecuador 1.494
Fogo (A- 1977), Is. Cabo Verde 2.829
Fuego (A- 1977), Guatemala 3.763
Fujiyama (Q), Japón 3.776
Galeras (A- 1953), Colombia 4.276
Galung-gung (A- 1982), Java – Indonesia 2.168
Gede (A- 1949), Java – Indonesia 2.958
Góngora (Q) Costa Rica 1.728
Guallatiri (A-  1960), Chile 6.063
Hekla (A-1981), Islandia 1.491
Huila (Q) Colombia 5.750
Ichinskaya (F), Rusia 3.621
Illamna (A- 1981), Alaska, EEUU 3.053
Irazú (A- 1967), Costa Rica 3.492
Izaico (A. 1966), El Salvador 1.910
Iztaccíhualt (Q), Mexico 5.230
Karthala (A- 1977), Islas Comoras 2.361
Katla (A- 1918), Islandia 900

mapa de volcanes

Distribución mundial de los volcanes activos. Casi el 80% de los volcanes se encuentran alineados en las márgenes del océano Pacifico, formando el Cinturón de Fuego del Pacífico. En menor medida, se hallan también en el interior de las placas litosféricas, en donde se observan fenómenos volcánicos vinculados con la acción de los puntos calientes.

De los aproximadamente 500 volcanes activos que hay actualmente en el mundo, solamente una pequeña proporción están en erupción en un momento determinado, anualmente del orden de 20 ó 30. Una erupción, momento en que el volcán arroja lava y gases volcánicos por su cráter, es de una duración bastante corta en relación con la vida del volcán.

El período en que el volcán «duerme» es normalmente mucho más largo que el que está en erupción, y puede durar decenas e incluso millares de años. Un volcán que no ha entrado en erupción en «tiempos históricos» se dice que está extinguido, pero esta definición es en realidad extremadamente vaga, pues lo que se considera «tiempo histórico» puede ser mucho más corto que el período en que un volcán puede permanecer dormido.

CUEVAS DEL PLANETA
Las más profundas
Nombre y situación Profundidad en m
Réseau Jean-Bernard, Alta Saboya, Francia 1.534,97
Réseau des Folliis, Francia 1.402,08
Snezhnaya, Cáucaso, Abjasia 1.280,16
Sistema Huautla, Mexico 1.219,81
Sima de Ukerdi, España 1.184,76
Avenc B 15, España 1.150,00
Las más largas
Nombre y situación Longitud en Km.
Sistema Flint- Mammoth, Kentucky, EEUU 354
Optimisticeskaja, Drestrovsko-Prisernomorskaja, Ucrania 143
Holloch, Muotathal, Suiza 136
Corte esquematico de un volcán

Corte esquematico de un volcán

Terremotos Mas Importantes en Argentina Cómo actuar frente a un sismo

Los terremotos tienen lugar porque las placas tectónicas se encuentran en constante movimiento y, por lo tanto, chocan entre sí, se deslizan unas contra otras y, en algunos casos, se superponen. La corteza terrestre no refleja todos los movimientos que le suceden, pero acumula la energía que se desprende de ellos dentro de sus rocas hasta que ya no pueden soportar más la tensión. En ese punto, la energía es liberada a través de los lugares más débiles de la corteza terrestre, haciendo que el suelo se mueva repentinamente, originándose un terremoto.

Terremotos y áreas de riesgo sísmico en la Argentina

Para muchas personas, los terremotos son extraños fenómenos que sólo ocurren en regiones alejadas del planeta. Sin embargo, nuestro país tiene una larga historia de movimientos sísmicos, en especial en las regiones centro-oeste y noroeste, donde se registra la mayor actividad. Incluso en zonas de bajo riesgo han tenido lugar movimientos sísmicos, como el que ocurrió el 5 de junio de 1888 cuando la Ciudad de Buenos Aires se vio afectada por un terremoto que tuvo su epicentro en el Río de la Plata.

Algunos de los movimientos sísmicos ocurridos en nuestro país han sucedido en zonas alejadas de las grandes ciudades y poco pobladas, quizá por eso se les haya dado muy poca difusión.

En el siglo pasado, el 20 de marzo 1861, un terremoto de gran intensidad destruyó por completo la ciudad de Mendoza dejando gran cantidad de muertos y causando también numerosos daños a la ciudad de San Juan.

Sin embargo, éste no fue ni el primero ni el último de los grandes terremotos. Una de las mayores catástrofes ocurridas en nuestro país fue causada por el terremoto de San Juan, el 15 de enero de 1944. La actividad sísmica afectó a la ciudad capital y a sus alrededores. En ese entonces, en aquel lugar vivían unas 90.000 personas. El terremoto dejó un saldo de más de 10.000 muertos, el 80 % de la ciudad quedó en ruinas, las viviendas destruidas y los edificios públicos y puentes transformados en escombros.

Como respuesta a esta terrible catástrofe, el gobierno nacional decidió crear un organismo denominado “Consejo de Reconstrucción de San Juan”, el cual dependía del Poder Ejecutivo Nacional. Entre las funciones del organismo figuraba la de elaborar un código de edificación para la provincia de San Juan, tendiente a que todas las construcciones fueran resistentes a los sismos, o sismorresistentes. Dicho organismo también debía controlar que se cumplieran las reglamentaciones que el código establecía para las construcciones.
 

PRINCIPALES TERREMOTOS OCURRIDOS EN ARGENTINA

13 de septiembre de 1692 Poblado de Talavera del Estero, en Salta, y ciudad de Salta
22 de mayo de 1782 Ciudad de Mendoza
4 de julio de 1817 Ciudad de Santiago del Estero
19 de enero de 1826 Región de Trancas, Tucumán
20 de marzo de 1861 Ciudad de Mendoza
14 de enero de 1863 San Salvador de Jujuy
9 de octubre de 1871 Ciudad de Oran, Salta
6 de julio de 1874 Ciudad de Oran, Salta
5 de julio de 1888 Centro del Río de la Plata, Ciudad de Buenos Aires y Montevideo
2 7 de octubre de 1894 Noroeste de San Juan; afectó a toda la provincia y causó daños menores en Catamarca, Córdoba, San Luis y Mendoza
11 de agosto de 1907  Localidades de Montero y La Cocha, Tucumán
17 de diciembre de 1920 Noreste de Mendoza
30 de mayo de 1929 Localidades de Villa Atuel y Las Malvinas, sur de Mendoza
11 de junio de 1934 Localidad de Sampacho, al sureste de Córdoba
15 de enero de 1944 Destrucción de la ciudad de San Juan
17 de diciembre de 1949 Tierra del Fuego
19 de noviembre de 1973 Este de Salta y de Jujuy
17 de agosto de 1974 Localidad de Oran, Salta
23 de noviembre de 1977 Ciudad de Caucete, San Juan, y toda la provincia en general
26 de enero de 1985 Departamentos de Godoy Cruz y Las Meras, Mendoza, y Gran Mendoza en general
8 de junio de 1993 San Juan y Mendoza

RECOMENDACIONES FRENTE A UN SISMO
ANTES DE UN SISMO:

Establecer un plan de emergencia sísmica para el lugar.
Ubicar y señalizar zonas seguras o libres de riesgo.
Designar responsables para cortar los servicios de agua, gas, luz y otros suministros.
Disponer de luces de emergencia, linternas y radio a transistores.
Verificar periódicamente el funcionamiento de puertas y portones.
Señalizar y mantener libre de obstáculos las vías de escape.
Establecer un plan de emergencia familiar.
Participar activamente del funcionamiento del Plan de Emergencia Sísmica.

DURANTE UN SISMO

Tener calma y proceder de acuerdo con lo establecido en el plan de emergencia.
No permanecer en lugares donde existan objetos cuya caída pueda provocar accidentes.
No salir a balcones bajo ninguna circunstancia y no usar ascensores. Si se encuentra en un lugar con aglomeración de personas (autoservicios, templos, cines, etc.), permanecer en el lugar y aplicar las medidas de protección. No acudir inmediatamente a la salida. Ser solidario con los semejantes frente a la emergencia.


DESPUÉS DE UN SISMO

Intentar resolver los problemas inmediatos, pues la ayuda puede tardar en llegar.
Verificar si hay heridos y practicar los primeros auxilios. No caminar descalzo ni a oscuras.
Controlar que no haya pérdidas de agua, gas y electricidad.
Observar si el edificio está deteriorado y actuar en consecuencia, de manera ordenada.
No usar, salvo en caso de extrema necesidad, el teléfono, vías de transporte y senados públicos.
No encender fósforos ni conectar llaves eléctricas. Utilizar linternas a pilas o baterías para iluminarse.
Estar informado a través de cualquier medio, ya que puede recibir noticias y recomendaciones importantes; no propagar rumores infundados.
Obedecer las instrucciones del personal encargado de manejar la emergencia sísmica.

 
Fuente Consultada: Biología y Ciencias de la Tierra Estructura – geología y Evolución – Área: Polimodal

Grandes Terremotos de la Historia Terremotos Históricos Mas Fuertes

GRANDES TERREMOTOS DE LA HISTORIA

Los terremotos tienen lugar porque las placas tectónicas se encuentran en constante movimiento y, por lo tanto, chocan entre sí, se deslizan unas contra otras y, en algunos casos, se superponen. La corteza terrestre no refleja todos los movimientos que le suceden, pero acumula la energía que se desprende de ellos dentro de sus rocas hasta que ya no pueden soportar más la tensión. En ese punto, la energía es liberada a través de los lugares más débiles de la corteza terrestre, haciendo que el suelo se mueva repentinamente, originándose un terremoto.

La Eruoción del volcán La Soufriere:  situado en la isla de Guadalupe, océano Pacífico nordoriental. Ocurrida el 17 de agosto de 1976, obligó a evacuar 72.000 habitantes de las zonas aledañas, en previsión de un maremoto anunciado por el equipo de científicos que trabajaba en Point a Pitre, y que por fortuna no se produjo.

La explosión se escuchó a más de 15 km de distancia y la mayor cantidad de víctimas estuvo representada por habitantes que, pese a los avisos y exhortaciones de las autoridades, se negaron a abandonar sus viviendas. Jaurías de perros erraban buscando alimentos en medio de las poblaciones desiertas y sus lúgubres aullidos sólo eran oídos por las brigadas de salvamento que recorrían la zona.

El doctor Robert Brouyse, catedrático de la universidad de París y iefe del equipo de vulcanólogos. realizó un vuelo en helicóptero sobre el pico del volcán, a 1.468 m de altura, envuelto en una densa nube de gases sulfurosos. En previsión de que se reanudaran las erupciones, el dispositivo de seguridad quedó montado largo tiempo. Goetz Buchbinder, sismólogo, declaró que según sus estudios la erupción del volcán La Soufriere obedeció al movimiento de la Placa Atlántica, que se halla debajo de la Placa del Caribe.

Cuando una placa se mueve, la que se encuentra en la posición inferior termina por fundirse, pues la presión la envía a regiones más profundas. A consecuencia de estos movimientos candentes, la lava sale a través de la zona de fractura.

LAS ONDAS SÍSMICAS: Durante el terremoto se producen tres tipos de ondas sísmicas. Las ondas primarías o longitudinales se deben al efecto de compresión y expansión de las rocas próximas al hipocentro, y se transmiten en todas direcciones. Son éstas las ondas sonoras, que viajan más rápidamente que las restantes, y las cuales producen los grandes ruidos o truenos sísmicos que se escuchan, a veces, antes de que se produzca la sacudida del terremoto en la superficie terrestre.

Las ondas secundarias viajan transversalmente por la corteza terrestre y como son más lentas que las primeras, son registradas después por los sismógrafos. Estas ondas producen sacudidas de !a litosfera. Las ondas largas o superficiales son las últimas registradas por el sismógrafo, ya que se mueven mucho más lentamente que las anteriores. Se producen al llegar las ondas secundarias a la superficie y pueden propagarse a toda la circunferencia terrestres. Son también las más destructivas.

El estudio de los sismógrafos,  ha permitido aumentar nuestros conocimientos sobre la estructura de nuestro planeta. La propagación de las ondas sísmicas en el interior de la tierra indica que el planeta en cuya superficie vivimos está constituido por capas de distinta densidad.

Se ha comprobado, por ejemplo, que las ondas largas, que viajan a unos 3.2 Km. por segundó en la superficie de los continentes, se propagan más rápidamente a través de los fondos oceánicos, la cual prueba que bajo los océanos la litosfera está formada por material más denso (sima).

Las ondas primarias y secundarias atraviesan los primeros 2.900 Km. a una velocidad que aumenta con la profundidad, lo cual prueba que esta zona es sólida, pues las ondas secundarias no atraviesan los líquidos. A partir de los 2 900 Km. las ondas secundarias no siguen propagándose y las primarias pierden la mitad de su velocidad, lo que indica un cambio en la composición del núcleo central de la tierra, .que debe estar constituido de un material distinto (níquel y hierro, según se cree).

En los últimos años se ha venido aplicando el principio del sismógrafo a descubrir la estructura de la litosfera, para determinar la existencia de áreas que indiquen la posibilidad que contengan depósitos de minerales. Este sistema de exploración se utiliza especialmente en la búsqueda de petróleo.

EFECTOS DE LOS TERREMOTOS:

De todos los fenómenos naturales ninguno aterroriza mas que el de los terremotos. Afortunadamente la gran mayoría de los mismos se producen en el fondo del oceánicos (maremotos9 o en regiones deshabitadas. Los terremotos pueden ocasionar cambios en el relieve, grietas externas, deslizamientos y avalanchas, variaciones en los cursos de lo ríos y otros fenómenos igualmente impresionantes.

Los efectos más desastrosos de los terremotos se producen en las áreas densamente pobladas. En 1923, un terremoto sacudió la isla de Honshu, en el Japón. Este sismo, cuya intensidad se prolongó apenas 16 segundos, afectó una zona donde vivían más de siete millones de habitantes y destruyó más de 450 000 edificios en las ciudades de Tokio y Yolcohama, matando más de ciento cincuenta mil personas.

Los incendios que se produjeron por los cortocircuitos del tendido eléctrico no pudieron ser combatidos eficazmente por la falta de agua, ya que el sismo había dislocado las tuberías de los acueductos. Igualmente fueron destruidas las vías férreas y aun las carreteras.

Cuando los terremotos se producen en los fondos oceánicos o cerca de las áreas costeras pueden dar lugar a grandes desastres, al originar grandes olas, llamadas tsunamis en japonés. Una de estas olas se abatió sobre Lisboa, la capital portuguesa, una hora después de un fuerte terremoto, en 1755, y fue la causa principal de la muerte de unas sesenta mil víctimas, que produjo el sismo.

Entre otros grandes terremotos, registrados en el presente siglo, figuran el de San Francisco, California, en 1906, el cual causó la destrucción de la ciudad, por los grandes incendios que lo siguieron, y originó más de setecientas muertes. La ciudad de Messina, en Italia, fue destruida, en 1908, perdiéndose más de cien mil vidas. En siglos anteriores se registraron en la India terremotos muy destructivos, en uno de los cuales perecieron trescientas mil personas.

En la América del Sur se han registrado terremotos muy violentos, especialmente en CKile, donde la ciudad de Valparaíso na sido destruida en varias oportunidades. En la América Central Kan destruido los terremotos varias veces la Ciudad de Guatemala y a Cartago. Costa Rica. La ciudad de San Salvador, capital de la República de El Salvador, ka sufrido muy fuertes terremotos y es raro la semana en que no se registran en ella microsismos, al punto de ser denominada la zona en que está enclavada «Valle de las Hamacas». En la isla de Jamaica, un terremoto causó mil víctimas en 1907.

La ciudad de Santiago de Cuta ha sido sacudida por numerosos macrosismos o temblores de tierras desde su fundación, pero los terremotos intensos han sido escasos afortunadamente. Estos terremotos se producen por el desplazamiento de los bloques fallados de la corteza terrestre en la Fosa de Barlett, situada al sur de Cuba. El último terremoto violento, que causó grandes daños materiales y algunas víctimas, ocurrió en Santiago en el mes de febrero de 1932.

Aunque hasta hoy no ha podido la investigación científica anticipar la ocurrencia de los terremotos, lo cual algunos sismólogos consideran una posibilidad futura, los daños provocados por los terremotos se han aminorado considerablemente con la construcción de edificios más resistentes. Se sabe, por ejemplo, que las construcciones levantadas sobre rocas firmes resultan menos afectadas que las edificadas sobre cimientos poco profundos y en rocas no consolidadas. También los edificios de estructura de acero o aquellos de estructura sólidamente entramada, resisten mejor los efectos de los sismos.

TABLA CON LOS PEORES TERREMOTOS DE ESTE SIGLO XX:

AÑO LUGAR MAGNITUD MUERTES AÑO LUGAR MAGNITUD MUERTES .
1906 San Francisco, E. U. A. 8.3 700 1970 Perú 7.7 50 a 70.000
1908 Italia 7.5 83.000 1976 China 7.8 242.000
1920 China 8.6 180.000 1978 Irán 7.7 15 .000
1923  Japón  8.3  99.000  1979  Ecuador 7.9 600 
1927 China 8.3 200.000 1980 Argelia 7.7 3.500
1931 Nueva Zelandia 7.9 255 1980 Italia 7.2 3.000
1932 China No se sabe 70 000 1981 Irán 7.3 2.500
1935 Paquistán 7.5   20 a 60.000 1983 Japón  7.7  58
1952 California, E.U.A 7.7 11 1983 Turquía 7.1 1.300
1962 Chile 8.5 4 a 5.000 1985 Chile 7.4 177
1964 Alaska 8.5 178 1985 México 8.1 4.287
1968 Irán 7.4 12.000 1988 Armenia, U.R.S.S. 7.0 25.000

Conociendo la intensidad de las ondas de choque de un terremoto, se ruede determinar su magnitud, que es la cantidad de energía liberada en su epicentro. Se mide en la escala de Richter —de 1 a 10 grados—, creada por el sismólogo estadounidense Charles Richter en 1935. La escala es logarítmica; un sismo de 8 grados es 10 veces más intenso que uno de 7, 100 veces más intenso que uno de 6, etc.

La escala más popular: Nacido en 1900 en Hamilton (Ohio), Charles F. Richter estudió física en la Universidad de Stanford, en California, y desde 1927 , hasta su jubilación trabajó en el Laboratorio Kresge de la Institución Carnegie, en Pasadena, más tarde convertido en el Seismological Laboratory (Laboratorio de Sismología) dependiente del Instituto de Tecnología cíe California. Allí se inició Richter, primero como asistente de investigación, junto a renombrados colegas como Beno Gutenberg y Hugo Benioff.

El laboratorio de sismología en Caltech tenía la intención de emitir informes periódicos sobre los terremotos en el sur de California, por lo que Richter y Gutenberg se abocaron a esa tarea. La pareja de científicos empezó a pensar cómo diseñar una tabla segura y confiable que midiera los cientos de temblores que se producen al año. Hasta entonces, la única forma de evaluarlos era mediante una escala que había desarrollado Giuseppe Mercalli en 1902. Esta escala clasifica los terremotos del 1 al 12, dependiendo de cómo los edificios y la gente responden ante el temblor. Así por ejemplo, una sacudida que balancea las lámparas del techo se clasificaba con una magnitud de 1 y 2, mientras que otro seísmo que destruye grandes edificios se clasifica de magnitud 10.

La escala desarrollada por Richter y Gutenberg, que luego se reconocería sólo como la escala de Richter, proporcionaba datos más certeros. La forma de construcción de esta escala fue el resultado de varias observaciones; de tener en cuenta que el comportamiento de la amplitud máxima registrada por un sismógrafo depende de dos causas: la distancia entre el foco y el aparato y, además, de algo intrínseco del temblor. Así por ejemplo, un terremoto de magnitud 3 es aquel que a una distancia de 100 km imprime en un sismógrafo una amplitud máxima de un milímetro. Es decir que el tipo de observación -una amplitud-permite relacionarlo de forma directa con la energía, por lo que puede decirse que la magnitud es una forma simplificada de cuantificar la energía liberada.

Otras pasiones

Richter, que estuvo casado con una maestra, también disfrutaba de la música clásica, la lectura de ciencia ficción y la poesía. Entre los papeles privados que a su muerte en 1985, fueron donados al archivo del Caltech, había un gran número de poemas, escritos a lo largo de su vida. Sólo algunos de ellos llegaron a ver la luz en revistas literarias de escasa circulación.

TABLA II

TERREMOTOS MAS IMPORTANTES DESDE LA ERA CRISTIANA

Fecha Lugar Efectos
79
518
586
1268
1290
1531
1541
1556
1737
1755: 1° noviembre
1883: 26/28 agosto
1891: 28 octubre
1902: 8 mayo
1906: 18 abril
1908: 28 diciembre
1920: 16 diciembre
1923: 1° setiembre
1935: 31 mayo
1939: 24 enero,
1939: 27 diciembre
1944: 15 enero
1949: 5 agosto
1950: 15 agosto
1954: 9 setiembre
1958: 26 julio
1960: 29 febrero
1962: 1° setiembre
1970: 31 mayo
1972: 23 diciembre
1975: 6 setiembre 1976:
1976 4 febrero
1976: 17 agosto
Pompeya (Italia)
Skupi (Yugoslavia)
Corinto (Grecia)
Sicilia (Italia)
Chii (China)
Lisboa (Portugal)
Guatemala
Shen-Si (China)
Calcuta (India)
Lisboa (Portugal)
Indias Neerlandesas
Japón
Martinica
California (EE.UU.)
Mesina (Italia)
Kansu (China)
Japón
Quetta (India)
Chile
Turquía
San Juan (Argentina)
Ecuador
India
Argelia
Skopje (Yugoslavia)
Marruecos
Irán
Perú
Managua
Turquía
Guatemala
Filipinas
Destrucción total de la ciudad.
Causó más de 40.000 muertes.
Cerca de 45.000 muertes. Hubo alrededor de 65.000 muertos.
100.000 muertes, aproximadamente.
Ocasionó 30.000 muertes.
Destrucción de la ciudad. 850.000 muertes.
Causó cerca de 30.000 muertes.
Arrasó la ciudad y arrebató 60.000 vidas humanas.
La explosión del volcán Rakata destruyó dos tercios de la isla de Krakatoa. Ocasionó 36.000 muertes.
Afectó a Mino y la bahía de Ise. Destruyó 2.000 casas y produjo 7.500 muertes.
La erupción de Mont Pelee arrasó la ciudad de Saint-Pierre. Mató 40.000 personas.
Causó incendios devastadores en San Francisco. Costó 1.500 vidas. Destruyó Mesina y Reggio, ocasionando 85.000 muertos.
Causó grandes deslizamientos de tierra y produjo 100.000 víctimas. Destruyó Yokohama y gran parte de Tokio. Murieron 95.000 personas.
Asoló esta ciudad, hoy de Pakistán, y ocasionó 50.000 muertes.
Devastó 130.000 km2, destruyó Chillan y produjo 30.000 muertos. Destruyó la ciudad de Erzincan y ocasionó 100.000 muertes. Destruyó la .ciudad capital. Causó más de 10.000 muertes. Arrasó 50 poblaciones y causó 6.000 muertos.
Afectó a la provincia de Assam y perdieron la vida 30.000 personas.
Afectó el Norte del país y produjo 1.600 muertes.
Arruinó esta ciudad y ocasionó más de 1.000 víctimas.
Destruyó Agadir y mató más de 20.000 personas.
Asoló una zona de 20.000 km2 al oeste de Teherán. Produjo unos 10.000 muertos.
Devastó el departamento de An-cash y destruyó 250 poblaciones, entre ellas Yungay. Causó 50.000 muertes.
Arrasó las tres cuartas partes de esta ciudad y ocasionó cerca de 20.000 muertos.
Causó alrededor de 3.000 muertes. Más de 24.000 muertos.
 Aproximadamente 2.000 muertos.

Fuente Consultada: Gran Atlas de la Ciencia National Geographic.

tabla cronologica de grandes terremotos

Terremoto en Japón Tokio 1923 Desastre de Kantó

El archipiélago japonés se encuentra sobre  una zona en donde confluyen varias placas continentales y oceánicas. Esta es la causa de los frecuentes movimientos telúricos como terremotos, tsunamis y la presencia de muchos volcanes y aguas termales en Japón. Si los terremotos se producen por debajo o cerca del océano, que pueden desencadenar maremotos (tsunami). El 1 de septiembre de 1923, uno de los peores terremotos en la historia mundial golpeó la llanura de Kanto, con una intensidad de cercana a 8 y destruyó Tokio, Yokohama y alrededores. Alrededor de 140.000 personas fueron víctimas de este terremoto y los incendios causados por ella.

El terremoto se produjo a las 11:58 hora local en Tokio en el momento en que muchas personas estaban preparando el almuerzo con carbón de leña o estufas de leña. Durante el terremoto, muchas de estas estufas se volcó y provocó incendios que no pudieron ser controlados. Es por eso que este evento también se conoce como el Gran Incendio de Tokio de 1923. Pensemos que fue a principio de siglo, donde las comunicaciones no eran tan fluidas y precisas como lo son hoy, pero estas fueron algunas de las que llegaron al otro día de la tragedia a un medio de prensa:

El 3 de septiembre: “Se informa que 100,000 personas están muertas y 200,000 construcciones destruidas, incluyendo el sector comercial de Tokio y la mayoría de las oficinas de gobierno. Una estación de energía eléctrica se desplomó matando a 600 personas. El arsenal de Tokio explotó. El sistema hidráulico se halla totalmente destruido. Almacenes de alimentos se quemaron hasta los cimientos. Los incendios todavía no están controlados”.

El 4 de septiembre: “Las víctimas aumentan, posiblemente 150,000 muertos. Las estaciones del ferrocarril en ruinas. El túnel más largo de Japón, en Sasako, se derrumbó y sofocó a todos los pasajeros de un tren. El río Sumida se desbordó y cientos de personas se ahogaron. Todos los puentes están caídos. Casi todas las escuelas, hospitales y fábricas, destruidos. Los centros de veraneo en la bahía de Sagami (30 kilómetros al oeste de Tokio), arrasados”.

El 5 de septiembre: “Muchos trenes de pasajeros y de carga se descarrilaron causando una gran pérdida de vidas. Marejadas de casi 12 metros de altura inundaron la bahía de Sagami. causando destrucción masiva; luego se retiraron, descubriendo el fondo del océano. Los tanques de almacenamiento de petróleo en Yokohama explotaron. Unas 40,000 personas perecieron quemadas por un ciclón de fuego en el parque de Tokio. Otras 1,600 personas fueron aplastadas y luego quemadas en el incendio subsecuente cuando la fábrica de hilados y tejidos de algodón Fuji se derrumbó. El Hospital Americano fue arrojado entero y con los pacientes desde los riscos sobre Yokohama. El conde Yamamoto, recientemente nombrado primer ministro, estaba tratando de formar un gabinete en el Club Naval de Tokio cuando el piso se hundió matando a 120 de sus colegas. Desgracias estimadas: 500,000 personas sin hogar, de las cuales muchas están heridas. El total de muertes, en una población de tres millones, es desconocido. Unos 1,500 prisioneros fueron liberados de la prisión de Ichigaya, Tokio, cuando el edificio amenazaba derrumbarse, y otros más han escapado de otras prisiones. Ahora se ha extendido por todas partes el robo con violencia, el pillaje en locales abandonados, las violaciones y asesinatos sin motivo. De esto se ha culpado, al parecer injustamente, a varios miles de inmigrantes coreanos que viven en la ciudad y algunos cientos han sido linchados. Se ha declarado la ley marcial”.

Para el 6 de septiembre, el corresponsal del Times de Londres informó que Yokohama había sido “borrada del mapa”. En Tokio había un millón y medio de personas sin hogar. “La dificultad para contar una historia tan dramática es saber por dónde empezar”.

El sismo también rompió la red de agua complicando el suministro normal para apagar los incendios, muchos de los cuales fueron generados por el escape de gas de las tuberías rotas. Las ciudades fueron reducidas a escombros y cenizas y el puerto de Yokohama  sufrió los daños más graves, donde se destruyó el 90% de las viviendas o dañado.

En Tokio, la primera sacudida, seguida por otras igualmente masivas, destruyó incluso los edificios nuevos y dejó el terreno como un techo corrugado con algunas partes levantadas dos o tres metros por encima del nivel normal. Enormes grietas se abrieron en las calles tragándose a la gente, y aun a los tranvías, y luego cerrándose sobre ellos como una boca gigantesca. Los alambres del teléfono y los cables eléctricos elevados se rompieron como cuerdas, y ante la caótica situación y el pánico, la gente los pisaba y se electrocutaba; todos los pasajeros de un tranvía murieron de esta manera, según un testigo ocular, quedándose rígidos como habían estado en el último momento de vida: “Los vimos sentados en sus asientos, todos en actitudes naturales. La mano de una mujer se hallaba extendida con una moneda, como si estuviera a punto de pagar su pasaje”.

Muchas casas construidas en las colinas y  montañas fueron arrastrados por deslizamientos de tierra. Una ladera de la montaña se derrumbó en un pueblo y empujó un tren de pasajeros estacionados más de la estación y estructuras de la comunidad en el mar. Había aproximadamente 900 personas murieron como resultado de estos deslizamientos de tierra.

Se generó un tsunami con olas de hasta 20 m que azotó las costas de la isla de Oshima, Península de Izu y la Península de Boso. Las casas fueron destruidas y se produjeron grandes inundaciones. Más de 150 personas murieron como consecuencia de este tsunami.

Muchas personas se embarcaron en el puerto de Yokohama con el fin de buscar refugio lejos de la costa, pero no eran conscientes de las filtraciones de aceite en el agua. A medida que el fuego se extendió a la bahía, el incendio de hidrocarburos se desplazó al agua y quedaron atrapados entre dos frentes de fuego, lo que muchos barcos no lograron llegar al mar abierto.

En Yokohama  tormentas de fuego quemaron alrededor de 381.000 de los más de 694.000 casas, fueron parcial o completamente destruidas por el terremoto. Más de 1,9 millones de personas quedaron sin hogar en Japón. En Tokio, el 60% de la población de la ciudad se quedaron sin hogar. El daño estimado  por el terremoto de 1923 Gran Tokio convierten en valores de hoy habría sido por lo menos 1.000 millones de dólares EE.UU..

Según el USGS, hubo 142.800 muertes por el terremoto de 1923 Gran Tokio, como las tormentas de fuego, deslizamientos de tierra y el tsunami. Como resultado de este terremoto, los estándares japoneses de la construcción de edificios públicos se han cambiado con base a estudios de las estructuras que quedaron en pie. Tokio fue reconstruido con los servicios de transporte mejores y más parques fueron creados como áreas de refugio.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto de San Juan Tragedia en 1944 Perón conoce a Eva

TERREMOTO EN SAN JUAN (1944): 

Una sensación de terrible angustia —aumentada por la incertidumbre— invadió la capital y todo el territorio del país cuando llegaron las primeras noticias sobre el terremoto de San Juan.

Alrededor de las 20 fue registrado el fenómeno por los sismógrafos, y antes de una hora, ya Buenos Aires estaba enterada, en parte, de sus horrorosas consecuencias. Las primeras informaciones daban la sensación del desastre. En pocos minutos había quedado destruido el 90% de los edificios de la ciudad cuyana. Se supo después que Mendoza se había convertido en el cuartel general de los auxilios.

Mientras tanto, una lluvia de informaciones caía sobre Buenos Aires y a medianoche se conocía ya la magnitud de la catástrofe. Se organizan inmediatamente los auxilios necesarios para atender a las víctimas que, según los cálculos, sumarían millares. Parten médicos y enfermeras.

En tren, en automóvil, en avión. Todos los medios de transporte se utilizan, y el auxilio afluye de todos los puntos del país. Se sabe que, con ayuda de fogatas y antorchas, se remueven escombros en busca de victimas que, desgraciadamente aparecen en gran número.

Al día siguiente, se hace un llamado a la solidaridad. El pueblo responde con su generoso aporte. Millares de dadores de sangre se presentan de inmediato y ese día, en señal de duelo, se suspenden los espectáculos.

El 17 sale para San Juan el presidente de la República, mientras el gobierno vota diez millones de pesos para ayudar a las víctimas de la catástrofe, trascendiendo ese mismo día que las pérdidas llegan a 400 millones de pesos.

El público sigue contribuyendo con su óbolo, que deposita en los lugares destinados al efecto o en las alcancías con que recorren las calles céntricas numerosas artistas de nuestra escena. Se recaudan de ese modo varias decenas de millones de pesos que expresan el amplio espíritu de solidaridad del pueblo argentino.

Desde países vecinos llega también ayuda. Médicos y enfermeras de todas partes van a San Juan. Algunos pagan tributo a su espíritu solidario. Un avión sanitario chileno, con elementos de auxilio, cae y mueren nueve personas entre médicos y enfermeras.

El 18, fue declarado día de duelo nacional y al siguiente comienza el éxodo de la ciudad devastada. Llegan a Buenos Aires y a otras poblaciones millares de refugiados, que encuentran en todas partes el afecto y el apoyo de sus compatriotas, que, hacen más llevadera su desgracia.

Después, el saldo terrible. Nunca se supo exactamente el número de víctimas, pero los cálculos indicaron 7.000 muertos y 12.000 heridos en cifras globales, que indicaron la real magnitud de la tragedia, una de las más severas sufridas por el país.

Riegos de Vivir Cerca de Volcanes

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto de San Francisco en 1906 Grandes Terremotos de la Historia

HISTORIA DE LOS DESASTRES OCURRIDOS EN 1906 POR EL TERREMOTO

El terrible estruendo de un terremoto destrozó el silencio de la mañana del 18 de abril a las 5:15 AM. El terremoto duró sólo un minuto, pero causó el peor desastre natural en la historia de la nación. Un análisis de las estimaciones modernas  registró 8.25 en la escala de Richter, en comparación, con otro terremoto que también azotó a San Francisco el 17 de octubre 1989 y registró 6.7.

La mayor destrucción se produjo a partir de los incendios que el sismo provocó. Esto asoló la ciudad durante tres días  y alcanzó las a destruir 490 cuadras de la ciudad, con un total de 25.000 edificios, hizo que más de 250.000 personas queden sin hogar y mató entre 50o y 700. Los daños superaron las estimaciones 350 millones de dólares.

Algunos testigos oculares describieron sus experiencias:”…era como si la tierra se deslizaba suavemente por debajo de nuestros pies, luego vino el vaivén repugnante de la tierra que nos tiró de cara obre el suelo.  No podíamos ponernos de pie,  parecía que mi cabeza se dividiera, con un gran estruendo que se estrelló en mis oídos. Los edificios grandes se derrumbaban como uno podría aplastar una galleta en la mano. Delante de mí un gran cornisa aplastó a un hombre como si fuera un gusano.” (P. Barrett).

“Cuando se incendió el Hotel Windsor en la Quinta y en la  calle Mercado había tres hombres en el techo, era imposible bajar. En vez de ver a los hombres enloquecidos con la caída de la azotea y ser asados vivos, unl militar dirigió su hombres para disparar, lo que hicieron en la presencia de 5.000 personas. ” (Fast Max).

“Lo más terrible que vi fue la lucha inútil de un policía y otros para rescatar a un hombre que quedó atrapado en los restos en llamas. El hombre indefenso que observaba en silencio hasta que el fuego comenzó a quemar sus pies. Entonces él gritó y suplicó que lo mate. El policía tomó su nombre y dirección y le dispararon en la cabeza. ” (Adolphus Busch).

Un sobreviviente del terremoto de San Francisco lo comparó con un dogo y a la ciudad como «una rata con los dientes rechinando». El temblor empezó a las 5.16 del 18 de abril de 1906 y terminó 47 segundos después. La mayor parte de los edificios todavía se mantenía en pie en aquel momento.

La destrucción de la ciudad: Empresario Jerome B. Clark vivía en Berkeley  cerca de la bahía de San Francisco. Él experimentó una menor sacudida en su casa en la mañana temprano, pero esto no le impidió hacer su viaje regular a la ciudad. Él describe lo que vio cuando desembarcó del ferry:

“En todas las direcciones había fuego, el Ferry Building hervía, y mientras estaba allí, un edificio de cinco pisos, a media cuadra de distancia cayó con estrépito, y el fuego arrasó toda la calle y alcanzó un edificio de reciente construcción nueva a prueba de fuego. En las calles  había lugares hundidos, de tres o cuatro pies, en otros lugares grandes montículos de cuatro o cinco metros de altura, habían aparecido de golpe.

Las pistas de tranvía fueron dobladas y retorcidas. Los cables eléctricos estaban cortados y desparramados en todas las direcciones. Las calles de todas las partes estaban llenas de ladrillos y mortero, edificios totalmente destruidos, los frentes se desmoronaban por completo. Los vagones con caballos enganchados , y sus conductores  tendidos en las calles, todos muertos, golpeados por la caída de ladrillos.

En su mayoría los vagones era de los distribuidores de productos , que hacen la mayor parte de su trabajo a esa hora de la mañana. Naves industriales y grandes casas de venta al por mayor de todo tipo ya sea hacia abajo, algunos edificios desplazados dos o tres pies fuera de la línea , pero todavía en pie, con las paredes todas agrietadas.”

   

En una zona donde ocurrían unos!5 temblores menores al año, la madera era el material de construcción más utilizado por su flexibilidad. Sin embargo, el nuevo ayuntamiento, construido de piedra y tejas, se derrumbó como un castillo de naipes gigante. Los hoteles que estaban en promontorios resbalaron por las
laderas. La cúpula del hotel California destrozó por completo el tejado del cuartel de bomberos. Allí dormía el jefe de bomberos de San Francisco, que fue aplastado por los escombros.

“El fuego envolvía a todos los edificios sin distinción,  los viejos y los mejores y lo mejor de los edificios de oficinas y negocios estaban ardiendo. Se bombea el agua de la bahía, pero era demasiado lejos por lo que los esfuerzos eran inútiles. La red de agua se había roto por el terremoto. La única salida era la dinamita, y vi a algunos de los edificios más finos y bellos de la ciudad, los nuevos palacios modernos, volar en pedazos. Primero volaron edificios de uno o dos a la vez. Al comprobar que no sirve para nada, se llevaron a media cuadra, que era inútil, y luego tomaron un bloque;. Pero a pesar de todos ellos el fuego seguía extendiendo ”

Luego vino el fuego: Por toda la ciudad empezaron los incendios provocados, por calentadores que se habían dejado encendidos, chimeneas, cocinas , chispas eléctricas o la ignición del gas que escapaba de tuberías rotas. Un ama de casa encendió un fósforo en lo que había sido su cocina y ocasionó una explosión que incendió cientos de casas que quedaron destruidas hasta los cimientos.

Meses antes, el jefe de bomberos, Danny Sullivan, había advertido a los funcionarios de la ciudad que su servicio podría resultar insuficiente para enfrentar una conflagración seria, y sus palabras sonaban aterradoramente serias. Para combatir 52 incendios sólo había 38 carros de bomberos tirados por caballos.

Enormes grietas en las calles habían fracturado todas las tuberías del agua. Excepto en los pozos artesianos aquí y allá, o proveniente del mar en incendios cerca de la costa, no había una sola gota de agua para apagar el fuego.

Atizados y llevados por una fuerte brisa, los incendios empezaron a aglutinarse en un único infierno, y un damnificado describió la vista que contempló desde una de las muchas colinas de la ciudad: “Mirando hacia abajo vi la enorme ola de fuego que rugía en la hondonada, quemando tan rápido que tenía el efecto de un inmenso horno; corría con estruendo hacia kilómetros de viviendas deshabitadas tan carentes de vida, que parecían esperar conscientemente su inmolación”. Vio también techos y cumbres de colinas destacándose desoladamente contra el resplandor de las llamas y “chispas saliendo con fuerza como el rocío de mares que estallaban”.

Para el mediodía de aquel primer día, el fuego estaba totalmente fuera de control. Tropas federales llamadas por la única línea telegráfica que permanecía intacta se hallaban en el camino, así como unidades de la Guardia Nacional y 600 socorristas de la Universidad de California en Berkeley, al lado este de la bahía.

En el lugar, en medio del infierno, sólo dos cosas podían intentarse: salvar el mayor número de vidas posible y abrir una brecha en el camino de las llamas. Durante aquella tarde y resplandeciente noche roja, Chinatown entera fue reducida a cenizas al igual que el Palace Hotel, las casas (excepto una) en Nob Hill, y las viviendas, chozas, cobertizos y cabañas en el resto de de la ciudad, en tanto que la Marina conducía a miles de damnificados en transbordadores a través de la bahía hacia Oakland en la costa oriental, y los voluntarios luchaban desesperadamente para mantener los puntos de embarque libres del fuego. Para muchos no hubo posibilidad de rescate; murieron quemados, atrapados bajo los escombros de sus casas. Ochenta personas perecieron de esta forma en un hotel. Al acercarse las llamas, un hombre atrapado persuadió a un policía para que lo matara de un disparo.

Fallaron los intentos por crear barreras contra incendios dinamitando los edificios. Las cargas explosivas fueron colocadas por hombres inexpertos, y en su mayoría resultaron excesivas, pues hicieron que los edificios estallaran en lugar de derrumbarse lo que originó nuevos incendios.

Cuando se iniciaron los incendios, pasando desde los conductos de gas rotos a través de los cables eléctricos, la madera se convirtió en el principal enemigo. Los bomberos corrían de incendio en incendio, encontrando todas las cañerías de agua rotas. Las llamas se extendieron sin impedimento alguno, en unas 1.360 hectáreas, y ardieron durante tres días. Al final, más de 28.000 edificios quedaron destruidos. La mitad de los 450.000 habitantes de San Francisco perdió sus hogares; unos 670 fueron dados por muertos y otros 350 por desaparecidos.

Después del terremoto y de los fuegos, más de 500 manzanas de la ciudad de San Francisco estaban en ruinas. Más de la mitad de la población de la ciudad quedó sin hogar. La gente vivía en tiendas de campaña y otros albergues, y cocinaban al aire libre. Con todo, a pesar de la devastación, no tardó mucho para que la gente comenzara a recoger los escombros.

El terremoto ocurrió cuando hubo un movimiento precipitado a lo largo de la falla de San Andreas. Esta gran falla de transformación (choque-deslice) está en California. Es el límite entre dos de las placas tectónicas de la Tierra.

Después del terremoto, un ingeniero llamado Herman Schussler, exploró la falla de San Andreas que corta a través de la montaña de la cordillera de la costa. En 1908, testificó ante una corte de Distrito Norteamericana de San Francisco acerca de lo que vió.

“La característica más notable fue que las montañas del este se acercaron cuatro pies y medio a las montañas del oeste” explicó Schussler ante la corte.  Piensen en eso. En sólo uno minuto, las montañas enteras se habían movido unos pies.

“Si San Francisco hubiera estado en o cerca de la falla no habría quedado nada de ella”, continuó Schussler.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto en Haití 2010 Desastre Natural en el Caribe El Anillo de Fuego

Por más de 250 años, Haití ha estado libre de terremotos, aunque no así la vecina República Dominicana que había sufrido un terremoto en 1946. Pero lamentablemente, el 12 de enero de 2010, Haití sufrió un terremoto de 7.3 grados en la escala de Richter ,que causó un daño sin precedentes, la muerte y destrucción. Según las últimas estimaciones, más de 200.000 personas han muerto con un adicional de 1,5 millones de personas viven bajo carpas, en tiendas de campaña, y en refugios temporales. El sismo inicial fue seguido más tarde por doce réplicas de magnitud superior a 5.0. Estructuras de todo tipo fueron dañadas o colapsaron, barriadas de viviendas de edificios de valor patrimonial.

El temblor comenzó el martes, 12 de enero, a las 4:53 pm. en la región de Haití, a 10 kilómetros al suroeste de Puerto Príncipe. Fue el  terremoto más fuerte de los últimos 200 años que sacudió a Haití,  colapsó la totalidad de un hospital donde la gente gritaba desesperada pidiendo ayuda y dañó seriamente  la sede del Palacio Nacional, la sede para el mantenimiento de la paz, de las Naciones Unidas y otros edificios. La fuerza del movimiento telúrico fue tal que la ciudad de millón y medio de habitantes quedó envuelta en una nube de polvo tras la caída de edificaciones. Con la ciudad sumida en las sombras de la noche era imposible evaluar la magnitud real del desastre. Los funcionarios de EE.UU. informaron de la gran cantidad de cuerpos muertos en las calles y otro funcionario de ayuda describió la situación como “desastre total y el caos.”

Las comunicaciones se interrumpieron prácticamente en todo el país , no así la electricidad, que solo se cortó en fue en algunos lugares. Haití y su vecina la República Dominicana se encuentran en la unión entre dos placas tectónicas enormes, la Placa del Caribe y la Placa de Norteamérica. A medida que el magma circula bajo la superficie de la tierra, las corrientes trata de mover  las masas enorme de roca que forman las placas haciendo que se rocen entre sí. A veces, las placas se mueven unas sobre otras, y en otros lugares, intentan deslizan entre sí.

Estos movimientos laterales suelen ser relativamente pequeños y en este caso parece haber sido sólo en torno a dos metros, pero el movimiento es a lo largo de una línea de falla y hay enormes presiones involucradas. En el caso de Haití, el movimiento a lo largo de la falla se produjo en un tramo de más de 60km. Eso es más que suficiente para destruir edificios, romper las carreteras y reducir todo a escombros.

La profundidad también es importante, ya que la fuente del terremoto de Haití fue de 6,2 millas por debajo de la superficie de la Tierra. La profundidad de este sismo en Haití fue muy superficial, lo que significa que la energía que se libera es muy cerca de la superficie, que también puede ser otra característica que hace que algo de terreno sacudidas violentas.

Todos estos efectos se magnifican cuando la infraestructura es de mala calidad y no construidos para resistir temblores. Desafortunadamente, Haití tiene una economía bastante pobre y gran parte de sus construcciones  no tiene resistencia a los terremotos, produciendo daños materiales aun mayores, y consecuentemente mas mortandad o heridos.

En camiones cargados con cadáveres era llevadas las victimas a  fosas comunes fuera de la ciudad, pero miles de cuerpos debieron esperar mucho tiempo para ser removido de abajo de los escombros. Alrededor de 40.000 cuerpos han sido enterrados en fosas comunes.

¿Podría haberse previsto?: El problema con la predicción de terremotos es que una vez que se ha acumulado tensiones suficientes, se liberan instantáneamente y los acontecimientos suceden muy rápidamente como para dar señales de advertencia, pues  sólo hay minutos para responder. Sin embargo, cinco geofísicos presentaron un documento a la Conferencia Geológica del Caribe 3-2008 destacando el riesgo de terremotos en una falla de la vecina República Dominicana. Toda la zona es bien conocida por estar en una línea de falla sísmica por lo que fue siempre una candidata para terremotos. Pero por más de 250 años, la línea de falla se ha mantenido estable.

Cuando dos placas rozan entre sí en lugar de moverse una sobre la otra, se acumula fuertes tensiones internar, pero la zona afectada parece dormida, pero luego cuando las tensiones legan a un nivel incontenible, se liberan desplazando las placas, y se generan  terremotos repentinos y devastadores. Exactamente el mismo tipo de falla que existe a lo largo de la falla de San Andrés frente a California. Así que aunque la vigilancia sísmica podría haber proporcionado más información en Haití, tampoco habría permitido a los científicos a predecir el terremoto.

Un año después del terremoto: hay signos tangibles de que recuperación están comenzando a emerger. Con el apoyo de organismos como la Sociedad de la Cruz Roja de Haití, muchas comunidades tienen ahora acceso a agua potable, saneamiento básico, salud y vivienda. Dirigido por la Cruz Roja de Haití, la FICR ,  Nacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja han proporcionado el 40 por ciento de toda la asistencia humanitaria básica suministrada desde el terremoto. Sin embargo, las necesidades son inmensas y seguirá siendo durante muchos meses más. La recuperación de esta crisis va a durar entre siete y diez años. La Federación Internacional, en apoyo de la Cruz Roja de Haití, será en Haití a largo plazo.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto Más Grande en China Tangshan 1976 Grandes Desastres Naturales

TERREMOTO EN CHINA:

A las 3:42 am. del 28 de julio de 1976, un terremoto de magnitud 7.8 golpeó la ciudad dormida de Tangshan, en el noreste de China. El terremoto de gran tamaño, golpeó en un área totalmente inesperada, borrando del mapa a  la ciudad de Tangshan y mató a más de 250.000 personas, lo que se considera como uno de los terremotos más mortíferos del siglo XX. (no fue el mas potente, pero si unos de los que ocasionó mas muerte) Aunque la predicción de terremotos científica se encuentra en sus etapas iniciales de prueba, la naturaleza a menudo da una advertencia (que no siempre es segura) antes de producirse un terremoto. En las afueras de Tangshan, el agua de un pozo  se levantó y cayó tres veces en el mismo día antes del terremoto. En otro pueblo, cierto gas raro comenzó a salir por un surtidor de agua. También otros pozos en toda la zona mostraron señales de estar agrietándose.

Los animales también dieron una advertencia de que algo iba a suceder. Un millar de pollos en Baiguantuan no comieron y corrieron en todas direcciones. Los ratones y las comadrejas amarillas también salieron corriendo en busca de un lugar para esconderse. En una casa en la ciudad de Tangshan, un pez de colores comenzaron a saltar salvajemente en su pecera. A las 2 am. el 28 de julio, poco antes del terremoto, un pez dorado saltó de su recipiente. Una vez que su dueño lo había vuelto a su lugar, los Degas peces colores también saltaron hacia fuera del recipiente.

Extraño, ¿no? En efecto. Estos fueron incidentes aislados,  en una ciudad de un millón de personas y un paisaje salpicado de aldeas. Pero la naturaleza le dio advertencias adicionales.

La noche anterior al terremoto, julio 27-28, muchas personas dijeron haber visto luces extrañas, así como los sonidos fuertes. Las luces fueron vistos en una multitud de matices. Algunas personas vieron destellos de luz, mientras que otros testigos hablaron de bolas de fuego que flotaban por el cielo. También otro hablan de fuertes ruidos, como rugidos seguido de luces y bolas de fuego. Trabajadores del aeropuerto de Tangshan describieron los ruidos como más fuerte que la de un aeroplano. Cuando el terremoto de magnitud 7,8 golpeó Tangshan a las 3:42 el 28 de julio, más de un millón de personas dormían, sin darse cuenta del desastre acaecido sobre ellos. A medida que la tierra comenzó a temblar, algunas personas que estaban despiertas tuvieron la previsión de sumergirse debajo de una mesa u otra pieza de mobiliario pesado, pero la mayoría estaban dormidos y no tuvieron la oportunidad de protegerse.  El terremoto duró  aproximadamente de 14 a 16 segundos.

Una vez que el terremoto cesó y luego de un período inicial de impacto emocional, los sobrevivientes comenzaron a cavar a la luz del alumbrado  público, entre los escombros para responder a las llamadas ahogadas de los sobrevivientes en busca de ayuda, como así también la de encontrar sus seres queridos confinados entre los desechos. Por otro lado los centros médicos fueron destruidos, así como los caminos para llegar allí.

Los supervivientes se enfrentaron a tal desastre, sin agua, sin comida, ni electricidad.  La gente necesita ayuda de inmediato, los sobrevivientes no podían esperar a que llegue ayuda.

Se formaron y organizaron grupos para excavar en busca de otros. Crearon áreas médicas donde los procedimientos de emergencia se llevaron a cabo con el mínimo de los suministros. Ellos  buscaron alimentos y establecieron albergues temporales.

Aunque el 80 por ciento de las personas atrapadas bajo los escombros se salvaron, una réplica de magnitud 7,1 que sacudió en la tarde del 28 de julio selló el destino de muchos de los que había estado esperando bajo los escombros en busca de ayuda.

Después del terremoto, 242.419 personas yacían muertos o moribundos, junto con otras 164.581 personas que fueron gravemente heridos. En 7218 hogares, todos los miembros de la familia murieron por el terremoto. Los cadáveres fueron enterrados rápidamente, por lo general cerca de las residencias en las que perecieron. Esto causó problemas de salud más adelante, sobre todo después de la lluvia y los cuerpos fueron expuestos de nuevo. Los trabajadores tenían que encontrar estas tumbas improvisadas, desenterrar los cuerpos, y luego trasladar los cadáveres a fuera de la ciudad.

Antes del terremoto de 1976, los científicos no creían que Tangshan fuera susceptible de un terremoto de semejante magnitud. El terremoto de 7,8 que sacudió Tangshan se le dio un nivel de intensidad de la XI (de XII). Los edificios en Tangshan no habían sido construidos para soportar un terremoto tan grande, por lo que el 93% de los edificios residenciales y un 78% de los edificios industriales fueron destruidos por completo. El ochenta por ciento de las estaciones de bombeo quedaron seriamente dañadas y las tuberías de agua fueron estropeadas por toda la ciudad. El 14% de las tuberías de aguas residuales fueron severamente dañadas.

Los cimientos de los puentes cedieron, causando el colapso de los puentes, las líneas de ferrocarril se doblaron o deformaron como si fueran de goma. Las carreteras estaban cubiertas de escombros, y llena de fisuras, por asentamientos diferenciales del terreno.

Con tanto daño, la recuperación no fue fácil. La comida era una alta prioridad. Algunos alimentos se lanzaron con paracaídas, pero la distribución  fue desorganizada. El agua, aunque sólo sea para beber, era muy escasa. Mucha gente bebía de piscinas u otros lugares sin saber que se habían contaminados durante el terremoto. Los trabajadores de socorro con el tiempo se camiones cisterna y otros para el transporte de agua potable en las zonas afectadas.

Después de la atención de emergencia,  comenzó la reconstrucción de Tangshan casi de inmediato. A pesar de que se tomó el tiempo, toda la ciudad fue reconstruida y más de un millón de personas volvieron a sus casas, ganando Tangshan el nombre de “la valiente ciudad de China.”

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto Más Grande de Chile 1960 Valdivia Terremotos en América

TERREMOTO EN CHILE (1960): 

Chile es bien conocida por ser afectada a terremotos, y el más fuerte del mundo se produjo el 22 de mayo 1960, cuando un sismo de magnitud 9,5 golpeó Valdivia. El terremoto provocó un tsunami que lanzó olas de 20 m. en la costa de Chile y llegó a las costas de  Hilo, (Hawaii) 15 horas más tarde donde las olas alcanzaron la altura de de 10 m. y acabó con la línea de la costa.

Según el informe de los EE.UU. Geological Survey fue el Top Ten de los terremotos más potentes del mundo, en cambio el terremoto de Chile de 2010 está en el quinto lugar entre los más fuerte desde 1900. Un terremoto de 8,8 golpeó a Ecuador en 1906. Otro muy fuerte hirió a Alaska en 1964 con una magnitud de 9,1. El tercero más potente fue en Sumatra en 2004 con una magnitud de 9,1 generando un tsunami mortal en el Océano Índico. Le sigue el ocurrido en Kamchatka en Rusia en 1952 con una magnitud de 9, está en cuarto lugar.

El tsunami también fue muy destructivo en el Océano Pacífico, pero sobre todo en las islas de Hawai y en Japón, donde hubo pérdida de vidas y daños a la propiedad. Le tomó cerca de 15 horas para que el tsunami llegase a las islas de Hawai (una distancia total de más de 10.000 kilómetros de la zona de generación en el sur de Chile).

En otros lugares a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos, las ondas de tsunami se iniciaron unas 15.5 horas después de producirse el terremoto en Chile. En Crescent City, California, las olas de hasta 1,7 metros y se observaron daños menores.

En Chile aproximadamente 1.700 personas muertas, 3.000 heridos, 2.000.000 de victimas sin hogar, y 550 millones de dólares fueron los daños ocasionados en el sur de Chile, el tsunami causó 61 muertes, 75 millones de gastos por los daños en Hawai; 138 muertes y 50 millones los daños en Japón;  32 muertos y desaparecidos en Filipinas, y por 500 millones los daños la costa oeste de los Estados Unidos.

El daño mas severo de la sacudida se produjo en la zona de Valdivia-Puerto Montt. La mayoría de las víctimas y gran parte del daño fue a causa de grandes tsunamis que causaron daños a lo largo de la costa de Chile desde Lebu a Puerto Aisén y en muchas zonas del Océano Pacífico.

En la ciudad portuaria de Valparaíso, una ciudad de 200.000 habitantes, muchos edificios se derrumbaron. Un total de 130.000 viviendas fueron destruidas, una de cada tres en la zona del terremoto y alrededor de 2 millones quedaron sin hogar. Las pérdidas totales de los daños, incluyendo a la agricultura ya la industria, se estima en más de mil quinientos millones de dólares.

El número total de muertes asociadas con el tsunami y el terremoto nunca se estableció con precisión para la región. Las estimaciones de muertes oscila entre 490 a 5700 sin distinción de cuántas muertes fueron causadas por el terremoto y cuántos fueron causados por el tsunami Sin embargo, se cree que la mayoría de las muertes en Chile fueron causados por el tsunami.

Puerto Saavedra fue completamente destruida por  olas que alcanzaron alturas de 11,5 m (38 pies) y llevó los restos de las casas desde el interior hasta 3 Km. (2 millas) de distancia. Alturas de olas de 8 metros (26 pies) causaron gran daño en el Corral, que sufrió las graves consecuencias del maremoto, donde lamentablemente sus habitantes no alcanzaron a ponerse a salvo y fueron llevados por el mar junto a sus casas y animales.

Poblaciones completas, como la de pescadores de la Caleta San Carlos, fueron arrasadas por las olas registrándose centenares de muertos y desaparecidos. En esta zona, que es una bahía en la cual desemboca el río Valdivia en el océano Pacífico, varias naves se encontraban fondeadas en sus puertos.

Los tsunamis causaron 61 muertes y graves daños en Hawai, sobre todo en Hilo, donde la altura período previo alcanzado 10,6 m (35 pies). Olas de hasta 5.5 m (18 pies) sacudió el norte de Honshu, cerca de 1 día después del terremoto, donde se destruyeron más de 1.600 casas y dejó 185 personas muertas o desaparecidas. Otras 32 personas fueron muertas o desaparecidas en Filipinas tras el tsunami golpeó las islas.

El daño  también se produjo en la Isla de Pascua, en las islas Samoa y en California. Uno a 1.5 m (3.5 pies) de hundimiento se produjo a lo largo de la costa chilena del extremo sur de la Península de Arauco a Quellón en la Isla de Chiloé. En la medida de 3 metros (10 pies) de elevación se produjo en la Isla Guafo. Muchos deslizamientos de tierra ocurridos en la región de Los Lagos desde el Lago Villarrica hasta el Lago Todos los Santos.

El 24 de mayo, entró en erupción Volcán Puyehue, el enviando cenizas y vapor de hasta 6.000 m. La erupción continuó durante varias semanas.

Este sismo fue precedido por cuatro temblores más grande que la magnitud 7.0, incluyendo una de magnitud 7,9 el 21 de mayo que causó graves daños en la zona de Concepción. Muchas réplicas ocurrieron, de 5 de magnitud a mayor de 7.0 hasta el 01 de noviembre. Fue el terremoto más grande del siglo XX. La zona de ruptura se estima en cerca de 1000 Km. de largo, desde Lebu a Puerto Aisén.

En Chile hubo 9 terremotos entre el 21 de Mayo y el 6 de Junio de 1960
(informe del subdirector del Instituto de Sismología de la Universidad de Chile Edgar Kausel):

  Epicentro Fecha y Hora Magnitud Richter* 
1  Concepción y Lebu Mayo 21          06,02 horas 7.25 
2 Concepción Mayo 21          06,33 horas 7.25
3 Concepción Mayo 22          14,58 horas 7.5 
4 Valdivia Mayo 22          15,10 horas  7.5 
5 Valdivia Mayo 22          15,40 horas 8.75
6 Península de Taitao Mayo 25          04,37 horas 7.0
7 Isla Wellington (Puerto Edén) Mayo 26          09,56 horas 7.0
8 Península de Taitao Junio 2             01,58 horas 6.75
9 Península de Taitao Junio 6             01,55 horas 7.0

  * Se refiere a la Escala Richter Standard (Ms), reportada entonces por la Universidad de Georgetown y el Boston
College de EE.UU. , y los observatorios Villa Ortúzar de Buenos Aires e Instituto Geofísico Los Andes de Bogotá.

Tenga en cuenta que las muertes por el tsunami  fuera de Chile se incluyen en el total de 1700. Esto sigue siendo considerablemente inferior al de algunas estimaciones que fueron tan altas como 5700. Sin embargo, Rothe y otros afirman que los informes iniciales se sobrestimaron en gran medida. La cifra de muertos por este gran terremoto fue menor de lo que podría haber sido porque se produjo en medio de la tarde, muchas de las estructuras se habían construido para ser resistente a los terremotos y una serie de temblores antes había hecho que la gente tome los cuidados pertinentes.

Riegos de Vivir Cerca de Volcanes

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Tragedias y accidentes en el siglo XX Grandes Catastrofes Accidentes

historicas tragedias

LISTA DE LAS TRAGEDIAS MAS IMPORTANTES DE LA HISTORIA

(1912) Hundimiento del Titanic  1403 Víctimas
(1937) Incendio en el Hindenburg 36 Víctimas
(1945) Hundimiento del Gustloff (8000 Víctimas)
(1977) Accidente Aéreo en Tenerife 582 Víctimas
(1912)Accidente Aéreo en el Río Potomac 78 Víctimas
(1976) Contaminación Química en Seveso
(1986) Explosión Radiactiva en Chernobyl
(1986) La Tragedia del Transbordador Challenger
(2000) La Tragedia del Submarino Ruso Kursk
(2001) Ataque a las Torres Gemelas

GRANDES TRAGEDIAS DE LA HISTORIA:
TRAGEDIA NATURAL: EL TERREMOTO DE PERÚ EN 1970:
En aquellas partes del mundo que, por fallas en la corteza terrestre, son especialmente susceptibles a los terremotos, la gente aprende a vivir con el riesgo y a aceptarlo como parte de sus vidas, de la misma forma en que la gente que vive en el hemisferio norte acepta la posibilidad de que haya nieve en invierno. Los peruanos han estado conscientes de la probabilidad de terremotos durante siglos (la historia registrada de terremotos en Perú data de los cronistas españoles en 1619) y han aprendido a aceptarlo filosóficamente. Pocos, sin embargo, imaginaron un terremoto tan devastador como el que ocurrió el domingo 1 de mayo de 1970, que afectó 960 kilómetros de la costa peruana y una vasta parte del interior, dejando docenas de poblaciones en ruinas o totalmente arrasadas, y matando un asombroso total de por lo menos 50,000 personas.

Los peruanos son ardientes aficionados al fútbol, y a las tres de la tarde de aquel día la mayoría se había instalado en casa para ver por televisión el primer partido de la Copa del Mundo. Veintitrés minutos más tarde, en alta mar, a 92 kilómetros al oeste de la próspera ciudad de Chimbote con una población de 200,000 habitantes, el lecho del océano se rompió y se combó. La tierra, torturada por la tensión, buscó una posición más cómoda, como un anciano que se diera vuelta en el lecho, y a lo largo de la faja de 400 kilómetros de costa, limitada al norte por Trujillo y al sur por Lima, la capital, la tierra se combó y se sacudió en un poderoso terremoto que alcanzó una intensidad de entre siete y ocho grados en la escala de Richter. Por cientos de kilómetros al norte, sur y este se sintió la sacudida en la tierra.

Al principio la magnitud del desastre no fue apreciada. En Lima, la gente se precipitó a las calles, pero la capital fue afortunada y escapó al daño. Durante algunas horas, pues todas las comunicaciones habían sido cortadas, no se supo que la fuerza total de este “acto de Dios” se había sentido en Chimbote, que estaba situada en una angosta planicie costera, y en las ciudades y aldeas del interior, en las faldas de la cordillera de los Andes.

Los primeros informes desestimaron la magnitud del desastre. Hablaban de “250 muertos en Chimbote” y “140 en Huaraz”. Lentamente, la espantosa verdad emergió: Chimbote estaba en ruinas y se calculaba que 2,700 personas habían muerto. Casma, Huanmey y las poblaciones a lo largo de la costa habían sufrido en mayor o menor grado, y un número desconocido de personas había muerto. Era imposible descubrir lo que había pasado tierra adentro, en el distrito de Callejón de Huaylas, un área turística popular conocida como “la Suiza de Perú”, donde había cientos de pequeñas aldeas de montaña y pequeños villorrios.

La comunicación por radio se interrumpió como resultado del daño a la estación hidroeléctrica de Huallanca; los caminos estaban intransitables por los deslizamientos de tierra y hundimientos, y cuando al día siguiente los helicópteros intentaron hacer un reconocimiento, la visibilidad de los pilotos era opacada por la niebla y las enormes nubes de polvo que se elevaban a miles de metros en el aire. Nadie sabía lo que había ocurrido en un área del tamaño de Escocia, dominada por el pico del monte Huascarán de 6,883 metros de altura.

Una hora después del temblor era evidente que la magnitud del desastre era mucho mayor de lo que las autoridades de Lima habían imaginado originalmente. El presidente de Perú, el general Velasco, se embarcó en un navío hacia Chimbote y encontró una ciudad en ruinas; sesenta a setenta por ciento de las construcciones estaban destruidas. La parte antigua de la ciudad, donde muchos edificios estaban en malas condiciones, había sido la más afectada.

Durante dos días y medio ningún helicóptero pudo aterrizar en la región de los Andes debido a que continuaba la mala visibilidad. Hasta que cientos de paracaidistas lograron aterrizar, el único contacto con estas regiones aisladas fue la voz desesperada y suplicante del radioaficionado.

La mera extensión del área de devastación significaba que gran parte de ella era inaccesible, y pasaron muchos días antes de que los socorristas (con sus recursos forzados al máximo) lograran llegar a las partes más remotas. Uno de los problemas era saber precisamente qué provisiones se necesitaban. En las poblaciones de la montaña cientos de miles de campesinos indígenas quedaron sin calefacción y refugio durante casi una semana. Por toda el área los sobrevivientes afluían a los caminos transitables a pie, en carretas y carros de plataforma, buscando desesperadamente auxilio y refugio.

El temor continuó. De vez en cuando podían sentirse pequeños temblores de tierra, y cuando un par de días después del temblor, la tierra volvió a estremecerse, la gente se precipitó a las calles con ropa de dormir, cubriéndose la cabeza con las manos. Muchos preferían dormir a la intemperie y las nuevas “casas”, construidas sobre los escombros de las viejas, estaban hechas de juncos inofensivos.

No obstante, la caída de rocas y las avalanchas habían causado un grave daño. La mayor y más catastrófica fue la que destruyó Yungay y Ranrahirca y mató casi 30,000 personas en éstos y en otros pueblos y aldeas.

Muchas lecciones fueron aprendidas del desastre de Perú. Es evidente que la destrucción habría sido menor si las construcciones hubieran estado mejor situadas o mejor construidas. En el área afectada por lo peor del terremoto, el daño fue causado principalmente a construcciones de mala calidad, inadecuadas para el tipo de suelo en el que fueron construidas, y erigidas sobre cimientos mal colocados. El terremoto abrió grietas en los suelos saturados de arena y arcilla y elevó el nivel del agua del subsuelo, mientras que los cimientos colocados sobre roca no fueron gravemente afectados. En Huaraz, por ejemplo, las partes más viejas de la ciudad, construidas sobre el terreno aluvial del río, sufrieron el mayor daño; la parte nueva, sin embargo, construida sobre roca traída por un deslizamiento de tierra en 1941, fue menos dañada.

Las construcciones de adobe resultaron ser menos sensibles a la tensión que el ladrillo o el concreto, pero en algunos casos los edificios de concreto se derrumbaron debido a los malos materiales utilizados en su construcción. Estas lecciones son aprendidas a un costo espantoso. Al final, los débiles esfuerzos del hombre resultan inútiles cuando la naturaleza decide desatar la furia total de sus poderes.

Fuente Consultada: Los peores Desastres del Mundo en el Siglo XX

Otros temas relacionados

Malas Noticias
en el M
undo
Desastres
Naturales
Injusticias
de la Vida
La Tierra
Se Rebela
La Tragedia
de los Andes

Tifon en Filipinas

Filipinas es una nación insular formada por 7.107 islas e islotes, de los cuales unos 730 están habitados y 462 tienen una extensión superior a los 2,5 km. Está situada entre el mar de China meridional y el océano Pacífico.

Forma parte del cinturón de fuego del Pacífico. Luzón y Mindanao, las dos islas principales, concentran dos terceras partes de la población.

Numerosas cadenas montañosas de tipo volcánico corren de norte a sur hasta Borneo y las Célebes. En Mindanao se encuentra el monte Apo (2.954 m), que constituye la máxima altura del país. Los terremotos y las inundaciones son frecuentes en la región.

Los ríos principales son el Cagayan, el Grande de Mindanao y el Pasig, que corre por Manila. Hay lagos y lagunas repartidas, como la laguna de Bay, al sur de Manila. Clima: tropical en la mayor parte de la región; se presentan vientos monzones en el noreste, desde noviembre hasta abril; y en el suroeste, de mayo a octubre.

INFORMACIÓN SOBRE EL PAÍS

NOMBRE OFICIAL: República de las Filipinas
CAPITAL: Manila
ÁREA (Km2): 300.000
POBLACIÓN (HAB.): 101.833.938 (jul. de 2011)
PUERTOS: Batangas, Cagayan de Oro, Cebú, Davao, Dagupan, lligan, Manila
DIVISIÓN POLÍTICA: 80 provincias y 120 ciudades menores
UNIDAD MONETARIA: peso filipino
FIESTA NACIONAL:12 de junio, Día de la Independencia
 
ECONOMÍA:
Tasa de inflación (%):3,8 (2010)
Crecimiento del PIB (%): 7,3(2010)
Desempleo (%): 7,3(2010)
Industria: ensamblaje de productos electrónicos, productos farmacéuticos, químicos y de madera y pesca
Agricultura: azúcar, coco, arroz, maíz, plátano y pina.
Ganadería: porcinos y caprinos.
 
SOCIEDAD:
Ciudades principales (hab.): Manila, 11’248.470; Davao, 1’626.977; Cebú, 830.962; Bacolod, 486.541 (2010)
Religión (%): católicos romanos, 81; musulmanes, 5; evangélicos
Crecimiento demográfico (tasa media) (%): 1,90 (2011)»
Densidad (hab./km2) 339,44(2011)
Fecundidad (número de hijos por mujer): 3,19 (2011)
Esperanza de vida (años): hombres, 68,72; mujeres, 74,74 (2011)
Tasa de natalidad: 25,34 nacimientos por 1.000 hab. (2011)
Mortalidad infantil: 19,34 muertes por 1.000 nacimientos (2011)
Índice de Desarrollo Humano (entre O y 1): 0,638 (2010)
Acceso a fuentes de agua potable (%): 93 (2010)

HISTORIA POLÍTICA DE FILIPINAS: HISTORIA
El archipiélago de Filipinas fue conquistado por España un 1564, país que introdujo el catolicismo y lo convirtió en la religión predominante. España vende en 1898 Filipinas a EE.UU por 20 millones de dólares. A partir de 1935 comienza su etapa de autonomía, siendo el primer presidente Manuel Quezón.

Filipinas estuvo ocupada por Japón durante la Segunda Guerra Mundial. La nación obtuvo su independencia en 1946, pero EE. UU. mantuvo sus bases militares en este territorio. Por su parte, los comunistas, que ya habían combatido a los japoneses, mantuvieron la lucha contra el Gobierno hasta 1953, cuando finalmente se rindieron.

En 1965, Ferdinand Marcos ganó la Presidencia. Durante su gestión mejoró la economía, pero en 1972 declaró la ley marcial, que es un estado de excepción en el que prevalece el mandato de los militares. Varios senadores, movidos por Benigno Aquino, miembro destacado del Partido Liberal de Filipinas, organizaron la oposición, en tanto que los comunistas promovieron una revolución desde las islas del sur.

En 1983, Aquino, quien había sido condenado a muerte por el dictador Marcos, regresó del exilio, pero fue asesinado al llegar al aeropuerto de Manila. El Ejército Popular Nuevo (EPN) se tomó el país en 1985.

El movimiento popular se unió tras la figura de la viuda de Aquino, Corazón Aquino, quien prometió concretar el sueño de su esposo de llegar al poder. Luego del asesinato de Aquino, EE. UU. retiró el apoyo a Marcos y se lo brindó a la viuda de aquel. En 1986, el dictador Marcos y su esposa huyeron a Hawai. Corazón Aquino asumió la Presidencia y proclamó una Constitución provisional, que rige hasta estos días, con algunas modificaciones.

FENÓMENO METEOROLÓGICO CATASTRÓFICO:

Los ciclones más peligrosos y destructivos son los huracanes, llamados tifones en Asia. Se trata de grandes tormentas, que afectan a toda la troposfera, con bandas de nubes que provocan lluvias, organizadas en espiral. Los vientos en su parte baja se mueven en el sentido contrario de las agujas del reloj, mientras que en la parte alta se desplazan al revés, en sentido horario.

Los huracanes y tifones se forman a partir de perturbaciones preexistentes, en los trópicos, y siempre sobre los océanos. Evolucionan a partir de perturbaciones mucho más leves que aparecen cada tres o cuatro días sobre las aguas cercanas al ecuador, y necesitan que la temperatura a nivel de! mar sea elevada y que en los niveles altos de la atmósfera soplen vientos suaves, que no cambien bruscamente de velocidad ni dirección.

Cuando se dan estas condiciones, los meteorólogos saben que es posible que se produzca un ciclón tropical que podría evolucionar hasta un huracán.


Otros fenómenos que pueden ser muy destructivos son los tornados, ciclones pequeños y de vida muy corta (unas horas). En ellos se producen torbellinos de aire con vientos que pueden superar los 500 Km./h.

El tifón ‘Haiyan’, uno de los más fuertes de la historia de Filipinas, ha cambiado radicalmente el paisaje de la costa de algunas islas del archipiélago, donde se calcula que ha causado más de 10.000 muertes y ha dejado un paisaje de destrucción total y en completa desesperación a los afectados.

La ciudad de Tacloban, hasta la fecha la más afectada del país, en la provincia oriental de Leyte, fue de las primeras que golpeó ‘Haiyan’, denominado Yolanda en Filipinas, con ráfagas de viento de hasta 315 kilómetros por hora en la mañana del pasado viernes.

Antes de la llegada del tifón, varias ONG se desplazaron a la zona, puesto que los expertos preveían que Leyte sería muy afectada por el tifón, pero poco pudieron hacer para ayudar a los 218.000 habitantes de Tacloban durante las más de seis horas que la tormenta azotó la ciudad.

Además de enfrentarse a vientos sostenidos de más de 250 kilómetros por hora y una incesante tromba de agua, Tacloban tuvo que soportar una subida del nivel de la marea de más de dos metros.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Nombre de las Placas Tectonicas Ubicacion y Teoria Resumen

La deriva continental: Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferentes rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.

Pero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie.

Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado. Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé.

Durante los años 60, las ideas científicas sobre la corteza terrestre cambiaron espectacularmente al confirmarse ciertos vagos conceptos que se habían desarrollado durante los tres últimos siglos.

Desde que en 1620 el filósofo inglés Francis Bacon advirtiera que África y América del Sur parecen dos piezas de un enorme rompecabezas, muchos trabajaron sobre esta idea. El más influyente fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener, quien en 1915 propuso la teoría de la «deriva continental», según la cual todos los continentes estuvieron unidos en algún momento del pasado. La idea encontró dos partidarios, durante los años 20 y 30, en el geólogo británico Arthur Holmes y el geólogo sudafricano Alexander du Toit.

La aceptación comenzó en 1960, cuando el geofísico norteamericano Harry Hess comprobó que ciertos descubrimientos hechos por oceanógrafos durante la década anterior se ajustaban perfectamente a la idea de la deriva continental.

Entre estos hallazgos figuraba el hecho de que la cordillera que discurre por el centro del océano Atlántico forma parte de un sistema montañoso que puede observarse en todos los océanos, así como el hallazgo de que la corteza terrestre debajo de los océanos es notablemente delgada.

Hess sugirió que las cordilleras oceánicas estaban situadas sobre corrientes de convección ascendentes en el manto y que el material que afloraba, empujado por estas corrientes, se solidificaba en la superficie para formar nueva corteza; esta nueva corteza, a su vez, se desplazaba lateralmente con respecto a la línea de actividad. Estas ideas indicaban que la corteza en las proximidades de las cordilleras era muy reciente y que sería más antigua cuanto más lejos se encontrara del sistema montañoso. Hess denominó a este concepto «expansión del lecho oceánico».

En 1963, los geólogos británicos Fred J. Vine y Drummond H. Matthews descubrieron que la corteza oceánica a ambos lados de la cordillera atlántica estaba magnetizada en bandas paralelas, presentando cada banda una polaridad opuesta a la de sus vecinas. En 1966, se sabía ya que la polaridad del campo magnético de la Tierra se ha invertido varias veces en el pasado reciente, por lo que se dedujo que cada parte nueva de la corteza, en el momento de su formación, asumía la polaridad magnética reinante en su época.

En 1967, el geofísico norteamericano Hugo Benioff observó que los hipocentros de los terremotos en una región sísmica están localizados sobre un plano inclinado que desciende por el borde del continente. El sismólogo japonés Kiyoo Wadati realizó la misma observación, pero el fenómeno recibe solamente el nombre de Benioff.

La «zona de Benioff» representa una zona antigua de la corteza en proceso de sumergirse en el manto terrestre y ser destruida. En esos puntos, el material fundido de la corteza se abre paso hacia la superficie y forma volcanes.

Todos estos fenómenos se combinaron en un único concepto a fines de los años 60. La superficie de la Tierra consiste en varias placas, cada una de las cuales se crea continuamente a lo largo de una cordillera oceánica y se destruye continuamente en una zona de Benioff. El término «placa» fue acuñado por el geólogo norteamericano W. Jason Morgan y, en la actualidad, el concepto en su totalidad recibe el nombre de «tectónica de placas».

mapa tectonicas de placas

Sucesora de la teoría de la deriva continental, la teoría de la tectónica de placas, enunciada a principios de la década del ’70 por varios científicos, postula la existencia de placas litosféricas que se desplazan en forma más o menos independiente unas de otras sobre la blanda astenosfera. También explica la distribución global de los volcanes y de los terremotos.

La litosfera no es una capa continua y uniforme, sino que está dividida en grandes fragmentos o placas litosféricas. Estos fragmentos tienen cierta independencia unos de otros y se desplazan flotando sobre la astenosfera, en forma similar a como lo hacen los grandes bloques de hielo que flotan sobre el agua. Cada una de las placas está totalmente rodeada de otras, y sus formas y tamaños son variados e irregulares.

Existen ocho grandes placas litosféricas: la Pacífica, la Europa-africana, la Antártica, la Asiática, la Norteamericana, la Sudamericana, la Indoaustraliana y la de Nazca, y algunas placas menores, como la del Caribe, la Filipina, la de Cocos y la Arábiga.

1 Placa norteamericana 2 Placa pacífica 3 Placa de Nazca 4 Placa sudamericana
5 Placa africana 6 Placa arábiga 7 Placa eurasiática 8 Placa antártica
9 Placa indoaustraliana ____ Convergente ______ Divergente  
bordes tectonicos divergente

Bordes convergentes o destructivos. Dos placas con bordes comunes se acercan y colisionan. Una de las placas desciende y se Introduce debajo de la otra (subducción). Se produce este fenómeno cuando el borde de una placa oceánica, que es densa y delgada, choca contra una placa continental, menos densa y más gruesa: la primera se introduce por debajo de la segunda, se ablanda y se funde en el manto. Durante este proceso, se destruye litosfera oceánica. Esto ocurre, por ejemplo, con la placa de Nazca que choca y se introduce debajo de la placa Sudamericana.

bordes tectonicos divergente

Bordes divergentes o constructivos. Dos placas con bordes comunes se alejan o divergen y se forma entre ambas una brecha, a través de la cual asciende el material del magma. Éste se solidifica y se adhiere a los bordes de las placas oceánicas, proceso denominadoacreción, con lo cual se forma nueva litosfera oceánica. Esto ocurre, por ejemplo, con los bordes divergentes de la placa Sudamericana y la Africana.

bordes tectonicos frontera transformacion

Bordes transformantes. Los bordes comunes de dos placas se desplazan uno al lado del otro, lateralmente. En este caso, las placas no chocan ni se alejan: no se crea ni se destruye litosfera; sin embargo, este desplazamiento genera enormes fricciones que liberan energía en forma de terremotos. Uno de los ejemplos más conocidos de bordes transformantes es la falla de San Andrés, en California, producida por el desplazamiento lateral de la placa Pacífica y la Norteamericana.

 LOS BORDES DE PLACAS: BORDES DE LAS PLACAS
En las zonas en que están en contacto dos placas, es decir en sus bordes,,tienen lugar los principales fenómenos geológicos que modelan la superficie del globo. Según sean los movimientos relativos de dos placas en contacto, tenemos tres tipos de bordes.

Los bordes divergentes o constructivos corresponden a las dorsales oceánicas medias. En ellas se da un abundante vulcanísmo, que genera kilómetros cúbicos de basaltos, de composición muy uniforme. Y esta acumulación de basaltos, que presentan el aspecto de lavas almohadilladas por haberse vertido en el mar, forma la nueva corteza oceánica y hace que las dos placas adyacentes se muevan en sentidos opuestos. Al vulcanismo se le suma una actividad sísmica poco profunda.

Los bordes convergentes o destructivos corresponden a las zonas de subducción. Cuando dos placas que se desplazan en sentidos opuestos entran en contacto, una de las dos se hunde bajo la otra y va a destruirse en el manto.

La convergencia va acompañada de violentos fenómenos. Al hundirse, la placa inferior provoca rozamientos que se traducen en movimientos sísmicos. Provoca, también, la producción de magma, que alimenta volcanes de carácter frecuentemente explosivo.

Comprime y deforma fuertemente la placa superior, originando en ella un levantamiento que se convierte en cordillera. Si ambas placas son oceánicas, como en el Pacífico occidental, el levantamiento es un arco insular, erizado de múltiples volcanes, que emerge progresivamente.

Si una placa oceánica entra en contacto con otra continental, la placa oceánica se hunde por debajo de ésta y origina la formación de una imponente cordillera en el borde de la placa continental: es, por ejemplo, el caso de los Andes. Pero la prosecución del movimiento puede hacer que entren en contacto dos continentes y que, al colisionar ambas masas, el movimiento quede bloqueado: así ocurrió en el Himalaya.

Añadamos, por último, que en algunas zonas las placas en contacto se deslizan lateralmente una con respecto a otra. Son los bordes conservadores, así llamados porque en ellos no se da destrucción ni construcción. Dichos bordes quedan materializados por grandes fallas verticales, o fallas transformantes, a lo largo de las cuales se producen intensas fricciones que provocan violentos seísmos. La falla de San Andrés es un buen ejemplo.

Impacto Ambiental de la lluvia ácida sobre el Suelo y Forestación

IMPACTO AMBIENTAL DE LA LLUVIA ÁCIDA EN EL SUELO

Los gases responsables del fenómeno conocido como lluvia ácida, que se examinó en esta primera parte —óxidos de azufre y de nitrógeno—, provienen principalmente de la quema de los combustibles fósiles (carbón, aceite y derivados) por los motores de los automóviles, las plantas productoras de electricidad y los complejos industriales.

Al combinarse con el vapor de agua, estos gases forman los ácidos nítrico (HNO3) y sulfúrico (H2S03), que transportados por el viento finalmente precipitan en forma de una lluvia muy ácida. El agua de lluvia normal tiene un pH de 5,65, como resultado de la presencia de carbonatos. Pero al formarse los ácidos mencionados, el pH baja del valor normal y frecuentemente puede llegar a ser inferior a 4.

esquema del fenomeno de la lluvia acida

(Gentileza Imagen Gobierno de Canarias)

La mayoría de los informes sobre la relación entre las lluvias ácidas y el declive forestal realizados en distintos países no resultan tan concluyentes a la hora de establecer una relación de causa-efecto. Pero no cabe duda de que las precipitaciones ácidas disminuyen la reserva mineral del suelo. Sobre terrenos calcáreos, la calcita (carbonato de calcio) de las rocas neutraliza rápidamente los ácidos. En suelos silíceos, por el contrario, la acidez aumenta.

Otro problema importante es el uso de sustancias químicas, como los biocidas (sustancias que eliminan distintas formas de vida, como los plaguicidas, fungicidas, herbicidas e insecticidas), que al acumularse en el suelo provoca importante foco de contaminación y degradación. En particular, los insecticidas, los herbicidas y los fungicidas tienen sustancias químicas potencialmente tóxicas, que pueden ingresar en las cadenas alimentarias, por ejemplo el DDT y el agente naranja, ambos cancerígenos.

Por otro lado, es importante destacar la persistencia de algunas de estas sustancias en las cadenas tróficas. Todas las actividades humanas generan residuos sólidos que se acumulan en el suelo. Desde el punto de vista químico, los residuos son fuente de carbono, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno, azufre y de una fracción de cenizas, en las que hay fósforo, calcio, magnesio, potasio y sodio, entre otros.

En restos inorgánicos, como el vidrio y los metales, los porcentajes de cenizas pueden trepar a un 90%, y en restos de alimentos, papel, plásticos, gomas, maderas y cuero, el carbono representa porcentajes de entre el 35 y el 85 por ciento.

Esta acumulación de elementos químicos, además de ser una fuente de contaminación que se agrega a la de los biocidas, altera la productividad global. Además, otra característica importante de los residuos sólidos es que tienen un contenido hídrico que será mayor cuanto más predominen restos orgánicos de alimentos o de jardinería, y que suelen presentar porcentajes de agua entre el 55 y el 75 por ciento.

EFECTOS NOCIVOS: Los efectos más graves de este fenómeno fueron observados en las áreas boscosas de Alemania y los Países Bajos, destruidas en más del 50%; dichas áreas sumaban más de 2,5 millones de hectáreas de la Selva Negra. En Suecia, además de los bosques, llegó a comprometer la pesca en el 25% de los lagos, donde se registran valores de pH inferiores a 4,0, lo cual es incompatible con la existencia de formas superiores de vida acuática. Los componentes ácidos de la lluvia también están deteriorando estatuas, monumentos y edificaciones construidas en mármol.

Los efectos sobre la Acrópolis de Atenas y el Coliseo en Roma determinaron la intervención de gobiernos y organismos internacionales para impedir su completo deterioro; similares medidas fueron tomadas para las catedrales de Notre Dame, en París, y de Colonia, en Alemania. Gracias a los acuerdos internacionales para el control de la emisión de azufre (en Europa, por ejemplo,producto de la Convención sobre la Contaminación Atmosférica Transfronteriza a Larga Distancia) y a los cambios en los procesos industriales, esta emisión ha decrecido en casi todas partes en los últimos cinco o seis años.

En las costas del Atlántico Norte el agua se volvió del 10 al 30% más acida en los últimos veinte años, y esto se suma a la contaminación de las aguas por vertidos de diverso origen. Por su paite, en los montes Apalaches la acidez es diez veces superior a la de las áreas vecinas.

En el norte de América existe también una dispersión norte-sur de contaminantes industriales, afectando a numerosos ecosistemas mexicanos y canadienses. En lo que respecta a América latina, el grado de industrialización es mucho menor que en el hemisferio norte. No obstante, existen algunas zonas muy industrializadas, como Itaipú-Cubatao-San Pablo, donde la lluvia contiene más contaminantes de lo que toleran los patrones internacionales, pues las industrias generan cantidades importantes de ácidos cuyos efectos pueden afectar selvas y cultivos, tanto en el Brasil como en el Paraguay, el Uruguay y la Argentina.

La Ecología Industrial

Involucra proyectos que consideran el uso racional de los materiales, la reducción de los residuos y la prevención de la polución. Un objetivo de esta disciplina es establecer un sistema industrial tal, que todos los materiales sean obtenidos eliminando una mínima cantidad de desechos al medio ambiente, lo que se conoce como cero emisión. Para ello, es necesario analizar el flujo y el balance de materiales, desde la utilización de los recursos naturales, pasando por la manufactura y hasta el destino de los desechos.

En la actualidad, el desafío es organizar esos flujos de materiales, ya que no existen conjuntos de datos organizados, sino sólo datos aislados o, en el peor de los casos, ni siquiera existen datos; por eso, es necesario recopilar todas las fuentes de información en una forma útil. Se han hecho esfuerzos para trazar ciclos que detallen la masa de carbono, nitrógeno, azufre y fósforo ya que influyen en el funcionamiento biogeoquímico del planeta.

Además del papel de los ciclos de estos elementos en la biosfera, su importancia ambiental depende de su forma química; por ejemplo, se necesita encontrar alguna forma de reconversión del dióxido de carbono que se obtiene como subproducto de muchas industrias, aunque en estos momentos los esfuerzos están destinados al tratamiento de los residuos más nocivos para el ambiente.

La tabla periódica muestra elementos -por ejemplo los metales pesados (Cd, Pb, Zn, Hg)-, cuyo flujo de masa es necesario investigar, debido a su toxicidad y a la cantidad que se obtiene como residuo. Para sistemas industriales relativamente sencillos, el estudio del balance de masas está basado en la ley de conservación de la masa. Por el estudio del flujo de masa del material, se puede analizar la evolución del producto a lo largo de su vida y su impacto en el ambiente. Si se tiene en cuenta que para sintetizar un mismo producto pueden existir varios procedimientos, es preciso elegir aquel en el que se minimice la cantidad de desechos generados durante la manufactura, con el menor gasto de energía.

Otro aspecto importante es la recuperación de materiales para minimizar los desechos, ya que grandes cantidades de valiosos recursos son descartados anualmente como residuos. El análisis de estos desechos demuestra que su recuperación no sólo aporta un beneficio ambiental sino también económico. Estos materiales son subproductos de una actividad industrial en gran escala, y aunque en general no son tóxicos, pueden contener pequeñas cantidades de contaminantes.

Como conclusión, podemos decir que la industria ecológica busca proveer una comprensión técnica rigurosa de los sistemas de producción y consumo que puedan ser empleados, durante mucho tiempo, sin daño ambiental significativo, además de facilitar estrategias para el uso más eficiente de los recursos de energía y de los materiales para producir una disminución de los residuos tóxicos y no tóxicos.

Fuente Consultada: Gran Enciclopedia Universal (Cap. 23) – Biología y Ciencias de la Tierra Cap. 19.

Las Erupciones Volcanicas Mas Fuertes de la Historia Mas Famosas y Grandes

Grandes Erupciones Volcánicas

La lava cae y se desplaza llevando consigo todo lo que encuentra a su paso. Esto sucede en forma pausada e ininterrumpida, arrasando ciudades enteras, poblaciones, bosques y miles de vidas humanas. Uno de los ejemplos más famosos fue la erupción del monte Vesubio en el año 79 a: C.; que eliminó del planeta a dos ciudades y dos culturas, las de Pompeya y Herculano. Ya en el siglo XX, la erupción del monte Pelee destruyó en pocos minutos la ciudad de Saint Pierré en Martinica y mató al instante a casi toda su población. Detalles de algunas de las erupciones más relevantes

Erupciones Volcánicas

Erupciones Volcánicas

Vesubio año 79 d. C.
El año 79 d. C., el volcán Vesubio entró en erupción violenta y repentinamente, arrasando con nubes de cenizas calientes el romano centro comercial de Pompeya y enterrando bajo lodos volcánicos la pequeña ciudad residencial de Herculano, Hasta esta erupción los romanos habían considerado al Vesubio como un volcán extinguido: .no se tenía constancia de erupciones, y su cono, que había sufrido una fuerte erosión, estaba densamente poblado de vegetación, que incluía extensos viñedos en la parte inferior de sus laderas. El año 63 tuvo lugar un violento terremoto local, que produjo diversos daños en las ciudades que rodeaban al Vesubio. Los terremotos continuaron sucediéndose durante varios años; hoy esos fenómenos serían interpretados como indudables avisos de una próxima actividad volcánica.

La población local de aquella época no cayó en la cuenta de esta relación, quizá porque consideraban como absolutamente cierto que el volcán estaba extinguido. De esta forma la gran nube que surgió de la montaña alrededor del medio día del 24 de agosto constituyó para ellos un «shock» que los dejó estupefactos. La erupción es descrita con gráficos detalles por Punió el Joven en su carta a Tácito, que es probablemente el primer informe de una erupción volcánica realizado por un testigo ocular. Los detalles de este relato se han visto confirmados por el análisis de las rocas producto de la erupción, y de acuerdo con ellos parece que durante esta erupción tuvieron lugar muchos fenómenos que han podido ser observados en erupciones posteriores.

Se ha dicho con frecuencia que Pompeya quedó sepultada por depósitos de cenizas aéreas, mientras Herculano lo fue por una avalancha de lodo. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que los depósitos de coladas de lodo en Herculano pudieran ser de ignimbrita, y es probable que otras ciudades cercanas al Vesubio fueran también destruidas por nubes ardientes. Algunos pasajes de las cartas de Punió son asombrosamente similares a descripciones de nubes ardientes hechas por testigos modernos. Las extensas excavaciones llevadas a cabo en Pompeya  nos dan una clara idea de la belleza y prosperidad de esta zona antes de la erupción.

Las excavaciones en Herculano  se ven muy retrasadas por el hecho de haberse construido la ciudad de Resina exactamente encima de los restos de la ciudad romana. Una parte del borde exterior de una gigantesca caldera sobrevive en la parte norte del Vesubio recibiendo el nombre de Monte Somma; su formación se atribuye comúnmente a esta erupción del año 79. En el lado sur un nuevo cono volcánico, conocido como Gran Copo, se ha formado en épocas posteriores a la formación de la caldera.

¿La Atlántida?
Una enorme erupción, que tuvo lugar alrededor del año 1470 a. C. en la Isla de Thera, destruyó completamente una civilización, dando origen posiblemente a la leyenda de la Atlántida. La isla se colapso a causa de la erupción, formándose una inmensa caldera de 80 kilómetros cuadrados, inundada por el agua del mar y rodeada de escarpadas paredes de cenizas volcánicas.

El cataclismo arruinó la próspera civilización minoica, centrada durante la tardía Edad del Bronce en la isla de Creta, isla que fue devastada en su mayor parte por enormes olas y enterrada bajo espesas capas de cenizas. Las leyendas griegas aluden a esta tragedia, pero tanto la erupción como la civilización minoica cayeron en el olvido, hasta que investigaciones arqueológicas llevadas a cabo en este siglo las sacaron a la luz.

Un viajero griego, Solón, visitó Egipto probablemente el año 590 a. C., y allí oyó hablar a los historiadores egipcios de un desastre que en los tiempos antiguos destruyó el pueblo de Keftiu, situado «lejos hacia el Oeste», acabando con el comercio que existía entre ambos pueblos. Así nació la idea de unas islas perdidas en el mar, que Platón convirtió, alrededor del año 380 a. C., en la épica saga de la Atlántida.

Krakatoa en 1883
El Krakatoa es un volcán del mismo tipo que el de Thera. Ambos tenían una larga historia de pequeñas erupciones que fueron progresivamente formando grandes conos volcánicos, compuestos de basaltos y andesitas, seguidas por gigantescas erupciones que constituyeron auténticos cataclismos y provocaron el colapso del edificio volcánico, para a continuación volverse a formar lentamente un nuevo cono volcánico.

La última gran erupción del Krakatoa es lo suficientemente reciente como para estar bien documentada. Los efectos de la erupción se extendieron por todo el mundo. La explosión final, el domingo 27 de agosto de 1883, se oyó a 4,700 km. de distancia.

La onda expansiva y las olas marinas producidas por dicha explosión dieron la vuelta al globo; originales puestas de Sol, producidas por la presencia de finas arenas en la atmósfera, se pudieron observar incluso en Londres, y grandes islas flotantes de pumita fueron arrastradas por las corrientes de los océanos durante meses. La mayor parte de las 36.000 víctimas fueron debidas, sin embargo, a los tsunamis provocados por la explosión. Estos tsunamis, olas de hasta 35 metros de altura, arrasaron las costas de Java y Sumatra.

Valle de las Mil Chimeneas en 1912
El Valle de las Mil Chimeneas surgió en Alaska, en las cercanías del volcán Katmai, durante una erupción de este último. Tres grandes explosiones, que se pudieron oír a 950 km. de distancia, señalaron el comienzo de una erupción de coladas de cenizas calientes, que cubrieron el valle, alcanzando en algunos puntos espesores de más de 200 m. Las coladas de cenizas mantuvieron su calor durante muchos años; el agua subterránea, que se había filtrado hasta alcanzar esas zonas, se calentó lo suficiente como para escapar a la superficie en forma de innumerables fumarolas, las «Diez Mil Chimeneas».

Las cenizas aéreas afectaron a un área mucho mayor: el más próximo asentamiento humano de tamaño apreciable, Kodiak, a 160 km. del volcán, permaneció envuelto en una sofocante oscuridad durante dos días. El magma de esta erupción se acumuló inicialmente en una cámara magmática bajo el mismo volcán Katmai, pero no fue expulsado a la superficie por su cráter sino que a través de fisuras alcanzó un salidero alejado 10 km. de la cima del volcán originando un nuevo volcán, Novarupta. Al vaciarse la cámara magmática se produjo la fragmentación y el hundimiento de la cima del Katmai, formándose una caldera de 6 km. de diámetro y 800 m. de profundidad.

Nacimiento del Paricutín en 1943
Durante muchos años una pequeña fosa existente en un valle de una zona agrícola de México intrigó a los habitantes del valle, por su persistencia en reaparecer al poco tiempo de haber sido rellenada con tierra. El día 20 de febrero de 1943, un poco después de las cuatro de la tarde, se abrió a través de dicha fosa una grieta, por la que escapaba una pequeña columna de cenizas grises.

A las 24 horas, la lava estaba fluyendo de la base de un cono de escorias basálticas de 50 metros de alto, que se había formado durante este tiempo sobre la fisura. En unos pocos meses el nuevo volcán forzó a sus habitantes a desalojar Paricutín, localidad situada a 3 km. del volcán, y en junio de 1944 la capital del distrito, la ciudad de Para ngaricutiro, había sido completamente destruida por la lava. En septiembre de ese mismo año, la lava cubría ya una superficie de 25 km2, y las nuevas coladas se iban apilando sobre las antiguas.

Al cabo de dos años el volcán Paricutín alcanzó su máxima altura, 500 metros, y el ritmo de la erupción comenzó a declinar, hasta que, exactamente en su noveno aniversario, la erupción cesó bruscamente. El Paricutín ha sido el primer volcán que ha podido ser observado científicamente desde su nacimiento.

Destrucción de St. Fierre, Martinica, en 1902
La ciudad de St. Fierre y sus 30.000 habitantes fueron prácticamente borrados del mapa en unos pocos segundos, a las 7,50 de la mañana del día 8 de mayo de 1902, por una «nube ardiente» surgida del cercano volcán de Monte Peleé. El volcán había estado emitiendo cenizas y gases desde el 23 de abril, hasta el punto que los animales se desplomaban moribundos en las calles, a causa de los gases venenosos provenientes del volcán.

A pesar de esto no se había dado orden de evacuar la ciudad, pues era inminente la celebración de unas importantes elecciones en las que sólo se podía votar en su propio distrito. La actividad explosiva se incrementó en el cráter durante los días 5, 6 y 7 de mayo, dando lugar a coladas de lodos, que ocasionaron algunas víctimas
en las cercanías del volcán. La nube ardiente del 8 de mayo surgió repentinamente de una hendidura en la pared del cráter desplazándose ladera abajo a lo largo del valle de la Riviére Blanche; pasado St. Fierre giró bruscamente a la derecha internándose en el mar y dejando el valle de la Riviére Blanche cubierto de espesos y sofocantes depósitos de ignimbrita.

El frente de la nube lo constituía una onda de gases calientes y cenizas suspendidas que se expandía rápidamente en dirección a St. Fierre desvastando completamente la ciudad. La temperatura del gas que formaba la ola frontal era lo suficientemente elevada como para fundir el vidrio y determinados metales; dejó tras ella solamente una fina capa de ceniza que cubría el terreno como una ligera capa de nieve. El 14 de mayo, una semana después de la erupción, aún se desprendían volutas de humo de las brasas en que se habían convertido las ruinas de la ciudad. En los meses siguientes el volcán continuó expulsando nubes ardientes, aunque normalmente fueron menos violentas que la primera.

Este ciclo eruptivo, que presenta en primer lugar una fase de actividad gaseosa con desprendimiento de cenizas, seguido por una nube ardiente con gran desprendimiento de gases, y que termina con la formación de un domo y un pitón, es un proceso típico que se repite en muchos volcanes.

COMO ACTUAR FRENTE A LAS ERUPCIONES VOLCÁNICAS:

Entre 50 y 60 volcanes entran en erupción cada año: de 20 a 30 producen a veces flujos letales de lava y la misma cantidad generan explosiones más violentas, que crean nubes de ceniza asfixiantes. También existe la posibilidad de que haya emanaciones de lodo e inundaciones.

Qué hacer. Pronóstico de erupción
1. Manténgase informado. Escuche la radio, mire televisión o use Internet para obtener información actualizada.
2. Preste atención a las advertencias oficiales. Esté preparado para evacuar el lugar. Planifique qué llevará, adonde irá y cuáles son las rutas más seguras para llegar allí. Siga de inmediato todas las órdenes de evacuación emitidas por las autoridades. Si no es necesario evacuar el lugar, igualmente es fundamental contar con suministros de agua, comida y baterías.
3. Prepare un equipo de supervivencia. Debe incluir gafas de seguridad y mascarillas (tapabocas) desechables para cada persona además de los artículos habituales.

Caída de cenizas
1-Protéjase. Si se encuentra afuera cuando empiece a caer la ceniza, póngase ropa para cubrirse lo más posible y, si tiene un paraguas, ábralo para protegerse de las partículas filosas de roca. De ser posible, póngase gafas y una máscara. Si no tiene una máscara, átese una bufanda o un pañuelo humedecido en agua sobre la boca y la nariz. Use anteojos en lugar de lentes de contacto.

2. Busque refugio. Si puede, resguárdese dentro de un edificio o un auto. Si se encuentra de vacaciones cuando empiecen a caer las cenizas, quédese adentro (a menos que haya algún riesgo de que el techo colapse) y mantenga todas las ventanas bien cerradas. Cierre las entradas de aire y chimeneas con cartón y cinta adhesiva.

3. Prevenga los daños estructurales.’ Si está de vacaciones y se está alojando en un departamento o en un lugar con techo con poca inclinación, limpie periódicamente el techo para quitar las cenizas y evitar que colapse por el peso. Cuando las cenizas se mezclan con agua, se vuelven más pesadas y se pueden solidificar como cemento.

4. Evite viajar. No maneje a menos que sea esencial o que le indiquen que debe evacuar el lugar. Si está manejando, hágalo lentamente y evite levantar cenizas ya que podrían afectar el motor. Use los faros y cerciórese de que haya líquido de parabrisas. Use mucha agua para mantener el parabrisas despejado.