Alimentos a Alta Presión

Efecto del Frío en los Alimentos Refrigeración y Congelamiento

IMPORTANCIA DEL FRÍO PARA CONSERVAR ALIMENTOS: REFRIGERACIÓN Y CONGELAMIENTO

Cuando dejamos alimentos a la temperatura ambiente, situación bastante común, cuando al terminar de cenar colocamos los restos de comida en una fuente y la dejamos hasta el otro día sobre la mesada de la cocina, corremos el riesgo de provocar el desarrollo de microorganismos que pueden poner en peligro la seguridad de esos alimentos y obviamente nuestra salud.

Los alimentos contienen lípidos que cuando tienen contacto con el oxígeno del aire se descomponen causando el sabor y olor rancios de grasas y aceites. Por esta razón es importante dejar los alimentos perecederos en envases herméticamente cerrados para evitar el contanto del oxígeno exterior.El oxígeno también reacciona con sustancias químicas producidas por hongos, levaduras, bacterias y otros microorganismos. Estas sustancias por sí solas pueden alterar sabor, olor y color de los alimentos. Aunque muchas clases de microorganismos en pequeña cantidad no causan mucho daño, se multiplican con rapidez.

enfriar los alimentos

Mantener frío los alimentos asegura la calidad de los mismos

El aire del ambiente contiene muchos microbios, hongos y bacterias que se asientan sobre la superficie de los alimentos, que al consumirlos en poca cantidad no altera nuestro sistema defensivo,  pero si dejamos un tiempo considerable esos alimentos, en el momento de la reacción con el aire, se pueden formar verdaderas colonias que según que tipo de bacterias sean, pueden duplicar su cantidad en pocos minutos y los riesgos son mucha mayores. Pueden observarse manchas superficiales oscuras que indican que el proceso de descoposición se ha iniciados.

A pesar de todo, los alimentos guardados en recipientes herméticos terminan por descomponerse, ya que éstos no impiden las reacciones metabólicas naturales de los azúcares: no destruyen las enzimas que causan el deterioro ni detienen la actividad de organismos ya presentes.

Se ha demostrado ya en el siglo pasado que el enfriamiento y aun mejor el congelamiento mantiene bajo control los microorganismos que se forman en los alimentos. La mayoría de los procesos de descoposición disminuye notablemente cuando se los enfría a temperaturas de -10°C aproximadamente, pero NO LOS ELIMINA. A esa temperatura los organismos, como los gérmenes, es decir, hongos , bacterias y microbios pierden su capacidad de reacción (no funcionan) de reproducción. Lo importante es destacar que una vez enfriados deben mantenerse en esas condiciones hasta el momentos de consumirlos.

La aplicación de bajas temperaturas ofrece dos posibilidades diferentes: refrigeración y congelación.

«Se entiende por Refrigeración, someter los alimentos a la acción de bajas temperaturas sin alcanzar las de congelación. Las temperaturas de refrigeración se mantendrán uniformes y sin cambios bruscos durante el período de conservación y serán las apropiadas para cada tipo de producto.»

La Congelación es un modo eficaz de preservar los alimentos pues los microorganismos no pueden crecer a bajas temperaturas y la acción enzimática disminuye mucho. El inventor norteamericano Clarence Birdseye desarrolló en 1929 un eficaz proceso de congelación rápida.

Este proceso lleva rápidamente el alimento a – 35°C. Mucho antes se utilizaron procedimientos más lentos de congelación, con el fin de preservar los alimentos; pero fueron menos eficientes. Durante la congelación lenta, el agua contenida en las células de los alimentos tiene tiempo de congelarse, y convertirse en grandes cristales de hielo.

VENTAJAS DE CONSERVAR EN FRÍO LOS ALIMENTOS

tabla frio de los alimentos

¿El frío mata los gérmenes, como el calor?
¿Por qué es importante para conservar los alimentos?
¿Cómo actúa sobre los microorganismos?

Los alimentos frescos ya sean las frutas y verduras, los huevos o las carnes crudas son alimentos que así como los adquirimos pueden estar contaminados con microorganismos de origen fecal, que luego de su recolección o faena permanecen en la superficie de los mismos.

Para poder transformar esos alimentos mencionados en inocuos, o sea para disminuir dicha contaminación lo que realizamos en casa es el lavado de vegetales o la cocción de carnes y huevos. De esa manera podemos comer dichos alimentos que ya fueron procesados y no nos van a enfermar. Pero si cocinamos o lavamos vegetales para luego guardarlos y consumirlos más tarde debemos cuidar de guardarlos en la heladera.

Esto se debe a que los procesos de lavado y cocción disminuyen la contaminación pero no eliminan totalmente la flora microbiana que puede volverse peligrosa si dejamos los alimentos a temperatura ambiente.

Cuando hablamos de temperaturas de refrigeración o, lo que es lo mismo, el almacenamiento en heladera nos referimos a tiempos no muy prolongados de vida útil. Esto se debe a que el frío tiene un efecto de retardar el desarrollo microbiano pero de ninguna manera lo frena y mucho menos elimina los posibles microorganismos que se encuentran en los alimentos. En el caso del frío del freezer (-18°C) el efecto es de detener el desarrollo microbiano y es por eso que allí los tiempos de conservación son mucho más largos.

¿QUÉ ES LA CADENA DE FRÍO?
La cadena de frío es el sistema formado por cada uno de los pasos que constituyen el proceso de refrigeración necesario para que los alimentos perecederos lleguen de forma segura al consumidor. Incluye todo un conjunto de elementos y actividades necesarias para garantizar la calidad y seguridad de un alimento, desde su origen hasta su consumo. Se denomina «cadena» porque está compuesta por diferentes etapas o eslabones. Si alguno de los puntos de la cadena de frío llegara a verse comprometido, toda ella se verá afectada, perdiendo calidad y seguridad del producto.

COMO DESCONGELAR LOS ALIMENTOS

como descongelar alimentos

 Todos los alimentos congelados deben descongelarse en refrigeración (Heladera) a no menos de 10°C, NUNCA bajo un chorro de agua caliente, ya que la superficie del alimento se descongelaría más rápidamente que la porción interna, permitiendo de esta manera la MULTIPLICACIÓN BACTERIANA si el tiempo es prolongado, mayor a 20 minutos. Además la pileta y las canillas se contaminarían con el exudado de la descongelación.El mismo caso se produce con la descongelación a temperatura ambiente, con el agravante de colocar los  productos cercanos al calor del fuego de la cocina.

Fuente Consultada:
El Mundo y Sus Porque? Tomo I Reader´s Degest
Revista Buena Salud – Cadena de Frío de los Alimentos.

Industrializacion de Rusia Tren Transiberiano Cruza la Siberia

Industrialización de Rusia Tren Transiberiano

EL FERROCARRIL Transiberiano, que recorre 9.297 Km. desde MOSCÚ, en el oeste, hasta Najodka, cerca del puerto de Vladivostok sobre el Pacífico, en el este, es el de mayor longitud en el mundo. La ferrovía es una vital arteria comercial que atraviesa lo que era la Unión Soviética, además de que sirve de enlace con Japón por la ruta marítima Najodka-Yokohama, y con Pekín en China por un ramal principal que cruza Mongolia. Asimismo, hoy es una popular atracción turística para muchos viajeros nacionales y extranjeros, que en ocho días cruzan siete husos horarios.

El ferrocarril recorre vastas tierras inhóspitas, bordea las desnudas colinas y montañas de la Manchuria china y cruza las torrenciales aguas de ríos como el Amur y el Obi. Costea parte del lago Baikal, el más profundo del mundo, y atraviesa las áridas márgenes del desierto de Gobi y de la taiga, o sea los extensos bosques siberianos. Pasa por grandes ciudades industriales, como Irkutsk y Novosibirsk, y estaciones siberianas hechas de madera, con curiosas vislumbres de la vida rural.

A comienzos de la década de 1890, Rusia experimentó un auge masivo de industrialismo auspiciado por el Estado, bajo la mano rectora del Sergei Witte (1849-1915), ministro de finanzas desde 1892 hasta 1903 conde Witte veía el crecimiento industrial como crucial para la fortaleza nacional de Rusia. Creyendo que el ferrocarril era un arma muy poderosa para el desarrollo económico, Witte empujó al gobierno a llevar a cabo un programa de construcción masiva de ferrocarriles.

En 1900 se construyeron 56.000 kilómetros de línea ferroviaria, que incluían grandes tramos de los 8000 kilómetros de la vía transiberiana entre Moscú y Vladivostok, en el Océano Pacífico. Witte promovió también un sistema de tarifas protectoras que ayudaba a la industria rusa, y logró persuadir al zar Nicolás II (1894-1917) de que el capital extranjero era esencial para un rápido desarrollo industrial.

El programa de Witte hizo posible el rápido crecimiento de una moderna industria del acero y del carbón en Ucrania, convirtiendo a Rusia en 1900, en el cuarto país productor de acero, después de Estados Unía, , Alemania y Gran Bretaña.

Junto con la industrialización surgieron las fábricas, la clase trabajadora industrial, los barrios industriales en los alrededores de SE: Petersburgo y Moscú, y las lastimosas condiciones de vida y trabajo que acompañaron los comienzos de la industrialización en todas partes del mundo. El pensamiento socialista y los partidos de esa tendencia proliferaron, si bien la represión en Rusia pronto les forzó volverse clandestinos y revolucionarios.

El Partido Social Demócrata Marxista, por ejemplo, celebró su primer congreso en Minsk en 1898 pero el encarcelamiento de sus líderes obligó a que el siguiente se celebrara en Bruselas en 1903, al que asistieron emigrados ruso. Los revolucionarios sociales trabajaron por derrocar la autocracia zar y establecer un socialismo campesino.

Puesto que no tenían salida para su oposición al régimen, eran partidarios del terrorismo político e intentaron asesinar a los funcionarios del gobierno, asi como a los miembros de la dinastía reinante. La oposición creciente contra el régimen zarista terminó finalmente en la expíe: de la revolución de 1905.

 

Biografia de Volta Inventor de la Pila Electrica

Biografia de Volta Alessander – Inventor de la Pila Electrica

Hasta finales del siglo XVIII sólo se conocían dos manera de obtener electricidad: generándola por frotamiento, con una máquina electrostática, o recurriendo a la almacenada en una botella de Leyden, precursora en esencia de los actuales condensadores.

En ambos casos se trataba de corriente continua, sin que llegara a sospecharse siquiera la posible existencia de corriente alterna.

Alessandro Volta, profesor de la universidad de Pavía (Italia).

Volta había realizado muchas investigaciones sobre la electricidad, e inventado varios aparatos destinados a almacenar la carga eléctrica o medir exactamente sus efectos.

Llegó a la conclusión de que cualquier sustancia húmeda era capaz de producirla.

En consecuencia, cualquier contacto entre sustancias de ambas clases podía «agitar o perturbar el fluido eléctrico», y si una de una clase era colocada en medio de dos de la otra se generaba una corriente continua, que quedaba interrumpida al separarlas…asi consiguió construir la primer pila o acumulador de energía eléctrica.

Veamos ahora la historia de su vida y el desarrollo de sus experiencias científicas.

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BREVE FICHA BIOGRAFICA

• Nació el 18 de febrero de 1745, en Como (Italia).

• A los dieciocho años empezó a hacer experimentos eléctricos.

• En 1774 fue nombrado profesor de Física en la Escuela Real de Como.

• Al año siguiente realizó su primer invento: el electróforo, un dispositivo
que producía cargas eléctricas.

• En 1779 recibió el nombramiento de profesor de Física en la Universidad de Pavía (Italia).

• En 1799 creó la primera pila, conocida hoy como pila de Volta.

• Un año después fue nombrado miembro de la Real Sociedad de Londres (Inglaterra) y de la Academia de París (Francia).

• En 1801 viajó a París, invitado por Napoleón Bonaparte para exponer las características de su invento en el Instituto Nacional de Ciencias de Francia.

Fama y honores

• Afines de 1801, recibió la Medalla de Oro al Mérito Científico y Napoleón lo nombró Senador.

• En 1806 recibió el título de Conde del Imperio Francés.

• Tres años más tarde fue designado senador de la Corte y elegido como Caballero de la Corona de Hierro del Reino de Lombardía (Italia).

• En 1816 se publicaron sus trabajos en cinco volúmenes.

• Murió el 5 de marzo de 1827, en Cammago, cerca de Como.

En 1780 el italiano Luigi Galvani afirmó que había generado una corriente eléctrica poniendo dos metales diferentes en contacto con el músculo de una rana.

Pero Volta comprobó que este último sólo conducía la corriente, producida por el contacto de los metales. Con estas conclusiones, creó su batería eléctrica opila voltaica, gue despertó gran entusiasmo en la época y fue frase para estudios posteriores sobre la electricidad.

Fuente:Ficha sobre la biografia de VOLTA ALESSANDRI – Revista GENIOS

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BIOGRAFIA: Entre los grandes nombres que Italia ha dado a la ciencia europea, ocupa un lugar destacado el de Alejandro Volta, uno de los padres de los estudios sobre la electricidad.

Nacido en Como, el 18 de febrero de 1745, en el seno de una familia de buena consideración social, Alejandro demostró desde su adolescencia una gran vocación por las ciencias naturales.

Muerto su padre arruinado, fue recogido por su tío paterno, el cual pretendió dedicarle a la carrera de Derecho.

alejandro volta biografia

Pero el muchacho no siguió esta voluntad ni la de otros que le aconsejaban abrazar el estado eclesiástico.

Desde los dieciocho años empezó a trabajar en el campo de la física y la química, ciencias que entonces se hallaban en un estado incipiente. En particular se dedicó a las experiencias sobre la electricidad.

Fue profesor de Física y rector del Liceo de su ciudad natal y profesor de la Universidad de Pavía (1779 a 1819).

Fue el inventor del electróforo, del electrómetro, del eudiómetro, de la lámpara de gas y de la famosa pila eléctrica que lleva su nombre.

Sostuvo polémicas con Galvani cuando el famoso experimento de aquél, sosteniendo la inexistencia de la electricidad animal y que su producción se debía al contacto de dos cuerpos metálicos distintos.

Se le considera el fundador de la ciencia eléctrica.

Su actividad científica fue recompensada con el nombramiento de profesor del instituto de Como (1774), y, más tarde, con el de catedrático de física experimental de la universidad de Pavía (1779).

Después de un viaje muy provechoso por el extranjero (1782), en 1785 fue elegido rector de la universidad.

Por aquel entonces, Galvani había descubierto el fenómeno de los movimientos de las extremidades inferiores de una rana mediante una excitación eléctrica (1780).

Volta, que en un principio había sido partidario de la interpretación dada a este efecto por su descubridor, combatió luego a Galvani, y sostuvo que la causa del fenómeno se debía al desequilibrio eléctrico producido por el contacto de dos metales distintos.

Esta convicción le llevó al descubrimiento del «órgano eléctrico artificial», denominado luego con el nombre genérico de pila, a causa de su forma (1799).

A partir de 1800 el mundo científico tuvo conocimiento del gran invento de Volta, pues éste lo comunicó a la Real Sociedad de Londres el 20 de marzo.

En febrero de 1801, Bonaparte, entonces primer cónsul, le recibió en París y le otorgó la medalla de oro del Instituto de Francia.

Poco después era nombrado senador del reino de Italia. Desde esta época su actividad científica fué en decadencia, aunque siempre intervino en las polémicas y discusiones de su época.

En 1815, el emperador de Austria le nombró director de la facultad de Filosofía de Padua.

Pero Volta, que en su intimidad era un gran patriota, no se enorgulleció por esta designación.

Ya septuagenario, poco a poco se fueron debilitando sus resortes vitales, hasta que en 1819 se retiró a su ciudad natal.

Aquí murió el 5 de marzo de 1827.

PRIMERA EXPERIENCIAS: Hacia fines del siglo XVIII no se conocía prácticamente nada acerca de la electricidad.

Sin embargo, sólo veinticinco años más tarde Faraday descubrió dos de los efectos eléctricos más importantes: el electromagnetismo y la electrólisis.

En el ínterin apareció Alejandro Volta (1745-1827), inventor de la pila eléctrica.

Volta era un sabio italiano, profesor, primero en su nativa ciudad de Como, y posteriormente en Pavía.

La mayoría de sus primeros experimentos fue llevada a cabo con las minúsculas cantidades de electricidad que podía proveer la fricción (electricidad estática).

Consiguió mejorar los métodos de obtener electricidad por fricción ion un dispositivo denominadoelectróforo.

Pero el electróforo no podía hacer mucho más que producir chispas —movimientos repentinos de cargas eléctricas—.

Era un juguete entretenido sin aplicaciones prácticas, porque las «corrientes» que producía sólo duraban una fracción de segundo y eran millones de veces más débiles que las que hoy usamos nosotros para iluminación y calefacción.

Muy poco podía hacerse con estos elementos.

Uno de los escasos campos posibles de estudio era el de la electricidad anima!, que atraía con mucho interés.

Consistía en hacer pasar corrientes eléctricas a través de tejidos animales, por lo general patas de rana.

Otro científico italiano, Galvani, había conectado una varilla de cobre al nervio de una pata de rana y una varilla de otro metal (hierro) al músculo.

Cuando se ponían en contacto los extremos de ambos trozos de metal, el músculo se contraía del mismo modo que cuando se le hacía pasar una descarga eléctrica.

En 1769 publicó varios trabajos sobre los fenómenos eléctricos que le valieron una merecida reputación.

En contacto personal con los sabios franceses más renombrados de la época, un Laplace y un Lavoisier, Volta fué enriqueciendo el campo de la ciencia con el descubrimiento del metano, del electróforo y del condensador eléctrico.

Galvani pensaba que, de alguna manera misteriosa, la contracción del músculo generaba electricidad.

Volta, en cambio, se dio cuenta de que nervio y músculo no estaban sino respondiendo a un shock eléctrico.

Lo realmente importante era que dos metales distintos habían entrado en contacto por un extremo, mientras que por el otro estaban separados por una solución conductora (el fluido débilmente electrolítico de la pata de la rana).

El tejido animal no era necesario en absoluto.

volta demostracion pila electrica

ALEJANDRO VOLTA (1745-1827), profesor en Pavia, reprodujo luego los experimentos de GALVANI y encontró que los nervios de las ranas no son necesarios para provocar fenómenos eléctricos: dos metales y el músculo bastan para producir el efecto.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS: En marzo de 1800, Volta envió una carta a sir Joseph Banks, presidente de la Royal Society, con un boceto de su nuevo invento.

Las noticias de esa carta llegaron a oídos de un ingeniero, reconvertido en escritor científico popular, llamado William Nicholson, que rápidamente se puso a construir una pila voltaica propia.

En uno de los primeros experimentos con su nuevo aparato, sumergió los cables en agua y descubrió que, mientras fluyera la corriente, del líquido se desprendían burbujas de gas.

Se trataba de burbujas de dos gases, hidrógeno y oxígeno, y Nicholson comprendió que había invertido el proceso demostrado por Cavendish diecisiete años antes, en el que produjo agua quemando hidrógeno en presencia de oxígeno.

En lenguaje moderno hizo «agua electrolizada»: se trató de la primera demostración de que una corriente eléctrica podía provocar una reacción química.

Nicholson era editor de una revista sobre química y no perdió tiempo en publicar un resumen de su descubrimiento, que fue conocido por el mundo antes de que Volta anunciase siquiera su propio invento.

La demostración de Nicholson de la posibilidad de la posibilidad de generar electricidad mediante reacciones químicas.

LA PILA DE VOLTALa sospecha que VOLTA albergaba acerca de la realidad de la electricidad animal, lo condujo por último a reemplazar con trapos mojados el contacto de músculos de ranas en la experiencia de GALVANI.

En ese momento su gran invención estaba virtualmente hecha. Con dos metales y el trapo húmedo, la pila eléctrica está creada. Así —acontecimiento de inmensas consecuencias— la electricidad dinámica hace su aparición.

VOLTA extiende sus investigaciones a los líquidos y establece cuáles combinaciones entre metales y líquidos resultan eléctricamente activas, y mejora, en ulteriores modelos, el rendimiento de aparato.

Una carta de VOLTA, documento memorable para la historia dirigida en marzo de 1800 a la Sociedad Real de Londres, pronto difundida en todos los países de Europa, pone con descripción de la pila voltaica pone un poderoso medio en manos de los investigadores.

Se inician entonces con esmero las las búsquedas que revelarán una tras otra las propiedades electrónicas, térmicas y magnéticas de la corriente. Los ingleses WILLIAM NICHOLSON y ANTHONY CARLISLE descomponen el agua con la corriente de la pila y observan formación del oxígeno y del hidrógeno liberados por eh THOMAS SEEBECK (1770-1831) tropieza con el fenómeno de b corrientes térmicas: pone de manifiesto que en un circuito compuesto por dos metales diferentes se produce corriente cuando las dos soldaduras no están a la misma temperatura.

El relojero parisiense JEAN ATHANASE PELTIER (1785-1845) descubre un fenómeno recíproco, el cambio de temperatura que el pasaje de la corriente provoca en un circuito bimetálico.

AMPLIACIÓN DEL TEMA: Alejandro Volta nació en Como , ciudad de Italia, el 18 de febrero de 1745. Después de ser maestro de física en la Escuela Superior de su ciudad natal, Volta ocupó la cátedra de física de la Universidad de Pavia durante un tiempo verdaderamente asombroso, casi cuarenta años.

pila de volta

Al comienzo de su carrera Volta inventó un electróforo, aparato que en las clases de física sirve para producir pequeñas descargas electroestáticas mediante inducción y para explicar la carga de los objetos con electricidad estática.

Su electróforo se ha mantenido prácticamente sin haber necesitado mejoras en más de dos siglos.

Un ingenioso electroscopio de condensación, que aumentó en más de cien veces la sensibilidad del aparato que entonces se usaba, le permitió demostrar la existencia de electricidad en el vapor de agua y en el humo producido por la combustión del carbón.

Su mayor aportación a la ciencia eléctrica, la que le ha merecido la inmortalidad a su nombre, es la llamada pila voltaica.

Volta ideó una pila de discos de cobre y de cinc separados por papel secante empapado en agua con sal, con la siguiente secuencia: disco de cobre, papel mojado, disco de cinc; disco de cobre, papel mojado, disco de cinc, etc. Según se aumenta el número de discos de cobre y cinc separados por el papel mojado en agua con sal, se aumentaba la fuerza de su pila o batería.

Fue en 1800 que Volta escribió una carta a la Sociedad Real de Londres comunicando su invención de la pila química y de otra batería a la que denominó «corona de copas», pues consistía en un par de electrodos de cobre y de cinc sumergidos en copas a medio llenar de agua salada.

Con la descomposición del agua en hidrógeno y oxígeno, poco después de la creación de la pila voltaica, se inicia la gran ciencia de la electroquímica.

Los efectos luminosos de la pila voltaica condujeron a la creación de la lámpara de arco de carbón.

Empleando la pila de Volta, Humphrey Davy descubrió el sodio y el potasio.

En 1881 el congreso Internacional de los Ingenieros Eléctricos denominó «voltio» la unidad de la fuerza electromotriz.

Revolucion cientifica Trabajo de Galvani

Grabado mostrando diferentes experimentos de Luigi Galvani (Viribus Electricitatis in Motu Musculari Commentarius [Comentarios relativos a los efectos de la electricidad sobre el movimiento muscular] 1791) acerca de los efectos de la electricidad en ranas y pollos.

ALGO MAS…

En 1799, el sabio fabricó la primera célula electrolítica simple, sumergiendo varillas de cobre y cinc en salmuera y uniéndolas.

Por el circuito que las unía circulaba una corriente eléctrica, más grande y de duración mucho mayor que ninguna conocida hasta entonces. Podían obtenerse mayores presiones eléctricas (voltajes) conectando en serie las células electrolíticas.

Esta idea condujo a la pila voltaica (Pila de Volta) que se componía de discos de cobre y cinc, formando un par, separados de otro parpor discos de franela embebidos en salmuera o ácido.

A pesar de que la carga era débil, el aparato demostró ser un manantial de continua acción eléctrica, aparentemente de capacidad inextinguible.

Lo que más sorprendió a Volta y a sus contemporáneos fue que la pila estaba compuesta en su totalidad por conductores.

No se utilizaba vidrio ni cualquier otro aislante, como en las botellas de Leyden, para separar las cargas opuestas, no obstante lo cual ambos extremos de la columna de conductores adquirían cargas opuestas por su propio poder, y las mantenían.

Tocando la base de la pila con una mano, y, con la otra, distintas alturas de la misma, Volta encontró que el toque, y por lo tanto la descarga, aumentaba en intensidad conforme se acercaba a la cúspide.

Era necesario que entre las dos manos hubiera varios pares de discos, a efecto de que el toque fuera perceptible. Éste era el único medio de que él disponía para medir lo que ahora llamamos tensión.

Se da a Volta el mérito de haber hecho la primera célula electrolítica simple, pero él nunca encontró la explicación correcta de su funcionamiento.

Erróneamente atribuía las corrientes al contacto entre los dos metales, mientras que en realidad proviene de la acción química del electrólito sobre el electrodo del cinc.

El descubrimiento fue aclamado de inmediato y en 1801 Volta fue a París a mostrar su electricidad por contacto al emperador Napoleón. Posteriormente, la unidad de presión eléctrica, el voltio, fue denominado así en su honor.

Aunque el propio Volta estaba más interesado en desarrollar sus pilas que en encentrarles aplicación, la pila voltaica rápidamente fue empleada por otros científicos como una poderosa herramienta de investigación. Las corrientes producidas con ayuda de la pila voltaica condujeron al descubrimiento de los efectos magnéticos, térmicos y químicos de ¡a electricidad.

PILA DE VOLTA
Los pilas de Volta eran simples células electrolíticas acopiadas una encima de la otra. Al cerrar el circuito la corriente que circulaba de nervio e músculo estimulaba las patas de rana, que se contraían.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°23

Descubrimiento de Oro en Transvaal Sudafrica Guerra boers inglese

Descubrimiento de Oro en Transvaal Sudáfrica

El descubrimiento de oro y de diamantes en el extremo austral del África, que en 1899 despertó la codicia británica, que reclamó todo el territorio de lo que hoy es República de Sudáfrica como suyo. Quienes habían hecho el hallazgo, en su mayoría campesinos (eso significa boers), descendientes de holandeses, se consideraban dueños de los territorios de Transvaal y Orange. Inclusive, Inglaterra había reconocido su independencia, y ademásfueron ellos y no los ingleses quienes habían luchado contra zulúes y matabeles para civilizar la región.

El control del África meridional era de sumo gran interés para Gran Bretaña, en primer momento para proteger la ruta marítima hacia la India y China. Los colonos holandeses, los llamados bóers, habían llegado ahí por primera vez en 1652, donde fundaron una colonia para reabastecer sus barcos con rumbo a Extremo Oriente.

En 1806, a raíz de la batalla de Blaauwberg, los británicos arrebataron el control de la Colonia del Cabo (actualmente, Sudáfrica) a los holandeses, para asegurarse de que no caía en manos de los franceses durante las Guerras Napoleónicas. Los bóers no estaban demasiado contentos con sus nuevos amos, en especial cuando en 1833 se abolió la esclavitud en todo el Imperio británico, ya que para los bóers la esclavización de los indígenas era tanto un modo de vida como una tradición.

En el espacio de dos años, doce mil bóers iniciaron el llamado Gran Trek, una emigración masiva hacia el interior para crear sus propios estados (Natal, Estado Libre de Orange y Transvaal) independientes del control británico y donde la esclavitud era legal, aunque tuvieron que derramar mucha sangre en varias guerras contra los indígenas africanos. En la batalla del Río Sangriento de 1838, las armas de los bóers mataron a tres mil zulúes. Según los testigos, la sangre de los muertos tino de rojo el agua del río.

Los colonos británicos empezaron a llegar a millares durante la década de 1820, muchos con la esperanza de enriquecerse fundando sus propias plantaciones de azúcar. Ellos también se enfrentaron a las poblaciones autóctonas. Tan eficaces eran los zulúes como fuerza de lucha que en 1879 infligieron sin recurrir a las armas de fuego una humillante derrota a los británicos en la batalla de Isandlwana: los zulúes rodearon y masacraron a más de 1.400 soldados del ejército británico. Pero en menos de seis meses se restauró la supremacía británica (en la batalla de Ulundi) gracias al empleo de las ametralladoras Gatling, unas de las primeras armas de repetición, inventadas en Estados Unidos, que podían disparar una ráfaga casi infinita de balas.

El poder colectivo de cincuenta mil guerreros zulúes con sus lanzas cortas y sus escudos de cuero no pudo rivalizar con esa potencia de fuego.

Cuando en 1886 se descubrió oro en el Transvaal, las tensiones entre los bóers y los británicos se volvieron explosivas. Casi de la noche a la mañana, apareció en el árido monte surafricano una nueva ciudad: Johannesburgo. El país se inundó con una avalancha de buscadores de oro, como Cecil Rhodes, cuya empresa, la Compañía Británica de Sudáfrica, fundó el imperio minero más rico de todos los tiempos.

Con el apoyo del gobierno británico, en 1895 Rhodes se construyó su propio país, Rodesia, que abarcaba lo que en la actualidad es Zimbabue y Zambia. Su ambición seguía el impulso inquebrantable e inmisericorde de sacar provecho de África:

Los enfrentamientos —que tuvieron un corresponsal de guerra de lujo, enviado por el Times de Londres: Winston Churchill— fue inevitable; el resultado de la contienda, también: mientras los boers, aunque eran excelentes tiradores y conocían bien la zona, carecían de instrucción militar, los ingleses, con mejor armamento y mayor cantidad de tropas, dirigidos por Horatio Kitchener, quien ordenó la matanza de niños y mujeres (asesinaron a 25 mil) y la quema de las granjas, derrotaron a los campesinos, de los cuales 18 mil murieron en los campos de batalla en 1902.

Johannesburgo es la capital de la provincia de Gauteng, que antaño fue conocida como territorio del Transvaal. Desde mitad del siglo XIX se había asentado un numeroso grupo de familias holandesas en lo que se llamó ‘la gran migración’. Eran granjeros que vivieron una aventura similar a los colonizadores del medio oeste norteamericano, carromatos incluidos.

En una de esas familias nació Paul Kruger, héroe de la resistencia de los bóers frente al imperialismo británico. Vencedor de los ingleses en Majuba fue elegido presidente del Transvaal.

Paul Kruger, como  presidente bóer del Transvaal, que en sus minas de oro y diamantes impuso un tributo a la dinamita —esencial para los buscadores de oro- y que negaba a los extranjeros el derecho a voto en los asuntos locales. Cuando los oficiales británicos protestaron en 1899, los bóers declararon la guerra a Gran Bretaña.

La guerra de los Bóers duró hasta abril de 1902 y los británicos se vieron obligados a desplegar 250.000 soldados. Más de 22.000 murieron en actos de servicio, junto a 7.000 bóers y unos 20.000 africanos.

Además, se calcula que 28.000 civiles bóers murieron por las terribles condiciones de los campos de concentración en los que los británicos los recluyeron; en la mayoría de los casos por culpa del hambre, la malnutrición y las enfermedades.

Origen de la Pasteurizacion Metodo eliminar bacterias Contaminacion

Origen de la Pasteurización
Método Para Eliminar Bacterias y Contaminacion

LA PASTEURIZACIÓN

El proceso térmico más conocido al que se somete la leche se denomina pasteurización, en honor a Louis Pasteur (1822-1895), quien a mediados del siglo XIX probó que calentar ciertos alimentos y bebidas como la leche disminuía de manera sensible el número de microorganismos presentes.

A mediados del siglo XVII, gracias a la ayuda del microscopio, los científicos se percataron de la existencia de los microorganismos. Los encontraron en el aguay también en los alimentos en mal estado.

Pero en ese momento no se les ocurrió que éstos podían ser la causa de la putrefacción de los alimentos; pensaron que eran más bien una consecuencia de ésta. Quien sí se dio cuenta, dos siglos después, fue el químico francés Louis Pasteur, el padre de la Microbiología moderna.

Pasteur realizó un interesante experimento. Sabía que los extractos líquidos de levadura y azúcar se contaminaban si se los exponía al aire cargado de polvo. Entonces tomó 30 frascos, los llenó con el extracto y subió con ellos a los Alpes, hasta una altura de 1.500 metros. Allí, rodeado de aire puro, los abrió irnos instantes y volvió a cerrarlos. De vuelta en su laboratorio, comprobó que el líquido no se había contaminado.

Con este descubrimiento, Pasteur pudo diseñar un me-todo para eliminar los gérmenes del vino, la cerveza y la leche. Ésta fue la culminación de años de estudio de las “enfermedades’ de distintos líquidos, causadas por bacterias suspendidas en el aire que, según aseguraba el científico, “afectaban la salud de la materia viva”.

Lentamente, Pasteur fue perfeccionando su método. Algunos años más tarde el investigador respondió a un pedido del emperador Napoleón III, que solicitaba sus servicios para que intentara impedir que los prestigiosos vinos franceses se arruinaran. Pasteur tomó muestras, realizó minuciosos análisis y llegó a la conclusión de que si se calentaba el liquido a 55 0C, los microorganismos desaparecían y la calidad del vino no se veía afectada. El científico aplicó después el mismo proceso a la leche para limpiarla de gérmenes.

La técnica resulté tan útil que hoy en día se la sigue utilizando en la industria alimentaría con algunas modificaciones. Y, en honor a su autor, se la llamó pasteurización.

Fuente Consultada: “Cómo son y cómo funcionan casi todas las cosas”,
Readers digest, 1991

Biografia de Pasteur Louis Teoria Microbiana de la Enfermedad y Descubrimietos

Biografía de Pasteur y Sus Descubrimientos y Teoría Microbiana

Corre el año 1885 en Francia cuando un pequeño pastor de nueve años llamado Joseph Meister es mordido por un perro rabioso. Su fin inevitable parece la muerte.

Sin embargo, un biólogo francés le inocula un suero que ha preparado recientemente y el niño se salua. Nace así la vacunación moderna.

Pasteur llamó vacuna a este sistema de inmunización contra una enfermedad, en honor al médico inglés Edward Jenner, quien lo había experimentado por primera vez contra la viruela transmitida por las vacas.

Considerado también el padre fundador de la estereoquímica, ciencia que estudia la estructura tridimensional de las moléculas, Louis Pasteur revolucionó con sus hallazgos el campo de la medicina, la cirugía y la higiene, y dio un impulso decisivo para la curación de numerosas enfermedades.

pasteur louis

Sin disputa, es una de las más grandes figuras morales y científicas del siglo XIX; y no sólo por su saber, que fue mucho, ni por las grandes ventajas que sus trabajos y descubrimientos proporcionaron a la humanidad, realmente enormes, sino por su gran modestia, su rectitud y su desinterés, no disminuidos por el éxito y la fama. 

Uno de los mayores acontecimientos de la historia de la ciencia en el siglo XIX fue la conquista de la salud, que permitió un gran crecimiento de la población de la Tierra, averiguando las causas de la enfermedad, lo que científicamente se conoce con el nombre de «etiología».

Los nuevos conceptos sobre patologías, aparte de su importancia práctica, clarificaron las teorías médicas y dio explicación a un cúmulo de fenómenos biológicos que hasta entonces permanecían en la más completa oscuridad.

Y este descubrimiento, acaso el más extraordinario de toda la historia de la medicina, partió de los trabajos sobre cristalografía de un joven químico llamado Louis Pasteur; de las etapas constituidas por sus descubrimientos científicos, auténtica encuesta judiciaria, que reconstituyendo paso a paso la historia de la enfermedad llegaron hasta el descubrimiento del microbio.

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BREVE FICHA BIOGRAFICA DE PASTEUR

• Nació el 27  de Diciembre en Dole (Francia).

• En 1847 se doctoró en Física y Química en la Escuela Normal Superior de París (Francia).

• Dos años más tarde ingresó como profesor de Química en la Universidad de Estrasburgo (Francia).

• En 1854 fue nombrado profesor de Química y decano de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lille (Francia). Allí estudió la fermentación y descubrió que esta se desencadenaba por la presencia de microorganismos (bacterias o gérmenes).

También demostró que el fermento que echaba a perder ciertos líquidos moría si se los calentaba a 60°C (proceso de pasteurización).

• En 1857 volvió a la Escuela Normal de París como director de estudios científicos.

• En 1862 logró terminar con una enfermedad eme atacaba los gusanos de seda.

Una vaca exitosa

•  Desde 1863 se dedicó a estudiar el carbunclo, enfermedad mortal del ganado vacuno.

• Cuatro años después instaló su laboratorio en la Escuela Normal Superior.

• En 1885 aisló el virus de la rabia y vacunó con éxito a un niño mordido por un perro rabioso.

• A partir de 1888 dirigió el Instituto Pasteur (fundado para el tratamiento de la rabia) donde trabajó hasta su muerte.

• Murió en Saint-Cloud, cerca de París, el 28 de septiembre de 1895.

La noticia del éxito de la vacuna contra la rabia recorrió el mundo y llegó hasta Rusia, donde diecinueve campesinos habían sido mordidos por
un lobo rabioso. Al enterarse de la novedad, los afectados viajaron hasta París buscando la salvación.

En Francia, Louis Pasteur los recibió y comenzó a aplicarles sus vacunas. Gracias al tratamiento se salvaron dieciséis de los campesinos. En agradecimiento, el Zar de Rusia le obsequió al científico cien mil francos, con los que se inició del Instituto.

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BIOGRAFIA AMPLIA DE Pasteur, Louis (1822-1895), químico y biólogo francés que fundó la ciencia de la microbiología, demostró la teoría de los gérmenes como causantes de enfermedades (patógenos), inventó el proceso que lleva su nombre y desarrolló vacunas contra varias enfermedades, incluida la rabia.

Pasteur, hijo de un curtidor, nació en Dôle el 7 de diciembre de 1822, y creció en la pequeña ciudad de Arbois.

En 1847 obtuvo un doctorado en física y química por la École Normale de París.Falleció en 1895, y después de muerto su figura continúa siendo venerada como la de un gran sabio, no sólo en Francia sino en el resto del mundo.

Louis Pasteur nació en Dole (Jura) en el seno de una familia humilde —el padre era un modesto curtidor y fidelísimo veterano de Napoleón— el 27 de diciembre de 1822. Su infancia es casi desconocida.

Sabemos que no destacó en la escuela y que su principal afición era el dibujo; ello le valió el apodo de «el artista del lugar», aunque a los diecisiete años abandonó la pintura.

Luego, siguiendo el consejo de sus maestros se inscribió en la Escuela Normal Superior de París, pero durante esta primera estancia en la capital unos problemas de adaptación le obligaron a volver a Arbois, donde residía su familia.

Pasteur no regresó a París hasta 1842, esto es, a la edad de veinte años. Obtuvo el grado de bachiller en letras y ciencias matemáticas, estudios que compaginó con el ejercicio de la enseñanza, y, ya en posesión de estos títulos, en 1843 entró en la Escuela Normal Superior.

Tres años después era agregado en Ciencias físicas.

Desde el inicio de su cargo como agregado-preparador de la Escuela Normal se dedicó a la investigación sin reservas.

En 1847, en la universidad de París sostuvo la tesis doctoral que le daba acceso a la enseñanza superior.

Prácticamente había concluido su etapa de preparación técnica, o al menos en sus aspectos más fundamentales.

Los resultados obtenidos con estos primeros trabajos ya le proporcionaron un cierto nombre entre los especialistas, y después de una breve estancia en Dijon, en enero de 1849 fue nombrado profesor suplente de química en la facultad de ciencias de Estrasburgo.

La fecha del nombramiento coincide casi con la de su matrimonio con Marie Laurent, una de las hijas del rector de la universidad.

Kahane observa, fundándose en el inevitable testimonio de Vallery-Radot, que su esposa le ayudó en todo momento, «aceptando que todo estuviera subordinado al esfuerzo perseverante y obstinado del sabio».

La vida de Pasteur es su labor científica y pocas cosas turbaron su rutina cotidiana.

Se tomó con gran interés y seriedad sus obligaciones como funcionario y en este sentido su labor queda reflejada en sus años como profesor de química y decano de la facultad de ciencias que se creó en Lille en el año 1854.

Además de asumir las funciones propias del caso, se ocupó de los problemas que tenía la región, y uno de ellos, el de la fermentación alcohólica que suponía el deterioro de una importante fuente de riqueza, será genialmente relacionado con sus anteriores estudios sobre cristalografía, constituyendo el primer eslabón de una cadena científica excepcional.

frases de pasteur louis

En noviembre de 1888 se fundaba en París el Instituto Pasteur. El 27 de diciembre de 1892, al cumplir setenta años, el mundo científico de Europa y América le tributó un homenaje pocas veces visto, en parte como desagravio de los ataques de que había sido víctima por los que dudaban de su saber.

Su muerte, acaecida en Garches el 28 de septiembre de 1895, fue tan emotiva como su vida.

El tránsito del hombre que había iniciado una trayectoria científica de incalculable, consecuencias, reveló con que serenidad un gran católico entregaba su alma a Dios.

LABOR CIENTIFICA:

Habiendo obtenido el doctorado en 1848, en el mismo año fué nombrado profesor de física en Dijón, cargo que ocupó hasta 1854, en cuya fecha pasó a Lilla como profesor de la facultad de Ciencias, de reciente creación. FuE en Lilla que se dedicó al estudio de la fermentación del vino y la cerveza.

En 1856, después de repetidas investigaciones, anunció que la fermentación no era tan sólo un proceso químico, sino que en él intervenían diminutos y numerosos organismos (que denominó gérmenes y luego microbios).

Trasladado en 1857 a la Escuela Normal, continuó sus experiencias, aunque ensanchando su campo de investigación.

Después de varias pruebas en que demostró cumplidamente su habilidad e ingenio, en 1864 declaró de modo firme que no existía la generación espontánea, sino que los organismos que producían la fermentación se originaban de gérmenes similares contenidos en la atmósfera.

Desde este punto de partida, sus descubrimientos fueron rápidos y prodigiosos. En poco tiempo revolucionó la industria del alcohol.

En 1868 determinó la causa bacilar de la enfermedad del gusano de seda, lo que salvó la industria francesa de esta fibra textil. En 1873 fuE recibido en la Academia de Medicina, y en 1874, la Asamblea Nacional le concedió una pensión vitalicia.

Deseoso de aplicar su sistema al estudio de las enfermedades pútridas e infecciosas, Pasteur se dedicó desde 1877 a la investigación del cólera de los polluelos y a la enfermedad del carbúnculo.

Sus experiencias le condujeron al descubrimiento del método de la vacunación (1879).

Aplicado a la hidrofobia, dio por resultado el hallazgo del remedio que acabó con tan horrible azote de la humanidad (6 de julio de 1885, primera inoculación de la vacunación antirrábica).

En menos de un año Pasteur vacunó unas 300 personas, todas las cuales, excepto una, debieron su vida al nuevo bienhechor de la humanidad.

pasteur

Investigó al principio los fenómenos de la fermentación, descubriendo que en todas sus formas, incluso en la putrefacción, era debida a la acción de diminutos agentes orgánicos vivientes o microbios.

También descubrió el parásito productor de la pebrina, enfermedad del gusano de seda que arrumaba la industria sericícola.

Otras investigaciones suyas permitieron descubrir las causas de muchas enfermedades infecciosas, en las que señaló las acciones patógenas de gérmenes o bacilos, estudiando los modernos métodos de prevención contra ellas, basados en sus descubrimientos bacteriológicos.

Estudió también las alteraciones del vino, del vinagre y de la cerveza, encontrando los remedios para evitarlas, prestando así un estimable servicio a la industria, pero su capital descubrimiento acaso sea el de la vacuna o suero contra la hidrofobia, que, aunque combatido al principio, ha sido después consagrado por la experiencia.

Pasteur, aunque gravemente enfermo y disminuidas sus facultades físicas a consecuencia de un ataque de hemiplejía, invirtió la última parte de su vida en el tratamiento de personas atacadas de tan terrible mal.

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FERMENTACIONES:  Es diciembre de 1854, Pasteur fue nombrado catedrático de la Facultad de Ciencias de Lille, fundada por un decreto de Napoleón III.

Debido a una serie de circunstancias, un año más tarde, el padre de uno de sus alumnos, Emile Bigo, le pidió consejo para solucionar unos problemas de su industria, dedicada a la producción dé alcohol a partir de la remolacha.

Pasteur accedió a estudiar el problema para lo cual instaló un laboratorio en la bodega de la fábrica, y empezó a estudiar con ayuda del microscopio los jugos producidos por la fermentación de la remolacha.

Fue éste el principio de los trabajos de Pasteur sobre las fermentaciones alcohólica y láctica, gracias a los cuales descubrió los métodos más apropiados para mejorar la calidad de los productos estudiados, estando además en condiciones de formular una teoría nueva sobre las fermentaciones, provocadas por microorganismos en un ciclo vital que permite la vuelta a la tierra de los minerales antes incorporados a la corriente vital por la actividad vegetal.

De este modo, Pasteur había pasado de la química a la biología, pero al cabo de poco tiempo regresó a la Escuela Normal de París, como administrador y director de estudios.

Fue durante estos años que Pasteur investigó principalmente en biología, llegando a afirmar que la generación espontánea es inexistente.

LA PASTEURIZACIÓN: Fue durante unas vacaciones estivales en 1864 que Pasteur decidió estudiar los problemas planteados por la necesidad de conservar en buen estado y transportar sin deterioro los vinos franceses destinados a ser exportados.

Pasteur y su ayudante, Emile Duclaux, se instalaron en el país natal del primero, y allí convirtieron en laboratorio un antiguo café, donde los dos hombres estudiaron al microscopio las características de los vinos «enfermos», que Pasteur clasificó como

vin piqué
vin tourné
vin filant
vin avec amerture

Finalmente, averiguaron la causa de tales perturbaciones y también encontraron la manera de evitarlos, consistente en calentar los vinos entre 50° y 100° C, al amparo del aire, a fin de destruir los gérmenes que pudieran contener. Este fue el origen de la llamada «pasteurización».

LA VACUNA: Pasteur se dedicó a partir de entonces al estudio de las enfermedades infecciosas.

Primero investigó las enfermedades del gusano de seda, encontrando los métodos que permitieron a la industria sedera de Francia situarse en el primer puesto de la calidad mundial al respecto.

Luego investigó el cólera de las gallinas y el carbunco, que es una temible enfermedad que puede contagiarse al ser humano.

Mientras descubría nuevos gérmenes patógenos, fue poniendo al día las técnicas de la vacunación, que ya Jenner había utilizado mucho antes, hasta que consiguió unos resultados magníficos en la granja de Pouilly-le-Fort, cerca de Melun, en junio de 1881.

Pasteur iba a realizar un ensayo, consistente en inocular el carbunco a 50 corderos, 25 de los cuales habían sido previamente vacunados según la nueva técnica de Pasteur.

Naturalmente, como era de esperar, había detractores de tal técnica y entusiastas admiradores de la misma. Por eso a la granja acudieron periodistas, médicos, científicos, en legión, dispuestos a ser testigos del fracaso o del éxito.

Pasteur pasó unas horas de angustia y temor, puesto que sabía que estaba en juego, no solamente su prestigio, sino el de la ciencia moderna.

Finalmente, en la mañana del 2 de junio de 1881 quedó proclamado que el resultado del ensayo había sido satisfactorio.

Los corderos no vacunados habían muerto casi todos, y en cambio, los vacunados se habían recuperado y estaban sanos. Por consiguiente, podía darse por seguro que el sistema de Pasteur era un éxito.

CONTRA LA RABIA: En diciembre de 1880, Pasteur volvió a tropezar con la terrible enfermedad que tanto había excitado su imaginación en su infancia. En efecto, el veterinario militar Pierre Bourrel le envió dos perros atacados de rabia para que estudiase la enfermedad en su laboratorio.

La rabia era un problema que afectaba a toda la Humanidad, puesto que cualquier perro rabioso podía morder al hombre y transmitirle la mortal y espantosa enfermedad.

Pasteur, consciente de la importancia del hecho, aunque no consiguió aislar el germen productor de la enfermedad, pensó que se trataba de una dolencia de carácter infeccioso, investigó sus síntomas y concluyó que el germen estaba localizado principalmente en los centros nerviosos.

Entonces empezó a aplicar varios tratamientos físicos a la médula de los animales muertos de rabia. Suspendió trocitos de dicha médula bajo un aire seco y una temperatura constante, dejó transcurrir unos días y así logró gérmenes con una capacidad patógena cada vez menor.

Este germen atenuado, al introducirse en un animal sano, provocaba en el mismo las defensas capaces de combatir la enfermedad. Y si luego infectaba al animal un germen virulento no podía ya provocar la rabia, gracias a las defensas creadas anteriormente.

Era el mismo fundamento de la vacunación empleado con el carbunco. Como el período de incubación, o sea el comprendido entre la mordedura del animal rabioso y la aparición de la enfermedad, es bastante largo, Pasteur estuvo seguro de que un médico podía adelantarse con los gérmenes amortiguados para provocar una enfermedad de carácter leve y conseguir de este modo la formación de las defensas.

No fue tarea fácil, puesto que Pasteur con sus colaboradores trabajaron denodadamente durante cuatro largos años en estos experimentos, que efectuaron con perros, monos y conejos.

Mientras tanto, Pasteur había sido elegido miembro de la Academia Francesa, había sido condecorado con la Gran Cruz de la Legión de Honor, mantuvo una agria polémica con su colega Koch (descubridor del bacilo de la tuberculosis), y estudió el «mal rojo» de los cerdos.

Finalmente, en agosto de 1884 leyó un informe importante en el Congreso de Ciencias Médicas de Copenhague, y en el mes de octubre del mismo año, escribió:

Después de innumerables experimentos, he llegado a un método profiláctico, rápido y práctico, cuyos éxitos en el perro son ya tan numerosos y seguros que puedo tener confianza en la generalización de sus aplicaciones, tanto en los otros animales como en el mismo hombre…

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Pasteur y Napoleón III: Pasteur siempre fue un ferviente «bonapartista», gran admirador y fiel seguidor de Napoleón III.

Por eso, cuando éste empezó a decaer en el corazón de los franceses, Pasteur también empezó a ser mal considerado en la Escuela Normal. Esto, unido a un incidente con uno de los alumnos, provocó la caída en desgracia de Pasteur, que se vio obligado a dimitir de sus cargos.

napoleon iii

Como no podía seguir trabajando en el laboratorio de la Facultad, Napoleón III le concedió permiso para montar otro laboratorio de química fisiológica en la misma Facultad, de cuya dirección encargó a Pasteur.

Al año siguiente, Pasteur sufrió un ataque de hemiplejía, que le paralizó el costado izquierdo, si bien no afectó en nada a sus facultades mentales e investigadoras.

Y a pesar de la caída de su admirado Napoleón III, gracias a la clemencia mostrada por los gobernantes de la Tercera República hacia los genios franceses, Pasteur recuperó su cátedra en la Sorbona, y fue elegido miembro de la Academia de Medicina.

LA SALVACIÓN DE JOSEPH MEISTER

En julio de 1885 se le presentó a Pasteur el caso de Joseph Meister, un pastorcito de 9 años de edad que había sido atacado por un perro rabioso en una aldea de Alsacia, Francia, donde vivía.

El médico del lugar temió por su vida y decidió enviarlo a París  para que lo examinara el famoso químico.

Pasteur quedó impresionado por las 12 o mas mordeduras profundas que el niño mostraba en manos y piernas.

Ese mismo día el doctor Jacques Grancher, colega de Pasteur, le inyectó a Joseph líquido cefalorraquídeo tomado de la médula espinal de un conejo que había muerto de rabia 15 días antes. Joseph —que llegó acompañado de su madre— fue llevado al alojamiento que le había conseguido Pasteur, y entonces se inició una prolongada y angustiosa espera cada día le administraban una inyección más potente al niño.

“En los últimos días del tratamiento”,escribió después Pasteur, “le inoculé el germen más virulento que pude obtener: el de un perro… Mi justificación era la experiencia que había tenido con 50 perros rabiosos. Una vez que se ha adquirido la inmunidad, hasta el peor virus se puede inyectar sin efectos dañinos.’

Al cabo de dos semanas y aún sin resolverse el destino de Joseph, Pasteur no pudo soportar más la espera y se tomó unas breves vacaciones en la provincia de Borgoña. “Viví cada día con el temor de recibir un telegrama que me dijera que había ocurrido lo peor, escribiría después.

Pero el telegrama nunca llegó y Pasteur regresó a París para enterarse de que el niño se había recuperado por completo.

Durante los 18 meses siguientes, unas 2.500 personas fueron curadas por Pasteur con el mismo tratamiento, tras  haber sido mordidas por animales rabiosos. Sobrevivieron todas menos diez.

Además de proveer un remedio para combatir la rabia, la labor de Pasteur abrió camino a la inmunología.

Gracias a las vacunas hoy día es posible prevenir unas 30 enfermedades invalidantes o mortales, entre ellas el sarampión, la poliomielitis y la difteria.

En 1888 se inauguró en París el Instituto Pasteur, en parte para emprender más investigaciones destinadas a la prevención y el tratamiento de la temible hidrofobia.

A pesar de una apoplejía que lo dejó semiparalizado, el ya famoso químico dirigió dicha institución hasta su muerte, el 28 de septiembre de 1895.

Fue sepultado en una magnífica tumba de mármol dentro del Instituto, cuyo epitafio él mismo había dictado.

LA FUNDACION DEL INSTITUTO PASTEUR:

instituto pasteur

En 1885 descubrió la vacuna contra la rabia, lo que le proporcionó renombre universal.

Imaginó entonces crear un centro de estudios e investigaciones, para lo cual pidió dinero a través de una cuestación popular.

Él mismo iba a visitar a Quienes creía que le podían ayudar. Una tarde se presentó en casa de la viuda Boucicaut, propietaria de los grandes almacenes Bon Marché.

La criada que le abrió la puerta le comunicó que la señora no recibía a nadie. Pasteur insistió tanto, que la criada fue a avisar a la señora.

Cuando regresó, preguntó:
—¿Es usted el señor Pasteur, el de la rabia?
—El mismo.
—Pues entre usted, que la señora le recibirá.

Ante la señora Boucicaut, Pasteur explicó con entusiasmo su proyecto: un instituto en el que sabios de diversos países investigarían los secretos de la vida y la manera de combatir las enfermedades.

—Ya sé que parece una utopía, pero es necesario para la humanidad y eso, señora, requiere dinero. Cualquier suma con ia que usted pueda contribuir será bien recibida por pequeña que sea.

La señora Boucicaut sonrió, se dirigió a una cómoda y de uno de sus cajones extrajo un libro de cheques. Firmó uno y lo entregó a Pasteur.

Éste lo miró, se echó a llorar y abrazo a la señora Boucicaut, que también lloró emocionada. El cheque, de un millón de francos, fue el inicio del Instituto Pasteur, que se inauguró en 1888.

ANECDOTAS DE LOUIS PASTEUR

ANÉCDOTAS: 1-Luis Pasteur era creyente, y un día en que se hablaba de varios filósofos incrédulos de su tiempo, exclamó:—Los metafísicos elaboran teorías sobre teorías, todas fundadas sobre la nada, que desaparecen aventadas por una nueva moda.

Sobre el origen y el fin de todas las cosas sabe mucho más mi madre, que es una pobre campesina, cuando está arrodillada en la iglesia de su pueblo.

Napoleón III le preguntó un día por qué no había explotado económicamente sus descubrimientos.
—Señor —contestó Pasteur—, hubiese sido un bochorno para la ciencia.

Al mismo Napoleón III le pidió ayuda para sus investigaciones.
—Se encuentran millones para la ópera. Majestad, y no se hallan cien mil francos para mi laboratorio.
Napoleón III sonrió y mandó llamar a uno de sus ministros:
—Éste es mi amigo Pasteur, que creo tiene toda la razón. Mirad de satisfacerle.
Y pudo disponerse del dinero.

2-Se hallaba un día Pasteur en Compiégne, en la corte de Napoleón III, cuando le pidieron que diese una charla sobre cuestiones científicas.

En un punto de su disertación, dijo que le sería útil una gota de sangre, y la emperatriz Eugenia se pinchó un dedo para ofrecérsela. Pasteur, que no era hombre de mundo ni cortesano, se limitó a comentar:
—Hubiese preferido sangre de rana.

La emperatriz rió, y al día siguiente hizo llevar a la habitación del sabio un saco lleno de ranas vivas. Pasteur le dio las gracias, y cuando se fue de Compiégne las olvidó por completo.

La habitación fue asignada aquella noche a una dama extranjera, a la cual despertó aquella noche un extraño ruido. Encendió una vela y lanzó un grito: la habitación estaba llena de ranas, que habían escapado del saco y saltaban, croando, por todas partes.

3 Cuando en 1870 estalló la guerra entre Francia y Prusia, Pasteur devolvió a los alemanes todas las distinciones y diplomas que le habían concedido. En la carta que les acompañaba decía: «La ciencia no tiene patria, pero los científicos sí.»

4-A lo largo de su vida tuvo que sacrificar miles de animales para el bien de la humanidad, pero jamás pudo matarlos personalmente. Veía al animal en sus manos, empezaba a acariciarlo, a pedirle disculpas, a explicarle que aquello tenia que hacerlo por el bien de todos… y luego se ausentaba y dejaba que sus ayudantes hicieran el penoso trabajo.

5– Un célebre duelista parisino, Casagnac, creyendo que su honor había sido ofendido por Pasteur, le desafió enviándole a sus padrinos para que concertasen el duelo. Pasteur les recibió muy serio y les dijo:

—El señor Casagnac me desafía. Muy bien; pero como a mí me toca elegir las armas escojo estas salchichas. Una de ellas contiene triquina; la otra, no. Que el señor Casagnac se coma una y yo me comeré la otra. Ya ve que, a simple vista, no se distinguen.

El singular reto terminó con una sonrisa por parte de los padrinos de Casagnac, que se retiraron para reconciliar después a Pasteur con su apadrinado.

Concepto de Enfermedades Transmisibles

Fuente Consultada:
Grandes Inventos y Sus Creadores de JUan José Paredes – Editorial Iberlibro
Enciclopedia Electrónica Encarta
Louis Pasteur Microsoft® Student 2009 y Wikipedia- Historia de la Historia Carlos Fisa Edit. Planeta

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Ficha Biografica de la Revista GENIOS Nª78 – Louis Pasteur –

Origen de la Lata de Conserva Historia de los Alimentos Envasados

Origen de la Lata de Conserva – Historia de los Alimentos Envasados y Su Conservación

Origen del Trueque y el Dinero

Probablemente nunca conoceremos todas las razones que impulsaron por primera vez al hombre a hacer vino, pero podemos estar razonablemente seguros de una de ellas por lo menos. Cuando la cosecha de uva era particularmente buena, la gente no podía comer toda la fruta antes de que se echara a perder. Pero si podían embotellar el jugo y evitar que éste se estropeara, podían seguir disfrutando los beneficios de una buena cosecha durante muchos meses. Así que en cierto sentido podemos pensar que los primeros intentos de elaborar el vino fueron tentativas de conservación de alimentos.

Es fácil comprender por qué la gente de tiempos pasados estaba tan ansiosa de preservar alimentos. Hoy, si una parte del mundo tiene una mala cosecha, puede generalmente importar alimentos de otras regiones donde la cosecha ha sido buena. Pero hasta la era de los ferrocarriles y veloces vapores, cada zona del mundo tenía que vivir casi enteramente de sus propias cosechas, y éstas podían variar enormemente de año a año.

Como Egipto en la época de la bíblica historia de José, cualquier país podía tener varios años prósperos seguidos de varios años pobres. A menos que pudieran conservar algo de su excedente de alimento durante los años prósperos, los habitantes corrían el riesgo de sufrir hambre durante los años pobres.

Afortunadamente no es difícil mantener ciertos alimentos básicos en buenas condiciones durante largos períodos. Almacenados en graneros y depósitos secos y relativamente frescos el trigo, arroz, maíz y otros cereales se pueden conservar durante meses y aun años, aunque el moho y las bacterias generalmente causan algunas pérdidas.

Zanahorias, nabos, papas y otras raíces se pueden conservar en buenas condiciones durante varios meses enterrándolas en pozos relativamente profundos, frecuentemente forrados de paja. La carne, también, se puede conservar por lo menos durante varias semanas cortándola en trozos y ahumándola. Cierta clase de pescado se puede conservar largo tiempo secándolo bien.

lata de conserva moderna

Algunos ejemplos de métodos simples de conservación de alimentos se ven enfrente: un indio de América Central ahumando carne; un groenlandés dejando secar al viento y al sol la carne de una ballena; un esquimal usando el hielo que lo rodea como refrigerador natural; un negro africano secando carne al sol; pescado colgado a secar cerca de una aldea pesquera noruega.

Algunos ejemplos de métodos simples de conservación de alimentos se ven enfrente: un indio de América Central ahumando carne; un groenlandés dejando secar al viento y al sol la carne de una ballena; un esquimal usando el hielo que lo rodea como refrigerador natural; un negro africano secando carne al sol; pescado colgado a secar cerca de una aldea pesquera noruega.

Un método de conservación menos primitivo es el salado de carne y su conservación en barriles para su uso en largos viajes por mar. Aunque el hombre probablemente no pensó en salar la carne hasta que aprendió a ahumarla o secarla, seguramente hace varios miles de años que usa el método. Mucha gente cree que los marinos fenicios usaban sal para preservar la carne antes de los tiempos de los griegos y romanos, y la carne salada era todavía el gran sostén de los marinos en todas partes hasta después de Nelson.

A medida que pasa el tiempo, gentes diferentes de distintas partes del mundo descubrieron otros métodos de conservación. Los romanos, que tenían fama de ser buenos gourmets, buscaban caza de todas partes de su imperio y la conservaban cubriéndola de miel. A veces los galos, antes de ir a la guerra, comían carne seca en polvo, en la creencia de que les daría repentino vigor. La gente que vive cerca del Ártico, donde toda clase de vegetales son escasos gran parte del año, fue la primera en conservar hojas y plantas verdes en vinagre.

Sin embargo, todos estos métodos juntos no resolvieron enteramente el problema. Primeramente, no se practicaron en una escala lo bastante grande para conservar todo el alimento sin peligro de echarse a perder. Segundo, todos los antiguos métodos de conservación cambiaban el sabor de los alimentos, y muchos de ellos, a no dudarlo, para peor.

No fue sino hasta los comienzos del siglo XIX cuando se descubrieron algunos métodos completamente nuevos de conservar alimentos, que, en nuestro tiempo, han transformado el problema de la alimentación.

En los tiempos modernos la ciencia ha capacitado al hombre para ampliar enormemente el uso de ciertos antiguos métodos de conservación de alimentos, y también para elaborar algunos enteramente nuevos.

Durante siglos, ciertas variedades de uvas han sido secadas-generalmente al sol, para producir pasas, y, aunque menos, otras frutas, tales como manzanas y damascos. Hoy, con el uso en gran escala de máquinas eléctricas, toda clase de frutas y verduras, y aun huevos, se conservan secándolos.

El precursor de los nuevos métodos de conservación de los alimentos fue Nicolás Appert, quien se hizo famoso durante las guerras napoleónicas. Appert concibió la idea de llenar frascos de vidrio con alimentos sometidos al calor y luego cerrarlos herméticamente. Su método tuvo tanto éxito, que Napoleón le dio un premio por su trabajo. A los pocos años, Appert instaló una fábrica de conservas, ubicada en un terreno de una o dos manzanas, donde cultivó arvejas y habas verdes para destinarlas a la conservación. En una sección se hervían varios productos alimenticios en un enorme tanque de 200 litros, y en otra los frascos se llenaban y sellaban. Finalmente, los frascos llenos se sumergían en otro tanque y se volvían a calentar.

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LAS CONSERVAS Y NICOLÁS APPERT: Desde los inicios de las grandes y largas exploraciones en barcos, apareció una enfermedad que atacaba a los marineros conocida como escorbuto, y dejaba casi sin efecto los planes reales de dichas exploraciones, hecho que preocupó a los médicos de la época que intentaron encontrar una solución, pero fue la idea de un cocinero francés quien encontraría una solución definitiva envasando los alimentos en latas.

Desde hace miles de años, los hombres se enfrentan con la necesidad de conservar los alimentos. Generalmente, éstos se descomponen con rapidez, se ponen agrios y toman un sabor desagradable. Para preservarlos por largos períodos de tiempo y evitar que los pueblos pasaran hambre durante los largos meses de invierno, se introdujo la costumbre de secarlos, salarlos y ahumarlos.

Pero una dieta que consiste sólo en alimentos conservados es poco recomendable. El militar francés Napoleón Bonaparte se dio cuenta de lo importante que era alimentar en forma adecuada a los hombres de su ejército. Entonces, ofreció un premio de 12.000 francos para aquel que inventara alguna forma de mantener los alimentos frescos durante un período de tiempo prolongado.

En 1795, el inventor francés Nicolas François Appert se puso a trabajar para resolver el problema. Sabía que el biólogo italiano Lazzaro Spallanzani había demostrado que la carne no se descomponía si se la hervía durante un rato y después se la conservaba herméticamente cerrada. Appert ideó entonces un sistema para aplicar ese principio a gran escala, calentando carnes y verduras y guardándolas después herméticamente en recipientes metálicos o de vidrio. Su sistema representó el comienzo de la industria de conservas. Nicolás Appert

Sin embargo, a pesar de las precauciones que se toman, los alimentos pueden contaminarse aunque se encuentren en latas selladas o conservados en frío dentro de la heladera. Los agentes contaminantes pueden ser de origen biológico, como los hongos, los parásitos y las bacterias, o químico, como el plomo y el mercurio.

Las consecuencias de la contaminación alimentaria son variadas. A menudo se trata de una simple intoxicación que se cura en unos pocos días, pero en algunos casos es necesario realizar un tratamiento prolongado.

Nicolás Appert, inventor de las conservas alimenticias, era natural de Chalons-sur-Mer, donde nació en 1749.

Su padre, hostelero de profesión, quiso que su hijo se dedicase también a este oficio, llegando por ello Nicolás a ser un excelente cocinero, en calidad de lo cual llegó al servicio de la princesa de Forbach, una dama sumamente golosa y exigente en materia culinaria, que residía en París.

En 1780, Nicolás Appert abrió una tienda en la calle de Los Lombardos, en la capital de Francia, y allí le vino la idea de que los alimentos podían conservarse intactos, sin perder sus cualidades nutritivas, cerrándolos herméticamente en recipientes e hirviendo éstos a 100 °C, en agua.   

Fundó su primera fábrica de conservas en 1804, en Massy. A fin de tener siempre materias primas para sus conservas, adquirió varias hectáreas de terreno que dedicó al cultivo de guisantes y judías, que después conservaba para su posterior venta y consumo.

Fue intendente en la época napoleónica, e incluso obtuvo un premio de 12.000 francos por su obra, titulada El arte de conservar durante algunos años todas las sustancias vegetales y animales.

Pese a todo su talento, la patente de su invento se la quedó un norteamericano, por lo que Nicolás Appert, arruinado y olvidado de todos, falleció en la miseria a la edad de 92 años, en Massy. Allí hay una calle que lleva su nombre, como reconocimiento póstumo al gran servicio prestado al ramo de la alimentación.

antiguas latas de conserva

La razón: el avituallamiento de las fuerzas armadas francesas. El ejército ofreció en 1795 doce mil francos a quien desarrollara un sistema para conservar los alimentos, y el primero en conseguirlo, de la manera más sencilla posible, fue Nicolás Appert. Su método de esterilización aún lo siguen practicando los buenos hortelanos. Appert metía el producto a conservar en u: frasco de cristal, lo cerraba herméticamente con un tapón de corcho y lo introducía dentro de otro recipiente con agua hirviendo. Después de un largo tiempo, que dependía del alimento a conservar, se retiraba. La Marina lo puso prueba en 1804 y comprobó que el método funcionaba.

AMPLIANDO CON UN POCO DE HISTORIA: Nicolás Appert fue un pionero y precursor de los nuevos métodos de conservación de los alimentos fue , quien se hizo famoso durante las guerras napoleónicas. Appert concibió la idea de llenar frascos de vidrio con alimentos sometidos al calor y luego cerrarlos herméticamente. Su método tuvo tanto éxito, que Napoleón le dio un premio por su trabajo.

A los pocos años, Appert instaló una fábrica de conservas, ubicada en un terreno de una o dos manzanas, donde cultivó arvejas y habas verdes para destinarlas a la conservación. En una sección se hervían varios productos alimenticios en un enorme tanque de 200 litros, y en otra los frascos se llenaban y sellaban. Finalmente, los frascos llenos se sumergían en otro tanque y se volvían a calentar.

El corresponsal de un periódico, que visitó la fábrica, declaró: «El señor Appert ha encontrado la manera de detener las estaciones. Con él la primavera, el verano y el otoño viven en botellas como plantas delicadas que el jardinero protege bajo cubiertas de vidrio».

La expresión puede parecemos algo exagerada, pero había mucho de verdad en ella, como lo muestran los diagramas de arriba, a la izquierda. La naturaleza da pocos alimentos frescos en invierno y antes de que se iniciara el envasamiento de éstos en latas y botellas, los precios de los alimentos de invierno eran siempre muy altos.

Al llegar más abundantes provisiones en primavera y verano, los precios bajaban considerablemente; luego, cuando se acercaba el otoño, las provisiones empezaban a escasear otra vez y los precios aumentaban, por ello, nuevamente, Pero hoy día las conservas mantienen los precios bastante uniformes durante todo el año, porque las frutas y verduras de la primavera, verano y principios del otoño son tan accesibles en invierno como en cualquier otra estación.

Fue el gran bacteriólogo Luis Pasteur quien demostró que una vez que las bacterias de los alimentos mueren por el calor, éstos no se pueden descomponer a menos que nuevas bacterias vivas se pongan en contacto con ellos. Probó así que el método de Appert de calentar y sellar los recipientes de conservas era científicamente correcto.

Pero aun antes de las investigaciones de Pasteur el nuevo método se había hecho popular en varias partes del mundo. Un inglés, Bryan Donkin, fue el que ideó el uso de latas en vez de frascos. Esto resultó extraordinariamente útil, porque las latas se transportan más fácilmente y porque los alimentos en lata se pueden esterilizar a más altas temperaturas.

Frutas de distinto tipo se mantienen en ebullición tiempos diferentes, que varían generalmente entre 8 y 25 minutos. Algunas verduras se mantienen a temperaturas de unos 20 grados por encima del punto de ebullición, y a presiones tres a cuatro veces mayores que la presión atmosférica normal, durante lapsos de 30 a 90 minutos.

CRONOLOGÍA

1795 — El ejército francés ofrece doce mil francos a quien encuentre una manera de conservar los alimentos y que puedan ser transportables.

1804 — La Marina francesa comprueba que el método ideado por Nicolás Appert de conservación mediante el calor funciona.

1810 — El método de Appert es aprobado, y ese mismo año, el francés nacionalizado inglés Peter Durand cambia los frascos de vidrio por las latas de conserva.

1812 — Durand vende la patente de las latas de conserva a los ingleses Bryan Donkin y John Hall, quienes ponen en marcha la primera fábrica de conservas.

1830 — Las primeras latas de conserva aparecen en las tiendas inglesas.

1852 — Un sobrino de Appert, el físico Raymond-Chevallier inventa el autoclave, que permite calentar a presión y acelera y mejora la esterilización de los alimentos.

1855 – El inglés Robert Yeates inventa el abrelatas. Hasta ese momento, las latas se abrían con un cincel y un martillo.

1860 — La empresa Reckhow & Lame, de Nueva York, crea la primera etiqueta en color para que las latas sean más agradables, a la vista de las desnudas que se vendían al ejército. En la etiqueta había unos tomates verdes y rojo sobre un fondo azul.

Fuente Consultada:
Gran Enciclopedia Universal
PIONEROS, Inventos y descubrimientos claves de la Historia – Teo Gómez
El Triunfo de la Ciencia Tomo III Globerama Edit. CODEX

curiosos porque

Alimentos de los Aborigenes Parasitos Intestinales Enfermedades Comida

Alimentos de los Aborígenes – Parásitos Intestinales – Enfermedades

momia en chile[…] pocas sociedades en las Américas albergaban tantos parásitos como los chinchorros

 chilenos, cuyos niños perecían tan jóvenes y cuyos embalsamadores se mantenían tan atareados. Los estudios de Reinhard arrojan pistas importantes sobre su miseria.

Mientras estudiaba las heces de casi dos docenas de indígenas, conservadas accidentalmente gracias al calor del desierto, el investigador encontró los translúcidos huevos del Diphyl Iobothrium pacificum, una tenia intestinal capaz de crecer hasta cinco metros. Común en los leones marinos, este parásito contamina el agua cuando uno de sus hospedadores defeca.

Desde allí, trepa por la cadena alimentaria, infectando a los crustáceos, a los peces que se nutren de ellos y, finalmente, a los leones marinos y a los humanos, a quienes deleita la carne de los peces.

Aunque cocinar, disecar y otros métodos de preparación de los alimentos elimina esta clase de organismos, muchas culturas preferían nutrirse con productos crudos.

En las costas de Chile y Perú, donde la población ingiere grandes cantidades de especies marinas contaminadas, esta lombriz ha causado grave daño. Superando a sus hospedadores humanos en la competencia por la vitamina B12 adhiriéndose a las paredes intestinales, el D. pacificum puede desatar una severa condición conocida como anemia perniciosa.

Sin tratamiento médico, las víctimas de este mal producirán glóbulos rojos defectuosos, serán afectadas por porosidad ósea y debilidad y, finalmente, morirán.

No está claro hasta qué grado los chinchorros sufrieron este tipo de anemia. Pero los análisis de Reinhard demuestran que los habitantes de las costas dependían del mar para su supervivencia: al menos el 32 por ciento de los alimentos en sus intestinos, al momento de su muerte, era pescado. Y nuevas evidencias recogidas por un equipo de la Universidad de Nevada sugieren que conocían bien los efectos de esta patología. En el 25 por ciento de los 300 esqueletos se descubrieron vestigios de dos defectos óseos atribuibles a ese mal. Según Reinhard, es posible que las tenias de los leones marinos hayan consumido la vida de estos habitantes costeros. […]

Fuente Consultada:   “La enfermedad de las momias”, por Heather Pringle. Disco ver en español, enero de 1999.

Botulismo Contaminacion por alimentos en mal estado Hongos

Botulísmo: Contaminación por Alimentos en Mal Estado – Hongos que Contaminan – Enfermedades

CÓLERA:

El cólera —una afección que es endémica en la India y en algunos países tropicales, y que produce brotes epidémicos en algunas regiones de clima templado, como la Argentina— no es una enfermedad nueva. A principios del siglo XIX, Europa sufrió varias epidemias que llegaron de Oriente. Los especialistas estaban cada vez más seguros de que el contagio se producía a través del agua.

El cólera tiene su origen en los deltas pantanosos y densamente poblados de los ríos indios Ganges y Brahmaputra. Desde allí, hace tiempo que se extendió a Asia y África. Es una enfermedad de la mucosa intestinal y una de las peores epidemias de la humanidad; en la primavera de 2006 todavía causó varios miles de víctimas mortales en África y más exactamente en Angola y Sudán.

En 1854 se produjo un brote de cólera en Londres. El médico inglés John Snow (1813-1858) estudió la incidencia geográfica de dicha enfermedad y médico inglés John Snow la comparó con la red de suministro de agua. Descubrió, por ejemplo, que quinientos de los casos diagnosticados correspondían a personas que vivían en un radio de pocas manzanas.

Esas familias obtenían el agua de una bomba que la extraía a muy pocos metros de una tubería de desagüe. Snow consiguió que la bomba dejara de utilizarse, y la incidencia del cólera disminuyó enseguida.

John Snow (1813-1858), ciudadano ejemplar y el médico útil.Demostró que el cólera se transmite por el agua contaminada, y él hizo el arte de la anestesia una ciencia.

Snow no podía saberlo, pero el microorganismo responsable del mal era el Vibrio cholerae, una bacteria que fue descubierta casi cuarenta años más tarde por el microbiólogo alemán Robert Koch (1843-1910). El Vibrio cholerae se propaga por el agua y los alimentos contaminados con las heces de los enfermos.

 bacteria cólera Los síntomas del cólera se manifiestan rápidamente. Los pacientes sufren una diarrea intensa, que les provoca deshidratación porque pierden un gran volumen de líquido y de sales minerales. En los casos más severos aparecen vómitos y calambres.

Lo más importante es reponer enseguida las sales y los líquidos perdidos, en forma oral o intravenosa. La recuperación es rápida, en general la enfermedad no se prolonga más de una semana. Sin embargo, sin la terapia adecuada la tasa de mortalidad del cólera sobrepasa el 50%.

El Vibrio cholerae produce una enterotoxina que estimula la eliminación de líquido, y que es la responsable de los síntomas de la enfermedad. Las últimas investigaciones apuntan a diseñar una vacuna que posea esta toxina en forma inactiva, para que el organismo adquiera inmunidad.

Medidas preventivas: Lo más importante para prevenir el cólera es tener buenas infraestructuras para el abastecimiento de agua limpia para el consumo humano y canalización de las aguas residuales como alcantarillado. También es necesario tomar medidas higiénicas como lavarse bien las manos en la preparación y conservación de los alimentos.

La vacuna inyectable que se utilizaba en el pasado ya no se recomienda. Existen vacunas orales, pero su protección no es del 100% por lo que se recomienda seguir igualmente las medidas higiénicas en las zonas con cólera.

HEPATITIS:

El hígado cumple una función muy importante en nuestro organismo. Es un órgano más voluminoso de nuestro cuerpo, y uno de los más importantes  en cuanto a la actividad metabólica del organismo, órgano esencial para la vida y tiene por funciones: secretar la bilis, formar el glucógenos, fijar la grasa, convertir las sustancias nitrogenadas en urea, contribuir a la formación y destrucción de los hematíes y neutralizar, fijar o destruir los venenos, toxinas o bacterias.

Es el encargado de neutralizar las sustancias tóxicas que ingresan en el cuerpo y que podrían producimos un daño enorme. Así, las alteraciones del funcionamiento hepático pueden provocar consecuencias graves.

En algunos casos, el problema es tan serio que es necesario reemplazar el órgano dañado. Pero existen otros trastornos bastante más frecuentes en los que se produce una inflamación aguda del hígado. A estas afecciones se las agrupa bajo el nombre de Hepatitis.

Existen tres clases distintas de esta enfermedad. Las formas B y C son las más peligrosas, se transmiten por transfusiones de sangre o por contacto sexual.

La hepatitis A, en cambio, se contagia por vía digestiva, a través de alimentos, excreciones de insectos, agua o heces contaminadas.

Las hepatitis A y B son las más frecuentes. La hepatitis A, la más benigna de las tres, es endémica en algunos países de América Central y toda la población la contrajo alguna vez.

Las tres formas de hepatitis son causadas por virus, pero sólo para las formas A y B existen vacunas que se administran preventivamente (antes de contraer la enfermedad).

La hepatitis A es curable y en general no presenta complicaciones. La B y la C, en cambio, pueden volverse crónicas y derivar en cirrosis o cáncer de hígado, y requerir un trasplante del órgano. Como en todas las enfermedades, es fundamental el diagnóstico precoz, mediante chequeos periódicos, si se sospecha haber estado en contacto con una persona enferma.

La hepatitis C es causada por el virus HCV (por su sigla en ingles), causa inflamación hepática, suele ser asintomática, si no es detectada y tratada en forma temprana puede producir fibrosis, cirrosis, e incluso cáncer hepático (hepatocarcinoma).

El virus fue reconocido, recién en el año 1989, antes se denominaba hepatitis no A -no B, hasta que finalmente se la identificó como Hepatitis C y se estudió las características de este virus, que difiere de las otras formas de hepatitis.

Una de las principales características de la Hepatitis C es que en la mayoría de los casos no presenta síntomas visibles, hasta que no está en un período avanzado o bien en su etapa aguda, que muchas veces es confundido con un malestar hepático, dado que los síntomas de su etapa aguda suelen permanecer poco tiempo.

Si la infección ha estado presente durante muchos años, el hígado puede tener cicatrización permanente, una afección llamada cirrosis. En muchos casos, puede no haber síntomas de la enfermedad hasta que se haya desarrollado la cirrosis.

FIEBRE TIFOIDEA:

La fiebre tifoidea es una enfermedad contraída y transmitida sólo por la especie humana. En este caso, la “mala de la película” es la salmonela (Salmonella typlti, S. paratyphi y S. schottmülleri), una bacteria que se contagia cuando se ingiere agua, leche o alimentos que hayan estado en contacto con las heces o la orina de los portadores o enfermos.

En la mayoría de los casos la infección se produce por consumir bebidas y alimentos contaminados.

Destacan: la leche, el queso, los helados y otros derivados lácteos, los mariscos que crecen en lugares cercanos a puntos de eliminación de las aguas residuales, las verduras regadas con aguas fecales, los huevos, algunas carnes y el agua.

La enfermedad se manifiesta unas tres semanas después del contacto con la bacteria y los síntomas más frecuentes son vómitos y diarreas, acompañados de escalofríos, sudoración, cansancio, fiebre alta y fuertes dolores.

Cuando no se trata, llega a perforar los intestinos.

Una complicación poco frecuente de la fiebre tifoidea es la parálisis ascendente, que se apodera poco a poco del cuerno e impide la respiración.

La evolución puede ser hacia la curación o complicarse con lesiones cardiacas severas, hemorragias gastrointestinales que pueden llegar a la perforación intestinal, alteraciones neurológicas importantes o cronificar la infección, dando lugar al estado de portador.

El tratamiento consiste en la administración de antibióticos, especialmente el dorainfenicol, que da muy buenos resultados. En las ultimas décadas la incidencia de la enfermedad ha disminuido gracias a la pasteurización de la leche, la mejora de los sistemas sanitarios y la potabilización del agua.

Algunas medidas de prevención son:

  • Higiene básica, como lavarse las manos antes de comer.
  • No comer alimentos preparados en puestos callejeros
  • No tomar bebidas con hielo
  • Abstenerse de tomar infusiones o té en lugares que no gocen de su confianza, a no ser que se hayan tratado correctamente o se hayan preparado con agua mineral.
  • No ingerir productos lácteos, excepto si está completamente seguro de que han sido pasteurizados.
  • Las verduras y hortalizas han de consumirse cocidas y cuando aún estén calientes. Si prefiere consumirlas crudas, debe sumergirlas previamente, durante al menos cinco minutos, en una solución de agua potable clorada con cuatro gotas de lejía de una concentración de 50 gramos de cloro por litro.
  • La fruta debe ser lavada antes de pelarla.
  • Los pescados y mariscos no deben consumirse crudos 
EL BOTULISMO:

El botulismo es la enfermedad “emblemática” en la tecnología de alimentos. Es una de las patologías más comunes provocadas por toxinas.

La enfermedad es producida por una bacteria, el Clostridium botulinum. Se manifiesta con un cuadro neurológico muy grave y sólo un tercio de las personas afectadas sobrevive. El botulismo no es una infección, sino una intoxicación.

Se conocen tres formas de botulismo: la de origen alimentario (clásica); el botulismo por heridas (cuadro raro, producido por la contaminación de una herida en la cual surge un medio anaeróbico) y el botulismo del lactante.

La diferencia entre estas tres formas es el sitio de producción de la toxina, pero en todas actúa la neurotoxina botulínica,  la cual lleva a una parálisis fláccida al bloquear la liberación de acetilcolina, un neurotransmisor, en las uniones sinápticas y neuromusculares.

Los síntomas comienzan a manifestarse rápidamente, entre 18 y 24 horas después de la ingestión de la toxina, entre ellos disfagia, boca seca, trastornos visuales como diplopía (visión doble) , incapacidad para deglutir y para hablar. No hay fiebre ni síntomas gastrointestinales. La muerte se produce por parálisis respiratoria o paro cardíaco.

El botulismo, produce un cuadro grave de parálisis en algunos nervios y músculos del cuerpo.Es muy poco frecuente gracias a las numerosas formas de prevención existentes, pero de contraerla, la mortalidad sin tratamiento es del 60% y con él es del 20%.

El botulismo del lactante afecta sobre todo a niños menores de un año y es debido a la ingestión de esporas, y no de la toxina preformada, como en el caso del botulismo de origen alimentario.

La miel es un vehículo común para la diseminación de as esporas. Los primeros síntomas son: estreñimiento; letargia; intranquilidad; falta de apetito; dificultad para deglutir; pérdida de control de la cabeza e hipotonía.

La enfermedad evoluciona hasta producirse una debilidad generalizada y, en algunos casos, insuficiencia y paro respiratorios.

Algunos estudios sugieren que el 5% de los casos del síndrome de muerte súbita del lactante se debe al botulismo. El tratamiento del botulismo de origen alimentario y el causado por heridas consiste en la inyección de la antitoxina botulínica (un producto equino), que es efectiva si se la administra rápidamente.

La bacteria que produce esta patología proviene del suelo, pero crece y se multiplica sobre todo en vegetales y también en animales. El Clostridium botulinum se desarrolla en ausencia de oxígeno, por lo que los alimentos enlatados mal conservados son un lugar ideal para su desarrollo. Además, al ser una bacteria esporulada soporta la temperatura de 100° C durante 7 horas, lo que hace que en ninguna conserva de baja acidez (alto pH, por encima de 4,5) esterilizada en Baño María se haya destruido la espora en caso de encontrarse en el producto elaborado.

Las principales fuentes de diseminación del botulismo son: hortalizas y frutas ensaladas en el hogar; vísceras de peces sin cocinar; salchichas o carnes ahumadas o en conserva; mariscos, etc. Para que haya botulismo, se da una cocción inadecuada durante el envasado, sin una cocción ulterior suficiente

Muchos microorganismos, como las bacterias y los hongos, se depositan sobre los alimentos, los descomponen y pueden provocar enfermedades de diversa gravedad. Para evitar la contaminación biológica de los alimentos, es necesario tener en cuenta cuáles son los contaminantes y qué enfermedades producen.

AGENTE PATÓGENOORGANISMOSE TRANSMITE POR…PRODUCE
Brucella sp. BacteriaLácteos no pasteurizados, contacto con tejidos y secreciones de anímales contaminados Brucelosis
Salmonella sp. BacteriaCarnes o derivados de animales contaminados por heces de anímales o personas infectadas Salmonelosis
Salmonella typhi BacteriaAgua o alimentos contaminados por heces de un portadorFiebre tifoidea
Vibrio cholerae BacteriaAgua o alimentos contaminados por heces o vómitos de un portador Cólera
Bacíllus céreas Bacteria (toxina) Alimentos contaminados que no reciben frío después de su cocción Intoxicación
Clostridium
botulinum
Bacteria (toxina) Alimentos con toxinas por problemas en su envasado Botulismo
Escherichia coli Bacteria (toxina)Agua y alimentos contaminados. Carne picada y leche no pasteurizada Síndrome urémico hemolítico
Staphylococcus aureum Bacteria (toxina) Alimentos contaminados con las toxinas Intoxicación
Campylobacter sp. BacteriaAgua y alimentos contaminados.
Contacto con anímales infectados
(aves y cerdos)
Enteritis
Artisakís sp. NematodoPeces crudos con larvas infectantes Anisaquíasís
Tríchínella
spiraiis
NematodoCarne cruda de cerdo con larvas enquistadas Triquinosis
Taenia saginata Tétenla soliumCestodo (tenia de la vaca y del cerdo)Carne vacuna cruda o mal cocida con quistes Teniasis
Echinococcus granulosasCestodo (tenía del perro)Agua y alimentos contaminados Contacto con perros infectados Hidatidosis
Fascíola
hepática
TrematodoPlantas acuáticas con quistes Fascioliasis
Sntamoeba hystolltica Protozoo Agua y alimentos en contacto con heces con quistes Amebiasis
Toxoplasma
gondii
ProtozooAgua y alimentos contaminados. Contagio vía placentaria Toxoplasmosis
Virus de la
hepatitis A
VirusAgua y alimentos contaminados. De persona a persona (vía fecal – oral) Hepatitis A
Fuente: Tabla de Microorganismos Biología Activa Polimodal Puerto de Palos

Algunas medidas preventivas 

  • Lavarse las manos antes de servir y comer alimentos.
  • Cocine los alimentos completamente.
  • Mantenga separados los alimentos crudos de los ya cocinados.
  • Refrigerar pronto los alimentos preparados.
  • Los envases que se bombean no deben ser abiertos y las mercancías con malos olores no deben ser comidas o aún ser probadas. Las latas comerciales con las tapas que se bombean se deben devolver cerradas al lugar de la compra.
  • La presencia de toxina botulínica no siempre se acompaña de alteraciones en el aspecto, olor o sabor de los alimentos aunque cuando los niveles de contaminación son altos se puede ver hinchazón de latas, gas y sentir mal sabor.
  • El tratamiento térmico debe ser el correcto, la bacteria se muere a los 100 ºC. Y la espora del clostridium muere al calentar 3 veces a 100 ºC. El bajo pH y el agregado de NaCl o nitritos son factores que, sumados, multiplican su acción protectora.

Fuente Consultada:www.alimentacion-sana.com.ar y :www.dmedicina.com)

Aditivos Quimicos en los Alimentos Uso de Conservantes Agregado

Aditivos Químicos en los Alimentos – Uso de Conservantes 

Técnicamente, un aditivo químico es una sustancia que se agrega a un alimento. Se trata de «cualquier sustancia que puede convertirse en un componente más de dicho alimento y afecta sus características originales». Incluye cualquier producto usado en la elaboración, el tratamiento, el empaquetado, el transporte o el almacenamiento de alimentos para mejorar sus propiedades físicas, sabor, conservación, etc. Con la intención de proteger la salud de la población, se somete a los aditivos a un control estricto de las autoridades, ya que deben ser aprobados antes de su utilización.

Procesado de Alimentos
Un gran porcentaje de los alimentos básicos no se venden como son, sino que se llevan a fábricas y se procesan hasta obtener los numerosos productos de distinta índole que se encuentran en las estanterías del supermercado: latas y paquetes de sopa, condimentos y salsas embotelladas, paquetes para elaborar postres y pasteles, comidas preparadas, pastas para untar en el pan, y un largo etc.

En general, cuanto más procesado está un alimento más probabilidades tiene de haber perdido sus nutrientes esenciales, y menos natural es. Por poner un ejemplo muy sencillo: las fresas son ricas en vitamina C y fibra, pero si se les añade azúcar y se convierten en mermelada en una fábrica pierden la mayor parte de esas dos sustancias. Por lo común, los alimentos muy procesados presentan menos vitaminas y fibra de lo que cabría esperar.

Sin embargo, por un lado se quita y, por otro, se añade. Los alimentos procesados son ricos en ingredientes muy calóricos como el azúcar, la grasa saturada y las grasas hidrogenadas. La nata se extrae de la leche (cada vez se consume más leche desnatada por el bien de nuestra salud), pero la consumimos a través de alimentos procesados. Se sustituyen el azúcar del café y los refrescos por edulcorantes artificiales; sin embargo, se toma incluso más en postres, pasteles y galletas procesadas. ¡Y aquí no se acaba la historia!

Por lo general, los alimentos procesados contienen Ingredientes cuyo fin es sustituir a las vitaminas y minerales que se han perdido (como en el caso de muchos cereales para el desayuno, o del pan blanco, enriquecido con calcio por ley). También se añaden fibra y otros elementos sanos. Menos recomendables que estos aditivos, sin embargo, son los que se agregan al proceso por otras razones.

Un aditivo químico resulta tóxico de acuerdo con la proporción que tienen en los alimentos. En 1965, un médico estadounidense, el doctor B. Feingold, lanzó la hipótesis de que la utilización de determinados aditivos, especialmente la tartracina, pero también los benzoatos, y casi todos los antioxidantes y colorantes artificiales, era responsable de la aparición de ciertos trastornos del comportamiento, hiperactividad, insomnio y dificultades de aprendizaje relativamente frecuentes en los niños de Estados Unidos. Aunque la metodología era totalmente inadecuada, esta hipótesis tuvo gran aceptación en determinados ambientes, y sus discípulos más fervientes llegaron a sostener incluso que la eliminación de ciertos aditivos de los alimentos haría disminuir la delincuencia juvenil.

Números y aditivos E
Las etiquetas de algunos alimentos procesados contienen una larga lista de números, aditivos y elementos E que tal vez usted no considere necesarios. Sin embargo, se calcula que cada persona consume 2,25 Kg. de aditivos al año.

* Colorantes E-100 a E-180. Sirven para mejorar el aspecto de productos poco atractivos o para devolver un color «natural» a los productos cuyo tono se ha perdido durante el procesado.

* Conservantes entre E-200 y E-285 y E-1.105. Se utilizan para prolongar la vida del producto y evitar la formación de bacterias. Incluso los alimentos sanos, corno los albaricoques secos, contienen conservantes (en el caso de la fruta seca, suele ser dióxido de azufre, un conocido alérgeno).

* Antioxidantes entre E-300 y E-321 Se emplean para que el producto no se ponga rancio.

* Emulsionantes, estabilizantes y espesantes entre E-322 y E-495. Se utilizan en productos como los postres, las sopas y las salsas bajas en grasas para realzar y mantener la textura.

* Entre E-500 y E-578. Diversos usos.

* Potenciadores del sabor entre E-620 y E-640. Mejoran el sabor.

* Agentes abrillantadores entre E-901 y E-914. Se emplean para añadir brillo y hacer que los alimentos parezcan atractivos.

* Mejoradores y blanqueadores de la harina (por ejemplo, entre E-920 y E-926). Se utilizan en productos de panadería para mejorar la textura, la calidad de la cocción y la blancura.

* Edulcorantes (por ejemplo, E-420 y E-421, y entre E-953 y E-959). Sirven para endulzar; son sustitutos del azúcar.

* Entre E-999 y E-1.518. Tienen diversos usos. Además de estos aditivos, los productos pueden contener uno o más potenciadores del sabor sin número E. No es obligatorio enumerarlos en la etiqueta.

Para las personas que no sufren reacciones conocidas, las autoridades consideran seguros los aditivos (si se Ingieren en niveles normales). Sin embargo, nadie conoce realmente los efectos a largo plazo que puedan tener, por ejemplo, en una persona que tome una dieta con abundantes aditivos (una dieta típica de «comida basura») desde su juventud. Las investigaciones Indican que algunos aditivos pueden provocar cáncer en los animales.

Colorantes.
Hay un conocido dicho, «la comida entra por los ojos». El color originario y natural de los alimentos da la primera sensación sobre su calidad, despierta la gana de comer, entra por los ojos, estimula las células del cerebro que dan aquella perentoria orden de poner las manos en la masa…

Por esta razón, es muy común que se agreguen ciertas sustancias a los alimentos (colorantes) para realizar su color o dotarlos de uno nuevo. Algunos de los colorantes naturales son el ácido carmínico, que se extrae de la re­molacha, y el azafrán. De los sintéticos, los más utilizados son el amaranto (rojo), el carmín de índigo (azul) y la tartracina (amarillo).

Colorantes: entre los artificiales, se destacan por su toxicidad la tartracina y la eritrosina. La preocupación de la población llevó a las empresas alimentarias a utilizar sólo colorantes naturales. Aun así, muchos cuestionan que sólo es «natural» el color que un alimento presenta por sí mismo.

Otros usados son:
E-100 Curcumina: Es el colorante de la cúrcuma, especia obtenida del rizoma de la planta del mismo nombre cultivada en la India. La especia es un componente fundamental del curry, al que confiere su color amarillo intenso característico. Se utiliza también como colorante de mostazas, en preparados para sopas y caldos y en algunos productos cárnicos. Es también un colorante tradicional de derivados lácteos.

E-101 Riboflavina: La riboflavina es una vitamina del grupo B, concretamente la denominada B2. Es la sustancia que da color amarillo al suero de la leche, alimento que es la principal fuente de aporte, junto con el hígado. Industrialmente la riboflavina se obtiene por síntesis química o por métodos biotecnológicos.

E-150 Caramelo
El caramelo es una sustancia colorante de composición compleja y químicamente no bien definida, obtenida por calentamiento de un azúcar comestible (sacarosa y otros) bien solo o bien mezclado con determinadas substancias químicas.

Es el colorante típico de las bebidas de cola, así como de muchas bebidas alcohólicas, como ron, coñac, etc. También se utiliza en repostería, en la elaboración del pan de centeno, en la fabricación de caramelos, de cerveza, helados, postres, sopas preparadas, conservas y diversos productos cárnicos. Es con muchos el colorante más utilizado en alimentación, representando más del 90% del total de todos los añadidos.

Aromatizantes y potenciadores del sabor: Estas sustancias se usan esencialmente para resaltar un sabor determinado en una comida, o bien para enmascarar al­gún otro no deseado, pero no aportan un nuevo sabor.

El ajo deshidratado, la canela en polvo y los aceites aromáticos, como los de limón y naranja, son algunos de estos potenciadores naturales de aroma y sabor.

Para aromatizar dulces, jaleas, etc., se usan esencias sintéticas, por ejemplo, heptanal, cianamato de alilo y heliotropina.

Para proporcionar un ligero sabor ácido a diversas bebidas, jugos de frutas, dulces, etc.; se emplean ácidos orgánicos; los más utiliza­dos son el ácido cítrico, el tartárico y el láctico.

Para mejorar el sabor de las carnes, caldos de carnes y conservas se emplea el glutamato monosódico.

Conservantes: La principal causa de deterioro de los alimentos es causada por la presencia de diferentes tipos de microorganismos (bacterias, levaduras y mohos).

El deterioro microbiano de los alimentos tiene pérdidas económicas sustanciales, tanto para los fabricantes (pérdida de materias primas y de productos elaborados antes de su comercialización, deterioro de la imagen de marca, etc.) como para distribuidores y consumidores (deterioro de productos después de su adquisición y antes de su consumo).

A los métodos físicos, como el calentamiento, deshidratación, irradiación o congelación, pueden asociarse métodos químicos que causen la muerte de los microorganismos o que al menos eviten su crecimiento. En muchos alimentos existen de forma natural substancias con actividad antimicrobiana.

Muchas frutas contienen diferentes ácidos orgánicos, como el ácido benzoico o el ácido cítrico. Las condiciones de uso de los conservantes están reglamentadas estrictamente en todos los países del mundo. Usualmente existen límites a la cantidad que se puede añadir de un conservante y a la de conservantes totales.

Estas sustancias se utilizan para retrasar el deterioro de los alimentos por la ac­ción bacteriana. El ben­zoato de sodio, por ejemplo, que se agrega a las mermeladas ya los jugos, impide que las bacterias se alimenten al impermeabilizar sus paredes celulares. En reposte­ría y en los productos lácteos también es muy usado el propanoato de sodio.

Los alimentos pueden descomponerse por la actividad microbiana o por la acción directa del oxigeno del aire: éste produce una lenta oxidación en los alimentos que contienen grasas y origina otras sustancias de sabor rancio. Los antioxidantes sintéticos más empleados suelen ser fenoles, por ejemplo, los derivados del hidroxianasol (BHA).

Conservantes: productos que evitan el desarrollo de microorganismos, prolongando la vida útil de las materias primas y los alimentos elaborados. Entre ellos se encuentran los nitritos de determinadas aguas minerales, que pueden resultar tóxicos.

Edulcorantes artificiales: Los edulcorantes no calóricos, artificiales o naturales, son en este momento una de las áreas más dinámicas dentro del campo de los aditivos alimentarios, por la gran expansión que está experimentando actualmente el mercado de las bebidas bajas en calorías.

Para que un edulcorante natural o artificial sea utilizable por la industria alimentaria, además de ser inocuo, tiene que cumplir otros requisitos: el sabor dulce debe percibirse rápidamente, y desaparecer también rápidamente, y tiene que ser lo más parecido posible al del azúcar común, sin regustos.

Su función es endulzar los alimentos; sustituyen o refuerzan el poder edulcorante de los azúcares naturales. Se encuentran en bebidas bajas calorías, mermeladas diet y demás productos dietéticos. Algunos de los edulcorantes más comunes son el ciclamato –de probado efecto cancerígeno en animales-, la sacarina y el aspartame o aspartamo, endulza entre cien y cuatrocientas veces más que la sacarosa; no es recomendable para los fenilcetonúricos.

La sacarina fue sintetizada en 1878, utilizándose como edulcorante desde principios del presente siglo. Es varios cientos de veces más dulce que la sacarosa. La forma más utilizada es la sal sódica, ya que la forma ácida es muy poco soluble en agua.

Tiene un regusto amargo, sobre todo cuando se utiliza a concentraciones altas, pero este regusto puede minimizarse mezclándola con otras substancias. Es un edulcorante resistente al calentamiento y a los medios ácidos, por lo que es muy útil en muchos procesos de elaboración de alimentos. En España se utiliza en bebidas refrescantes, en yogures edulcorados y en productos dietéticos para diabéticos

Gelificantes, Espesantes, Estabilizantes, Emulsionantes:  Las substancias capaces de formar geles se han utilizado en la producción de alimentos elaborados desde hace mucho tiempo. Entre las sustancias capaces de formar geles está el almidón y la gelatina. Ésta, obtenida de subproductos animales, solamente forma geles a temperaturas bajas, por lo tanto cuando se desea que el gel se mantenga a temperatura ambiente, o incluso más elevada, debe recurrirse a otras substancias.

El almidón actúa muy bien como espesante en condiciones normales, pero tiene tendencia a perder líquido cuando el alimento se congela y se descongela. Algunos derivados del almidón tienen mejores propiedades y se utilizan con valores nutricionales semejantes y aportando casi las mismas calorías.

Se utilizan también otras substancias, bastante complejas, obtenidas de vegetales o microorganismos no digeribles por el organismo humano. Por esta última razón, al no aportar nutrientes, se utilizan ampliamente en los alimentos bajos en calorías.

Algunos de estos productos no están bien definidos químicamente, al ser exudados de plantas, pero todos tienen en común cadenas muy largas formadas por la unión de muchas moléculas de azúcares más o menos modificados. Tienen propiedades comunes con el componente de la dieta conocido como «fibra», aumentando el volumen del contenido intestinal y su velocidad de tránsito.

¿SON LOS ADITIVOS ALIMENTARIOS INOFENSIVOS PARA SU SALUD?
Un pequeño porcentaje de personas pueden ser alérgicas o mostrar intolerancia a uno o más aditivos. Los que provocan más problemas son:
# Los colorantes E-102 (tartracina), E-104, E-no, E-122, E-123, E-124, E-127, E-128, E-131, E-132, E-133, E-142, E-151, E-154, E-155.
# El colorante E-120 (cochinilla).
# El colorante E-160b (anato).
# Los conservantes benzoatos y sulfures (entre E-210 y E-219 y entre E-220 y E-228).
# Los antioxidantes E-310, E-311, E-312, E-320 y E-321.

La Refrigeracion Para La Conservacion de Alimentos Técnicas

La Refrigeración Para La Conservación de Alimentos
Técnicas y Evolución

HISTORIA: Es muy dudoso que pueda encontrarse otro invento que tanto haya afectado a las condiciones económicas del mundo como el descubrimiento de los medios para evitar la descomposición de las substancias alimenticias. Comparado este invento con el del ferrocarril y la máquina de vapor, tal vez éstos no hayan sido tan beneficiosos para la vida de las sociedades modernas. Verdaderamente sin los nuevos métodos de esterilización, de producción del frío, de conservación de las carnes, manteca, legumbres, pescados, la leche, los huevos y demás artículos alimenticios, no podrían abastecerse nuestras grandes poblaciones.

Las grandes fluctuaciones en el suministro y precio de los principales productos originaban períodos de miseria en las clases sociales menos acomodadas; pero merced a una serie de inventos fundamentalmente sencillos, lograron que los centros productores puedan conservar las mercancías que, por su exceso, no les es posible consumir, enviándolas, en perfectas condiciones, a los grandes centros de consumo donde escasean, y aquellos delicados frutos, y cuyos productores pueden ser saboreados en lugares bien distantes, gracias a los modernos medios de conservación. Y todo esto no es otra cosa que el resultado de la lucha victoriosa sobre los gérmenes causantes de la descomposición de las materias orgánicas.

El microbio es, en cierto modo, un beneficioso destructor; a no ser por su acción incesante y universal nuestra tierra sería enterrada entre las ruinas de su propia vida. Sin él, todo cuanto perece y acaba permanecería sobre el suelo, sofocando y haciendo imposible el advenimiento de nuevas generaciones orgánicas en nuestro planeta. Los bosques no serían más que un montón de árboles secos y caídos, que impediría el desarrollo de nuevos brotes. Los campos se cubrirían de plantas secas y marchitas y hierbas sin vida; y aun la carne del mamout de la Edad de Hielo se con servaría unida a sus huesos.

Los microbios son los que destruyen la materia orgánica procedente de los seres muertos, y deja campo libre al desarrollo de nuevas vidas. Sería desastroso impedir en absoluto su acción; pero desde los primeros albores de la civilización, aunque de una manera empírica, el hombre se ha visto obligado a luchar con el microbio para impedir que sus alimentos se descompongan, Siempre que trató de guardar, durante un período más o menos largo, el exceso de una cosecha en épocas de abundancia, se vio obligado a combatir, contra los innumerables gérmenes destructores que llenaban el aire con invisibles ejércitos, cubriendo tierras y mares desde los helados polos al Ecuador.

Con este objeto los primitivos cazadores, desde los tiempos más remotos, secaban, ahumaban y salaban las carnes que querían conservar Las razas y pueblos pastoriles encontraron la manera de conservar la leche de su ganado transformándola en queso y manteca; los labradores se ingeniaron medios de evitar la germinación de los granos, preservándolos de la humedad, y, en los tiempos modernos, las buenas amas de casa conservan las legumbres y frutas, hirviendo unas y recubriendo de almíbar las otras, buscando, en todos los casos, los medios de impedir la descomposición.

En el procedimiento industrial para congelar la carne, se necesitan tres operaciones.

La carne fresca debe colgarse en una sala a la temperatura de 0° C. Mientras el almacén se llena con la carne recién muerta y templada hay que parar el refrigerador hasta que suba la temperatura unos 13ºC.; pero, en la mañana siguiente, es necesario restituir la sala a la primitiva temperatura de o°C. En seguida conviene transportar la carne al departamento de congelación, donde se mantiene la temperatura a 12° C. bajo cero, o aún más baja, y en cuyo local permanecerá de dos a cuatro días.

En este tiempo, queda la carne totalmente congelada y puede llevarse entonces a la cámara frigorífica propiamente dicha, donde la temperatura es de ii° a 9o C, que es lo suficientemente baja para conservarla indefinidamente. La caza y el pescado se tratan de la misma manera.

Qué les sucede a los alimentos cuando se congelan: Para comprender la importancia de los adelantos que han hecho posible la refrigeración moderna, veamos cómo afecta la congelación a los alimentos. El tejido orgánico que integra las carnes y los vegetales, se compone de millones de células entre cuyos intersticios hay una masa líquida, principalmente agua.

Al congelarse el alimento, el 75% del agua intersticial que contiene, al bajar de 0° a —40 C, se transforma en cristales de hielo, y como el agua, al convertirse en hielo, aumenta de volumen, los cristales de hielo así formados, comprimen las células y rompen la membrana que las rodea, dañándolas y deformándolas, de tal manera, que al deshelar un alimento refrigerado, un pedazo de carne por ejemplo, para cocinarlo, se aprecia que su aspecto y consistencia no son los mismos que los de un trozo de carne fresca, y debe ser utilizado inmediatamente después de deshelado para evitar su rápida descomposición.

La investigación científica ha encontrado la causa de ese inconveniente y, además, su remedio. Las células se rompen porque el hielo, en este caso concreto de congelación, se ha formado en cristales relativamente grandes, debido a que el proceso de congelación ha sido lento, y ha podido tardar de seis horas a varios días. Ese era el inconveniente del primer método que fué usado industrialmente, que hoy se conoce como de congelación lenta en el que se suelen emplear temperaturas de — 10° a —29° C. hasta que los alimentos adquieren la dureza de la piedra.

Se descubrió que existe un período crítico de cristalización, y que si ese período no se rebasa en el menor tiempo posible, los cristales de hielo que se forman son grandes; pero cuando se obtiene la congelación, o sea la formación de cristales, con la mayor rapidez, entonces los cristales son pequeños y su volumen no rompe ni deteriora la célula, por lo que los alimentos así tratados, cuando se deshielan para consumirlos, se ve que retienen todas sus características y valor nutritivo y que presentan el mismo aspecto que los alimentos frescos. Para lograr esos resultados, se perfeccionó el procedimiento llamado de congelación rápida.

Evolución de las Técnicas de Enfriamiento:

La urgencia de preservar los alimentos es una necesidad que surge de manera especial cuando hay excedentes o cuando se espera una prolongada duración de los mismos. Llamamos técnicas de conservación al conjunto de procedimientos y recursos para preparar y envasar los productos alimenticios, con el fin de guardarlos y consumirlos mucho tiempo después.

Elaboración de conservas: Es en 1809, cuando el francés Nicolas Appert da a conocer el método para elaborar conservas de larga duración. En 1862 Louis Pasteur definió el proceso de esterilización de los alimentos. Es a partir de este momento cuando la industria conservera no ha parado de desarrollarse y perfeccionarse.

Las conservas se envasan en latas herméticamente cerradas, pero los alimentos, tanto los vegetales como las carnes, deben ser previamente cocidos. Luego de envasados se esterilizan. Las hortalizas y las frutas pierden gran cantidad de vitaminas con este tipo de técnica.

En el proceso de elaboración de muchas de las conservas se pierden nutrientes, en especial las vitaminas por ser sensibles a la luz, el calor y el oxígeno. Pero ésta pérdida es casi la misma que sufren esos mismos productos cuando los preparamos de manera normal.

La congelación es un modo eficaz de preservar los alimentos pues los microorganismos no pueden crecer a bajas temperaturas y la acción enzimática disminuye mucho. El inventor norteamericano Clarence Birdseye desarrolló en 1929 un eficaz proceso de congelación rápida.

Este proceso lleva rápidamente el alimento a -35°C. Mucho antes se utilizaron procedimientos más lentos de congelación, con el fin de preservar los alimentos; pero fueron menos eficientes. Durante la congelación lenta, el agua contenida en las células de los alimentos tiene tiempo de congelarse, y convertirse en grandes cristales de hielo.

De este modo se rompen las paredes de las células, y se liberan las enzimas. En la congelación rápida, el agua forma cristales más pequeños, que apenas afectan la estructura celular. Cuando se descongela un producto sometido a congelación lenta, el agua se escurre de la célula destruida, y arrastra consigo los nutrientes. Luego, se descompone muy rápidamente a causa de la liberación de las enzimas.

Un alimento sometido a congelación rápida mantiene intacta las células y no pierde los nutrientes ni el aroma. Los alimentos congelados deben envasarse cuidadosamente antes de iniciar el proceso porque de lo contrario se secan durante el almacenamiento. Se los envuelve en láminas de plástico, papel encerado u hojas de aluminio. El alimento sometido a congelación intensa, y el almacenado a unos – 18°C puede conservarse varios años, aunque períodos tan prolongados rara vez son necesarios.

El almacenamiento de frío es un método que permite mantener el alimento fresco durante períodos más breves. Implica almacenar el alimento —por ejemplo, la carne cruda— a temperaturas apenas superiores a las de congelación. Tales temperaturas no permiten el desarrollo de la mayoría de los microorganismos.

Sin embargo, la acción enzimática continúa lentamente y la carne puede ternficarse. La fruta suele almacenarse a temperaturas un poco más elevadas, de modo que el proceso de maduración provocado por las enzimas es más lento, pero no se interrumpe. Los pomelos y las naranjas se almacenan a unos 7″C, y las bananas alrededor de los 12°C.

Los procedimentos industriales de congelación rápida: En las instalaciones modernas de congelación rápida, el período crítico de cristalización se reduce al mínimo y su duración puede ser de 25 minutos a dos horas. Los métodos principales de congelación rápida son los de aire frígido, de líquido refrigerante y de placa metálica. En el de aire frígido los alimentos, colocados sobre dispositivos congeladores, se someten a la acción de una corriente de aire frío, a temperaturas de lo0 a —40 ºC. En el de líquido refrigerante que suele ser una mezcla a base de cloruro de calcio, los alimentos, según su naturaleza y la clase de envases que los contengan, se sumergen en el medio refrigerante o se rocían con el, en soluciones pulverizadas.

El método de placa metálica se divide en dos procedimientos: en uno, los alimentos se colocan sobre una plancha metálica cuya cara inferior es rociada continuamente con el líquido refrigerante de cloruro de calcio; en otro, los alimentos son prensados entre dos fajas metálicas transmisoras que los introducen en un túnel, donde pulverizadores especiales rocían las fajas metálicas con el refrigerante, a —43° C. En ambos casos la congelación se efectúa debido a que las planchas metálicas se enfrían por la acción del refrigerante, la que transmiten al alimento con que están en contacto.

Una variación del último procedimiento descrito es el de congelación por placas múltiples, que consiste en un mueble o armario de construcción y dimensiones adecuadas, con anaqueles hechos de planchas de aluminio, huecas y movibles, las que, mediante presión hidráulica, comprimen los alimentos envasados que se colocan entre ellas. Por el interior de las planchas huecas circula amoníaco líquido, y la congelación se efectúa a —33o C, por contacto de los alimentos con las planchas que los comprimen.

La desecación ha sido durante mucho tiempo un método de preservación de los alimentos, pues los microorganismos no pueden desarrollarse en el alimento seco. Tampoco es posible la acción enzimática si no hay humedad. Algunas frutas secas son bien conocidas por todos. Una vez secas, las uvas se convierten en pasas. Tradicionalmente, estas y otras frutas se secan al sol. A menudo es necesario tratar la fruta con ANHÍDRIDO SULFUROSO antes del secado. De este modo se preserva la fruta seca y se impide un ennegrecimiento excesivo. Es posible que sea necesario tratar algunas frutas con gas insecticida para impedir el ataque de los insectos.

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ALGO MAS…
TRANSPORTE DE CARNE:

Tiene gran importancia que las bacterias se vuelvan inactivas a bajas temperaturas. Significa, por ejemplo, que puede comerse carne llegada de ultramar, mantenida en un ambiente refrigerado por períodos de hasta tres meses.

Por ejemplo, el cordero de Nueva Zelandia se enfría allí a una temperatura de —13,3°C hasta —12,2°C. Los barcos tardan entre cuatro semanas y dos meses para llegar a Gran Bretaña; se lleva después la carne a frigoríficos donde se la mantiene a una temperatura aproximada de —10°C. La carne pierde muy poco de su sabor durante esos tres meses, período límite para el consumo normal. Luego pierde el sabor y se endurece por resecamiento de su superficie (con esta «deshidratación superficial» la carne comienza a deteriorarse).

En el frigorífico el aire es más seco y frío que la carne, por lo que la humedad tiende a escapar de la carne hacia el ambiente hasta llegar a un equilibrio. Los pedazos grandes pierden relativamente menos humedad que los pequeños pues la superficie libre de un objeto grande es proporcionalmente menor, comparada con su peso, que la de uno pequeño. Por esta razón es más fácil conservar la carne vacuna que la ovina, a pesar de que la primera se embarca por cuartos de animal y la segunda  por animales enteros.

Para el transporte de carne desde el frigorífico hasta las carnicerías minoristas se utilizan camiones con aisiación térmica. Se evitan los viajes de más de doce horas. Estos camiones no refrigeran, pero en su revestimiento hueco se coloca un líquido que se hiela antes de empezar el viaje.

Para algunos alimentos tales como el pescado, se mantiene en el frigorífico una atmósfera húmeda. Por otra parte cuando las aves llegan al frigorífico se encuentran a elevada temperatura y contienen un exceso de humedad. Ambas se eliminan con una corriente de aire seco y frío.

El alimento mantenido durante largo tiempo en los frigoríficos se hiela lentamente: debido al desprendimiento de humedad, cuando recupera la temperatura normal, a veces en el mismo frigorífico,   pierde  algo  de  su  sabor  o  de  su  valor  nutritivo.

ENFRIAMIENTO   RÁPIDO: Un progreso decisivo en la conservación prolongada de los alimentos a baja temperatura consiste en el enfriamiento súbito (quick-freezing) fruto de las investigaciones del estadounidense Clarence Birdseye. Antes de la introducción de este método en 1929, en las grandes ciudades era difícil adquirir alimentos similares a los frescos. Pero ahora la diferencia es prácticamente nula.

Birdseye observó que los esquimales del Canadá conservaban los alimentos, en el frío intenso de esas regiones, al aire libre durante varios meses, a pesar de lo cual al elevar su temperatura estaban tan frescos como el primer día. Descubrió entonces que si se congelan los alimentos con la suficiente’ rapidez a una temperatura muy baja no pierden nada de su sabor ni de su valor nutritivo cuando   se  eleva   su   temperatura   muchos   meses   más   tarde.

Cuando los alimentos se enfrían lentamente, se forman cristales grandes de hielo en sus células. Estos grandes cristales rompen las paredes celulares; en consecuencia, cuando se eleva nuevamente la temperatura el agua arrastra las sales y otras sustancias minerales.

Así pierde el alimento su sabor y su valor nutritivo. En el método llamado «quick-freezing» los cristales se forman tan rápidamente que son muy pequeños el tamaño de un cristal depende de la lentitud con que se forma). Toda la humedad del alimento se congela antes que los cristales hayan tenido tiempo de crecer y romper las paredes de las células. Cuando se eleva la temperatura del alimento éste no pierde su humedad propia. Conserva pues su sabor y valor nutritivo y está tan fresco como cuando  se  lo  sometió  a  este  tratamiento.

Después de la limpieza, la selección por calidades y otras etapas, los alimentos se colocan en cajas de cartón sobre bandejas metálicas. Éstas se ponen en estantes térmicamente aislados, compuestos de tubos metálicos por los que pasa un líquido refrigerante a una temperatura de —33,3°C.

Esta parte del procedimiento dura de una hora a una hora y medía, período durante el cual el centro de cada caja de cartón llega a una temperatura de —18°C. Desde allí pasan a amplios ambientes refrigerados. Llegan a los expendedores minoristas  en  vagones  refrigerados  o  camiones  convenientemente  aislados.

Fuente Consultada: Enciclopedia NATURCIENCIA Tomo 1

Conservacion de Alimentos A Alta Presión Método Usado

Conservación de Alimentos a Alta Presión 

CONSERVACIÓN DE LOS ALIMENTOS
La conservación o preservación de los alimentos en gran escala ha revolucionado nuestros hábitos gastronómicos. En la actualidad podemos saborear ciertos alimentos fuera de estación sea cual fuere el lugar del mundo donde se produzcan. Mediante procesos como el envasado, el secado, el adobo y el ahumado podemos impedir o reducir la rapidez de descomposición de los alimentos.

Las causas más comunes de descomposición son los MICROORGANISMOS, por ejemplo los MOHOS, las LEVADURAS y las BACTERIAS, cuya presencia en el aire es permanente. Los alimentos expuestos al aire también están sujetos al ataque de insectos que no sólo son portadores de gérmenes sino que además ponen sus huevos en los productos alimenticios. Los alimentos expuestos al aire pueden llegar a ser incomibles porque se pasan. Esta condición es resultado de la reacción del alimento con el oxígeno del aire. Cuando tal cosa ocurre con la manteca, decimos que el producto está rancio.

Es el resultado de la OXIDACIÓN de la grasa contenida en la manteca. Muchos alimentos se deterioran a causa del ataque de sus propias ENZIMAS. Los hidratos de CARBONO, las PROTEÍNAS y las GRASAS de las frutas y la carne siempre se descomponen a causa de la actividad enzimática. Esta actividad determina que las frutas maduren y que las carnes lleguen a ser más tiernas; pero si no se controla, determina la descomposición. Los dos modos más usuales de preservar los alimentos son el envasado y el enfriamiento.

El envasado implica introducir el alimento en envases sellados, que luego se esterilizan, es decir, se lo calienta durante un período suficientemente largo, de modo que se destruyen todas las bacterias. La carne, el pescado y la mayoría de las verduras se calientan a unos 120″C durante unos 30 minutos para obtener una esterilización adecuada.

Las altas presiones tienen efectos diferentes sobre la estructura de los productos, los microorganismos o las características sensoriales, sin afectar apenas a su contenido nutricional. El tratamiento de altas presiones puede usarse en combinación de otras técnicas como las atmósferas controladas o la congelación.

Uno de los principales problemas que tienen los métodos de conservación de los alimentos es que son tan agresivos que, además de destruir los microorganismos, también alteran algunas propiedades de la comida, en especial el sabor y el color.

Pero la tecnología alimentaria avanza día a día a pasos agigantados, y los especialistas trabajaron muy duro para intentar resolver este problema.

Y parece que lo consiguieron: desarrollaron un arma muy potente que no necesita ni sustancias químicas ni calor para dejar fuera de combate las bacterias nocivas y que, además, deja intactos los sabores, colores, aromas y nutrientes de los alimentos.

Esta arma secreta no es otra cosa que la presión. Pero presión “en serio”, equivalente a 9.000 veces la presión atmosférica. El método está siendo probado en todo tipo de sustancias comestibles, desde los productos lácteos hasta la carne, pasando por las verduras y las frutas.

Los defensores de esta nueva técnica explican que, con los procedimientos tradicionales, la comida resulta muy dañada. A las arvejas, por ejemplo, se las somete a 120 °C durante una hora y quedan tan pálidas que es necesario agregarles aditivos artificiales para devolverles su color.

La tecnología en la mesa Los alimentos tratados con alta presión no son un sueño que aun no se ha hecho realidad. En Japón, las mermeladas y yogures sometidos a alta presión ya se venden en los supermercados y su popularidad va en aumento, a pesar de su precio, que duplica el de los mismos productos tratados mediante técnicas convencionales.

Ahora bien, ¿cómo es que la alta presión inactiva los microorganismos de los alimentos?

La respuesta es relativamente sencilla. En una sustancia, las moléculas pueden presentar dos tipos de enlaces: iónicos y covalentes. El calor rompe los enlaces covalentes, y es por eso que altera el gusto de las comidas, porque las “moléculas de sabor”, como los ésteres, se mantienen unidas por estos enlaces.

La alta presión, en cambio, rompe enlaces jónicos, que no tienen que ver con el color o el sabor de los alimentos. Pero además, la alta presión deteriora las paredes celulares de las bacterias, un daño del cual no pueden reponerse.

Una ventaja de las altas presiones es que, como tiene efectos sobre la textura de los alimentos, permite obtener gelatinas y purés sin necesidad de añadir ni azúcares ni almidones, productos muy interesantes para segmentos de población como los diabéticos. La explicación está en uno de los efectos de las altas presiones, que «rompe» la estructura de los alimentos y la homogeneiza.

La técnica es muy buena, pero hay que encontrar alguna manera de abaratar los costos. Así, es muy probable que dentro de poco tiempo podamos elegir en el supermercado alimentos esterilizados por calor o por alta presión.

Fuente Consultada:
“Squeezing death out of food”, New Scientist
Enciclopedia NATURCIENCIA Tomo 1

Historia de los Aerosoles Spray Funcionamiento Usos y Gas

 Historia de los Aerosoles – Funcionamiento – Primeros Usos 

LOS AEROSOLES O LA UNIDAD AEROSOL
Hoy día, las aplicaciones de productos en forma de aerosol se ha generalizado espectacularmente. Es una técnica moderna, limpia, práctica, sencilla y eficaz, muy en consonancia con los tiempos actuales; basta apretar ligeramente con el dedo una válvula, para que se proyecte, adecuadamente pulverizado, un insecticida, un perfume, una pintura, un medicamento, etc.

Su historia es breve. En 1923, aparece la primer» patente de aerosoles: la Societé Chimique des Usines du Rhóne registra «un recipiente metálico para conservar y proyectar, a presión, líquidos perfumados, que contiene cloruro de etilo u otro líquido propulsor mezclado con los perfumes».

En 1927, un noruego, M. Eric Rotheim, patenta un dispositivo para aerosol de concepción idéntica a la actual, que se ajusta a los siguientes principios: 1) el propulsor debe ser, simultáneamente, disolvente y generador de presión, y 2) la pulverización debe conseguirse por la simple presión del dedo sobre el dispositivo, quedando éste, luego, herméticamente cerrado para sucesivas operaciones.

En 1931, Rotheim cede sus patentes a los industriales estadounidenses Goodhu y Sullivan, qué, sin embargo, hasta 1942 no lanzaron comercialmente el invento. La primera unidad aerosol consistía en un recipiente con insecticida líquido; suministrada la presión por un gas licuado, el biclorobifluormetano, y fue extraordinariamente útil a las tropas americanas del lejano Oriente. Así nace la industria del aerosol en su forma actual.

Desde entonces, hasta hoy, su desarrollo ha sido asombroso, pues su empleo no se limita sólo a los insecticidas, sino que comprende cualquier producto finamente pulverizado. Ya la producción mundial en 1962 alcanzó unos 1.500 millones de unidades, de los cuales 900′ se fabricaron en Estados Unidos, y unos 400 en Europa. La producción aumenta a un ritmo del 15-18 % anual.

Uno unidad aerosol consiste en un recipiente (ver figura adjunta) que encierra en su interior un líquido a presión; en su parte superior dispone de una válvula que, al ser presionada, abre camino al líquido, y éste se pulveriza finamente en la boquilla de la válvula, a medida que se proyecta al exterior.

El agente propulsor suele ser un gas licuado que actúa, de forma simultánea, como co-disolvente del producto; es decir, el producto activo, por ejemplo, el insecticida DDT, está disuelto parcialmente en un disolvente orgánico, y parcialmente en el gas licuado. Por ello, al ponerse en contacto con la atmósfera, el. co-disolvente se evapora al instante, y queda, en definitiva, una nube de pequeñísimas partículas «que no empaña los espejos».

El tamaño de partícula que se consigue con los aerosoles es tan reducido (0,1 – 50 micrones), que la niebla permanece suspendida en el ambiente durante bastante tiempo y penetra por cualquier rincón inaccesible a otras aplicaciones.

La composición de un aerosol está dada, aproximadamente, por un 80-85 % de gas propulsor, comprimido y licuado, y de un 15-20 % de disolución concentrada del principio activo que se desea pulverizar.

Como gases propulsores se utilizan: triclorofluormetano, biclorobifluormetano, etano, propano, butano, bióxido de carbono, nitrógeno, etc.; los de uso más frecuente son los dos primeros, por su inocuidad y su nula inflamabilidad. Respecto a las válvulas, en ‘la actualidad se dispone de una gran variedad para los más diversos tipos de opten cienes, es decir, para una gama completa de productos y tamaño de partículas de cada producto.

Una ¡innovación muy importante en su época  consistió en las válvulas dosificadoras, cuya importancia es fácilmente previsible en medicina; en efecto, al adelanto que ya suponía disponer de una niebla de partículas pequeñísimas capaz de introducirse, por ejemplo, en los más recónditos bronquiolos, para el tratamiento de ataques agudos dé asma, se une ahora el poder dosificar justamente la cantidad adecuada de ciertos fármacos, un exceso de los cuales acarrearía desagradables efectos secundarios, y su defecto, un tratamiento insuficiente.

interior de un aerosol

En la actualidad la técnica de aerosol se utiliza para aplicar los siguientes productos:

1ª) insecticidas, germicidas y desodorantes;

2°) productos cosméticos y de perfumería;

3°) productos farmacéuticos;

4°) pinturas y barnices;

5ª) productos industriales diversos (limpiadores de motores, lubricantes, etc.);

6°) productos alimenticios (especias, aromatizantes, colorantes, etc.);

7°) productos de droguería (limpia metales, pomadas para zapatos, abrillantadores de cueros y muebles, etc.). Pero ya no sólo se aplican líquidos; el progreso en esta técnica ha sido tal, que existen aerosoles para polvos (propulsores de polvos de talco, de polvos medicinales, etc.) y para cremas (jabón de afeitar, cremas de belleza, etc.).

Las ventajas del aerosol, pese a sus precios algo elevados, son claras: comodidad, economía, en el sentido de aprovechamiento y conservación del producto, rapidez, limpieza y una distribución más eficaz.

Fuente Consultada: Revista TECNIRAMA Nª 78