atos América del Sur

Daños Causados por el Hombre al Medio Ambiente Amenzas Futuras

DAÑOS PROVOCADOS POR  EL HOMBRE A LA NATURALEZA

Por su intelecto, el hombre se ha elevado por encima de los animales; pero, lamentablemente, sus conocimientos a menudo han sobrepasado su prudencia y algunos de sus hechos no han redundado en beneficio de los descendientes. Al principio, el hombre vivía de la caza; lo hacía para conseguir alimento y vestido. Pero, por muchos que fuesen los cazadores, no eran los suficientes como para amenazar la existencia de los animales elegidos; en realidad, éstos tenían más que temer de los ataques de otros animales que del hombre.

En épocas tan cercanas como el siglo XIX , las armas eran muy limitadas en su poder destructor, y las dificultades del transporte significaron para las selvas o los amplios desiertos el estar a salvo de la intervención humana. De esta manera, hasta hace una centuria, los animales de África y América estaban fuera del alcance del hombre. Una vez que fue inventado el rifle automático, con su largo alcance y precisión, y una vez que fueron accesibles nuevos medios de transporte, el hombre tuvo la posibilidad de unir fuerzas que usó, lamentablemente, con el máximo sentido destructor.

En América del Norte, el bisonte, que había pastado por las praderas en inmensos rebaños desde tiempos inmemoriales, fue despiadadamente diezmado. En pocos años se vio amenazado de una total extinción, en notorio contraste con su historia previa, cuando los indios lo cazaron durante siglos, sin que esto tuviera una influencia notable en el número de cabezas.

caza de bisontes en ee.uu.

Cacería indiscriminda de bisontes en EE.UU.

En África, los animales salvajes fueron cazados con la misma intensidad, no para alimento, sino por sus pieles o como trofeo demostrativo de la pericia y vanidad del cazador. Es tan injustificable la carnicería que se llevó a cabo en África, como la del bisonte norteamericano. Por otra parte, la historia es siempre análoga; aun cuando el hombre no haya cazado activamente a los animales, su sola llegada los reduce en número, por la creación de ciudades, villas, sembrados, etc., que los alejan de los sitios donde se criaban y alimentaban.

cacaeria de animales en africa

El hombre ha sido igualmente dañino en su trato con la tierra. Ha talado bosques, para leña y materiales de construcción, privando al suelo de su protección natural, reduciendo las lluvias, en algunos casos, o produciendo inundaciones, en otros.

deforestacion

Es evidente muchas veces que cuando los bosques, que protegen el suelo del sol, el viento y el agua, han sido talados, para crear zonas de pastoreo, el viento, combinado con otros factores, ha eliminado la capa fértil del suelo y dejado un desierto en su lugar. Esto explica el avance del desierto de Sahara en el período de la historia escrita, y la creación de una verdadera hoya de polvo en el medio oeste estadounidense, al igual que las características desérticas del valle del Tennessee.

caza de ballenas

Ni la fauna oceánica está a salvo, y así vemos que la incesante persecución de la ballena ha provocado su casi extinción.

Ahora el hombre está en una encrucijada; debe tomar una crucial decisión: ¿va a continuar siendo agente destructor o se decidirá a conservar y construir? Su decisión no debiera ser difícil de tomar, dados los descubrimientos científicos de los últimos cincuenta años, el crecimiento de la cooperación internacional y la creación de un fuerte sentido de responsabilidad social; todo ha tendido a aminorar la excesiva explotación de la naturaleza. Como veremos después, las medidas tomadas para la protección de la vida salvaje, la reforestación y la irrigación, muestran que el hombre está ansioso por devolver a la tierra lo que ha tomado de ella.

La mayor prueba de la madurez moral e intelectual humana la darán los problemas que crea el estudio y control de la fuerza atómica. Hasta es posible que la espantosa fuerza destructora de la bomba atómica y la de hidrógeno sea, en último término, una bendición, al darse cuenta el hombre de la inutilidad de desatar una guerra que nadie podrá ganar. Las posibilidades pacíficas de la energía atómica crean la promesa de una nueva y pujante era industrial.

bomba atomica

El hombre ha cometido muchos errores en su lucha por elevar las condiciones en que vive; pero no podemos dejar de sentirnos impresionados por el ingenio que ha demostrado y la tenacidad con la cual, cuando las ocasiones lo han requerido, ha luchado contra la hostilidad de la naturaleza y superado satisfactoriamente los desastres a través de las épocas.

La naturaleza puede mostrarse no menos cruel que bondadosa; catástrofes espectaculares, como la completa destrucción de la isla de Krakatoa, en 1883, con enormes pérdidas de vida, la de Pompeya y la de Herculano, en el año 79, y la del huracán Katrina en 2005, son testimonios del terror que la naturaleza puede desatar repentinamente y del relativo desamparo del hombre ante ella.

Pero, a pesar de que tales desastres son afortunadamente poco comunes y no constituyen en el presente una gran amenaza para la existencia del hombre, es bueno recordar que las condiciones en el globo pueden algún día manifestar un cambio fundamental.

La atmósfera que rodea la Tierra semeja un invernadero. El vidrio del invernadero permite dejar pasar el calor del Sol e impide la disipación del almacenado en su interior. Pero si un panel del vidrio se rompe, el calor escapará, el aire más frío de afuera entrará y las plantas que protegía se marchitarán y morirán rápidamente.

Si la Tierra no poseyera una atmósfera capaz de retener y almacenar el calor solar, la temperatura del suelo bajaría tan pronto el Sol se pusiese. Si la atmósfera se perdiera, sería sumamente lento el proceso. El aire se eleva a causa del calor del Sol sobre la superficie de la Tierra.

Los gases más volátiles han desaparecido hace mucho de la atmósfera, pero grandes cantidades de oxígeno están contenidas en las rocas, especialmente en las volcánicas. Pueden ocurrir grandes cambios en la composición de la atmósfera durante el transcurso de siglos. La posibilidad de la pérdida total de la atmósfera ha sido discutida por los científicos, pero es extremadamente remota.

diagrama efecto invernadero

Planetas tales como Venus y Marte poseen una atmósfera, a pesar de que ambos son mucho más pequeños que la Tierra y tienen una fuerza de atracción más débil. Pero antes de que la Tierra perdiera su atmósfera, los cambios en la composición del aire la harían inadecuada para mantener la vida. Posteriormente, y semejante a la Luna, quedaría un mundo sin sonido, pues éste se transmite sólo a través del aire.

La proporción del bióxido de carbono en la atmósfera no excede del tres por diez mil, pero la presencia de esta mínima cantidad contribuye materialmente a la capacidad terrestre para retener el calor que recibe; su importancia es, por lo tanto, fundamental. La falta de este gas traería aparejada una caída de, por lo menos, 21° en la temperatura media terrestre. El vapor de agua también impide la pérdida de calor de la atmósfera, aunque en menor proporción que el bióxido de carbono.

Pero mientras la Tierra mantenga la vida humana, el hombre continuará ejercitando su ingenio para afrontar condiciones variables. Está haciéndolo constantemente en toda la gama de sus actividades. En el siglo XVI, el hombre era considerado viejo a los 50 años; ahora, la duración media de la vida se ha extendido mucho y los científicos hablan con todo optimismo de que este promedio llegue a los 85 años para fines de esta centuria.

Vemos que métodos perfeccionados de cultivo han terminado con el avance de los desiertos, se previene la formación de otros nuevos y el uso de los fertilizantes químicos aumenta la producción.

Especialmente en África, el control sobre las pestes se ha difundido enormemente en los últimos años y el helicóptero se ha usado con todo éxito para la dispersión de insecticidas. La langosta y la mosca tsetse ya no son el azote que fueron; las enfermedades tropicales, que habían desafiado a todo tratamiento durante siglos, cedieron ante los avances de la ciencia médica; salud y nuevas esperanzas han llegado a millones de personas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Las Corrientes Marinas Concepto, Origen y Nombres

ORIGEN Y NOMBRES DE LAS CORRIENTES MARINAS

En muchas partes de los océanos el agua fluye siempre en la misma dirección, mientras en otras no muestra ningún movimiento. Este fluir origina las corrientes marinas, que se asemejan a las atmosféricas, pero se indican de diferente manera: los vientos según su origen y las corrientes marinas según la dirección que llevan.

Las corrientes marinas no fluyen de una manera estable; pueden cambiar de dirección, velocidad o dimensión. No hay nada de sorprendente en esto, puesto que son sumamente afectadas por los vientos. Existen, sin embargo, en los mares y océanos corrientes poderosas que, fuera de variaciones mínimas, siguen siempre el mismo curso, y se las suele indicar en mapas para su estudio, como el que se indica  aquí debajo.

MAPA DE LAS CORRIENTES MARINAS

mapa de corrientes marinas

Las corrientes marinas son el resultado del movimiento del agua de mar, igual que las olas y las mareas, con la diferencia de que estas dos últimas constituyen sólo movimientos ondulatorios. Eso sí: el oleaje engendra corrientes en las costas, y las mareas también pueden producirlas, especialmente en los estrechos y estuarios.

En realidad, las causas fundamentales que determinan la existencia de las corrientes son el viento y la diferencia de densidad de las aguas (determinada a su vez por diferencias de salinidad o de temperatura). Otros factores importantes son el movimiento de la Tierra, la morfología del fondo marino y las características del litoral.

Las corrientes pueden ser cálidas o tropicales y frías o polares según provengan de zonas ecuatoriales o polares, respectivamente, pero esto es relativo, ya que un mismo flujo puede resultar cálido o frío según el área que recorra. Las masas de agua cálidas, y por ende las corrientes por ellas originadas, circulan siempre más superficialmente que las frías. No sólo hay corrientes horizontales. También existen de ascenso o descenso en un mismo sector, que determinan ciclos de convección. Tanto las horizontales como las verticales tienen una importancia fundamental para la pesca.

Los vientos alisios, que son constantes, originan en el océano Atlántico, a ambos lados del Ecuador, las corrientes ecuatoria les del sur y del norte. La primera se bifurca, al llegar a América, en un ramal sur, la cálida del Brasil, y otro norte, que se une a la ecuatorial del norte.

La corriente de Brasil, recibe nueva vitalidad de la corriente fría que proviene de las Islas Malvinas y se vuelca hacia el este, sobre África. Se forma así la corriente fría de Benguela, que se calienta paulatinamente para reingresar en el ciclo ecuatorial.

En el Atlántico norte, la ecuatorial, reforzada con caudales provenientes del sur, ingresa en el Golfo de México para salir de allí transformada en la ya mencionada como «Gulf Stream». Esta luego de cruzar el Atlántico con rumbo nordeste alcanza las costas europeas, ejerciendo una influencia benigna en latitudes altas, donde impide los fríos excesivos. En su trayecto hacia Europa entra en contacto con las corrientes frías del Labrador y de Groenlandia que proceden de la región glacial del norte. Al continuar su recorrido se divide en tres ramas principales.

Una se encamina hacia el norte en dirección a las costas de Noruega; otra, hacia el sur, en dirección al Mar de los Sargazos y una tercera continúa hacia el este y luego de alcanzar el continente, torciendo hacia el sur se vuelca en la corriente más fría de las Canarias. En esta forma quedan cerrados todos los circuitos. En cuanto a las corrientes del Pacífico debemos decir que se producen corrientes ecuatoriales análogas a las mencionadas.

La del sur avanza hacia el oeste en dirección a Australia. Los contraalisios la tuercen hacia el sur y luego hacia el este. Al retornar a América ya se ha enfriado, y forma la corriente de Humboldt, que cierra el círculo. La ecuatorial del norte, frente a Asia, tuerce su masa más importante hacia el norte, originando la cálida de Kuro Shivo, impelida a su vez hacia el nordeste por interponerse entre ella y la costa la corriente fría de Oya Shivo.

Frente a América la de Kuro Shivo se bifurca: al sur se encamina la fría de California, y al norte un ramal que engrosará las nacientes de Oya Shivo. Al sur del Océano Indico corre la corriente ecuatorial en dirección a Madagascar. Luego de describir un arco y volver sobre sus pasos, recibe el nombre de australiana occidental y es fría. Este caudal vuelve a integrarse con el precitado Océano.

En el Indico septentrional las corrientes obedecen a la trayectoria de los vientos monzones, que circulan hacia el continente en verano y en dirección opuesta en invierno. En el Ártico son pocas las corrientes que no hayan sido mencionadas para el Pacífico y el Atlántico. Toda la parte central está cubierta por el casquete polar que, sin embargo, registra un movimiento -lento pero constante- de oeste a este. Como los vientos, las masas de agua antartica circulan de oeste a este y originan así la llamada «corriente fría del Antartico».

En Europa la más importante es la corriente del Golfo (subrayada con rojo en el mapa). Nace en el golfo de México, sigue la costa sudeste de los Estados Unidos y luego, alejándose de Terranova, cruza el Atlántico hacia Europa. A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa noroccidental de África mientras que la otra fluye hacia el noreste, y baña las costas de Irlanda, Escocia, Noruega e Islandia antes de perderse en el Ártico.

Las corrientes marinas, sean cálidas o frías, influyen notablemente en el clima. Europa, y especialmente Noruega, deben mucho a la corriente cálida del Golfo, pues ésta hace que los puertos más nórdicos estén todo el año abiertos a la navegación.

Los puertos americanos que están a la misma latitud que Narvik, por ejemplo, están bloqueados por los hielos en invierno, a causa de la corriente fría del Labrador. A la latitud de 35° N. una rama de la corriente del Golfo tuerce hacia el este y luego al sudoeste, dirigiéndose hacia Centroamérica, para unirse a la corriente principal.

Así, las corrientes en el Atlántico norte giran en la dirección de las agujas del reloj; lo mismo ocurre en el Pacífico norte; en la parte sur de los océanos Atlántico, Pacífico e Indico, las corrientes giran en dirección contraria a la de las agujas del reloj.

Con contadas excepciones, las zonas donde abundan las erupciones volcánicas están próximas a los grandes océanos o en medio de ellos, como lo muestra el mapa inferior, en el que las regiones volcánicas están indicadas en negro.

Algunas de las Corrientes Mas Importantes:

Corriente del Labrador: En Europa la más importante es la corriente del Golfo (subrayada con azul en el mapa). Nace en el golfo de México, sigue la costa sudeste de los Estados Unidos y luego, alejándose de Terranova, cruza el Atlántico hacia Europa. A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa noroccidental de África mientras que la otra fluye hacia el noreste, y baña las costas de Irlanda, Escocia, Noruega e Islandia antes de perderse en el Ártico.

Corriente del Este de Groenlandia: Se origina en el océano Ártico, es fría y de baja salinidad.

Corriente del Atlántico Norte: A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa

Corriente del Golfo: Es una corriente cálida que fluye en dirección noreste desde el estrecho de Florida a la región de Terranova. Tiene una gran importancia climática debido a sus efectos moderadores en el clima de la Europa occidental. Su origen son dos corrientes ecuatoriales que se mezclan con una cierta cantidad de agua del golfo de México para formar la corriente.

Corriente Ecuatorial del Norte: Es una corriente cálida que se forma en latitudes tropicales del océano Atlántico.

Corriente Ecuatorial del Sur: Corriente cálida del hemisferio sur en el océano Atlántico.

Corriente de Brasil: Corriente Es una corriente cálida del océano Atlántico que se forma en la zona de la plataforma continental brasileña y con dirección norte-sur.

Corriente de Humboldt: Es una corriente fría que fluye en dirección norte a lo largo de la costa occidental de Sudamérica. Fue descubierta en 1800 por el naturalista y explorador alemán Alexander von Humboldt. La temperatura de sus aguas es entre 5 y 10 ºC más fría de lo que debería ser y es muy rica en nitratos y fosfatos, lo que favorece la pesca y la abundancia de aves marinas (y de guano). Cuando esta corriente no llega a emerger, una corriente cálida conocida con el nombre de El Niño, la reemplaza, lo que supone una disminución del plancton y, por consiguiente, una catástrofe para la industria pesquera y la supervivencia de las aves marinas de la zona.

Corriente Circumpolar Antártica: La corriente de los vientos del oeste o Circumpolar antártica fluye de oeste a este alrededor de la Antártida, alejando las aguas cálidas de este continente, razón por la que mantiene de forma perenne las grandes masas heladas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Los Agentes de Erosión de la Tierra Formación del Relieve

Los Agentes de Erosión de la Tierra y la Formación del Relieve

Se llama erosiónal desgaste de la superficie terrestre por agentes externos, como el agua, el hielo o el viento.

La erosión se manifiesta como la prinicipal actividad geológica de la Tierra y es un proceso natural de origen físico y química que desgastan y destruyen continuamente los suelos y rocas de la corteza terrestre; incluyen el transporte de material pero no la meteorización estática.

La mayoría de los procesos erosivos son resultado de la acción combinada de varios factores, como el calor, el frío, los gases, el agua, el viento, la gravedad y la vida vegetal y animal.

Todas las formas del relieve están sometidas a la acción de unos agentes externos, denominados agentes de erosión, que las van destruyendo o construyendo.

El agua de lluvia, el hielo o los cambios de temperatura provocan la fragmentación de las rocas, que primero descienden por las laderas como consecuencia de la fuerza de la gravedad, después son arrastradas por los glaciares y por los ríos y al fin son depositadas en el fondo de los mares o en otras cuencas, donde se acumulan en forma de sedimentos.

Este es, en resumen, el ciclo erosivo que tiene lugar de forma constante en nuestro mundo y por medio del cual unos relieves son destruidos (las montañas se van redondeando y van perdiendo altura hasta llegar a desaparecer), mientras que otros se van construyendo (surgen llanuras, valles fluviales, etc.)

El agua en sus diversos estados es uno de los principales protagonistas del ciclo de la evolución del relieve, pero en él intervienen muchos otros agentes, como el viento, las plantas, las sustancias químicas presentes en las rocas, etc.

Como ya hemos visto en otro post, el planeta Tierra en sus orígenes era una masa en fusión.

Lentamente, su superficie se enfrió, formando una costra sólida; pero, al principio, ésta era demasiado delgada para resistir la presión de los gases y los líquidos que se arremolinaban en su interior.

Con frecuencia se fracturaba, modificaba y quedaba inmersa entre efusiones de lava. Al final, se enfrió lo suficientemente para permanecer sólida y formar la corteza terrestre.

El estudio de las rocas demuestra que el agua y el aire aparecieron en épocas muy tempranas de la historia terrestre.

Los mares y océanos, en especial, ayudaron a enfriar la superficie, permitiéndole engrosar y consolidarse. Las rocas formadas por el enfriamiento de este material en fusión se denominan ígneas.

Los mares erosionaron las playas, y los ríos, corriendo sobre la Tierra, desgastaron parte de su superficie, arrastrándola y depositándola en forma de extensiones pantanosas o bancos de arena y lechos de guijarros.

Posteriormente, sobre ellos, se apilaron otros materiales y, bajo la presión de éstos, se formaron sólidas rocas. Tales lechos rocosos, productos de la acción del agua, se llaman sedimentarios.

Podemos decir que las fuerzas del interior del globo que aún están activas;  no son tan poderosas como lo son en cierto período de la historia de la Tierra las fuerzas exteriores, aquellas que actúan en su superficie, produciendo un efecto más modificador de su apariencia.

Una de las más importantes es el clima, la destructiva acción del calor y del frío sobre las rocas, que se rajan en fragmentos, y de la lluvia y del viento, que las erosionan, mientras las masas rocosas se acumulan al pie de las montañas.

Como dijimos antes la erosión geológica es la responsable de los diversos relieves existentes en el planeta, a veces dando lugar a espectaculares modificaciones del paisaje geográfico.

Veremos mas abajo que existen distintos tipos de erosiones.

erosion de montañas

En Italia (Trentino-Alto Adigio) , puede observarse  la acción erosiva del agua sobre unas rocas blandas y poco compactas cubiertas por grandes bloques masivos y coherentes; con el paso del tiempo, el agua de arroyada y de la lluvia ha creado surcos cada vez más profundos sobre la roca y se han eliminado los minerales más blandos.

Las manifestaciones de la erosión sobre la superficie terrestre son debidas, principalmente, a las acciones individuales o combinadas del aire y del agua (en sus tres estados), además de las de otros agentes geológicos externos como los gases atmosféricos, los seres vivos y los cambios de temperatura.

Se puede decir que ambos fluidos, aire y agua, reaccionan por desagregación mecánica a escala macroscópica y por alteración química a escala microscópica. El estudio macroscópico que se presenta en este documento permite presentar los principales tipos de erosión visible: la eólica, la glaciar, la fluvial y la marina.

Se debe tener en cuenta que las fuentes de energía que impulsan a actuar a los agentes externos sobre las rocas son la radiación solar, la gravedad terrestre y la atracción gravitatoria Luna-Sol.

Las lluvias, especialmente, realizan una acción muy destructiva sobre las rocas. Gran parte de aquellas penetra en el suelo y disuelve los terrenos calcáreos, horadándolos; otra parte fluye por las montañas cuesta abajo, en forma de ríos, riachuelos y arroyos.

En su camino hacia la desembocadura, las aguas erosionan los terrenos, arrastran los materiales y los depositan en su curso inferior y en el mar. En su fluir, los ríos cavan profundos valles en las montañas y sierras. De esta manera modifican el aspecto de una región, como se puede apreciar en la lámina superior.

erosion del mar en la costa

La costa es la franja de tierra que está en contacto con el mar. Algunas costas son bajas y están formadas por amplias playas arenosas o zonas pantanosas. Otras costas son altas y presentan acantilados rocosos. La forma de la línea de costa depende de factores como los tipos de rocas presentes, la fuerza de la erosión y los cambios del nivel del mar.

El Gran Cañón del Colorado es un ejemplo de la acción erosiva de las aguas. Esta enorme garganta, de 347 km. de extensión, un ancho de 6 a 28 km. y una profundidad de 1.600 m., fue cavada por el río Colorado. El río cruza por una región muy seca, donde hay poca vegetación, y por esto la lluvia desgasta las rocas muy fácilmente. Si Arizona tuviera clima húmedo, las laderas de las montañas se cubrirían de vegetación y la acción del río sería mucho menos destructiva.

erosion del cañon del colorado

Imagen aérea del Cañon del Colorado

El mar, implacablemente, socava las costas y arrastra los materiales, formando playas. Muchas islas, aunque no todas, han sido profundamente desgastadas por las olas y, en algunos casos, con extraños resultados; así, la isla de Heligoland, que se ve en la lámina inferior, situada a 44,5 km. de las costas de Alemania entre los estuarios del Elba y del Wéser, y que consiste en un bloque triangular de piedra arenisca de unos 56 m. de alto, presenta en su lado occidental huellas de un depósito de conchillas calcáreas y rocas que datan del período glacial.

La isla es todo lo que queda de la época en que las rocas que la rodeaban fueron destruidas por el mar, y hoy sus costas están amenazadas tan seriamente por la destrucción, que han tenido que ser protegidas con una muralla de granito.

La Tierra misma no está libre de perturbaciones; a menudo es conmovida por sismos. Muchos terremotos tienen lugar anualmente (alrededor de 8.000, en la proporción de casi uno por hora). Los maremotos son también muy peligrosos; levantan poderosas olas que embisten destructivamente contra las costas.

Ciertos terremotos son causados por la acción volcánica. En muchas regiones hay volcanes, algunos de ellos muy peligrosos; otros, a pesar de estar siempre en actividad, no lo son; y los hay también que están extinguidos desde hace mucho tiempo, pero ello no significa que no puedan entrar en erupción nuevamente. Algunos cráteres volcánicos están situados en la cima de altas montañas, de manera que están cubiertos de nieve.

Otro efecto de la acción volcánica son las fuentes de aguas calientes y aun hirvientes. Hay muchas de ellas en Islandia y se denominan geiseres; hay otras en Nueva Zelandia y, también, en el Parque Nacional de Yellowstone, una de las reservas naturales más hermosas de los Estados Unidos.

tabla agentes de erosion

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática MARRET Color El Universo y la Tierra
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Que Estudia La Geografía? Conceptos Básicos y Un Glosario

¿QUE ESTUDIA LA GEOGRAFÍA?
Definción-Conceptos Básicos-Glosario

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DEFINICIÓN DE GEOGRAFÍA. Es la ciencia que estudia la organización humana del espacio geográfico, o también es el estudio de la Tierra considerada como el hogar del hombre, un geógrafo trata no solamente de describir y explicar la naturaleza de la superficie terrestre y las condiciones físicas que se dan sobre ella, sino también de examinar su relación con el hombre. Hay dos maneras básicas de encarar la geografía, en forma general o en forma regional. La primera trata todos los aspectos de un tema en escala mundial, mientras que la segunda aplica los resultados de ese enfoque a una región en especial.

Ver También: Geografía del Mundo

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CONCEPTO INTRODUCTORIO: La Geografía estudia los fenómenos que tienen lugar sobre la superficie de la Tierra. También se ocupa de conocer y analizar las relaciones que se establecen entre los seres humanos y el medio terrestre. La Geografía describe e interpreta todos los hechos y fenómenos que tienen lugar sobre la superficie de la Tierra.

Es una ciencia muy antigua, por io que su contenido de estudio ha cambiado con el paso del tiempo. En un principio, en ¡a Antigüedad clásica, como «madre de las ciencias» su principal objeto de estudio era el Universo. Más tarde aparecieron otras ciencias y, tras el Renacimiento, el objeto de la Geografía se redujo, quedando limitado a nuestro planeta, la Tierra.

Desde finales del siglo XVIII, la disciplina geográfica se dedica solo a una parte de este planeta: la superficie terrestre. Por eso se dice que la Geografía, tal como la entendemos hoy día, no tiene más de doscientos años.

Hasta mediados de! siglo XX, los contenidos geográficos se trataban en dos partes independientes, Por un lado, se hacía el análisis y descripción del medio físico y, por otro, se estudiaban los fenómenos humanos (económicos, políticos, demográficos, entre otros) y su distribución. Hoy día, las investigaciones geográficas hacen análisis globales que integran los aspectos físicos y humanos.

Es decir, los enfoques geográficos actuales pretenden explicar el entorno espacial en toda su complejidad y con todas sus dimensiones: culturales, económicas, ecológicas, físicas, tecnológicas, etc., con el fin de comprender y analizar las relaciones que se establecen entre las personas y el espacio.

Por tanto, podemos definir como Geografía es la ciencia que estudia el medio o espacio geográfico, o sea, la superficie terrestre en toda su amplitud: la litosfera, la hidrosfera, la atmósfera y la biosfera, así como las relaciones que existen entre ellas.

La Geografía valora tanto la diversidad y la pluralidad del mundo como la condición de único y singular de cada lugar. De allí que se aboque al análisis de realidades concretas que se nos imponen en el mundo. En ellas intervienen elementos sociales, naturales, económicos, psicológicos, etc.. que se interrelacionan mutuamente en sistemas complejos y cambiantes.

El trabajo cotidiano de los geógrafos consiste muchas veces en diagnosticar rasgos claves para identificar causas de problemas significativos y luego poder intervenir, predecir y asesorar en cuestiones tales como: establecer cuál será el efecto de la construcción de un dique en la cuenca media de un río, determinar qué recurso natural conviene desarrollar en forma prioritaria en determinada región, explicar cómo aumentan las desigualdades económicas o sociales en el mundo contemporáneo, o prever cuáles serán los efectos territoriales de la globalización de la economía.

La Geografía tiene una utilidad directa para la vida del hombre. Analiza los problemas actuales de los espacios geográficos y puede predecir impactos, tanto negativos como positivos, de distintas obras humanas.

Las grandes represas hidroeléctricas, por ejemplo, traen beneficios como la producción de energía y el control de posibles crecidas, pero también tienen efectos negativos: pueden inundar campos cultivados o destruir la fauna del lugar. La Geografía también asesora en el manejo de los recursos de la naturaleza (despilfarro del agua, excesiva deforestación, etc.). Asimismo, interviene en los problemas que se producen por el crecimiento desordenado de una ciudad o por la pérdida de nutrientes en los suelos agrícolas.

Estamos viviendo en un mundo donde el cambio es profundo, rápido y expansivo; por lo tanto, lo que debe proponer la Geografía hoy tiene mucho de la curiosidad de los primeros geógrafos, los griegos, los árabes, etc. Se trata de conocernos y conocer a los otros a través de nuestra impronta en la superficie terrestre: descubrir y analizar lugares, territorios, regiones diversas y contrastantes; comprender sus desigualdades y sus solidaridades e identificar las múltiples causas que las originaron. Esta tarea tiene el gusto de la aventura de los primeros exploradores y ese es el espíritu que debemos intentar despertar en ustedes, los jóvenes.

Por otra parte, también la Geografía debe ligarnos con sensibilidad y compromiso al ambiente, incluyendo sus lugares, paisajes y comunidades, en el sentido de promover una conciencia de la necesidad de sustentabilidad en la utilización de los recursos naturales y en el cuidado ambiental. La Geografía sirve como base para hacer consciente la necesidad de cuidar la Tierra.

Asimismo, consideramos que debe fomentarse esa relación estrecha con un lugar, con el lugar al que podemos llamarle nuestro lugar. También debe brindar herramientas para juzgar los efectos de las acciones humanas sobre el territorio, y ejercitarnos en la toma de decisiones sobre su futuro. La enseñanza de la Geografía en la escuela tiene entonces dos tareas esenciales, una cívica y otra científica, y ambas se retroalimentan.

La Geografía nunca ha estado tan presente en la vida diaria debido a la globalización de los hechos y procesos, la democratización de los viajes y el incremento significativo del turismo internacional en una sociedad global en que las nuevas tecnologías permiten la transmisión instantánea de la información.

La superficie terrestre, ámbito donde habita el hombre, recibe distintas denominaciones: algunos la llaman espacio geográfico, otros usan el término medio ambiente.

El medio geográfico es todo lo que nos rodea: los edificios, las calles, las montañas, los ríos, el íaire, los mares, la gente, los animales, los bosques, los suelos. Es decir, la naturaleza y los hombres que en ella habitan y la transforman. El medio geográfico está compuesto por los siguientes elementos:

a) el medio «natural», al que también podemos llamar ambiente natural, es el escenario construido por la naturaleza: ríos, bosques, montañas, sierras, calor, frío, tormentas, praderas, vida silvestre, etc.;

b) el ambiente humanizado: el medio ¿natural es modificado por los hombres, quienes construyen casas, ciudades, granjas, ¿industrias, caminos, diques, estaciones satelitales, es decir, usan distintas técnicas de adaptación al medio geográfico para desarrollar las actividades económicas; y

c) el ambiente cultural de cada sociedad tiene un modo de vida diferente, lo que se manifiesta en sus formas de organización política, en sus costumbres, en sus creencias religiosas, en la arquitectura, etc. También las diversas poblaciones se distinguen por sus problemas e intereses y por las decisiones que toman, muchas de las cuales transforman ¿significativamente el ambiente geográfico.

Fuente: Espacios y Sociedades del Mundo – Política, Economía y Ambiente
La Argentina en el Mundo-Edit. Kapelusz 
 – Bertone de Daguerre – María Sassone

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CONCEPTOS BÁSICOS Y GLOSARIO

La Superficie Terrestre y sus Particularidades: Las tierras y las aguas que constituyen la superficie terrestre tienen diferentes formas y particularidades, que la geografía designa con nombres bien definidos.

rio amazonas

Con sus cientos de afluentes, el Amazonas recoge las aguas de una cuenca que supera los 6.100.000 km2, la mitad perteneciente a Brasil y el resto repartida entre Perú, Ecuador, Bolivia y Venezuela.

He aquí una descripción sucinta:

1.  Cordillera:  serie  continuada de montañas.
2.  Cima o pico: el punto más alto de una montaña o cadena de montañas.
3.  Desfiladero o paso: brecha entre dos montañas, que permite el tránsito.
4.  Colina: elevación del terreno menor que un monte.
5.  Glaciar: un río de hielo, que baja lentamente desde lo alto de una montaña.
6.  Alta meseta: una extensión de tierra plana, alta con respecto al nivel del mar.
7.  Cerro: elevación de menor altura que una montaña.
8.  Cráter: boca o abertura en la cumbre de un volcán por donde fluye la lava.
8..Volcán: una montaña que, a través de una abertura, permite, de tiempo en tiempo, el paso de humo, llamas y materias encendidas, provenientes de capas interiores de la tierra.
9. Cresta: línea de cumbres y valles de una cadena de montañas o colinas.
10. Meseta: tierra elevada que constituye una variedad de relieve entre la montaña, por su altitud, y la llanura, por su extensión; las hay de 4.000 m., 2.800 m., 1.200 m., 800 m., etc. sobre el nivel del mar.
11.  Llanura: zona menos elevada del continente, cuya altura no excede los 300 m.
12.  Gruta o caverna: abertura en la ladera de una elevación o roca, que conduce a veces a galerías subterráneas.
13.  Valle: una depresión rodeada de elevaciones, que separa mesetas, cerros y montañas.
14. Barranca, garganta o cañón: hendidura profunda de paredes escarpadas en terreno llano o montañoso.
15.  Dunas: montículos de arena acumulados por los vientos a lo largo de las costas.
16.  Isla: espacio de terreno de cierta extensión, enteramente rodeado de agua.
17.  Cabo: punta de terreno, de naturaleza más o menos montañosa, que entra en el mar.
18.  Península: espacio de terreno casi enteramente rodeado de agua, pero unido al continente por un lado.
19.  Istmo: faja angosta de terreno que une dos continentes o continente y península.
20.  Lengua de tierra: faja estrecha y larga de terreno que avanza en el mar.
21.  Archipiélago: grupo de islas o islotes.
22.  Arrecifes: rocas bajas y escarpadas que emergen a lo largo de una costa o en pleno mar, y que dificultan la navegación.
23.  Estuario: la desembocadura amplia de un río grande cuando llega al mar.
24.   Tributario: una corriente de agua que desemboca en un río.
25.  Subafluente: corriente de agua que desemboca en un río tributario.
26.  Lago: porción de agua de extensión considerable, cerrada al mar.
27.  Curso inferior: parte de un río próxima a su desembocadura, donde fluye a través de una planicie formada por sedimentos.
28.  Fuente: el lugar donde nace un río o cualquier corriente de agua.
29; Catarata: cambio de nivel en el lecho de un río que provoca una caída de las aguas.
30.  Delta: desembocadura de un río formada por varios brazos.
31.   Golfo: una gran entrada del mar, generalmente rodeada de peñascos, excepto en su boca, más bien estrecha.
32.  Bahía: extensión de mar que llena una ancha entrada del terreno costero.
33.  Mar interior: una extensión de agua de mar rodeada de tierra, pero unida por un canal estrecho al mar exterior.
34.  Laguna: depósito natural de agua, generalmente dulce, de tamaño menor que el lago.
35.  Costa: extensión de tierra que bordea el mar.
36.  Estrecho: una extensión muy angosta de agua que une dos mares.
37.  Horizonte: línea donde el mar o la tierra semejan unirse con el cielo.

GLOSARIO:

Agribusiuess: sistema agropecuario de alta es-pecialización practicado en los países más desarrollados. Se caracteriza por la utilización de técnicas sofisticadas, la estrecha vinculación con el mercado y el manejo cié la comercialización del producto por parte de graneles empresas o corporaciones.

Agricultura de mercado: sistema económico en el que el campesino trabaja esencialmente para el mercado y. a su vez, se encuentra vinculado a este no sólo como vendedor sino también como consumidor.

Agricultura de subsistencia: labranza y cultivo agrícolas que se realizan con el fin de producir el alimento suficiente para el propio sustento y el de la familia, pero casi sin excedentes para comercializar.

Agricultura intensiva bajo riego: la agricultura intensiva es la que se localiza sobre una superficie muy muy limitada de terreno, que requiere una gran inversión de capital y trabajo con el fin de obtener rendimientos elevados por hectárea. Implica el uso de métodos modernos, como la utilización del riego con agua proveniente de ríos o de agua subterránea.

Aguas interiores: se refiere a las aguas marinas de golfos, bahías u otras escotaduras o sinuosidades de la costa sobre las que el país ribereño ejerce plena soberanía al igual que en las tierras emergidas; quedan delimitidas desde la línea de base recia, como sucede en el golfo de San Jorge, en el territorio de la Argentina.

Ambientalismo: movimiento generado por personas interesadas en lemas tales como impedir la contaminación y degradación del aire, suelo, agua y biodiversidad sobre la Tierra.

Analfabetismo: es la condición por la cual una sociedad tiene un número importante de personas que no saben leer ni escribir, en cualquier idioma.

Apartheid: forma de organización de la sociedad fundamentada sobre la separación de razas. Fue introducido en Sudáfrica por el Partido Nacional a partir de 1948 para asegurarse la conti-nuación del dominio político de los blancos, y ha sido desmantelado desde 1989.

Arancel: derecho de aduana satisfecho con motivo de la importación o exportación de una mercadería.
Arancel externo común: derechos de aduana acordados por los países miembros de un bloque regional para gravar las importaciones proceder-tes de terceros países.

Áreas protegidas: son las áreas delimitadas con el objeto de conservar la diversidad genética y de muestras representativas de diversos ecosistemas naturales o poco alterados.

Autopista informática: es una conexión internacional de computadores en red por las cuales circulan voces, datos e imágenes y distintos medios de comunicación como teléfono, televisión, periódicos, revistas o servicios (correo, transacciones bursátiles, operatoria bancada).

Balanza comercial: calor de las exportaciones de mercaderías menos el valor de las importaciones de mercaderías.

Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF: institución que integra el grupo Banco Mundial y que tiene por objetivo promover el comercio internacional y el desarrollo eeonómt co. por medio de préstamos y asistencia técnica.

Bancos de semillas: forma de conservación y fuente de diversidad genética para la investigación agrícola: son establecimientos que funcionan como semilleros con el objeto de reintroducir o reforzar las poblaciones silvestres.

Benelux (Be: Bélgica: Ne: Netherlands (Países Bajos); Lux: Luxemburgo): nombre compiles!’ por las primeras lenas de estos países, que en 1944 se reunieron para formar las bases de una unión aduanera entre ellos Bienes de producción: son los que se adquieren para ser incorporados al proceso de producción de bienes o servicios.

Bilateralismo: modalidad tendiente a la amplia ción de los mercados nacionales a través de con peración e integración; supone la exclusión de terceros países.

Biocombustibles: combustible gaseoso o líquido, como el alcohol etílico, obtenido a partir de materia vegetal (biomasa).

Bioma: es un conjunto de vegetales y animales que viven interrelacionados y en equilibrio con el clima en una zona de la superficie terrestre.

Biotecnología: o tecnología de vida, es la que incluye técnicas que utilizan organismos vivos o sustancias derivadas de ellos para fabricar o modificar un producto. Comprende las técnicas empleadas para mejorar los caracteres de plantas y animales y para crear microorganismos que actúen sobre el medio ambiente.

Bloque: grupo de países estrechamente ligados por lazos económicos o políticos o de ambos tipos.

Bretton Woods: pequeña localidad del Estado de New Hampshire en los Estados Unidos, donde en 1944. los representantes de 44 países se reunieron para reconstruir el sistema monetario y financiero internacional.

Capitalismo: sistema de organización económica basado en la primacía del mercado, en el que las decisiones más importantes se toman con el fin de obtener el máxime) beneficio.

Centros de innovación o incubadoras de empresas: tienen por finalidad ofrecer servicios e instalaciones a las pequeñas y medianas empresas (pymes).

Ciclos biogeoquímicos: procesos naturales que reciclan nutrientes de diversas tormas químicas desde el ambiente no vivo hasta seres vivos y después de regreso, hacia el ambiente no vivo.

Ciclo del carbono: movimiento cíclico del carbono en diferentes formas químicas del medio ambiente a los organismos, y luego de regreso al ambiente.

Ciclo hidrológico: ciclo biogeouuímico por el que se produce un continuo intercambio de aguas entre los océanos, la atmósfera y los continentes.

Ciudades primadas: son aquellos centros urbanos que ocupan el primer lugar en un sistema urbano nacional y cuva población es varias veces superior a la que le sigue en segundo término.

Colonialismo: ocupación de territorio extranjero por parte de un Estado, para el establecimiento de colonos y la explotación económica.

Commonwealtb (Britisb Commonwealib of Nations): es la asociación de Estados y territorios esparcidos por todo el mundo que, habiendo formado parte del imperio británico y alcanzade su absoluta soberanía, continúan ligados de al gún modo con el Reino Unido.

Complejos orientados tecnológicamente: comprenden empresas de alta tecnología (high-tech).

Consumo de energía: se refiere al suministro nacional de energía primaria antes de su transformación en otros combustibles para consumo final.
Contenedores: envases, prini ¡pálmente grandes cajas, que se utilizan muchas veces (no st desechan) para el transporte de mercaderías er los distintos modos de transporte («automotor aéreo, etc.).

Cooperación: es el conjunto cié interacciones entre los Estados, con el objetivo de ayudarse yo reducir barreras económicas, culturales, etc.

Demanda: curva o tabla que muestra qué cantidad de un bien o servicio será requerida a diferentes precios posibles.

Desarrollo regional: crecimiento económico y cultural dentro de un área específica: es estimulado, dirigido o controlado por una acción directa o indirecta del gobierno.

Descentralización productiva: es la ruptura de la cadena industrial, que disocia tareas antes integradas e incrementa la división técnica y espacial del trabajo, al tiempo que favorece el surgimiento de pequeñas firmas industriales y de servicios; por otra parte, se forman redes de empresas industriales.

Descolonización: es la transferencia de la soberanía de una potencia colonial al pueblo de la colonia en el momento en que esta última se independiza.

Desempleo: es la condición por la cual la población económicamente activa no tiene empleo remunerado ni trabaja por cuenta propia y está disponible para ocupar un empleo remunerado o para trabajar por cuenta propia o también ha realizado acciones concretas para encontrar un empleo.

Desnutrición: estado patológico de un organismo, debido a trastornos en la nutrición, falta de alimentos o desproporción entre lo asimilado y lo eliminado.

Deterioro ambiental: disminución de la calidad del medio ambiente debido a distintos problemas que lo afectan: contaminación, clesertización. erosión. etc.

Determinismo geográfico: corriente que considera que los hombres están condicionados por la influencia que ejerce el medio natural.
Economía de mercado: economía en la cual las preguntas qué. cómo y para quién se responden por las acciones de individuos y empresas en el mercado, y no por el gobierno.

Economía informal: son las actividades que no se hallan sujetas al control del Estado o no se computan en las estadísticas económicas y sociales. Se la llama también economía subterránea, economía negra, economía oculta. Comprende, entre otras, actividades en microempresas, auto-producción en unidades domésticas, actividades ilegales, etc.

Economías de aglomeración: beneficios ajenos a los procesos de producción internos de las empresas, que se derivan de su concentración espacial en un determinado lugar.

Economías de escala: reducción de costes unitarios que genera la producción en grandes volúmenes y que permite a la gran empresa competir ventajosamente con la pequeña, al poder ofertar precios más bajos.

Envejecimiento por la base de la pirámide: es el caso de las llamadas pirámides de población regresivas, donde los grupos etarios de la población joven son numéricamente bajos a raíz de los escasos nacimientos.

Envejecimiento por la cúspide de la pirámide: se presenta en el caso de poblaciones con elevado número de población anciana, debido a la baja tasa de mortalidad existente a partir de los de 65 años.

Espacio aéreo: es aquel que se extiende hasta una -altitud de 90-100 km sobre el nivel del mar. en el cual un Estado ejerce soberanía.

Esperanza de vida: representa el número de años que se espera que viva una persona según los niveles de mortalidad vigentes en la población en que ha nacido.

Estructura de edades: o composición por edad, es la distribución de los efectivos demográficos de una determinada población en diferentes edades o grupos de edades. Pueden distinguirse tres grandes grupos de población según la edad: joven (de 0 a 14 años), adulta (entre los 15 y 64 años) y madura o vieja (65 años y más).

Eurostat: centro ele producción de estadística de la Unión Europea.

Exportaciones: venta al extranjero de productos nacionales o de productos en tránsito por el territorio nacional.

Factor de producción: recurso utilizado para producir un bien o servicio. La tierra, el trabajo y el capital son las tres categorías básicas de factores.

Firma o empresa multinacional: es una gran sociedad económica que opera simultáneamente en varios países, según las directivas de un;, sede central.

Fondo Monetario Internacional (FMI): institución creada en 1944. que inició sus actividades en 1946. Su objetivo es mantener la estabilidad de los tipos de cambio entre las diferentes monedas y suministrar la liquidez necesaria a los países miembros.

Fondos marinos: están formados por la plataforma, el talud y el margen continental.

Franja fronteriza: zona del territorio, de ancho variable, contigua al límite internacional.

Fuerzas centrifugas: son los procesos políticos que favorecen la desintegración de un Estado.

Fuerzas centrípetas: son los procesos políticos que favorecen la integración de un Estado.

Grupo etario: parte de la población comprendida en un grupo definido por la edad. Ejemplo: grupo etario de 0 a 4 años, de 15 a 19 años, etc.

Hambre: desnutrición e inanición generalizada en una región particular a causa de la escasez de alimentos disponibles.

Hibridación: es la producción de seres híbridos, animales o plantas, engendrados por dos individuos genéticamente distintos.

Homeless: denominación que se da en los Estados Unidos a aquellas personas carenciadas que no poseen vivienda y habitan en las calles, parques, etc.; esto se suma a los problemas sociales que su condición determina.

Indice de masculinidad: es el número de hombres por cada cien mujeres en una determinada población.

Innovaciones: elementos nuevos creados poi la revolución tecnológica, que aportan materiales para la industria y artículos para la satisfacción de las necesidades humanas.

Internet: red telemática que conecta millones de computadoras en todo el mundo; cada día suman más los usuarios de esta red.

Intrusión: cuña de economía moderna implantada en un pueblo primitivo o de economía tradicional, que origina una profunda distorsión acompañada por un empobrecimiento del sector nativo. Provoca dependencia y sometimiento hacia el exterior.

Latifundio: explotación agropecuaria muy extensa en la que se desarrollan actividades de tipo extensivo, con escaso aporte de capital o trabajo.

Librecambismo: postura comercial adoptada por un país que implica la eliminación de toda clase de trabas discriminatorias al comercio.

Límite internacional: confín jurídico de un Estado representado por una línea trazada en virtud de acuerdos, arbitrajes, convenciones, etc.

Línea de base: es la «línea de bajamar a lo largo de la costa, tal como aparece marcada mediante el signo apropiado en caitas a gran escala reconocidas oficialmente por el Estado ribereño» (.Convención del Mar, art. 5).

Mar territorial (también Aguas Territoriales, Mar Jurisdiccional o Mar Costero): franja de mar adyacente al territorio emergido de un Estado, en el que este ejerce soberanía absoluta; su ancho es de 12 millas marinas (1 milla marina= 1.852 m), medidas a partir de la línea de base recta.

Medios difíciles: son aquellos espacios geográficos que presentan obstáculos para la instalación del hombre y no es posible transformarlos, aunque sí es posible habitarlos.

Medios manejables: son aquellos espacios geográficos que presentan ciertas limitaciones para los asentamientos de población, pero donde es posible realizar modificaciones y hacer más fácil la vida humana.

Megalópolis: es la unión de varias áreas metropolitanas que en conjunto reúnen unos 20 millones de habitantes; importantes autopistas unen dichas áreas.

Mercantilismo: sistema económico que atiende en primer término al desarrollo del comercio, principalmente al de exportación, y considera la
posesión de metales preciosos como signo característico de riqueza.

Migración: es el desplazamiento de población de un país expulsor a otro receptor, con la intencionalidad de fijar su residencia permanente en el segundo. Se diferencian las llegadas (inmigración) y las salidas (emigración).

Minifundio: explotación agropecuaria de subsistencia, de extensión menor que ¡a unidad económica de la región.

Monumentos naturales: son aquellas regiones, objetos’o especies vivas de animales o plantas de interés estético o valor histórico o científico, a los cuales se les dará protección absoluta en virtud de haberlos declarado como tales.

Morbilidad: se trata del estudio de las acciones de las enfermedades en la población.

Mortalidad: es el número total de personas fallecidas en un año.

Mortalidad infantil: expresa, a través de la tasa correspondiente, el número de niños que mueren anualmente antes de cumplir el año cada mil nacidos vivos durante el mismo período.

Movilidad territorial: distintas formas de los desplazamientos humanos sobre la superficie terrestre.

Mundialización: es el sinónimo de globalización utilizado por los especialistas franceses.

Nacionalismo: ideología y práctica política por la que todas las naciones deberían contar con un listado propio, un Estado-nación, su patria.

Natalidad: es el número total de personas nacidas vivas en el término de un año.

Naviero: titular de una empresa naviera transportista. Hay dos clases de navieros: el naviero-propietario y el naviero-fleteador.

Neocolonialismo: dominación de la economía de una nación por una empresa o gobierno de otra nación o naciones.

Nikkei: índice que mide la evolución de la bolsa de Tokio en el Japón.

Nódulos de manganeso: son depósitos que contienen dicho mineral. Se llaman polimetálícos cuando contienen además otros minerales como cobalto, cobre, hierro, níquel, etc. Se los encuentra generalmente en los fondos oceánicos, entre los 3.000 y 5.000 metros de profundidad.

Nomadismo: actitud llevada a cabo por comunidades que no viven en un lugar-fijo, sino que van de un lugar a otro. Se alimentan de la leche y la carne que les provee su ganado y de los vegetales que recolectan.

Nomenclador arancelario: listado en el que figuran, discriminados por producto, los aranceles específicos de importación y de exportación que cobra un país.

Pandemia: enfermedad que afecta a la vez a un número considerable de individuos que habitan en un mismo lugar, o a la mayor parte de los pueblos del mundo.

Parques científicos y de investigación: su objetivo se centra en la etapa de I+D (Investigación más Desarrollo) previa a la producción para el consumo.

Parques Nacionales: para las Naciones Unidas, un Parque Nacional debe reunir las siguientes características: área relativamente extensa que presenta uno o varios ecosistemas físicamente poco o nada transformados por la explotación u ocupación humana, donde las especies vegetales y animales, los sitios geomorfológicos y los hábitats son de especial interés científico, educativo y recreativo o encierran un paisaje natural de gran belleza. Tienen importancia nacional y el público puede disfrutar de ellos; cuentan con protección bajo la vigilancia oficial.

Patrón oro: sistema en el que la unidad monetaria se define en términos del oro; las autoridades monetarias compran y venden libremente a ese precio, y el oro puede exportarse o importarse de igual manera.

Perestroika: es el proceso de reforma o reestructuración interna de la economía acaecida durante el gobierno de Mijail Gorbachov y que introdujo la economía capitalista en la ex URSS, hoy Rusia y las quince repúblicas independientes.

Plaguicida: cualquier sustancia elaborada para matar o inhibir el crecimiento de un organismo que se considera indeseable.

Plantaciones: extensas propiedades dedicadas a la producción de un cultivo para exportación. Por lo general se localizan en países tropicales.

Plataforma continental: es la zona que rodea al continente, extendida desde la línea de bajamar hasta la profundidad en la cual el talud aumenta rápidamente su pendiente.

Postfordismo: es el período iniciado con la Tercera Revolución Industrial; una de sus características es la mundialización de la economía.

Paridades de poder adquisitivo (ppa) en dólares: poder adquisitivo de la moneda de un país o número de unidades de la moneda de ese país necesarias para adquirir la misma canasta representativa de bienes y senados que un dólar estadounidense (moneda de referencia).

Productividad: medida de la producción total de bienes económicos y servicios que produce el consumo de los factores de producción (recursos naturales, bienes de capital, mano de obra).

Producto Bruto Interno (PBI): representa el valor total de la actividad económica de un país en un momento determinado. Es el valor total de acuerdo con los precios de mercado y teniendo en cuenta la producción normal de bienes y servicios (consumidos o acumulados) en un país durante un año.

Proyecciones demográficas: son aquellas que permiten conocer, mediante cálculos, cuál sera el futuro de una población en número y en estructura desde una hipótesis cualquiera. Los riesgos de error son más probables cuanto más a largo plazo se hagan (10 ó 15 años).

Recursos naturales: minerales y nutrientes del suelo y capas más profundas de la corteza terrestre, agua, plantas, animales silvestres y domesticados, aire y otros recursos producidos por los procesos naturales de la Tierra que son utilizados por los hombres para atender a sus necesidades básicas.

Reforma agraria: modificación del régimen de propiedad o tenencia ele la tierra a fin de mejorar la situación de los campesinos.

Renta per cápita: es la que se obtiene dividiendo la renta nacional por el número de habitantes del país. Suele expresarse en dólares.

Reservas naturales: son áreas físicamente poco transformadas por la explotación humana, de interés científico, educativo o recreativo, donde autoridades competentes han adoptado medidas adecuadas para proteger los rasgos ecológicos o estéticos que hayan motivado la creación de la reserva.

Rotación de cultivos: siembra o plantación en un campo o una porción de un terreno, con diferentes cultivos alternados de un año a otro, para reducir la baja en el nivel de nutrimentos.

Rotación de los campos: práctica utilizada en el sistema de roza, tumba y quema, que aprovecha una porción de terreno abierto en el bosque o selva. Cuando baja su productividad, en lugar de rotar los cultivos se abandona el campo y se elige otro, donde las labores se remidan nuevamente.

Saturnismo: enfermedad crónica producida por la intoxicación ocasionada por el plomo, por sus sales o por sus óxidos, absorbidos por la mucosa de las vías digestivas o respiratorias o por la piel.

Sistemas económicos: son los conjuntos de relaciones básicas, técnicas e institucionales que caracterizan la organización económica de una sociedad.

Soberanía: poder fundamental de un Estado, fuente legal de su derecho exclusivo a ejercer coacción física en el ámbito de su territorio. La soberanía no se proclama sin más. sino que debe ser admitida por otros miembros del sistema interestatal. Un Estado es soberano cuando no reconoce ningún poder sobre él, salvo el divino. Goza de autonomía política y autarquía económica.

Subdesarrollo: condición de aquellos países o regiones atrasadas técnica, económica y social-mente.

Tasa de crecimiento natural o vegetativo: se calcula restando la tasa de mortalidad a la de natalidad.

Tasa de dependencia: cociente entre la población definida como dependiente (menores de 15 años y mayores de 64) y la población en edad activa (entre los 15 y los 64 años).

Tasa de divorcio: expresa la relación entre el número de divorcios ocurridos durante un año o período y la población existente.

Tasa de fecundidad: promedio de hijos vivos que tendría una mujer durante toda su vida, si cada edad diera a luz conforme con las tasas de fecundidad imperantes respecto de cada edad específica.

Tasa de mortalidad: cantidad anual de defunciones por cada 1.000 personas.

Tasa de natalidad: es el cociente entre el número medio anual de nacidos vivos ocurridos durante un período determinado y la población media de dicho período.

Tasa de nupcialidad: expresa la relación entre el número de matrimonios celebrados durante un año o período y la población existente.

Tecnología: creación de nuevos productos y procesos mediante los conocimientos científicos, con el propósito de mejorar la sobrevivencia, el bienestar y la calidad de vida de la humanidad.

Territorio: partes de nuestro planeta en las que un Estado ejerce su legítima soberanía. Es tridimensional pues comprende la litosfera, la masa oceánica y la masa de aire que está sobre él. Consiste en un espacio geográfico delimitado que pertenece a una nación. Estado, región, provincia, etc.

Transhumancia: forma de economía ganadera semínómada, consistente en el traslado del ganado, alternativamente, de la montaña al llano.

Turismo internacional: movimiento de pasajeros por el mundo, con fines de ocio y recreación.

Turismo rural: variante del turismo que se practica en ámbitos mrales. a fin de tomar contacto con el modo de vida de ese ambiente.

Urbanización: es la relación entre la población urbana de un país sobre el total de la población del mismo.

Urbanización del espacio rural: fenómeno que resulta del advenimiento del modo de vida urbano al área rural.

Zona contigua: franja del mar con un ancho de 12 millas marinas, adyacente al mar territorial. El control de la soberanía es con fines limitados.

Zona económica exclusiva: área situada más allá del mar territorial y adyacente a él. Su ancho máximo es de 200 millas marinas (370 km), contadas desde la línea de base recta a partir de la cual se mide la anchura del mar territorial. También se la denomina Mar Patrimonial.

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Fuente Consultada:
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft
Espacios y Sociedades en el Mundo Politica, Economía y Ambiente Edit. Kapelusz – Bertone de Daguerre y Susana M. Sassone