La Clonación Humana

Historia de la Evolucion Tecnologica Resumen Descubrimientos e Inventos

Historia de la Evolución Tecnológica
Principales Descubrimientos e Inventos

20.000 a.C: Hacha de Piedra

hacha de piedra primitiva

Hacha de Piedra: El sílex fue uno de los primeros materiales empleados en la fabricación de armas durante la edad de piedra. Es relativamente fácil de encontrar y se fragmenta en láminas cortantes, cualidad que lo hace idóneo para la fabricación de utensilios y armas. Durante la edad de piedra, las azuelas  se empleaban para tallar madera y la hoz en las tareas de recolección.

Al sílex siguieron el cuarzo, el pedernal y la obsidiana, rocas que, como el sílex, podían ser talladas con facilidad y tenían una dureza aceptable.

La fabricación consciente de herramientas manifiesta una previsión racional en el hombre: una herramienta se hace con el fin de que desempeñe una función o serie de funciones específicas en una cantidad indefinida de ocasiones futuras.

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15.000 a.C Cacería Organizada en Grupos

caza primitiva

Los hombres se agrupan para cazar
La primera comunidad humana se forma en torno a la caza, adoptando formas diversas según los climas. El factor que determina el emplazamiento de los lugares habitables, generalmente efímeros, es la mayor o menor concentración de animales. Durante el invierno, el hombre busca a veces refugio en lugares protegidos, especialmente en las cuevas, que son las moradas privilegiadas de la arqueología prehistórica; cuando hace buen tiempo, sigue las migraciones de los rebaños salvajes. En la caza mayor, como el mamut, que requiere la colaboración de numerosos individuos, se repartirían seguramente las tareas en función de la habilidad y de la fuerza de cada cual. Se daba, pues, un esbozo de organización social.

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10.000 a.C Arco y Flecha

arco y flecha primitiva

El arco y la flecha es un dispositivo de la mayor importancia, porque es el primero inventado por seres humanos en el que la energía se almacena lentamente y se libera de pronto. Hizo posible el ataque a mayor distancia que la permitida por la lanza arrojadiza, y fue verdaderamente la primera arma para herir desde lejos. Está claro su valor en el ataque a un animal furioso, mucho más corpulento que el hombre y situado a gran distancia.

Arcos y flechas también debieron de usarlos unos humanos contra otros (destino que podría extenderse a cualquier otro objeto susceptible de causar daño, independientemente de la finalidad con que hubiera sido concebido en principio).

El arco siguió siendo un arma de primera importancia en la guerra hasta comienzos del siglo XV.

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9.000 a.C. Arpón

arpones de piedra

De las herramientas a las armas
En la fase más elemental de su desarrollo, el Homo sapiens recolecta plantas, insectos y conchas, pero utiliza ya los primeros rudimentos de un utillaje que transformará su existencia. Este utillaje procede de la piedra, que el hombre aprenderá a tallar en lascas cada vez más finas.

Luego, con la punta de esta lasca talla los huesos y la madera. El perfeccionamiento lento del instrumento se debe, en primer lugar, a las necesidades elementales de la comunidad, la caza, de la que, con la pesca y la recolección, vivió el hombre durante millones de años.

Al pesado mazo con el que se intentaba matar la presa sucede la piedra puntiaguda, lanzada primero con la mano e impulsada más tarde por medio de una honda antes de que surgiera la flecha, terminada generalmente en un sílex en forma de almendra. La vida de los hombres se organiza en torno a la de los animales, a causa de los numerosos recursos que les ofrecen los inmensos rebaños de bisontes y de renos en unos lugares o de rinocerontes lanudos o elefantes, en otros.

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7000 a.C. Cerámica

ceramica neolitico

La Cerámica: Cuando la vasija de tierra se ponía al fuego, se convertía en cerámica resistente. Los restos más antiguos de la misma pueden fecharse, tal vez, en el 7000 a. J.C. Podría tratarse de la primera vez que se usaba el fuego para algo que no fuera alumbrar, calentar o cocinar.

La cerámica no sólo hizo posible transportar líquidos, sino que introdujo una nueva forma de cocinar. Hasta entonces, el alimento se solía asar, exponiéndolo directamente a las llamas o al calor seco. Desde el momento en que existió el recipiente capaz de contener agua y resistir el calor del fuego, el alimento podía calentarse en esa agua: o sea que podía cocerse.

De este modo nacieron los cocidos y las cacerolas. Naturalmente, la cerámica podía decorarse y tener buena forma. Los ejemplares inteligentemente decorados gozarían de especial demanda. Los artesanos podrían cambiarlos por otros materiales que precisaran.

Y dado que la cerámica tiene una duración indefinida si se cuida bien, puede cambiar a menudo de manos, y un grupo humano puede utilizarla para comerciar con otro grupo.

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4000 a.C. Trabajo Con Los Metales

trabajo con metales

Al buscar piedras para fabricar sus joyas, los hombres se sintieron atraídos por el brillo de los cuarzos auríferos, el resplandor de las azuritas o el verde de las malaquitas. Probablemente fue en los torrentes donde encontraron fragmentos de metales cuyas propiedades pudieron comprobar fácilmente: el oro y el cobre se moldean fácilmente, a golpes, permitiendo fabricar toda clase de adornos, agujas, brazaletes o collares, por ejemplo.

El descubrimiento del metal: El hombre neolítico descubrió enseguida la posibilidad de utilizar otros materiales, además de la piedra. La arqueología ha descubierto, al noroeste del actual Irak, un colgante de cobre de 9.500 años antes de nuestra Era. A partir del VI milenio, el metal empieza a influir considerablemente en la civilización.

Se inicia entonces un nuevo período de la evolución de la Humanidad, determinado por el avance de la metalurgia: la Edad del Cobre, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. ¿Trabajó el hombre primero el oro? Puede ser, pero el cobre es el primer metal que se explotó con fines utilitarios y que se transformó en armas y utensilios. Estos logros se suceden con enormes diferencias de tiempo entre un foco de civilización y otro.

Los hombres de Anatolia, por ejemplo, daban forma al oro y al cobre hacia el 6500 a.C, pero esta técnica no surge hasta el V milenio en Irán y en Turkmenistán, en el IV milenio en Egipto, Mesopotamia y Palestina, y en el III milenio en Siberia y Europa Occidental. El trabajo del hierro surge, según el lugar, entre el III y el I milenio.

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3500 a.C. Escritura, Rueda y Arado

rueda primitiva

Así como se ignora quien fue el primero que descubrió las múltiples aplicaciones del fuego, nadie sabe tampoco quién descubrió, o inventó, la rueda.

Se trata, pues, de un hecho decisivo para la Humanidad, cuyo origen se pierde también en la hondura de los tiempos. Sin poseer la rueda, el hombre no habría podido progresar técnicamente. La rueda ha sido la que nos ha permitido explorar todo el globo, salir al espacio exterior, desintegrar el átomo… Se han encontrado ruedas sumamente antiguas, datando incluso de más de 4.000 años antes de Cristo.

En Ur, la patria de Abraham, en Mesopotamia, se encontró un disco de arcilla perforado en su centro, que seguramente debió de ser la rueda de un alfarero. Sin embargo, la rueda ha sido básicamente la que ha permitido las exploraciones, los viajes, el transporte. Antes del descubrimiento de la rueda, las piedras y demás materiales tenían que ser transportados mediante el deslizamiento sobre superficies planas en el suelo, como hacen los actuales trineos.

Los súmeros, en Cercano Orienté, hace unos 5.500 años, fueron tos primeros en utilizar jos carros. Éstos consistían en un trineo que tenis en su parte inferior rodillos de madera. En el extremo de cada rodillo se colocaba una rueda de madera maciza, que podía girar libremente. Este vehículo revolucionó el transporte terrestre.

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2800 a.C. Calendario

calendario

Las primeras civilizaciones tenían una economía basada en la agricultura, por lo que era fundamental contar con un sistema eficiente que permitiese conocer el orden de la estaciones para poder organizar su trabajo agrícola, y lograr buenas cosechas para su supervivencia. Esta inquietud los obligó a ser buenos observadores del cielo y las estrellas, especiers de pseudos científicos que podían predecir el tiempo ideal para ciertas ceremonias, ritos y siembra de sus tierras.

Hace cerca de 5.000 años, los habitantes del territorio ubicado entre tos ríos Tigris y Eúfrates elaboraron un calendario lunar. En cambio, los egipcios confeccionaron más tarde un calendario solar basándose en ía creciente anual del Nilo, que, con algunas modificaciones, es el que usamos hoy en día.

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2000 a.C. Papiro y Pergamino

pergamino

Hace unos 2.000 años se invento en Egipto el papiro. Quinientos años después, a los fenicios se les ocurrió un método para simplificar la escritura, que consistía en asignar a cada sonido un símbolo específico y formar las palabras con ellos.

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1500 a.C. Alfabeto

alfabeto primitivo

El lenguaje marca de forma definitiva la singularidad del hombre entre las especies vivas. Nombrar los seres y las cosas es una forma de apropiárselos. Disponer de una palabra para designar al león, al fuego o al cielo es una manera de separarlos de los demás elementos.

La palabra no es tangible, pero existe, y, al reconocer la existencia de las palabras, el hombre reconoce la existencia de algo que no pertenece al mundo concreto, el espíritu. Las mitologías antiguas atestiguan esta creencia en una fuerza inmaterial, más fuerte que la materia.

La escritura como otra forma de comunicación: La aparición de la escritura representa un giro decisivo en la evolución humana. Inventar otra forma de comunicación dentro de la sociedad fue una elección hecha por los hombres en un momento determinado de la historia. Fue un elemento decisivo, aunque no absolutamente necesario, para el progreso material y espiritual de la Humanidad.

Los celtas, por ejemplo, se limitaron deliberadamente al lenguaje hablado, por razones que ignoramos. La cuna privilegiada de la escritura es Mesopotamia. En Sumer se utilizaba, desde hacía mucho tiempo, un número determinado de signos convencionales, útiles en las tareas cotidianas. Estos signos convencionales se multiplicarán y constituirán un auténtico lenguaje, en el que cada uno representa, en primer lugar, un objeto, un ser vivo, un elemento, para convertirse lentamente en una figura más abstracta susceptible de transformaciones.

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650 a.C. Polea

polea primitiva

No se sabe quién inventó la polea ni cuándo; la única nota histórica sobre su uso se debe a Plutarco quien en su obra Vidas paralelas (c. 100 adC) relata que Arquímedes, en carta al rey Hierón de Siracusa, a quien unía gran amistad, afirmó que con una fuerza dada podía mover cualquier peso e incluso se jactó de que si existiera otra Tierra yendo a ella podría mover ésta.

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640 a.C. Moneda

moneda primitiva

El comercio primitivo se limito al intercambio: tu me das esto y yo te doy aquello. Si dos personas tenían algo que no necesitaban y la una apetecía lo de la otra, el comercio era fácil.Con el tiempo se impuso la costumbre de emplear metales, sobre todo oro, como medio de intercambio. El oro era hermoso y muy apreciado como adorno.

No se oxidaba ni se corroía, y era raro, de tal manera que obtener una pequeña porción requería un largo viaje. En Asia Menor occidental, hacia 680 a. J.C., Giges fundó el reino de Lidia, el gobierno lidio emitió piezas de oro de peso uniforme, con dicho peso marcado y con un retrato del monarca incluido como garantía del Estado.

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200 a.C. Molino de Agua

molino de agua primitivo

El molino de agua es una máquina que transforma la fuerza potencial del agua, que por ejemplo cae de una catarata,  en energía aprovechable. Se lo considera como la primera máquina humana capaz de controlar una fuerza natural y convertirla en movimiento mecánico, útil en la automatización de alguna actividad. El molino de agua fue un avance tecnológico, ya conocido unos dos siglos antes de Cristo.

Supuso poder moler el grano sin necesidad de esfuerzo físico, ni de las humanos ni de los animales. Los primeros molinos que se construyeron fueron los llamados molinos de sangre, en los que la piedra móvil (llamada muela o volandera) era movida por animales o por esclavos. Los romanos aprovecharon la energía del agua para mover la muela; creando los llamados molinos de agua.

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650 a.C. Molino de Viento

molino de viento primitivo

El molino de viento es una máquina que transforma el viento en energía aprovechable. Esta energía proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común.El eje giratorio se puede conectar a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Los primeros molinos de viento útiles se usaron en Persia sobre el año 600 d.C.

Los árabes poseían molinos para riego y molienda, formados por alas montadas sobre un palo vertical, cuyo extremo inferior movía una molienda. Estos molinos se difundieron por los países árabes y fueron llevados a Europa por los cruzados.

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1100: Pólvora

polvora invento chino

La pólvora, es un polvo explosivo utilizado en balística, en particular pólvora negra, una mezcla explosiva de un 75% de nitrato potásico, un 15% de carbón y un 10% de azufre aproximadamente. La pólvora fue el primer explosivo conocido; su fórmula aparece ya en el siglo XII, en los escritos del monje inglés Roger Bacon, aunque parece haber sido descubierta por los chinos, que la utilizaron con anterioridad en la fabricación de fuegos artificiales.Se cree que llegó a occidente a traves de los mongoles, pero su origen fue en China, que se usaba inicialmente como fuego artificiales, pero también se expulsaban proyectiles ubicados dentro de una rigida caña de bambú. No fueron armas muy poderosas , ni precisas, sin eficacia como defensa.

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1200: Arma de Fuego

primeras armas de fuego

El origen de las armas de fuego es oscuro, parece que los chinos en el siglo XI ya conocían la polvora (salitre, azufre y carbón)  pero su uso no era bélico. Los árabes la introdujeron en Occidente en le siglo XIII, y el erudito Roger Bacón habla de ella en el año 1249. Los primeros cañones eran muy rudimentarios y muchas veces fallaban y eran mas peligrosos para los que los usaban que para los enemigos.

El invento más importante es el del arcabuz de mecha que apareció rápidamente en ese mismo siglo y se convirtió en la principal arma de fuego de la infantería durante los doscientos cincuenta años siguientes. Introducida en Japón y en Oriente hacia el año 1600,  este arma se emplea todavía en nuestro tiempo en ciertas regiones retrasadas.

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1454: La Imprenta

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En 1454, ei inventor alemán Johannes Gutenberg imprimió el primer libro una Biblia en latín a dos columnas, de 42 líneas cada una y 1.282 páginas. La tirada fue de 300 ejemplares; Las Biblias de Gutenberg, que todavía se conservan, son los libros de más valor del mundo.

La imprenta permitió multiplicar los textos escritos, y ha sido, en realidad, uno de los medios más poderosos para la propagación de la cultura en todo el mundo. Ciertamente, ya en el siglo XI, los chinos, ese pueblo que se adelantó en el progreso varios siglos a todos los demás, ya imprimían libros con unos tipos movibles de arcilla cocida, y más adelante fueron hechos de bronce o de plomo.

También en Corea se han hallado obras impresas mediante tipos móviles de cobre, de principios del siglo XV. Sin embargo, esta clase de impresión no llegó jamás a Occidente, por lo que nadie duda de que Gu-tenberg, cuando inventó la imprenta, nada sabía de sus antecesores chinos o coreanos. Gutenberg Johannes Gutenberg (13777-1468) vivió en Maguncia, donde utilizó por primera vez en Europa los tipos móviles y las prensas para la impresión de libros.

El tipo móvil: La idea del tipo móvil surgió, no de repente, sino lentamente, por la necesidad de introducir correcciones en las planchas xilográficas, puesto que era preciso extraer la letra que debía sustituirse por un nuevo taquito de madera que ostentase el otro carácter.

De todos modos, pese a intentarse la talla manual de gran cantidad de tipos móviles, ello exigía mucho tiempo y un intenso cuidado. Por consiguiente, pronto se dieron cuenta los expertos en la materia de que la única solución era fundir tipos metálicos. Y éstos fueron los esenciales elementos de la imprenta: los tipos móviles, el papel, la tinta y la prensa de imprimir.

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1769: Máquina a Vapor

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James Watt había nacido en 1736, en Greenock, siendo su padre carpintero, fabricante de instrumentos matemáticos y comerciante. Su abuelo había sido agrimensor y profesor de matemáticas, y en una época en que estas ciencias se consideraban insólitas cuando menos, no es de extrañar que Watt, con tales antecedentes familiares, se dedicase a la invención científica.

De joven nunca gozó de buena salud, y tras estudiar en la escuela secundaria de Greenock, mostró grandes aptitudes para la geometría, pasando luego a Londres, donde entró como aprendiz en una fábrica de instrumentos. Pero su estado de salud le obligó a regresar a Escocia, donde logró un cargo en la Universidad de Glasgow, donde se relacionó con algunos cientificos que investigaban sobre el calor, como Joseph  Black y logró descubrir los efectos del vapor de agua como fuerza motriz.

Hubo otros perfeccionamientos, como el «movimiento paralelo», que era del que James se sentía más orgulloso. El resultado de todos estos inventos y mejoras fue el nacimiento de la «era del vapor». James Watt falleció en Birmingham, en agosto de 1829, cubierto de gloria y honores.

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1804: Locomotora a Vapor

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Fue George Stephenson quien construyó el primer ferrocarril en el año 1814. Anteriormente, un inglés, Richard Reynolds, había construido los primeros carriles metálicos, al tiempo que James Watt construía por su parte una máquina de vapor.

Pero a nadie se le había ocurrido unir ambas cosas, siendo Nicolás Cugnot, un francés, quien en 1769 tuvo la idea de enviar a la máquina por los caminos, es decir, sin raíles. Fue Richard Trevichick, también inglés, a quien se le ocurrió juntar ambas cosas, pero falto de paciencia para llevar a buen término su idea, se la apropió un antiguo minero, Stephenson, el cual sí llegó a construir el primer ferrocarril.

El caballo de hierro: Así denominó el gran novelista norteamericano Zane Grey al ferrocarril que enlazó la costa Este de los Estados Unidos con la occidental. Stephenson había visto ya en las minas donde había trabajado, unos pequeños trenes montados en raíles para la descarga de los minerales, por lo que tuvo la idea de aplicar el mismo sistema al transporte de pasajeros.

Sin embargo, había una dificultad: las autoridades del país no se dejaban convencer. Debido a esta incomprensión, Stephenson tardó casi diez años en convencer a dichas autoridades que era una idea magnífica poder transportar el carbón de las minas hasta los puertos y, así, el 25 de setiembre de 1825, el primer tren del mundo fue desde Stockton a Darlington a la asombrosa y temible velocidad de 25 kilómetros por hora. El trayecto medía 39 kilómetros y el tren se componía de 34 vagones.

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1824: El Acumulador Eléctrico

pila de volta

Pila eléctrica: Las botellas de Leyden, con sus cortas descargas de corriente desembocaron en un callejón sin salida. Hasta ese momento, no se había encontrado manera de obtener una corriente continua de electricidad. Era forzoso hallar otro camino.

Un anatomista italiano suministró la primera clave. Luis Galvani descubrió en 1786 que podía hacerse que se estiraseun par de patas de rana al ponerlas en contacto con la electricidad de una botella de Leyden. Pero al  colgarlas de un gancho de cobre unido a una baranda de hierro, las patas volvían a contraerse. Galvani dedujo que producían electricidad las patas de la rana o los dos metales diferentes.

¿De dónde venía la electricidad?. Alejandro Volta, otro profesor italiano, sospechó que la electricidad provenía de los metales distintos. Lo demostró haciendo que fluyese electricidad continuamente de una pila formada por chapas de zinc y cobre. Por primera vez se liberaba energía eléctrica de su estática prisión. Podía hacérsela fluir continuamente adonde la condujeran los alambres. Se había conseguido que saliese de su escondite.

El presidente de la Sociedad Real de Londres, Sir Humphrey Davy, experimentó con más de 2.000 pilas químicas. Conectó dos pedazos de carbón a cada uno de los alambres que se proyectaban de los extremos de la pila. Al tocar los pedazos de carbón y separarlos lentamente, se producía una luz constante entre los dos extremos del carbón.

Esa luz parecía más brillante que la del sol, una luz tan enceguecedora como jamás había conseguido el hombre antes.

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1831: Transformador Eléctrico

primer transformador electrico

Cuando aún estaban funcionando las primeras máquinas de vapor, los hombres de ciencia tuvieron conocimiento de una nueva fuente de energía. Si bien se conocía la electricidad, o al menos sus efectos, desde los tiempos de la Grecia clásica (se dice que antes ya la conocían los chinos), lo cierto es que durante muchos siglos la electricidad fue algo carente de interés para los hombres de ciencia y para los investigadores, entregados a cosas, según ellos, más trascendentales.

No fue hasta el advenimiento de Benjamín Franklin, norteamericano, político, uno de los padres de la independencia 4e los Estados Unidos, y gran diplomático, que la electricidad tomó cuerpo y vida en la civilización. Franklin, en efecto, deseó comprobar sus ideas respecto a la electricidad, que ya se conocía de manera muy rudimentaria.

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1840: Telégrafo

primer telegrafo

Cuenta la historia que Samuel Morse, un gran pintor estadounidense, mientras retornaba a su patria en el velero Sally, en 1832, se sintió fascinado por un juego que en una mesa desarrollaba uno de los pasajeros, quien colocaba clavos y les atraía con un electroimán. Casi inmediatamente se le ocurrió a Morse la idea de un sistema de telégrafo hasta en su más mínimo detalle.

Pensó que el punto, el guión y el espacio eran tres signos que podrían adaptarse a representar las letras del alfabeto. En el extremo receptor se podía suspender un lápiz de un pedazo de hierro, que chocaba contra un electroimán, y dé ese modo marcaba puntos y rayas en un pedazo de papel movido por un mecanismo de relojería.

El telégrafo podría ser automático; y el mensaje quedaba transmitido instantáneamente desde grandes distancias. Las partes principales de este telégrafo son: Una pila o fuente de electricidad, un manipulador, destinado a abrir y cerrar el circuito, un receptor, basado en el electroimán, hierro dulce que vibra impelida por las ondas sonoras de la voz humana. Con los nuevos perfeccionamientos del aparato se pueden comunicar directamente personas separadas por distancias enormes, habiéndose ya instalado líneas intercontinentales.

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1876: Teléfono

primer telefono

El éxito del telégrafo inflamó la imaginación de muchos jóvenes, incluyendo las de Alejandro Graham Bell y Tomás Edison. Bell era un maestro de sordomudos que dedicaba sus ratos de ocio al mejoramiento de un telégrafo que fuese capaz de transmitir distintos mensajes al mismo tiempo por el mismo alambre. Luego de varias investigaciones e intentos , lograron construir un sistema  en donde las ondas sonoras del transmisor  (persona que habla) generaban movimientos adelante y atrás de la lámina de hierro.

Como el hierro es magnético, estos movimientos inducían líneas de fuerza y corrientes eléctricas en las bobinas colocadas detrás de la lámina. La bobina secundaria del electroimán amplificaba la débil corriente de la bobina primaria y aceleraba la corriente que atravesaba el alambre hacia el receptor.

En el instrumento receptor, las corrientes transitorias penetraban en las bobinas y producían un efecto magnético similar, atrayendo y haciendo vibrar a la delgada lámina de hierro de la parte auditiva. Estos movimientos variados transmitían vibraciones rápidas al aire, transformando la energía eléctrica en las ondas sonoras de las palabras escuchadas por el oyente.

Alejandro Bell solicitó una patente en 1875 y la patente individual de mayor valor que registra la historia le fue otorgada el día en que cumplía veintinueve años de edad.

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1885: Automóvil

primer automovil

Con el invento del motor de combustión interna, especialmente el de Otto, de ciclo de cuatro tiempos, ofreció nuevas y fundadas esperanzas. Todo lo que se precisaba ahora era un combustible adecuado, el cual, con el tiempo, llegó a ser la gasolina, una fracción del petróleo con moléculas más pequeñas que las del queroseno, lo que permitía una evaporación más fácil y una combustión más rápida.

El primer automóvil práctico, provisto de motor de gasolina, de combustión interna, fue construido a principios de 1885 por el ingeniero mecánico alemán Karl Friedrich Benz (1844-1929). Sus ruedas parecían de bicicleta, y tenía tres: una pequeña delante y dos mayores atrás. Circulaba a una velocidad de unos 15 km por hora, y fue el precursor de cuantos modelos iban a seguirle.

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1902: Radiodifusión: El Telégrafo Sin Hilos

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Guillermo Marconi nació el 25 de abril de 1874 en Bolonia, siendo sus padres Giuseppe Marconi y Annie Jameson. Se trataba de un matrimonio en situación ciertamente próspera. Cuando Marconi cumplió los doce años, su madre lo envió a Inglaterra,  para que terminase sus estudios, y allí se matriculó en física y química. Una vez finalizados sus estudios marchó a Irlanda, donde residía su abuelo materno, dedicado al negocio de la destilería de vino y licores, y fue allí donde el joven Marconi construyó su taller experimental.

Las ondas electromagnéticas fueron el principal objetivo de estudio del inventor, ya en 1894. Marconi soñaba con que sus ondas hertzianas alcanzaran las costas de América y al fin, en 1901, vio coronados sus sueños, fundando rápidamente en los Estados Unidos la «Marconi Wireless and Telegrah Company of America», hoy día conocida como RCA.

Su primer éxito fue cuando pudo enviar un simple mensaje que atravesó el canal Bristol, entre Irlanda e Inglaterra. En 1899 consiguió enlazar telegráficamente, sin hilos, Inglaterra con el continente europeo y a partir de ese momento logró transmisiones internacionales  que cubrían todo el planeta.A Marconi le fue concedido en 1909 el Premio Nobel de Física.

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1925: Televisión

primeros televisores

La televisión no constituya el invento de un solo hombre; sus bases científicas proceden de diversos investigadores. Las raíces de la televisión electrónica se encuentran en los trabajos realizados sobre células fotoeléctricas y tubos de rayos catódicos. En 1910, Vladimir Zworykin, empezó a interesarse por la televisión.

Emigró a América en 1919, e ingresó en la Westinghouse Company, donde, tras varios años de inconvenientes y contrariedades, patentó, en 1928, el “leonoseope”, un dispositivo que transmitía imágenes, rápida y eficazmente. Se considera que a partir de 1925 se inventaron los primeros modelos experimentales de transmision y recepeción de imagenes y audio simultáneos.

En 1930, las actividades de investigación electrónica de radio que realizaban la Westinghouse y la General Electric fueron transferidas a la R. C. A., donde Zworykin perfeccionó su invento, de tal forma que, a partir de 1940, se fabricó comercialmente en Estados Unidos.

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1935: Máquina de Escribir Eléctrica

primera maquina de escribir electrica

Aunque la imprenta se venía usando desde hacía cuatro siglos, las cartas o los originales aún tenían que escribirse a mano. Ya se habían hecho intentos de crear máquinas capaces de imprimir letras accionando determinadas palancas, pero por lo general resultaban en extremo incómodas, y escribían mucho más despacio que a mano. La primera máquina de escribir de tamaño razonable y que, con práctica, podía escribir al menos con tanta rapidez como a mano, la construyó en 1867 el inventor norteamericano Christopher Latham Sholes (1819-1890). Un año después la patentó.

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1942: Reactor Atómico

primer reactor atomico

El 16 de noviembre de 1942, bajo las gradas de un estadio de fútbol americano abandonado, se empezó a construir el primer reactor nuclear de la historia. Enrico Fermi, el ya por entonces Nobel de física, lo describió como una primitiva pila de ladrillos negros con vigas de madera. No le faltaba razón.Era una torre de pastillas de uranio y ladrillos de grafito perfectamente ordenados.

El uranio era el combustible y el grafito hacía de moderador nuclear. No tenía sistema de refrigeración ni protegía a los operarios de la radiación. Se operaba con unas varas de cadmio e indio que, al introducirse en el reactor, absorbían los neutrones libres para evitar la fisión (con mayor o menor éxito)

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1944: Computadora

eniac primera computadora a valvulas

El ASCC (Automatic Sequence Controlled Calculator), construido en Estados Unidos por IBM en 1944, puede considerarse el prototipo original de los ordenadores modernos. El ASCC era un auténtico monstruo, pesaba cinco toneladas, tenía 16 m de longitud y contenía 800 Km. de cables eléctricos.

El sucesor del ASCC fue el ENIAC (Electronic Numerícal Integrator and Calculator) que, aparte de algunos conmutadores utilizados para controlar los circuitos, era completamente electrónico. Fue construido en la Universidad de Pennsylvania por J.P. Eckert y J.W. Mauchly, con el propósito original de utilizarlo en tiempo de guerra para calcular tablas balísticas.

Sin embargo, no estuvo lista hasta 1946. El ENIAC era también una máquina gigantesca, dos veces más voluminosa que el ASCC. Contenía por lo menos 18.000 válvulas termoiónicas y, al rendimiento máximo, consumía 100 kilovatios de electricidad.

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1945: Bomba Atómica

primera bomba atomica

Si dos fragmentos de material fisible, como el Uranio y  cada uno por debajo de la masa crítica y por tanto incapaces de explotar, se juntan para formar una sola pieza que supere la masa crítica, cualquier neutrón extraviado (y siempre hay alguno por los alrededores) iniciará la reacción en cadena, y el material estallará en una fracción de segundo.

A mediados de 1945 se había reunido suficiente material fisible como para llevar a cabo una prueba. El 16 de julio de 1945, en un lugar situado a unos 100 km de la ciudad de Alamogordo, en Nuevo México, antes del amanecer, fue detonada una bomba de fisión nuclear (popularmente llamada bomba atómica o bomba A), hecha de plutonio.

Los científicos responsables esperaban una fuerza explosiva equivalente a 5000 toneladas de TNT, pero se encontraron con el equivalente de 20 000. De pronto, el aspecto de la guerra había cambiado totalmente. Era posible, incluso, que con ello quedara sellado el destino de la humanidad.

La primer bomba atómica fue lanzada el 6 de agosto de 1945 sobre la ciudad de Hirishima, con el objetivo de dar fin a la segunda guerra mundial, porque Japón no se rendía.

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1947: Transistor

transistor

En 1947, los físicos William Bradford Shockley (1910-1989), Walter Houser Brattain (1902-1987) y John Bardeen (1908-1991) —todos ellos norteamericanos, aunque Shockley era de origen británico— descubrieron un nuevo tipo de cristal. Consistía mayormente en germanio, peor conductor de la electricidad que los metales, pero mejor que los aislantes, como el vidrio y el caucho.

El germanio y el silicio, que pocos años después reemplazó al anterior, por ser más barato y mejor, se consideraron ejemplos de semiconductores. Si se añadían cantidades mínimas de impurezas al semiconductor, el cristal podía actuar como rectificador o como amplificador.

En definitiva, podía realizar cualquier función propia de las lámparas. Esos semiconductores eran sólidos (de ahí que se hable de dispositivos de estado sólido) y no requerían vacío, de manera que podían ser muy pequeños. No necesitaban ser sustituidos nunca….así nacia el transistor

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1950: Rayo Láser

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El láser es un dispositivo electrónico que amplifica un haz de luz de extraordinaria intensidad. Se basa en la excitación de una onda estacionaria entre dos espejos, uno opaco y otro traslúcido, en un medio homogéneo. Como resultado de este proceso se origina una onda luminosa de múltiples idas y venidas entre los espejos, que sale por el traslúcido.

El fenómeno de emisión estimulada de radiación, enunciado por Einstein en 1916, constituye la base de la tecnología empleada en la fabricación de dispositivos láser.Los primeros experimentos que aprovecharon dicho fenómeno culminaron en el hallazgo, en 1953, del denominado máser, un sistema que empleaba un haz de moléculas separadas en dos grupos —excitadas y no excitadas—, utilizado para la emisión de microondas en una cámara de resonancia.

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1957: Primer Satélite Artificial «Sputnik I»

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El Sputnik I era una esfera de aluminio de 58 cm rellena de nitrógeno con cuatro antenas que miraban hacia atrás; pesaba 83 kilos y tenía dos transmisores de radio que enviaron información sobre la densidad de la estratosfera, la temperatura y la propagación de las ondas de radio. El pequeño satélite estuvo 92 días en el espacio, a una distancia de entre 214 y 938 kilómetros.

Fue lanzado mediante un cohete del tipo R-7; una forma modificada del primer misil balístico intercontinental del mundo, el R-7 Semyorka, de 34 m de largo, 3 m de diámetro y 280 tm de peso, operativo desde el 9 de febrero de 1959. Un mes después, cuando aún estaba en órbita el primero, se lanzó el Sputnik 2, lleno de instrumentos, y lo que es más importante, en un compartimento sellado, iba la perrita laika (‘la que ladra’), primer ser vivo en ser colocado en el espacio. Estaba atada a un arnés, aunque podía echarse y tenía comida en forma de gelatina, pero no había forma de que volviera a la tierra, y murió a las pocas horas.

El Vanguard americano nunca alcanzó la órbita terrestre por la mala calidad del cohete lanzador, pero se salieron con la suya con otro modelo, el Explorer 1, lanzado el 31 de enero de 1958 desde Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Juno. El Explorer era largo como un lápiz y sólo pesaba 14 kilos, pero descubrió los cinturones de Van Alien y su misión fue un rotundo éxito.

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1959: Fotocopiadora

primera fotocopiadora

La primera fotocopiadora de la historia, de marca Xerox modelo 914, fueuna máquina que le dio el inicio de salida a la era de la información. Fue creada a finales de la década de los 50, y supuso una auténtica revolución para la oficina al permitir por primera vez hacer copias casi perfectas de documentos en sólo unos segundos.

No era una máquina pequeña, ni tampoco barata. De hecho, a su creador le costó bastante poder empezar a comercializarla. Pero una vez que llegó al mercado ya nadie puro pararla. Si hoy podemos acceder a cualquier información desde cualquier sitio es, en parte, gracias a los primeros pasos que empezaron a darse con la Xerox 914.

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1962: Microchip Electrónico

chip de silicio, electronica siglo xx

Considerado a menudo como el invento más importante del s. XX, el microchip ha hecho que la tecnología informática quepa en la palma de la mano. Mantenerse al día con sus rápidos avances implica integrar miles de millones de componentes en cada microchip.

Un microchip se define como un circuito electrónico minúsculo en el que todos los componentes se encuentran en una sola pieza. Hoy en día la mayoría de los microchips o circuitos integrados están hechos de silicio, pero el primer chip funcional, presentado por el ingeniero Jack Kilby en Texas Instruments en el año 1958, era de germanio (elemento químico de propiedades muy similares a las del silicio).

La idea de Kilby era hacer todos los componentes del mismo material para no tener que conectarlos, lo cual reduje drásticamente tanto el tiempo como los costes necesarios para manufacturar aparatos electrónicos. Gracias al chip de Kilby la industria electrónica pudo comprender el verdadero potencial de los transistores, los semiconductores usados para interrumpir o amplificar señales eléctricas en un circuito.

Hasta entonces se soldaban minuciosamente cientos de componentes para fabricar circuitos complejos; realizarlos todos en un único material semiconductor hizo posible concentrar miles, y más tarde millones de transistores en un área del tamaño de un grano de arroz.

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1963: Comunicaciones Via Satélite

comunicaciones via satelites

Los primeros satélites de comunicación estaban diseñados para funcionar en modo pasivo. En vez de transmitir las señales de radio de una forma activa, se limitaban a reflejar las emitidas desde las estaciones terrestres.

Las señales se enviaban en todas las direcciones para que pudieran captarse en cualquier punto del mundo.  El satélite “ECHO 2”, que se lanzó en 1964, tenía 41 m de diámetro, pero tenía muy baja eficiencia y eran muy costosass las transmisiones.  Las comunicaciones actuales vía satélite únicamente utilizan sistemas activos, en los que cada satélite artificial lleva su propio equipo de recepción y emisión.

El “TELSTAR” 1, lanzado por la American Telephone and Telegraph Company en 1962, hizo posible la transmisión directa de televisión entre Estados Unidos, Europa y Japón y era capaz de repetir varios cientos de canales de voz. Lanzado con una órbita elíptica de 45° respecto del plano ecuatorial, “TELSTAR” sólo podía repetir señales entre dos estaciones terrestres durante el breve espacio de tiempo durante cada revolución en el que ambas estaciones estuvieran visibles.

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1969: El Hombre LLega a la Luna

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Un pequeño paso para el hombre.
Neil Armstrong fue el primer hombre en poner un pie en la Luna. Tenía una licencia di vuelo antes de aprender a conducir, con sólo 16 años. Apenas acabar la secundaria, recibió una beca de la Marina de los Estados Unidos. Fue piloto de reconocimiento en la Guerra de Corea. Estudió Ingeniería Aeronáutica y trabajó durante diecisiete años como ingeniero, administrador y piloto de pruebas Se más de doscientos tipos de aviones. Se convirtió en astronauta en 1962.

El 5 de abril de 1967 le fue comunicado que era uno de los :andidatos a la primera misión a la Luna, unto con otros 17 astronautas. En diciembre de 1968, ya sabía que pilotaría el Apolo 11 y que daría ocho vueltas a la Luna. En marzo de 1969 se determinó que él sería la primera persona en tocar con sus pies la tierra negra del satélite.

El 20 de julio de 1969, el Apolo 11 se posa sobre la superficie lunar después de :uatro días de vuelo. A las 2:56 horas UTC del 21 de julio de 1969, Armstrong pronunció su ramosa frase: «Es un pequeño paso para un nombre, un paso de gigante para la humanidad». («That’s one small stepfor man, one giant leapfor mankind») y saltó sobre el polvo a cámara lenta. Edwin Aldrin le siguió los pasos quince minutos después y dijo: «Hermoso, hermoso. Magnífica desolación».

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1970: La Fibra Optica

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Las investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visibleLas investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visible.

Las investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visible

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1971: La Calculadora de Bolsillo

primera calculadora de bolsillo

La primera calculadora electrónica de bolsillo de la historia vio la luz en el trans­curso de los años sesenta en los laboratorios de la sociedad Texas Instruments. Las investigaciones comenzaron en 1965, por orden de Patrick Haggerty, entonces jefe ejecutivo de esa firma, para concluir a finales del año 1966 en la producción del pri­mer modelo experimental.

En realidad, sólo a partir de 1972 Texas Instruments inició la comercialización de su primer producto para el gran público.

Pero a partir de esa época, toda la competencia empezó a pisarse los talones Y en los años posteriores se produjo un importantísimo avance de la industria de calculadoras de bolsillo, que experimentaron una reducción de tamaño cada vez mayor, paralela a una progresiva reducción de precio.

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1980: El CD compacto (compac disk)

cd rom

El disco compacto es una evolución tecnológica del Laserdisc. Los prototipos fueron desarrollados por Philips y Sony, primero de manera independiente y posteriormente de manera conjunta. Fue presentado en junio de 1980 a la industria, y se adhirieron al nuevo producto 40 compañías de todo el mundo mediante la obtención de las licencias correspondientes para la producción de reproductores y discos.

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cientificos que estudiaron la estructura del ADN

1990: Proyecto Genoma Humano

Con el objetivo de conseguir la secuenciación completa del DNA de un ser humano, en octubre se funda el Proyecto Genoma Humano. Lo impulsaron el Departamento de Energía y los Institutos de la Salud de Estados Unidos con una dotación de 3 000 millones de dólares y un plazo de realización de 15 años. Se convirtió en un proyecto internacional en que participaron 18 países.

El Proyecto Genoma Humano tiene por objetivo determinar la secuencia completa de los 3 billones de nucleótidos o pares de bases del DNA, identificar todos los genes humanos y hacerlos accessibles para posteriores estudios biológicos.

El primer paso lo dieron en 1953 Watson y Crick al descubrir la estructura de la doble hélice del DNA (véase 1953), y se inicia la década de los noventa con el objetivo de conseguir realizar el mapeo completo del mismo.La secuenciación del genoma puede ser una herramienta determinante para la investigación en genética y biomedicina, ya que ha de ayudar a conocer mejor el mecanismo de funcionamiento de la mayoría de enfermedades, y ha de contribuir a afinar los diagnósticos y a desarrollar nuevos tratamientos.

Pero el conocimiento de la secuencia completa del genoma, es decir, el genotipo de un organismo (composición de los genes de un individuo), es sólo un paso previo y necesario para la comprensión del fenotipo (manifestación visible del genotipo en un determinado ambiente).

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1991: Creación de la World Wide Web (WWW)

internet en el mundo

En agosto de 1991, el físico británico Tim Berners Lee (n. 1955) da a conocer la World Wide Web (WWW). Berners Lee empezó a desarrollarla en el CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas) con el objetivo de crear un método eficiente y rápido para intercambiar datos entre la comunidad científica de todo el mundo.

Su proyecto acabó convirtiéndose en la World Wide Web, un sistema de comunicación global basado en el hipertexto accesible a través de Internet. La Web es uno de los servicios más que ofrece la red, facilitando al público en general acceso a la información.

Desde mediados de 1991, la Web no ha cesado de desarrollarse y mejorar con nuevas aplicaciones.Por la creación de la WWW, Berners Lee recibió el premio de la fundación finlandesa Millenium a la Tecnología 2004, el más importante en su campo.

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1993: El GPS

gps moderno

Dos norteamericanos, el físico e ingeniero electrónico Ivan A. Getting (1912-2003) y el ingeniero de sistemas Bradford Parkinson (n. 1935), inventaron el Global Positioning System (sistema de posicionamiento global), más conocido por su acrónimo inglés GPS.

Se trata de un pequeño aparato que proporciona inmediatamente las coordenadas exactas de latitud y longitud gracias a su conexión con una red de satélites. Este invento revolucionó la técnica de la orientación en la Tierra y se ha hecho imprescindible para millones de personas, sobre todo en su uso en vehículos de motor.

Los primeros satélites GPS fueron lanzados en 1978 y la red fue operativa en todo el planeta en el año 1993.

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1998: Cultivo de Células Madres Embrionarias

celulas embrionarias o madres

El equipo de investigación del biólogo norteamericano James A. Thomson (n. 1958), de la Universidad de Winsconsin-Madison, logró desarrollar por primera vez la primera línea de células madre embrionarias humanas. Estas células tienen la capacidad de diferenciar para convertirse en células especializadas.

Mediante las llamadas terapias celulares, las células madre pueden regenerar células y tejidos. A partir de ese momento se abrió un enorme potencial de investigación para poder curar enfermedades fruto de alteraciones de las funciones celulares o de la destrucción de tejidos.

Se abría la puerta a obtener artificialmente toda clase de tejidos para trasplantes, o recambios biológicos para curar enfermedades como la diabetes, el Alzheimer, el Parkinson, algunos tipos de cáncer o infartos de miocardio, entre otras.

El hecho de que las células madre sólo se puedan extraer de embriones humanos provocó rechazo en algunos sectores sociales y abrió un importante debate ético.

Pero los autores del estudio justificaron sus investigaciones alegando que el cultivo de estas células podría salvar millones de vidas en un futuro. Los científicos extrajeron las células de embriones donados voluntariamente por parejas que habían recurrido a técnicas de reproducción asistida, y que si no los hubieran donado a la ciencia, habrían sido destruidos.

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1997: Primer Mamífero Clonado

oveja dolly

El 23 de febrero, un equipo científico de Escocia presentó el primer mamífero clonado por la técnica de donación a partir de una sola  célula de la madre. Se trataba de una oveja, que había nacido siete meses antes y a la que bautizaron como Dolly (1996-2003).

Las imágenes de Dolly, una oveja aparentemente sana, dieron la vuelta al mundo. Hasta el momento se habían podido clonar animales con células extraídas de embriones, pero por primera vez se había logrado clonar una oveja a partir de una sola célula de las glándulas mamarias de una oveja adulta, logrando así fabricar otra oveja idéntica.

Los científicos alojaron el núcleo de la célula de mama en un ovocito de otra oveja del cual eliminaron la información genética, y de esta manera el embrión que surgió en este ovocito vacío sólo contenía el material genético de una sola oveja.

Cuando el embrión se hubo desarrollado en condiciones en el laboratorio lo insertaron en otra oveja, que dio a luz a Dolly en julio de 1996.

Con la clonación de Dolly se abrió la puerta a debates éticos sobre la clonación de seres humanos, aunque sus creadores quisieron destacar los beneficios que podría tener la clonación terapéutica para el estudio de enfermedades.

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1998: Comienza El Funcionamiento del Navegador: Google

google navegador

Google fue fundada el 27 de septiembre de 1998 por dos estudiantes de Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford, Larry Page, con 27 años, y Sergey Brin, con 26 años. El padre de Larry Page era profesor de Ciencias Informáticas e Inteligencia Artificial en la Universidad de Michigan, y Sergey Brin es ruso y doctor en Ciencias de la Computación por Stanford.

Entre ambos desarrollaron el motor de búsqueda de Google, que indexa archivos almacenados en servidores web y busca mediante spiders (arañas), un método que recopila información sobre los contenidos de las páginas y las clasifica según varios criterios: por su relevancia, que incluye el número de veces que se ha consultado esa página, y si se ha pagado una cantidad determinada para que aparezca en las primeras páginas de búsqueda.

Sergey y Larry se conocieron en Stanford en 1995 y desarrollaron un buscador llamado BackRub, que analizaba los back links, hiperenlaces que llevaban de una página a otra. En 1997 cambiaron el nombre a Google, por su parecido con googol, en inglés «diez elevado a cien», haciendo alusión a la cantidad infinita de páginas que pretendían indexar y clasificar.

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Principales Hechos Cientificos del Siglo XX Grandes Descubrimientos

LA PENICILINA: El descubrimiento de la penicilina, debido a Alexander Fleming, permitió notables avances en la investigación de los antibióticos instrumento fundamental en la lucha contra las enfermedades infecciosas.

Nacido en la pequeña ciudad escocesa de Lochfield el 6 de agosto de 1881, Alexander Fleming era el séptimo hijo de un modesto granjero de las Lowlands, en Ayshire. Desde niño había mostrado una sorprendente capacidad intelectual. Finalizados sus estudios primarios, se traslada, junto con sus hermanos, a Londres donde consigue su primer trabajo en una compañía naviera.

A la edad de veinte años, Alexander recibe su parte de fa herencia de su tío, John Fleming; este acontecimiento, junto con el apoyo de su hermano Tom que, al observar la falta de interés de Alexander en su trabajo, le insta a iniciar estudios de medicina, cambiaría el rumbo de su vida.

A pesar de que llevaba varios años alejado de los estudios y centrado en su trabajo en la naviera, aprueba con pasmosa facilidad el examen del London College of Preceptors y se inscribe en el St Mary’s Hospital Medical School a principios del año académico de 1901. En este centro, el más nuevo de los hospitales docentes de Londres —fundado en 1845 por el doctor Samuel Lane—, desarrollará toda su carrera profesional, a lo largo de cincuenta y un años. [Seguir Leyendo…]

La Ciencia en el Siglo XX Los Adelantos Cientificos de la Historia

La Ciencia en el Siglo XX – Adelantos Científicos de la Historia

Stephen HAWKING, siglo XXEL BIG BANG: Durante casi todo el transcurso de la historia de la Física y de la Astronomía modernas no hubo fundamentos adecuados, de observación y teóricos, sobre los cuales construir una historia del Universo primitivo.

Desde mediados de la década del ‘60, todo esto ha cambiado. Se ha difundido la aceptación de una teoría sobre el Universo primitivo que los astrónomos suelen llamar “el modelo corriente”. Es muy similar a lo que a veces se denomina la teoría del Big Bang o “Gran explosión”, pero complementada con indicaciones mucho más específicas sobre el contenido del Universo.

Si escuchamos el silbato de un tren que se aleja rápidamente, su silbido nos parecerá más grave que si el tren estuviera quieto. El sonido parece tener una mayor longitud de onda cuando el tren se aleja.

Esta situación corresponde al fenómeno señalado primeramente por Johann Doppler en 1842. De la misma manera, la luz de una fuente que se aleja es percibida como si tuviese una longitud mayor: si el color original fuera naranja, la luz se percibiría más rojiza.

Grandes Científicos del Siglo XX Morgan Thomas Genética

Grandes Científicos del Siglo XX: Morgan Thomas – Genética

El Genoma Humano es el número total de cromosomas del cuerpo. Los cromosomas contienen aproximadamente 80.000 genes, los responsables de la herencia. La información contenida en los genes ha sido decodificada y permite a la ciencia conocer mediante tests genéticos, qué enfermedades podrá sufrir una persona en su vida.

Científicos y el Genoma, Morgan Thomas

También con ese conocimiento se podrán tratar enfermedades hasta ahora incurables. Pero el conocimiento del código de un genoma abre las puertas para nuevos conflictos ético-morales, por ejemplo, seleccionar que bebes van a nacer, o clonar seres por su perfección.

Esto atentaría contra la diversidad biológica y reinstalaría entre otras la cultura de una raza superior, dejando marginados a los demás. Quienes tengan desventaja genética quedarían excluidos de los trabajos, compañías de seguro, seguro social, etc. similar a la discriminación que existe en los trabajos con las mujeres respecto del embarazo y los hijos.

Un genoma es el número total de cromosomas, o sea todo el ADN. (ácido desoxirribonucleico) de un organismo, incluido sus genes, los cuales llevan la información para la elaboración de todas las proteínas requeridas por el organismo, y las que determinan el aspecto, el funcionamiento, el metabolismo, la resistencia a infecciones y otras enfermedades, y también algunos de sus procederes.

UN PIONERO DE LA GENÉTICA:

Poniendo a prueba las leyes de Mendel, el biólogo y genetista estadounidense Thomas Hunt Morgan reveló la lógica de la transmisión hereditaria. Lo hizo a partir de experimentaciones con la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), que le permitieron comprobar la teoría de la herencia ligada al sexo y la recombinación cromosómica.

Docente e investigador, trabajó también sobre embriología experimental y regeneración.

Pero su labor más célebre se desarrolló en el ámbito de la genética. Gracias a sus teorías reveladoras recibió el Premio Nobel de Medicina en 1933.

Thomas Morgan

Pruebas genéticas
Con espíritu cientificista, Thomas Hunt Morgan dudaba de las leyes de Mendel sobre la herencia Sentía que no tenía elementos para considerarlas válidas, por lo que decidió ponerlas a prueba en estudios sobre animales. Con ese objetivo comenzó su trabajo sobre la mosca de la fruta, que daría lugar a la teoría de la herencia ligada al sexo y convertirá al estadounidense en uno de los más importantes genetistas.

Morgan había observado que la mosca de la fruta presentaba ojos rojos, pera detectó un ejemplar con ojos blancos. Para comprender la lógica de la transmisión hereditaria, decidió estudiar el recorrido del gen responsable de tal mutación.

A partir de la cruza del insecto de ojos blancos -macho- y del estudio de su descendencia, observó que sólo los machos presentaban la mutación. Concluyó así que un gen preciso, con una determinada ubicación cromosómica, era el responsable del color blanco de los ojos. Esto implicaba que otros genes podían ubicarse en cromosomas específicos. La teoría de la herencia ligada al sexo estaba demostrada.

El médico Walter Sutton y el embriólogo Theodor Boveri ya habían planteado una teoría cromosómica de la herencia, pera su hipótesis no había sido suficientemente comprobada. Sólo tras las experimentaciones de Morgan este planteo sería umversalmente aceptado.

Un científico Nobel
El salón donde trabajó con múltiples ejemplares de la especie Drosophila metonogaster fue bautizado como «cuarto de las moscas». Fue en la Universidad de Columbia, donde Morgan fue profesor de Zoología Experimental entre 1904 y 1928. Pero su carrera profesional había comenzado mucho antes: realizó sus primeros trabajos de investigación en la Comisión de Peces de los Estados Unidos y en el Laboratorio de Biología Marina, en Woods Hole.

Luego formó parte de la Estación Zoológica de Napóles, donde conoció al naturalista y zoólogo alemán Hans Driesch, quien tendría gran influencia en el inicio de sus estudios sobre embriología.

En 1891 enseñó Biología en el Colegio de Mujeres Bryn Mawr y también fue docente y director del Laboratorio G. Kerckhoff, en el Instituto de Tecnología de California. Por sus descubrimientos en lo concerniente al rol jugado por los cromosomas en la herencia recibió el Premio Nobel en 1933.( Fuente Consultada: Gran Atlas de la Ciencia- Genética – National Geographic – Clarín)

Cientificos Genios del Siglo XX Historia de los Logros de la Ciencia

Científicos del Siglo XX: Historia de los Logros de la Ciencia

Rayo Láser, científicos siglo XXEl láser es un dispositivo electrónico que amplifica un haz de luz de extraordinaria intensidad. Se basa en la excitación de una onda estacionaria entre dos espejos, uno opaco y otro traslúcido, en un medio homogéneo. Como resultado de este proceso se origina una onda luminosa de múltiples idas y venidas entre los espejos, que sale por el traslúcido 

El fenómeno de emisión estimulada de radiación, enunciado por Einstein en 1916, constituye la base de la tecnología empleada en la fabricación de dispositivos láser. Los primeros experimentos que aprovecharon dicho fenómeno culminaron en el hallazgo, en 1953, del denominado máser, un sistema que empleaba un haz de moléculas separadas en dos grupos —excitadas y no excitadas—, utilizado para la emisión de microondas en una cámara de resonancia.

En una fase posterior, la investigación se encaminó al estudio de un método para producir este tipo de radiación estimulada en el caso de la luz visible.

Los Viajes Espaciales en el Siglo XX Caracteristicas y Problemas

Los Viajes Espaciales en el Siglo XX – Hechos Destacados –

astronauta, viajes espaciales nasaLa agencia espacial NASA, sigla que significa National Aeronautics and Space Administration, fue fundada en 1958 como una organización del gobierno de Estados Unidos.

La misión era planificar, dirigir y manejar todas las actividades aeronáuticas y espaciales de Norteamérica, exceptuando las que tuvieran fines militares.

El Presidente John F. Kennedy, el 25 de mayo de 1961, pronunció ante el Congreso de Estados Unidos las siguientes palabras:»Creo que esta nación debe proponerse la meta, antes de que esta década termine, de que el hombre pise la Luna y vuelva a salvo a la Tierra”.

El programa Apolo: Desde ese momento la NASA, tras el desafío impuesto por Kennedy, puso en marcha los programas espaciales Mercury y Gemini. En febrero de 1966, utilizando las investigaciones y experiencias arrojadas por ambas misiones, nace el ambicioso proyecto espacial Apolo.

El objetivo: llevar al hombre a la Luna.


En un inicio se barajaban algunas ideas que contemplaban construir una nave que fuese capaz de llevar a la Luna entre dos y cuatro tripulantes.

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UN MUNDO SIN FRONTERAS: Para lograrlo fue necesario mejorar el cohete lanzador. Los científicos fabricaron los Saturno, de los que se hicieron varios modelos, destacando el Saturno 5.

La historia de la vida del hombre sobre la Tierra es tan solo un suspiro comparada, por ejemplo, con la edad del Universo. Apenas medio millón de años, un lapso muy corto en la crónica de nuestro planeta, separan la conquista del fuego del descubrimiento de la superconductividad.

Sin embargo, el ser humano puso su sello en este mundo y lo moldeó a su medida. Nada en la Tierra sería igual sin su presencia. Pero hoy, los límites del globo le resultan demasiado estrechos y el hombre se ha lanzado a la conquista de nuevos mundos. Es el turno de la era espacial.

Las travesías por el espacio no son algo sencillo. En primer lugar, el medio de transporte debe cumplir con ciertos requisitos básicos. A diferencia de lo que sucede en la Tierra, donde podemos desplazarnos en automóviles, barcos, aviones o bicicletas, para abandonar el planeta hay que subirse a un vehículo que pueda alcanzar una velocidad lo suficientemente alta como para vencer la atracción gravitatoria terrestre.

Estos cohetes funcionan igual que los fuegos artificiales y obedecen al mismo principio: el de acción y reacción que enunciara el científico inglés Isaac Newton en 1687. Al igual que lo que sucede cuando se deja escapar el aire de un globo y éste se ve impulsado hacia adelante, los cohetes espaciales producen gas al quemar combustible.

Cuando el gas caliente escapa, la nave se impulsa hacia adelante, en una reacción igual pero en sentido contrario a la salida de los gases. El cohete necesita alcanzar una velocidad muy grande, de 40.000 km/hora, la denominada velocidad de escape, para vencer la atracción que el planeta ejerce sobre él y poder abandonar la atmósfera terrestre.

En el espacio exterior, lejos de un cuerpo de gran masa, la fuerza de gravedad es prácticamente nula. Esta situación totalmente atípica provoca una serie de desarreglos en el organismo de los astronautas, quienes deben ser cuidadosamente controlados.

Fuera de la Tierra, los astronautas enfrentan una variedad de trastornos: padecen de «anemia espacial», sus frecuencias cardíacas y respiratorias disminuyen, los músculos de sus extremidades se atrofian y sus huesos pierden calcio. Los efectos de la ingravidez se hacen sentir alrededor de una semana después de la partida, y deben pasar otros treinta días aproximadamente para que el cuerpo se acomode a la nueva situación.

De todos modos, la exposición prolongada a la ingravidez es potencialmente peligrosa. Por esta razón, los especialistas están ideando nuevas alternativas para los viajes de larga duración. La gravedad podría obtenerse en forma artificial haciendo rotar la nave.

De esta manera, las naves espaciales se podrían construir en forma de ruedas gigantescas que giran lentamente sobre su eje.

En los primeros días de viaje, la tripulación sufre del «mal del espacio», es decir, vómitos, dolor de cabeza y sudor. Esta es una consecuencia directa de la desorientación que produce la ingravidez sobre los órganos del equilibrio, ubicados en el oído interno.

Para dominar el Universo, el hombre necesita primero sobreponerse a los obstáculos que le genera este medio tan diferente de su ambiente natural. Para lograrlo, nada mejor que realizar una experiencia en ese medio.

En junio de 1997, el Laboratorio Espacial de Vida y Microgravedad se montó a bordo del transbordador «Columbia», y su tripulación llevó a cabo una serie de experimentos destinados a estudiar cómo se adaptan los animales, las plantas y los seres humanos a la falta de gravedad. Un año más tarde, la misma nave llevó una tripulación compuesta por 7 astronautas, 152 ratas, 18 ratones, 223 peces, 1.514 grillos y 135 caracoles, para analizar el funcionamiento del sistema nervioso de los seres vivos en el espacio.

Aún no se conoce cuál es el límite de la resistencia humana en el espacio. Enviar una misión tripulada a Marte, por ejemplo, llevaría alrededor de tres años.

Alimentar a toda una tripulación en un vuelo tan prolongado es un problema importante. Una solución sería producir los alimentos en invernaderos a bordo de la nave. Para ello, se podrían utilizar los cultivos hidropónicos, los cuales pueden crecer en ausencia de tierra.

En este método de cultivo, los nutrientes se aportan en soluciones líquidas y las plantas se sostienen sobre materiales porosos, como grava, arena o fibra de vidrio. Por otra parte, los científicos ya consiguieron hacer germinar semillas en el espacio, de modo que se muestran de lo más optimistas en lo que respecta a la «agricultura espacial».

Todos estos progresos nos llevan a pensar que, en un futuro no muy lejano, los viajes espaciales resultarán casi tan familiares como las vacaciones en la playa.

Fuente Consultada: Biologia y Ciencias de la Tierra «Un Mundo Sin Fronteras» – Editorial Santillana Polimodal Cuniglio, Barderi, Bilenca, Granieri y Otros

HIV Virus del SIDA Descubridor Enfermedades del Siglo XX Historia

HIV Virus del SIDA: Enfermedades del Siglo XX

Virus VIHRobert Charles Gallo:(Waterbury, Connecticut ,23 de marzo de 1937), es un investigador biomédico de origen estadounidense más conocido por su papel en la identificación del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) como agente responsable del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), aunque su contribución en este descubrimiento permanece controvertida.

El HIV (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) es un virus que se transmite por contacto sexual , transfusiones, o intercambio de jeringas infectadas, y tiene la particularidad de atacar a los linfocitos que son los directores de nuestro sistema de defensa. Inicialmente el HIV permanece en estado latente, es decir, «dormido» dentro de los linfocitos. En algunos casos, al cabo de un tiempo, a menudo años (hasta 10) y por causas aún no bien determinadas, el virus se activa, es decir, se «despierta» y comienza a destruir los linfocitos. De esta forma, el HIV debilita progresivamente el sistema inmune, logrando que nuestro organismo no pueda luchar adecuadamente contra diversos gérmenes.

En este caso se dice que el paciente sufre SIDA. El sida (acrónimo de síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es entonces una enfermedad que afecta a los humanos infectados por el VIH. Se dice que una persona padece de sida cuando su organismo, debido a la inmunodeficiencia provocada por el VIH, no es capaz de ofrecer una respuesta inmune adecuada contra las infecciones.

Una persona infectada por el VIH es seropositiva y pasa a desarrollar un cuadro de sida cuando su nivel de linfocitos T CD4, células que ataca el virus, desciende por debajo de 200 células por mililitro de sangre.

El VIH se transmite a través de los siguientes fluidos corporales: sangre, semen, secreciones vaginales y leche materna El Día Mundial de la Lucha contra el Sida se celebra el 1 de diciembre.

La Comunicación en el Siglo XX Descubrimientos Mas Destacados Avances

La Comunicación en el Siglo XX-Descubrimientos Mas Destacados

En el mundo hay un hombre quBill Gatese demostró que un nerd puede llegar a ser popular. Sólo es necesario poseer una incalculable inteligencia y una enorme sed por lograr un objetivo.

Estamos hablando, por supuesto de Bill Gates, que gracias a su capacidad en el mundo de la informática, pero sobre todo gracias a su perspicacia y visión de futuro, hoy ostenta el título del segundo hombre más rico del mundo.

Durante años, la revista Forbes reservó el primer puesto de su ránking anual a Gates, quien recientemente fue reemplazado por el mexicano Carlos Slim. De todas formas, el rey del software puede disfrutar de una vida sin privaciones de ningún tipo, ya que actualmente posee una fortuna valuada en 53 mil millones de dólares.

Bill Gates es en realidad la demostración tangible del mito del «self-made man» estadounidense, pero además es el multimillonario norteamericano más joven que ha logrado alcanzar una fortuna partiendo de una inversión prácticamente de cero. Es que según la documentación oficial, Gates logró ganar su primer millón de dólares cuando sólo tenía 31 años.                        

Nacido el 28 de octubre de 1955 bajo el ostentoso nombre William Henry Gates III, el pequeño demostró una gran inteligencia desde muy temprana edad. Hijo del abogado William Henry Gates II y de la profesora Mary Gates, Bill pasó una infancia feliz y sin privaciones, junto a su hermana mayor, residiendo en la húmeda ciudad de Seattle.

Si bien la economía familiar era buena, lo cierto es que el pequeño Bill cursó parte de la escuela primaria en un colegio público, y recién en sexto grado fue trasladado a la escuela privada de elite de Lakeside, en Seattle. Fue precisamente allí donde descubrió su gran vocación.

En Lakeside había una computadora desde el año 1968, que en realidad fue la primera máquina de este tipo que estuvo bajo las delgadas manos de Gates. Pero además, esta institución educativa también le dio la oportunidad de conocer a su gran amigo, y posterior socio, Paul Allen.

Cuando llegó el momento de elegir universidad, el padre de Bill intentó por todos los medios de persuadir a su hijo para que estudiara abogacía, y de esta forma continuar con la tradición familiar.

Fue en aquella época que Bill comenzó a demostrar cierta rebeldía ante sus padres, ya que se rehusaba a estudiar, y pasaba largas horas, e incluso jornadas enteras, dentro del garaje de su casa, acompañado de Paul Allen, probando circuitos que le permitieran crear un ordenador pensado para la gente.

Por su aspecto físico y su forma de actuar, tanto Gates como Allen solían ser humillados por sus compañeros, ya que los consideraban los nerds más antisociales del instituto y del barrio. Sin embargo, ellos demostrarían que podían conquistar el mundo.

Ya a los 16 años, juntos fundaron la compañía Traf-O-Data, cuya función era monitorizar de manera automática la circulación en las calles de Seattle. Con aquel primer trabajo ganaron 100.000 dólares en un año.

Una vez que ambos comenzaron sus estudios en la Universidad de Harvard, en sociedad transformaron la Traf-O-Data en la empresa de software MicrO-SOft, mientras corría el año 1975.

Al año siguiente, Bill decidió abandonar la universidad para comenzar sus negocios, por lo que se trasladó a la zona de Albuquerque, ciudad en la que se encontraba la sede de la compañía Altair, con el objetivo de cerrar un contrato con la empresa en relación a la comercialización del lenguaje para computadoras Basic.

Fue en ese momento en que Gates y Allen decidieron transformar el nombre de su compañía y MicrO-SOft pasó a llamarse Microsoft, y al año siguiente lanzaron un nuevo lenguaje para computadoras.

Ante el éxito que estaba reportando la firma Apple a comienzos de la década de los ochenta, la compañía fabricante de equipos IBM decidió ponerse en contacto con Bill Gates para comprarle el sistema operativo MS-DOS.

Tengamos en cuenta que IBM necesitaba con urgencia dicho OS con el fin de poder competir con Apple.

El mito relata que en el momento de cerrar el trato con los directivos de IBM, Gates aún no tenía ningún sistema operativo listo para ofrecer en dicha operación, pero que lo consiguió pocos días después, ya que se lo compró a un joven programador por unos escasos billetes.

Obviamente, en el contrato, Bill Gates obligó a IBM a ceder los derechos de licencia, el mantenimiento e incluso la comercialización del DOS a Microsoft. Ante la realidad del mercado, IBM debió aceptar las condiciones.

De esta manera, el sistema operativo pasó a llamarse MS-DOS, es decir Microsoft DOS, por lo que cada vez que IBM vendía una PC fabricada por la compañía, que incluía el sistema operativo mencionado, debía pagarle a Microsoft un canon por cada copia del OS. A partir de aquel momento, gracias a IBM el MS-DOS se convirtió en el estándar de software mundial.

Para conocer más sobre la vida de Bill Gates, te invitamos a leer el artículo titulado «Bill Gates: La ventana del éxito».

Bill GatesCon sólo 25 años, Bill Gates había logrado una posición privilegiada en el naciente mundo del software, y su nombre podía escucharse en los pasillos de las compañías de hardware más importantes del mundo. Claro está, algunos hablaban bien de este joven, mientras que otros criticaban su aparente inmoral proceder.

El caso es que además del éxito comercial que representó para Microsoft el acuerdo con IBM, a comienzos del año 1982 llegaría otro triunfo para la compañía con el lanzamiento de la computadora personal Commodore 64, fabricada en Alemania y que incluía el sistema operativo Basic.

No obstante, por aquella época Gates aprovechando su gran talento y visión de futuro, comenzó a pensar en el desarrollo de un nuevo y realmente innovador sistema operativo, que dio como resultado el lanzamiento en 1985 de la primera versión de Microsoft Windows.

A partir de aquel momento, el sistema operativo Windows se convirtió en el competidor directo de Macintosh, introduciendo un software realmente novedoso, en el que se priorizó la interfaz gráfica que emula ventanas (de allí el nombre de Windows), la utilización de iconos de acceso y demás.

El éxito en ventas le permitió a la compañía Microsoft ingresar con sus acciones a la bolsa de Wall Street en 1986, que en aquel momento se vendieron al público a 21 dólares cada una. A los pocos meses, el valor original de las acciones había logrado cuadruplicarse, y al año siguiente Bill Gates se convirtió en el millonario más joven de todos los tiempos.

La llegada de la versión 3.0 del sistema operativo Windows, con una importante cantidad de mejoras y novedades, hizo que se convirtiera en el OS más utilizado en el mundo, lo que produjo un aumento notable en la acciones de la compañía Microsoft, y por ende Bill Gates pasó a ser el hombre más rico de Estados Unidos.

Prácticamente desde el nacimiento de la empresa, Microsoft se ha visto envuelta en diversos pleitos y controversias, tanto legales como éticas, con compañías fabricantes de software y de hardware. Incluso la firma dueña de Windows debió enfrentarse a un juicio de varios años, por ser acusada de monopolio y abuso de poder.

Muchos aseguran que los distintos contratiempos judiciales fueron la causa fundamental que llevaron a Bill Gates a dejar la dirección de Microsoft. Fue precisamente el 16 de junio de 2006 que anunció públicamente su decisión, y en el año 2008 abandonó sus tareas diarias al frente de Microsoft.

No obstante, continúa siendo el Presidente Honorario de la misma y dueño de la mayor cantidad de acciones de la compañía, lo que le reporta anualmente un monto aproximado de 100 millones de dólares. Mientras tanto, el control de Microsoft le fue otorgado a Steve Ballmer, que actualmente se desenvuelve como director ejecutivo de la empresa.

A partir de aquel momento, Gates ha comenzado a dedicar la mayor parte de su tiempo a la Fundación Bill y Melinda Gates, con sede en la ciudad de Seattle.

Desde dicha institución, el dueño del imperio del software y su mujer realizan distintas acciones de caridad, sobre todo en relación a campañas en la lucha contra el Sida y el cáncer, donando anualmente importantes sumas de dinero para crear programas de subvenciones en diversos países, como es el caso de la India.

Según las propias palabras de Gates, en declaraciones ofrecidas durante una entrevista para el diario español El Mundo, la Fundación apela a cubrir dos aspectos actuales fundamentales: «Hay dos cosas importantes. La primera es el software disponible para todo el mundo, centros de educación, bibliotecas, etc. Hemos hecho acuerdos con 80 países, sobre todo en África, en países que no cuentan con recursos para acceder por ellos mismos a las nuevas tecnologías. Por otro lado, tenemos también un plan B que trata sobre la investigación médica, biológica, etc.

Es decir, problemas que los países ricos tienen también. Hemos duplicado los fondos para combatir la malaria y enfermedades tan graves como el SIDA. Se grata de problemas que afectan al planeta entero, que tienen que ver con la superpoblación. Los gobiernos ayudan, pero nunca es suficiente. Estoy muy implicado en convencer a los gobiernos de ello, y también en convencer a otras grandes empresas».

Gracias a las labores desarrolladas por Gates y su esposa, la Fundación que lleva sus nombres obtuvo en el año 2006 el prestigioso Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.
En la actualidad, Bill vive junto a su esposa y sus dos hijos en una mansión valuada en 53 millones de dólares, que desde hace años ha dado que hablar debido a la imponente tecnología incorporada a dicha vivienda.

Situada a orillas del lago Washington, la mansión fue construida en 1997, posee una superficie de 20 kilómetros cuadrados, y ha sido construida íntegramente en madera cuidadosamente seleccionada, con el fin de brindar una acústica perfecta.

Miles de sensores, cámaras ocultas, dispositivos electrónicos que permiten no sólo acceder al confort estándar de cualquier vivienda, sino que además la convierte en una verdadera casa inteligente, que incluso puede ser controlada a distancia.

Una particularidad llamativa, entre tantas excentricidades, de la casa de Bill Gates reside en que cada una de las personas que son invitadas a su residencia reciben un PIN electrónico, el cual está conectado a un servidor personal, que permite conocer con exactitud la localización dentro de la casa, además de almacenar información sobre sus movimientos.

Declarado amante de las artes plásticas, Bill Gates ostenta en su mansión una serie de pantallas gigantes que muestran diversas pinturas clásicas, las cuales pueden ajustarse de acuerdo al ánimo del magnate o bien a los gustos del invitado. Lujo y tecnología reunidos para dar el escenario adecuado al rey del software.

La Medicina en el Siglo XX El Primer Trasplante de Organos

La Medicina en el Siglo XX: El Primer Trasplante de Órganos

trasplante de órgano, Christiaan BarnardLa llamada telefónica que dejó huella en la historia de la medicina sonó cuando el doctor Christiaan Barnard (imagen izquierda) tomaba una siesta en su casa de El Cabo, Sudáfrica.

La persona que llamaba —una monja del hospital Groote Schuur de la ciudad— le informó que habían llevado a una joven atropellada que había resultado con daños cerebrales irreparables. Si moría, su corazón se podría usar en el primer trasplante de ese órgano en el mundo; era del grupo sanguíneo adecuado y su padre estaba dispuesto a dar su consentimiento.

Siempre rezo antes de cualquier operación”, escribiría posteriormente el doctor Barnard. «Suelo hacerlo al dirigirme hacia el hospital, porque voy solo en el auto en esos momentos. En esa ocasión sentí mas que nunca la necesidad de hacerlo, pero no pude,…. mis pensamientos se interponían».

Hasta entonces solo había realizado transplantes de esa índole con perros de laboratorio. Pero ese sábado 2 de diciembre de 1967, estaba a punto   de transplantar el corazón de un ser humano a otro.

La donadora era Denise Darvall, de 25 años , y el receptor Louis Washkansky, comerciante de la ciudad a quien le restaban pocas semanas de vida por su avanzada enfermedad cardiaca. Washkansky, ya había sobrevivido a varios infartos, pero antes de la operación presentaba la dificultad para respirar, insuficiencia renal, y hepática y tenia las piernas hinchadas.

Christiaan Barnard

Se suponía que no debía comer ni beber nada dulce debido a su diabetes, pero se las ingeniaba para que su esposa le llevara limonada y caramelos a escondidas.

Parecía más interesado en leer novélas de aventuras que en pensar en la ggravedad de su enfermedad. Pero demostró valor cuando Barnard le habló de la posibilidad de salvarle la vida. “Eso me han dicho», le confió, «‘Así que estoy dispuesto a jugármela».

Por extraña coincidencia, cuando la esposa de Washkansky, volvía ya tarde a casa en su auto, tras visitar a su marido en el hospital, vio una muchedumbre congregada donde había ocurrido el accidente de transito.

Denise DarvallMientras la policía le hacia señas de que siguiera su camino, se fijo en que una de las victimas del percance era una joven mujer que estaba tendida en el suelo. Más tarde se enteraría de que esa desafortunada chica era Denise Darvall. (imagen izquierda)

Hacia las 21 :00 horas de esa noche el doctor Barnard examinó el cuerpo de la señorita Darvall: desde el punto de vista clínico había muerto, pero su corazón seguía estando sano y firme.

Barnard no perdió tiempo. Un ordenanza empezó a afeitar el pecho de Washkansky mientras una enfermera preparaba la máquina cardiopulmonar del hospital, que el propio Barnard había importado de Estados Unidos al concluir su especialización en trasplantes en la Universidad de Minnesota.

Se bañó, se frotó las manos y los brazos con jabón antiséptico, se puso ungüento germicida en las fosas nasales y se enfundó una bata desinfectada, con un gorro y mascarilla, además de las botas de hule esterilizadas. Al entrar al quirófano vio a Washkansky sentado en la toesa de operaciones, sostenido por varios cojines.

Aunque apenas tenía aliento para hablar, Washkansky bromeó: Conque el viejo va para afuera y el nuevo adentro, ¿No?”

Poco después el paciente ya estaba anestesiado, y a la medianoche se inició la histórica operación. Bajo la hábil dirección de Barnard, su jefe de ayudantes, Rodney Hewitson, abrió el tórax de Washkansky.

“El corazón del enfermo quedó a plena vista”, escribió el doctor Barnard más tarde, agitándose como un mar embravecido, amarillo por medio siglo de tormentas, pero aún veteado por las azules corrientes de sus profundidades.”

Entretanto, en otro quirófano contiguo Denise Darvall se conservaba «viva» gracias a un respirador. Barnard entró corriendo y apagó la máquina; sus dedos ya mostraban señales de artritis, que pondríRodney Hewitson,Washkanskya prematuro fin a su carrera de cirujano, pero en breve tiempo abrió el tórax de Denise y extrajo el corazón.

Le colocó en un recipiente lleno de una solución salina helada y luego lo llevó al quirófano principal, donde lo conectaron a una bomba que hacia circular  la sangre de Washkansky, desde la máquina cardiopulomonar:

Barnard extrajo después el corazón hipertrofiado de Washkansky, y dejo un colgajo que se saturaría al órgano transplantado, este fue entonces acomodado en el tórax vacío del paciente. Por lo general un corazón femenino es un 20% menor que uno masculino, pero la cavidad de Washkansky tenia el doble del tamaño normal!

Usando hilo de seda y dos agujas Barnard inició entonces la delicada tarea de coser en su lugar el corazón transplantado. Se apagó la bomba que suministraba sangre al órgano y así al instante empezó a amoratarse. Mientras saturaba, Barnard echó un vistazo al reloj del quirófano: eran las 5 30 am. y el corazón ya había pasado 15 minutos sin sangre ni oxígeno.

Transcurrieron otros cuatro minutos y por fin Barnard  dio el último punto de sutura. ordenó que se volvieran a conectar la bomba y el corazón comenzó a llenarse de sangre.

Dr. Halmiton Naki Para hacerlo latir de nuevo, se le aplicó una potente descarga eléctrica a través de dos discos colocados como copas sobre él.

El cuerpo inconsciente de Washkansky se convulsionó y, mientras Barnard y sus 20 colaboradores lo observaban con ansiedad, el corazón empezó a palpitar una y otra vez, sin cesar.

Desconectaron la máquina cardiopulmonar y, más de echo horas después de haber iniciado la operación, llevaron al paciente a tina habitación esterilizada y lo colocaron debajo de una tienda de plástico, tenía el cuerpo erizado con 18 venoclísis y cables conectados a diversos instrumentos y aparatos clínicos.

Dr. Halmiton Naki ayudante clandestino de Barnard. Una historia de vida para conocer

Entonces dio principio la lucha contra las infecciones postoperatorias y contra el rechazo del órgano transplantado, que el organismo del paciente tendía a destruir. Se de administraron medicamentos antirrechazo, y una vez que paso el periodo de peligro Washkansky, disfruto cinco días maravillosos y de optimismo.

Pero el 15 de diciembre, 12 días después de la cirugía, una radiografía revelo que Washkansky, tenia una mancha oscura en un pulmón. Su esposa ya había notado que parecía tener catarro leve, pero en realidad era una pulmonía. Los fármacos que había estado tomando debilitaron demasiado el sistema inmunológico y lo dejaron indefenso contra gérmenes , que invadieron e inflamaron sus pulmones.

A pesar de los esfuerzos heroicos de Barnard y sus colegas, murió al amanecer del 21 de diciembre. Su nuevo corazón , implantado 18 días antes, funciono perfectamente hasta el momento final.