Conceptos de Informática

Primeros Ordenadores Electrónicos Evolución Histórica

Primeros Ordenadores
Historia de la Computación

Después de la guerra, Brattain prosiguió la investigación en colaboración con J. Bardeen y descubrió que con dos contactos sobre un trozo de germanio era posible controlar la corriente que pasaba a través del semiconductor. El 23 de diciembre de 1947, Brattain y Bardeen demostraron que su dispositivo podía funcionar como amplificador de la corriente.

Primeros Ordenadores a Válvulas

Primeros Ordenadores a Válvulas

Su comportamiento dependía de la formación de regiones libres de electrones en la capa superficial del semiconductor, bajo los contactos. Como el dispositivo funcionaba transfiriendo corriente a través de un resistor, lo llamaron transistor. La versión original tenía limitaciones: era eléctricamente «ruidosa» y sólo podía controlar comentes de baja potencia. Pero poco después se desarrolló un transistor mejorado.

La versatilidad y el grado de miniaturización posibilitados por el transistor fueron sensacionales y generaron una industria de miles de millones de dólares para la fabricación de chips de silicio. El transistor puede considerarse uno de los inventos más importantes de todos los tiempos. Sin embargo, el programa de investigación que lo originó exigió un equipo sencillo: al parecer, el aparato más costoso era un osciloscopio.

Los primeros ordenadores electrónicos
Una buena forma de determinar la importancia de un adelanto técnico es considerar las consecuencias de su repentina desaparición. Un colapso general y prolongado de los servicios básicos, como el suministro de agua y electricidad, las telecomunicaciones, el transporte público o el sistema de alcantarillado, produciría en poco tiempo el caos y resultaría imposible mantener las condiciones de vida normales.

A fines del siglo XX, otra innovación tecnológica llegó a considerarse entre los elementos esenciales para mantener la normalidad de la vida cotidiana: el ordenador. Originalmente, no era más que un instrumento de cálculo, pero llegó a convertirse en un instrumento sumamente complejo de archivo y recuperación de la información.

Primeros Ordenadores

Primeros Ordenadores Para Uso Militar y Científico

Actualmente forma parte de la vida cotidiana hasta tales extremos que resulta difícil advertir que no existía, en su forma electrónica moderna, en los años de la preguerra y que los económicos ordenadores personales de fines del siglo XX tienen una capacidad mucho mayor que los gigantescos prototipos de los años 40. A fines de los años 80, se calculaba que el mercado mundial de los ordenadores había alcanzado una cifra anual de 100.000 millones de dólares: una hazaña notable para una industria tan joven.

El ASCC (Automatic Sequence Controlled Calculator), construido en Estados Unidos por IBM en 1944, puede considerarse el prototipo original de los ordenadores modernos. Aunque era básicamente un aparato electrónico, contenía muchos dispositivos mecánicos emparentados con los presentes en un extenso linaje de máquinas anteriores, cuya historia se remonta a la máquina de sumar del matemático francés Blaise Pascal, de 1642, y al aparato bastante más complejo del alemán Gottfried Leibniz, construido 30 años más tarde.

El ASCC era un auténtico dinosaurio: pesaba cinco toneladas, tenía 16 m de longitud y contenía 800 Km. de cables eléctricos. Para los criterios actuales, su capacidad de multiplicar dos números de 11 dígitos en 3 segundos resulta poco impresionante, ya que los tiempos de operación de los ordenadores de hoy en día se miden en millonésimas de segundo.

El sucesor del ASCC fue el ENIAC (Electronic Numerícal Integrator and Calculator) que, aparte de algunos conmutadores utilizados para controlar los circuitos, era completamente electrónico. Fue construido en la Universidad de Pennsylvania por J.P. Eckert y J.W. Mauchly, con el propósito original de utilizarlo en tiempo de guerra para calcular tablas balísticas. Sin embargo, no estuvo liste hasta 1946. El ENIAC era también una máquina gigantesca, dos veces más voluminosa que el ASCC. Contenía por lo menos 18.000 válvulas termoiónicas y, al rendimiento máximo, consumía 100 kilovatios de electricidad.

ENIAC

ENIAC

Dispersar el calor resultante era un problema en sí mismo. Para programar el ENIAC, era precise mover conmutadores y hacer conexiones manualmente, mientras que el ASCC se programaba con cintas perforadas. Los dos métodos tenían sus ventajas, pero ambos eran básicamente lentos y tediosos.

Para el siguiente paso, los técnicos volvieron a inspirarse en el siglo XIX, concretamente en la máquina analítica construida por el inventor inglés Charles Babbage en torno a 1830. Sorprendentemente, una de su; más fervientes publicistas fue lady Lovelace, hija de lord Byron, que señaló que muchos cálculos exigían la repetición de una secuencia determinada de operaciones y que sería posible ahorrar tiempo y trabajo si se conseguía que la máquina se ocupara de esos cálculos automáticamente. En efecto, el ordenador debía disponer de una memoria.

Incluso antes, en el siglo XVII, Leibniz había sugerido que para el cálculo mecánico era más sencillo utilizar la notación binaria, en lugar de la decimal tradicional. En esa notación, todos los números se expresar, con dos dígitos, O y 1, y no con los diez utilizados (de-O al 9) en la notación decimal. Para una calculadora electrónica, esta idea resulta particularmente adecuada, ya que corresponde a las dos modalidades eléctricas: «off» y «on».

Estos dos conceptos fueron incorporados por Johr. von Neumann, también de la Universidad de Pennsylvania, en una máquina mucho más avanzada, e. EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer). En este aparato, la «memoria» consistía en pulsaciones sónicas conservadas en una columna de mercurio. A principios de los años 50 apareció ur. dispositivo de memoria más complejo, basado en el hecho de que la dirección de la magnetización en ciertos materiales denominados ferritas se puede invertir cas: instantáneamente, siguiendo la dirección de la corriente eléctrica en un circuito conectado.

Por entonces, el ordenador se estaba adelantando a sus posibilidades: realizaba las operaciones con más rapidez que el ritmo con que la cinta perforada podía suministrarle las instrucciones. El siguiente paso consistió en grabar el programa de operaciones en una cinta magnética, semejante a las utilizadas para la grabador del sonido.

Este adelanto fue incorporado en 1956 a UNIVAC de Remington-Rand, el primer ordenador electrónico disponible en el mercado, ya que los pocos modelos anteriores habían sido construidos para fines especiales a un enorme coste. Por este motivo, el público en general ignoraba casi por completo los adelantos en el mundo de los ordenadores.

La situación cambió considerablemente en 1951 cuando el UNIVAC original, diseñado para procesar la información del censo en Estados Unidos, previo acertadamente la elección de Dwight Eisenhower como presidente.

Evolucion de las Microcomputadoras Historia y Evolucion Tecnologica

Evolución de las Microcomputadoras
Historia y Evolución Tecnológica

microcomputadora

1965
La corporación Honeywell presenta la «computadora para cocina» H316. Es la primera computadora para el hogar y en el catálogo de Neiman Marcus se ofrece a 10 600 dólares.

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microcomputadora

1970
Ken Thompson y Denis Ritchie
crean el sistema operativo UNIX en Bell Labs. UNIX se convierte en el sistema operativo dominante para aplicaciones decisivas en los servidores, estaciones de trabajo y microcomputadoras complejas

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1971
En 1971, Ted Hoff integró a todos los elementos de un procesador para computadora en un solo circuito integrado de silicio un poco más grande que un cuadro de una pulgada por lado. El resultado de sus esfuerzos es el Intel 4004, el primer microprocesador del mundo disponible en el mercado. El circuito integrado es una computadora de 4 bit que contiene 2 300 transistores, inventados en 1948, que puede ejecutar 60 000 instrucciones por segundo. Está diseñado para que se instale en calculadoras, y se vende a 200 dólares. Intel vende más de 100 000 calculadoras que llevan el microprocesador 4004. Casi de la noche a la mañana, a este circuito integrado se le encontraron miles de aplicaciones, con lo cual se abrió el camino para el mundo orientado hacia las computadoras que conocemos hoy, así como a la producción en masa de microprocesadores para computadora, los cuales contienen en la actualidad millones de transistores. Steve Wozniak y Bill Fernandez crearon una computadora a partir de circuitos integrados que rechazaban las compañías locales de semiconductores. La computadora se llama Cream Soda Computer porque sus constructores bebían bebidas carbonatadas Cragmont mientras la construían.

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1972
Dennis Ritchie y Brian Kernighan
crearon el lenguaje de programación C en los Bell Labs. El sistema operativo UNIX se vuelve a escribir, pero ahora en C.
El lenguaje C se vuelve uno de los lenguajes de programación más populares en lo tocante al desarrollo de los programas para computadora.
Se presentan los disquetes de 5 1/4 pulg, que representan una manera portátil de almacenar información y pasarla entre máquinas.

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1973
La compañía IBM presenta dispositivos nuevos para guardar gran cantidad de información: el disco de 8 pulgadas con los dos lados útiles, en el que se pueden almacenar 400 KB de datos y el disco duro Winchester de 8 pulgadas con cuatro tableros de interconexión que puede almacenar la sorprendente cantidad de 70 MB de información.
Bob Metcalfe, que trabajaba en Xerox PARC, crea una metodología para conectar computadoras llamada Ethernet.

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1974
Intel da a conocer un circuito integrado 8080. Este dispositivo funciona a 2 MHz y es de 8 bit, puede tener acceso a 64 KB de memoria usando una estructura de direccionamiento de 2 bytes. Tiene más de 6 000 transistores. Es capaz de ejecutar 640 000 instrucciones por segundo.
Motorola lanza el microprocesador 6800. También es un procesador de 8 bit, que se utiliza principalmente en instrumentos industriales y de automotores. Se convertirá en el circuito integrado preferido para las computadoras Apple, lo cual desencadena una batalla entre los seguidores de los microprocesadores Intel y los de Motorola.

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1975
La primera microcomputadora que se encuentra en el comercio, la Altair 880, es la primera máquina en ser llamada «computadora personal». Posee 64 KB de memoria y una estructura de bus de 100 líneas. Se vende en 397 dólares en un estuche para armar, o bien, en 439 dólares ya ensamblada. El nombre de Altair lo sugirió la hija de 12 años del editor de Popular Electronics porque Altair era aquella tarde el destino del Enterprise, la nave espacial de Star Trek, el programa de televisión que se conoce como Viaje a las estrellas. Dos jóvenes estudiantes universitarios, Paul Alien y Bill Gates, dan a conocer el intérprete del lenguaje BASIC de la computadora Altair. Durante las vacaciones de verano, estos estudiantes forman una compañía a la que denominan Microsoft, la cual, con el paso del tiempo, crece hasta convertirse en una de las compañías de software más grandes del mundo.

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1976
Steve Wozniak y Steve Jobs
construyen la computadora Apple I. Es menos potente que la Altair, pero también menos cara y menos complicada. Los usuarios pueden conectar su propio teclado y su propia pantalla, y, además, tienen la opción de montar la tarjeta madre de la computadora en cualquier gabinete que ellos elijan, como una caja de metal, de madera o un portafolios. Jobs y Wozniak forman la AppleComputer Company el día primero de abril. April Fool’s Day, y el nombre de la empresa se debe a que la manzana era su fruta predilecta.

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1977
Se da a conocer la computadora Apple II. Ya viene ensamblada dentro de un gabinete y tiene además un teclado integrado. Los usuarios la deben conectar a sus televisores.
Las microcomputadoras totalmente ensambladas pegan con fuerza en el mercado, en el que Radio Shack, Commodore y Apple venden sus modelos. Las ven tas son bajas porque nadie sabe que hacen exactamente estas máquinas. La Datapoint Corporation anuncia la Attached Resource ComputincNetwork (ARCnet), la primera técnica LAN comercial cuya pretensión e¿ que la aprovechen las aplicaciones de las microcomputadoras.

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1978
Intel lanza el circuito integrado 8086 de 16 bit que fija una nueva norma en cuanto a potencia, capacidad y rapidez dentro de los microprocesadores. Epson anuncia la impresora de matriz de puntos MX80, en la que se conjunta un alto rendimiento y relativamente bajo precio. (Epson de orígenes japoneses, inicia sus operaciones en Estados Unidos en 1975 como Epson America, Inc., y se convierte en una de las primeras de muchas compañías extranjeras en Estados Unidos que contribuye al crecimiento de la industria de las computadoras personales. Hasta este momento sólo habían estado presentes puras compañías estadounidenses. Según Epson, la compañía absorbió 60% del mercado de las impresoras de matriz de puntos con la MX80.)

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1979
Intel introduce el microprocesador 8088, que ofrece una arquitectura interna de 16 bit y un bus externo de 8 bit. Motorola presenta el circuito integrado 60000; contiene 60.000 transistores, de donde se tomó su nombre. Se usará en las primeras computadoras Machintoch. Software Arts, Inc. da a conocer VisiCalc, el primer programa comercial que es una hoja de cálculo y que se puede utilizar en las computadoras personales. Siempre se considera que VisiCalc es el que abrió el camino a las computadoras personales en el mundo de los negocios.
Bob Metcalfe, el creador de Ethernet, forma 3Com Corp, para perfeccionar productos basados en Ethernet. Con el tiempo, Ethernet evolucionó en el sistema de interconexión en redes más usado del mundo.MicroPro International introduce WordStar, el primer programa comercialmente exitoso para procesar palabras que se puede usar en microcomputadoras compatibles con IBM.

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1980
La compañía IBM escoge a Microsoft (fundada por Bill Gates y Paul Allen) para que proporcione el sistema operativo de su próxima computadora personal. Microsoft compra un programa que desarrollóSeattle Computer Products, llamado QDOS (Quick and Dirty Operating Systems) y lo modifica para correrlo en el hardware de IBM. Bell Eaboratories inventa el Bellmac32, el primer microprocesador de un solo circuito integrado con una arquitectura interna de 32 bit un bus de datos de 32 bit. Ea Eotus Development Corporation da a conocer el programa con hoja de cálculo integrada Eotus 123. el cual combina hoja de cálculo, gráficos y base de datos en un solo paquete.

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1981
Adam Osborne fue el creador de la primera computadora portátil del mundo, la Osborne 1. Pesa casi 22 libras, cuenta con dos unidades de disco de 5 1/4 pulg, 64 KB de RAM y un monitor de 5 pulg y carece de disco duro. Se basa en un procesador z80, trabaja con el sistema operativo CP/M y se vende en 1 795 dólares. WordStar (una aplicación para procesar palabras) está incorporado en la Osborne 1, así como SuperCalc, que es una hoja de cálculo. Es un logro enorme.La compañía IBM presenta la IBMPC con un CPU Intel 8088 que funciona a 4.77 MHz, tiene 16 KB de memoria, un teclado, un monitor, una o dos unidades de disco de 5 1/4 pulg y un precio de 2 495 dólares.Por otro lado, Hayes Microcomputer Products, Inc., presenta la SmartModern 300, que se vuelve con rapidez el patrón de la industria.Xerox da a conocer la computadora Xerox Star. A la larga, su alto precio la condenó al fracaso comercial, pero sus características inspiran toda una nueva dirección en el diseño de computadoras. Una pequeña caja sobre ruedas el primer mouse ejecuta órdenes sobre la pantalla, la primera interfaz de gráficos para el usuario.

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1982
La compañía Intel da a conocer el microprocesador 80286 de 16 bit. Se forma Sun Mycrosystems, y empieza a montar la estación de trabajo Sun1. Dan a conocer AutoCAD, un programa para diseñar objetos en dos o tres dimensiones. AutoCAD revolucionará las industrias de la arquitectura y la ingeniería.
Work empieza a trabajar sobre TCOP/IP. Se usa por primera vez el término Internet para describir la red de redes mundial, que proviene de ARPANET.

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1983
La revista Time califica a la computadora como «La Máquina del Año» 1982, con lo cual reconoce el nuevo papel de la computadora en la sociedad. La compañía Apple presenta a Lisa, una computadora con un sistema operativo puramente gráfico y un ratón. La industria ha recibido un gran estímulo, pero el precio de Lisa de 10 000 dólares desanima a los compradores.
La compañía IBM da a conocer la IBMPC XT, que, en esencia, es un PC con un disco duro y más memoria. La KT puede almacenar programas y datos en su disco duro de 10 Mb. incorporado.Crean la primera versión del lenguaje de programación C++, el cual permite escribir programas en piezas independientes reutilizables, llamadas objetos.Lanzan la computadora portátil Compaq, el primer clon de PC exitoso 100% compatible. (El término clon se refiere a cualquier PC que se base en la misma arquitectura usada en las computadoras personales de IBM.) A pesar de 28 libras de peso, casi 13 kg de peso, se vuelve una de las primeras computadoras en ser jalada por los aeropuertos.

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1984
Adobe Systems libera su sistema PostScript, el cual permite que las impresoras generen impresiones muy bien definidas con diversos tipos de letras, así como imágenes muy complejas. Richard Stallmanabandona el Instituto Tecnológico de Massachusetts para iniciar el proyecto de software gratis (GNU no es Unix). Este proyecto crece luego de que se le añaden miles de programas a la biblioteca de software gratis de acceso libre, disponible mediante una licencia especial.
La Free Software Foundation, una opción ante los programas caros de acceso restringido. Apple presenta la microcomputadora Macintosh la cual ofrece una interfaz «amigable con el usuario».La compañía IBM monta la IBMPC AT, una computadora de 6 MHz en la que está incorporado el procesador 80286, que fija el estándar de las computadoras personales que funcionan con DOS.IBM presenta su sistema de redes Token Ring. Es un sistema confiable y redundante que puede enviar paquetes a 4 Mbps; varios años más tarde esta velocidad aumentaría hasta 16 Mbps.La compañía Satellite Software International presenta el programa procesador de palabras WordPerfect.

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1985
Intel lanza el procesador 80386 (también conocido como 386), que es un procesador de 32 bit. Puede direccionar más de 4 mil millones de bytes de memoria y funcionar 10 veces más rápido que el 80286. Aldus lanzaPageMaker para las Macintosh, el primer programa para edición en el escritorio, utilizable en microcomputadoras. PageMaker se acomoda acoplado con la impresora LaserWriter de Apple y el sistema PostScriptde Adobe en la era de la edición en el escritorio.

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1986
La compañía IBM presenta la PC convertible, la primera computadora portátil de IBM y la primera computadora fabricada con Intel que cuenta con una unidad de disco de 3 1/2 pulg. Microsoft vende su primera reserva pública a 21 dólares la acción, y reúne 61 millones de dólares en la oferta pública inicial.
Se efectúa la primera conferencia internacional sobre la técnica del CDROM en Seattle, convocada por Microsoft. Los discos compactos se consideran como el medio de almacenamiento del futuro para los usuarios de computadoras.

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1987
La compañía IBM presenta la nueva línea PS/2 de computadoras, cuyas características son un procesador de 20 MHz 80386. Esta línea de productos incluye el bus MicroChannel, pero no es un gran éxito porque los consumidores no quieren reemplazar los periféricos estándar de la industria. Para competir con la arquitectura MicroChannel de IBM, un grupo de otros fabricantes de computadoras introduce el bus EISA (Extended Industry Standard Architecture).
La IBM lanza su monitor Video Graphics Array (VGA) que ofrece 256 colores a una resolución de 320 x 200 y 16 colores a 640 x 480.
Apple Computer lanza la computadora Macintosh II, dirigida al mercado de la edición de textos. Comprende un monitor VGA. Apple Computer presenta HyperCard, un lenguaje de programación para las Macintosh, el cual aplica la metáfora de encimar tarjetas de índice para representar un programa una clase de lenguaje de programación visual. HyperCard permite enlaces con diferentes partes de un programa o con diferentes programas. Este concepto dará origen al desarrollo de HTML (hypertext markup language). Motorola da a conocer su microprocesador 68030.
Novell presenta su sistema operativo de redes, llamado NetWare.

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1988
La IBM y Microsoft montan OS/2 1.0, el primer sistema operativo de escritorio que ejecuta varias tareas. Su alto precio, una curva de aprendizaje de pendiente elevada y la incompatibilidad con las computadoras personales existentes contribuyen a la falta de participación en el mercado. Apple Computer entabla el único juicio más grande en la industria de las computadoras contra Microsoft yHewlettPackard, en el que reclama violaciones a los derechos de autor de su sistema operativo y su interfaz de gráficos para el usuario.

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Hewlett Packard introduce la popular primera impresora de inyección de tinta, la HP Deskjet. La nueva compañía de Steve Job, NeXT, Inc., da a conocer la computadora NeXT, que posee un procesador Motorola 68030 de 25 MHz. Ea NeXT es la primera computadora en usar una programación orientada a objetos en su sistema operativo y un impulsor óptico, en lugar de uno flexible. Apple introduce el Apple CD SC, un dispositivo de almacenamiento CDROM que permite el acceso de hasta 650 MB de datos. Un virus llamado Internet worm es liberado en la Internet, y ocasiona que 10% de todas las computadoras conectadas a Internet queden incapacitadas.

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1989
Intel lanza el circuito integrado 80486, que también se conoce como 486, el primer microprocesador de un millón de transistores del mundo. Este circuito integrado comprende un CPU 386 y un coprocesador matemático dentro del mismo circuito. Tim Berners Lee elabora un software alrededor del concepto de hipertexto, que permite al usuario hacer clic en una palabra o una frase de un documento y saltar a otro lugar del mismo documento o a otro archivo. Este software proporciona los fundamentos para el desarrollo de la World Wide Web y es la base de los primeros buscadores de la Web.

Diferencias entre el Paleolitico y el Neolitico Caracteristicas Vida

Diferencias entre el Paleolítico y el Neolítico

INTRODUCCIÓN HISTÓRICA:

Ningún secreto ha sido más celosamente guardado por la naturaleza que el de la aparición del hombre. A pesar del extraordinario progreso científico en el curso de las últimas décadas, es imposible aún decir con exactitud cuándo el hombre apareció sobre la tierra. Posiblemente, la mayor dificultad radica en que el hombre mismo es muy difícil de ser definido.

Cuando se trata de peces, anfibios, reptiles o pájaros, podemos encarar su estudio, ateniéndonos a sus peculiaridades físicas; pero en cuanto abordamos al hombre, debemos tener en cuenta no sólo su físico sino también su formación intelectual y moral. Establecer el árbol genealógico de la humanidad es, aún hoy, tarea difícil.

Es sabido que hace más de 15 millones de años existieron simios mucho más parecidos al hombre que a los monos de hoy.

Pero no hay testimonios que nos permitan hablar de animales que fuesen capaces de producir fuego, fabricar utensilios, enterrar a sus muertos, dibujar, que es lo que distingue, entre otras cosas, aun a los hombres más primitivos, de toda otra criatura existente.

La Prehistoria es la ciencia que investiga la actividad humana en épocas anteriores a todo documento escrito, tradición o leyenda. De estos tiempos tan remotos sólo quedan vestigios del hombre primitivo: sus propios huesos, moradas, armas y utensilios. El estudio de estos restos presenta muchas dificultades y generalmente las soluciones son simples hipótesis o conjeturas.

Aunque la Prehistoria se ocupa de épocas remotísimas, su estudio es más reciente que el de la Historia, pues se originó a mediados del siglo pasado con el francés Jacobo Boucher de Perthes, naturalista que, por el año 1837, realizó las primeras excavaciones al norte de Francia.

La Protohistoria es un período de transición, que continúa al anterior y en el cual, además de los restos arqueológicos, se valorizan tradiciones y leyendas.

La Historia comienza con la aparición de los primeros documentos escritos, es decir, con la invención de la escritura, aproximadamente entre los 4.000 a 5.000 años antes de Cristo.

Muchas dificultades ofrece reconstruir los comienzos de la evolución cultural del hombre a partir de la época en que empezó a poblar la superficie terrestre. En una primera y larguísima etapa desconocía la vida común organizada, no cuidaba rebaños ni sembraba pero, debido a su inteligencia superior y a su aptitud para emplear un lenguaje hablado, pudo adaptarse a la naturaleza e iniciar una lenta y difícil marcha hacia una vida mejor.

Por el conocimiento transmitido a través de sucesivas generaciones y la habilidad de sus manos flexibles, el hombre alcanzó un nivel de progreso que comprende su cultura primitiva, así denominada porque debe ubicarse al comienzo de la historia de la humanidad.

Según el material que el hombre de aquella lejana época empleaba en sus armas y utensilios, la ciencia prehistórica distingue la Edad de Piedra y la Edad de los Metales.

Para la Edad de Piedra observe la tabla mas abajo, donde está divida en el Paleolítico (piedra tallada)  y Neolítico (piedra pulida).

Edad de los Metales
Comprende dos períodos:
a)   Edad del Bronce. El cobre fue el primer metal empleado por el hombre para remplazar a la piedra en la construcción de variados objetos. Comenzó a usarse —unos 4000 años a. C.— en regiones cercanas al golfo Pérsico, luego en Egipto y más tarde en Europa. Es muy maleable y se lo encuentra generalmente puro, lo cual explica por qué fue el primer metal utilizado; sin embargo, carecía de la dureza necesaria para confeccionar objetos resistentes.

Con posterioridad el hombre primitivo logró fundir el cobre con el estaño y obtuvo el bronce, de mayor consistencia y por ello muy apto para fabricar armas.- En una ciudad lacustre de Suiza se encontraron un horno y diversos residuos de fundición. Comenzó en esta forma la metalurgía. de gran trascendencia para el progreso del género humano.

b)   Edad del Hierro. Manuscritos egipcios, cuya antigüedad se calcula en 1250 años (a. C), mencionan por primera vez, el empleo del hierro, aunque es probable que este metal fuera introducido por otros pueblos invasores que conocían su uso a pesar de poseer menor cultura. En general, el hierro fue utilizado luego de la invención, de la escritura, y por esto sólo es prehistórico en contados pueblos.

En las ciudades de La Teñe (Suiza) y en Hallstatt (Alemania) —habitadas por pueblos celtas y germanos— se han encontrado espadas de hierro, de hoja ancha y pesada,  hachas y puntas de lanzas del mismo metal. A partir de esta Edad comienzan los tiempos históricos.

LA EDAD DE PIEDRA:

PALEOLÍTICO
(Piedra Vieja o Tallada»

Este período constituye casi el 99% del registro arqueológico mundial, fue subdividido en tres grandes fases sucesivas: paleolítico inferior, medio y superior. Se inicia hace unos 3.000.000 años, esta fecha es solo tentativa y siempre discutida.

La forma de vida humana era nómada, vivían en pequeños grupos y las principales preocupaciones del hombre eran conseguir el alimento diario y defenderse de los peligros, como los que representaban los grandes animales. La subsistencia se lograba a partir de la caza y la recolección.

Por la caza se obtenían las carnes y por la recolección se reunían raíces, hojas y frutos. Inicialmente comía animales muerto, luego perfecciona la caza de animales, tales como trampas y emboscadas. No producían alimentos, solo lo recolectaban.

Aprendieron a dominar el fuego, y así fue posible cocer los alimentos, protegerse del frío, espantar a las fieras; pero, fundamentalmente, aprender a manejar la naturaleza, a servirse de ella.

Enterraban a los muertos, es decir, tenían el concepto de la vida espiritual.

Construían hachas de mano, puntas de flechas, raspadores,…y mas sobre el paleolítico superior, aparecen silbatos, lanzas, arpones, bastones, agujas de coser, punzones, lámparas. Usaban la grasa para mantener el fuego.

Golpeaba «piedra contra piedra» para cortarlas y moldearlas, y lógicamente su terminación era tosca y rústica.

Respecto al arte, comenzaron las primeras expresiones artísticas, dibujando animales, cuerpos humanos, plantas, armas, escenas de la vida diaria, etc. sobre paredes y techos de piedra en cuevas protegidas, el arte rupestre

 

 

NEOLÍTICO
(Piedra Nueva o Pulida)

Comienza aproximadamente en -12000 y podemos decir que las mas importantes transformaciones e inventos del hombre de la prehistoria, se ha dado en este período, y se la conoce como la «revolución neolítica»(-8000).

Logra domesticar los animales, como cabras, caballos, ovejas, asno, vaca y cerdo.

Aprende a sembrar y comienza con la práctica sistematizada de la agricultura. Sabe que debe almacenar granos para las épocas de escasez. Construye herramientas para sembrar y depósitos de granos, como los silos. Sembraba trigo, cebada, arveja, centeno, mijo y arroz.

El hombre abandona la vida nómada, para asentarse definitivamente el pequeños grupos inicialmente y luego en aldeas y ciudades, es decir, sale de las cavernas y construye viviendas.

Construyó viviendas sobre pilares en lagos para protegerse de los ataques de fieras o tribus enemigas. (palafitos). Construyó botes con troncos ahuecados.

Inició la vida en familia y comunidad, estrechando lazos de amistad.

Comenzó a moldear la cerámica y elaboró envases para granos y líquidos.

Llegó al apogeo de la técnica de construir elementos de piedras, ahora logra pulirla usando arena fina seca o húmeda. Aprendió a perforarla.

Construyó monumentos, como menhires, altares sagrados y dólmenes. Practicó un culto a la muerte.

Aprendió a tejer, logrando telas de lino y recipientes trenzados.

Inventó el ladrillo de adobe y paja secado al sol.

Perfeccionó todos los utensilios y armas del período anterior. Creó el arco y la flecha para cazar.

TABLA COMPARATIVA

LA EVOLUCIÓN DE LAS HERRAMIENTAS DE USO: Conocemos mucho acerca de sus herramientas, que se han conservado muy bien (según observamos en los museos), y podemos advertir cómo van perfeccionándose gradualmente en su proyecto y ejecución a lo largo de los tiempos prehistóricos.

Probablemente los primeros instrumentos fueron de madera, quizá con las partes que deben ser más resistentes endurecidas por la acción del fuego; pero, como es lógico, tales herramientas y armas de madera no se han conservado.

Las que conocemos son pedazos desmenuzados de pedernal. El trabajo que se daba a estos primeros instrumentos era tan imperfecto, que hoy día surge con frecuencia la duda de si, en algunos casos, se trata de productos de la industria humana c de fragmentos alterados por la naturaleza de forma más o menos caprichosa. Éste es el caso de los fragmentos de roca encontrados con frecuencia junto a algunos restos fósiles primitivos (Australopitécidos) y cuya importancia es muy grande, ya que su estudio permite conocer la época de la aparición de hombres «inteligentes».

Otros restos, ya tienen signos indudables de la acción humana, como las sencillas hachas de mano de la Edad Paleolítica, o primitiva edad de piedra.

La técnica de tallar y labrar el pedernal fue mejorando lentamente, de forma que al finalizar la Edad Paleolítica —hace unos 12.000 años— existía ya» una variedad de herramientas que constituía un equipo completo para la mayoría de las necesidades primarias. De esa época conocemos: líachas, cuchillos, rascadores y puntas de lanza y flecha.

Todas las herramientas de piedra de este período muestran un trabajo basto, producido por medio de golpes con otra piedra para que saltasen esquirlas del pedernal e ir dando así forma al instrumento. El pedernal no tiene una estructura cristalina tal que produzca roturas por planos o superficies predeterminadas al ser golpeado, sino que el plano de rotura tiene una forma más o menos esférica, lo cual facilita su talla, sobre todo para conseguir filos cortantes, que tenían siempre un perfil aserrado.

Esta característica, unida a su dureza, hizo que lo prefiriesen artesanos de la Edad de Piedra. En la evolución que experimentan estos instrumentos, se observa que la talla va siendo cada vez más fina, siendo más pequeño el tamaño de las esquirlas desprendidas y más numerosos los golpes.

En la edad siguiente, llamada Mesolítica, se hacen importantes las armas e instrumentos de hueso. El trabajo del hueso hizo posible la aparición de anzuelos para pescar (provistos de púas), y de arpones con varios ganchos que aseguraban la permanencia del arma en la herida. Los utensilios de piedra de este período se van haciendo cada vez más complicados y de confección más elegante. En esta época son ya evidentes las muestras de pulido y bruñido, lo que se conseguía probablemente frotando sobre arena húmeda.

Durante la edad siguiente, la Edad Neolítica (de hace unos 5.000 años), el pulido de la piedra se hace general. Las pruebas arqueológicas demuestran que en este período aparece por primera vez una agricultura incipiente.

Las primeras herramientas metálicas se encuentran a partir de la Edad de Bronce, hace unos 4.000 años. Unos 1.000 años más tarde aparece el uso del hierro, que sustituye al bronce, y que desde entonces se hace el metal de más importancia.

Al principio de la Edad del Bronce se inventó la rueda, y ya existían pequeños poblados o aldeas (rudimentos de organización social).

Todos estos datos se refieren a las armas y herramientas de piedra y de metal de nuestros antepasados, que son las que mejor se han conservado, pero ¿qué decir del resto de sus utensilios, de sus costumbres y modo de vida? Bastante de esto puede todavía conocerse por los restos arqueológicos, pero una forma interesante de informarse, es dirigirse a distintas tribus actuales.