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El Río Rin en Alemania Importancia Económica y Su Historia

El Río Rin en Alemania
Importancia Económica e Historia

El río Rin es uno de los más importantes cursos fluviales de Alemania. Unido a través de canales con otros ríos principales de Europa occidental, algunas ciudades industriales y comerciales alemanas se localizan en sus orillas, pues el Rin constituye una destacada vía para el transporte de mercancías y la comunicación.

La historia del Rin, único río que une los Alpes al mar del Norte, es tan antigua como la del desarrollo de Europa occidental.

Cuando los romanos hubieron establecido sólidamente su autoridad en la Galia, hicieron de este obstáculo natural la frontera entre estas partes de su imperio y la inexplorada Germania. Todavía hoy, en algunos puntos de esta antigua frontera se encuentran vestigios de numerosos burgos y ciudades de origen romano.

La más grande de éstas es, indudablemente, Colonia, que fue fundada por unos oficiales de Augusto en el año 20 antes de Jesucristo. Sin embargo, el nombre del río no se deriva del latín. Se sabe que los celtas empleaban la palabra ren para designar este curso de agua. El nombre latino Rhenus debió de ser una derivación.

Las numerosas e imponentes fortalezas que se alzan en sus orillas demuestran que el Rin también representó un importante papel en la Edad Media. Las que se encuentran entre Coblenza y Bingen atraen cada año miles de turistas.

vista rio rin en alemania

El Rin merece ser llamado «la arteria de Europa». A lo largo de la historia de Europa occidental ha representado un importante papel estratégico (en la segunda contienda mundial fue el último obstáculo antes de conseguir la victoria). Sin embargo, hasta el siglo XX no alcanzó su completo significado, convirtiéndose en el verdadero camino hacia el mar que necesitaba el Ruhr, corazón industrial de  Europa.

En otros tiempos, la mayoría de estas fortificaciones sufrieron varios asedios. Evacuadas y abandonadas, se han convertido por último en grandiosas ruinas legendarias. Sólo Marksburg, cerca de Braubach, se salvó de la destrucción y se ha conservado en buen estado hasta nuestros días.

A cada uno de estos castillos se hallan vinculadas las leyendas y a relatos más misteriosos, maravillosos y heroicos. El ambiente romántico de esta parte del río destaca todavía más por los numerosos viñedos que se extienden en soleados ribazos.

Algunas rocas impresionantes, que dominan el profundo valle, tienen también un pasado rico en color y movimiento. Quizá haz oído hablar de la roca de Lórelei, desde la cual, según la leyenda, una ondina atraía con su belleza y mágicos cantos a los bateleros, que iban a estrellarse contra los escollos. Esta historia inspiró al escritor alemán Heinrich Heine un poema muy conocido. Pero la historia del Rin no se limita ni a la Edad Media ni a las numerosas leyendas y mitos famosos (como el de los nibelungos que cuenta las hazañas de Sigfrido).

La importancia histórica del río se ha afirmado en los tiempos modernos y de modo más visible en el siglo XX.

Secular manzana de la discordia, frontera natural para Francia y arteria económica para Alemania, el Rin sigue constituyendo un esencial objetivo estratégico. Nadie ignora el papel que deéstos, cuando ya habían conseguido establecer en la orilla derecha una cabeza de puente que les permitió seguir avanzando.

Todo este pasado contribuye a hacer del Rin un símbolo. Las grandes ciudades o poderosas fortalezas que lo jalonan testimonian su importancia, que, por otra parte, se refleja a lo largo de sus orillas en numerosos y magníficos monumentos, como el Deutsche Eck en la confluencia del Rin y el Mosela en Coblenza, o la «Germania» en Rüdesheim.

Remontar el Rin en barco significa además descubrir su importancia geográfica y económica. Desde su origen hasta Basilea es un río de montaña con régimen glacial. Debido al alto nivel de las aguas en verano, en muchos puntos ha habido que construir diques, pero, sin embargo, hasta Estrasburgo es de difícil navegación. A lo largo de sus orillas se extienden bosques y praderas.

Los viñedos y los cultivos de trigo, lúpulo y tabaco están dispuestos por pisos en amplias terrazas soleadas. Las grandes ciudades, como Mulhouse, Colmar y Estrasburgo en Francia, y Eriburgo, Karlsruhe y Badén en Alemania, están situadas a poca distancia del Rin.

Río abajo de Alsacia, el Rin corre exclusivamente por Alemania, describiendo anchos meandros y aumentando su caudal con las aguas del Neckar y el Meno. Los campos y las ciudades de Mannheim y Maguncia están situados a lo largo de las mismas orillas del río. Estas ciudades gozan de intensa vida industrial, basada en las explotaciones químicas y metalúrgicas.

Al oeste de Wiesbaden, el río se abre un estrecho paso por el macizo esquistoso renano. El Rin, el Mosela y el Lahn dividen la meseta en cuatro grandes bloques: el Hunsrück, el Eiffel, el Taunus y el Westerwald. En los valles se cultivan frutales, y en un circuito cuyo centro es Coblenza se cultiva la vid.

Después de Bonn, el Rin corre libremente por la llanura de Colonia, que se va ensanchando. La explotación agrícola disminuye bajo la influencia de una intensa concentración industrial. En efecto, a ambos lados del Ruhr, al este del Rin, se extiende la mayor cuenca hullera de Europa. Más adelante hablaremos detalladamente de las gigantescas industrias que se han desarrollado en esta cuenca.

Por último, cerca de la frontera holandesa, el Rin se divide en varios anchos brazos para formar un delta con el Mosela. El progreso del puerto de Rotterdam estuvo estrechamente vinculado al desarrollo industrial de la cuenca del Ruhr. Debido al carácter netamente internacional del Rin, el puerto de Rotterdam sirve a todos los intereses europeos. Por este motivo se ha llamado  «Europoort», la Puerta de Europa.

//historiaybiografias.com/archivos_varios4/fuente_tomo2.jpg – El Rin, Arteria de Europa

 

Combustibles Que Se Extraen de la Tierra: carbón, petroleo, uranio

MATERIALES COMBUSTIBLES NATURALES: CARBÓN, PETRÓLEO Y URANIO

Aún antes que la civilización organizara el mundo del hombre, éste, en algunas partes de la Tierra, había hecho sus primeras tentativas de usar no sólo el suelo, sino también las sustancias enterradas profundamente en él. En el transcurso de su larga carrera como fabricante de utensilios, aprendió que ciertas clases de piedras se moldean más fácilmente y dan un filo más cortante que otras. Así, durante el período neolítico, hizo tal uso del pedernal, que éste comenzó a escasear en las capas superficiales de la tierra, y el hombre se vio obligado, entonces, a cavar minas, no muy profundas, para abastecerse de esta piedra.

Cuando hablamos de la Edad del Bronce y de la Edad del Hierro, imaginamos al hombre ya como minero experimentado. Las minas de cobre y las de estaño y hierro se encuentran raramente cerca de la superficie; estos minerales deben ser extraídos de las entrañas de la Tierra.

No es posible decir exactamente cuándo los hombres comenzaron a extraer carbón. A fines del siglo XVIII, Marco Polo trajo noticias de que los chinos conocían una «piedra que se enciende», pero por entonces, el carbón era usado ya, probablemente, en unos pocos lugares de Europa.

En aquella época, la mayor parte de Europa tenía todavía grandes bosques y había pocas ciudades muy pobladas. La mayoría de la gente podía obtener tanta leña como necesitara, de una manera simple y a bajo costo. De modo que el carbón, al principio, fue empleado para unas pocas tareas, por ejemplo, en la forja del hierro. Las pequeñas cantidades que se necesitaban para estos fines se obtenían fácilmente haciendo un corte en la ladera de una elevación y abriendo un túnel por ese lado.

Desde fines de la Edad Media, en adelante, con el crecimiento de las poblaciones, y a medida que los bosques eran talados y que nuevas industrias aparecían, el carbón se convirtió en un elemento importante. Por primera vez, las casas se construían con ventanas de vidrios y los ingredientes para la fabricación de éstos tenían que llegar a altas temperaturas. Se comenzaba a usar cañones y los largos tubos de hierro eran mejor forjados al calor intenso de un horno de carbón.

A principios del siglo XIX, se hallaron aún más usos para el carbón. Las fábricas que comenzaban a surgir en Gran Bretaña usaban la fuerza del vapor; así, más y más hierro fue fundido para hacer maquinarias y, por primera vez, las calles comenzaron a ser iluminadas con gas de carbón.

Con el tiempo, no fue suficiente el mineral que se extraía simplemente por cortes en las laderas de las montañas; de manera que se comenzaron a cavar minas cada vez más profundas con el objeto de hallar estratos, y así surgió un nuevo problema: el de drenar el agua de las capas interiores y el de mantener ventilados los lugares de trabajo en las minas.

Nuestra lámina muestra un corte longitudinal de una mina moderna, con elevadores, columnas de ventilación, sistemas de transporte y poderosas bombas para drenaje. Abajo, hay tres láminas que muestran aspectos del trabajo subterráneo y arriba vemos algunas de las muchas formas en que el carbón ayuda a la comodidad de la vida moderna. Las posibilidades de su uso son enormes. Cuando utilizamos una cocina de gas y cuando encendemos un aparato de televisión, estamos usando gas y electricidad producidos, probablemente, por el carbón.

corte de una mina de carbon

El carbón varía desde el lignito, el más blando y más recientemente formado (hace alrededor de 50 ó 60 millones de años), hasta la antracita, el más duro y más viejo (formado quizás hace 300 millones de años).

Los estratos carboníferos varían en espesor desde unos pocos centímetros, como en la mayoría de las minas de Gran Bretaña, hasta varios metros, como en muchas minas de América y de la Unión Soviética. Se estima que un poco menos de la mitad de las reservas mundiales de carbón están en Estados Unidos.

Ampliar Información sobre el Carbón

COMBUSTIBLE LÍQUIDO: Al igual que el carbón, el petróleo o aceite mineral se formó hace muchos millones de años. Durante los grandes levantamientos sufridos por la corteza terrestre, densas capas de restos marinos y de vegetales en descomposición, que descansaban en el lecho oceánico, fueron elevados hasta la superficie de las aguas y luego enterrados por nuevos movimientos sísmicos. Por la elevada presión de muchas formaciones sedimentarias acumuladas encima de los restos, éstos se convirtieron poco a poco en petróleo.

petroleo en el mundo

En algunas partes de la Tierra, los hombres parecen haber conocido el petróleo desde tempranas épocas. Ciertamente, el asfalto, una sustancia similar al petróleo, fue conocido en la antigua Mesopotamia. Herodoto cuenta que el asfalto fue utilizado para levantar las grandes murallas de Babilonia, y sabemos, también, que los romanos lo han usado alguna vez. Marco Polo relata que el petróleo se usaba para la iluminación en la parte sur de Rusia alrededor del año 1300, y que el comercio de este producto llegaba hasta Bagdad. Se cree también que los incas del Perú y los aztecas de México lo usaban, aunque limitadamente, mucho antes de que el hombre blanco llegara a América.

Sea mucha o poca la verdad que encierran estos relatos, lo cierto es que el petróleo, hasta hace pocos años, se usó únicamente allí donde salía solo a la superficie y se lo consideró un combustible común, de la categoría de los aceites vegetales y de la grasa animal.

En 1859 el estadounidense Drake inició, con sus perforaciones en Titusville (Pensilvania), la era comercial del petróleo. Entonces el hecho se consideró menos importante de lo que hoy parece, pues en 1859 el petróleo era simplemente un combustible; su única ventaja considerable sobre otros aceites era su alta tensión superficial, lo que hace que una mecha se impregne más fácilmente; por esto se logró fabricar mejores lámparas de aceite con mechas regulables.

El petróleo fue realmente valorado cuando se inventó la máquina de combustión interna, a fines del siglo XIX. A principios de nuestro siglo, los automóviles y motocicletas se volvieron elementos comunes de los caminos; en el término de unos pocos años, los primeros grandes barcos que funcionaban con petróleo cruzaban los mares y, a fines de la Primera Guerra Mundial, los aviones dejaron de ser una novedad.

Hoy, los caminos de todas las grandes ciudades del mundo están cruzados por vehículos motorizados; enormes aviones supersónicos consumen unos 70.000 litros de combustible en un vuelo regular, a lo largo de las rutas aéreas del mundo, y miles de fábricas queman en sus hornos petróleo en lugar de carbón.

corte terreno capas de petroleo

La lámina se muestra  cómo el petróleo está contenido bajo muchos estratos sedimentarios;grandes pozos que hoy existen en zonas desérticas.

El petróleo no sólo ha revolucionado el transporte, sino que ha hecho posible el uso de más maquinarias en la agricultura. Ha dado también lugar a industrias totalmente nuevas, que utilizan sus subproductos, como la de la goma sintética y una amplia línea de materiales plásticos.

Las principales zonas petroleras, en el presente, están en Estados Unidos, el Cercano Oriente, Venezuela, Unión Soviética, Kuwait, cerca de la costa norte del golfo Pérsico, e Irak. Juntas alcanzan los siete octavos de la producción total del mundo.

Los geólogos e ingenieros de minas están constantemente a la búsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento y la producción, en varias partes del mundo, puede por esto cambiar drásticamente en unos pocos años.

MATERIAL COMO COMBUSTIBLE ATÓMICO:  Ciertos metales sólo adquirieron importancia cuando los hombres de ciencia estuvieron en los umbrales de la era atómica. Uno de los más importantes, el uranio, fue descubierto ya en 1789, el año de la Revolución Francesa, pero ese descubrimiento, al principio, atrajo muy poca atención. Más de un siglo después, cuando Rontgen ya había descubierto los rayos X, un francés, llamado Becquerel, notó que las sales de uranio, y también las de torio, emiten rayos que producen precisamente los mismos efectos que los primeros en una placa fotográfica bien protegida. De hecho, descubrió que estos metales son radiactivos. Hoy, un isótopo del uranio llamado uranio 235, tiene gran demanda para las plantas de energía atómica y también, desgraciadamente, para producir armas atómicas.

El uranio se extrae principalmente de un mineral llamado pechblenda, que se encuentra de preferencia en rocas graníticas o cerca de ellas. Antes de 1939 cualquiera que quisiese molestarse podía enterarse de cuánto uranio se producía y dónde se extraía; pero actualmente muchos países guardan celosamente el secreto de sus fuentes de uranio.

Sólo podemos decir con certeza que el uranio se extrae, entre otras regiones, en Checoslovaquia, en el Congo, y cerca del Gran Lago del Oso, en Canadá. También se extrae, junto con oro, en ciertas partes de Sudáfrica. Otros depósitos han sido encontrados en Groenlandia, Australia, Polonia, Francia, Hungría y en dos regiones de la U.R.S.S.

Otro metal radiactivo muy importante, aun más radiactivo que el uranio, es el radio, que María y Pedro Curie aislaron por primera vez de la pechblenda en 1898. De una tonelada de pechblenda, obsequio del emperador de Austria, extrajeron sólo unos nueve miligramos de radio.

Durante largo tiempo, Bélgica tuvo casi el monopolio mundial de la obtención de radio; sin embargo, su producción anual rara vez excedió de los 40 gramos.

Hoy, los cirujanos usan las penetrantes radiaciones del radio para destruir las células cancerosas en el cuerpo humano; pero se toman extremadas precauciones para no dañar las células normales, que rodean el cáncer. Las radiaciones de otro metal radiactivo, el cobalto 60, se usan de modo similar. Las del radio también se emplean en la industria, para descubrir diminutas rajaduras o fallas de las máquinas, que de otro modo no podrían encontrarse sin desmantelarlas.

Siempre que se usan el radio y otros metales altamente radiactivos, se tiene gran cuidado en impedir que la gente sea accidentalmente expuesta a la radiación. Esos metales generalmente se guardan en recipientes y lugares protegidos por gruesas planchas de plomo, a través de las cuales los rayos no pueden pasar.

Ver: Usos de la Energía Atómica

Las Riquezas de la Tierra Para La Alimentación

RIQUEZAS NATURALES PARA LA ALIMENTACIÓN HUMANA

alimentos naturales: maiz, soja, trigo, mani, cacao

UN POCO DE HISTORIA: Cuando los hombres comenzaron a ser agricultores, es dudoso que realizaran muchos cultivos diferentes en una sola región. Seguramente, cada comunidad se especializó en una sola clase de cereal y, a lo sumo, en unas pocas variedades de frutos y vegetales.

En realidad, si hoy visitamos una huerta, encontramos que muchas de las grandes variedades de plantas que allí crecen se originaron en partes muy diferentes de la Tierra. Podemos ver, en un área reducida, con tomates y papas, que tuvieron su origen en América, manzanas y trigo nativos de Europa y, posiblemente, frutos cítricos, que crecieron por primera vez en India y China.

Muchas de las plantas que sirven de alimento al hombre, han sido cultivadas durante tantos siglos, trasplantadas tan frecuentemente de una región a otra, modificadas en tal manera por cuidadosos trabajos de injerta, que resulta difícil saber dónde se han originado. Pero, sabemos algo de cómo han viajado por el mundo. Por ejemplo, a través de las antiguas pinturas egipcias, podemos saber que la uva fue cultivada y usada para fabricar vino en el Mediterráneo oriental, hace algunos miles de años.

Pero probablemente no fue hasta hace unos 2.000 años, al crear los romanos su gran Imperio, cuando la vid fue cultivada en gran escala fuera de las costas del Mediterráneo, al norte de Francia, sur de Gran Bretaña y aun en tierras del Lejano Oriente; y no fue sino después de la época de Colón, cuando los europeos la introdujeron en América; y mucho más tarde se plantaron los grandes viñedos de Australia.

Sabemos, también, que la papa, el tomate y el maíz nacieron en América y fueron llevados a Europa durante la época de los descubrimientos, y que las naranjas y los limones llegaron a Europa desde el Lejano Oriente, hace unos 2.000 años. De allí se trajeron a América, hace aproximadamente 400  años,  y llegaron  a la Unión Sudafricana y Australia hace sólo unos 200 ó 300 años.

Podemos marcar en un mapa dónde se producen más abundantemente las principales semillas para la alimentación, por ejemplo , la soja , el trigo y la cebada crecen principalmente en las planicies de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia, con pequeñas áreas de cultivo en el sur de África y sur de Australia. El trigo es, probablemente, el cereal más ampliamente empleado para la fabricación del pan, mientras que la cebada, especialmente cuando crece cerca del mar, es más buscada para la elaboración de cerveza.

El arroz, que aún constituye el alimento principal de una gran parte de la población del mundo, es cultivado más extensamente en las tierras cálidas y húmedas del este y sudeste de Asia.

El maíz crece aún más en América, su continente de origen, pero que la papa y el centeno son cultivados en mayor escala en el centro de Europa y N.O. de Asia. La avena, que crece casi únicamente en tierras de clima frío, es usada muy especialmente, aunque no por entero, como alimento para los animales.

Producciones como las arvejas, remolacha azucarera y otras verduras y frutas comunes de mesa se obtienen cerca de los grandes centros de población de las regiones templadas.

Los  frutos cítricos están alrededor del Mediterráneo, a lo largo de las costas sudoccidental y sudoriental de Estados Unidos de América y en partes de América del Sur y Unión Sudafricana.

Las datileras  crecen principalmente en regiones más cálidas, a menudo en los límites de los desiertos, mientras que los bananos  y palmeras  dan su fruto en tierras tropicales húmedas.

Pero, en realidad, no interesa mayormente hoy dónde se cultivan las plantas, pues hay barcos que las trasportan con toda rapidez y en buenas condiciones, a cualquier lugar del mundo; y los sistemas de conservación permiten su disponibilidad en cualquier momento. También gracias a los aportes cientificos de la genética se ha logrado crear semillas que se adaptan muy bien a otros climas distintos a los de su origen.

LOS ALIMENTOS: No todo lo que el hombre cosecha lo usa para la alimentación. Algunos productos, como el algodón y el lino, le sirven para la fabricación de telas; es decir algunos le sirven como alimento y también le proveen de otras materias primas. De la nuez del coco se saca aceite, que se usa para la manufactura de jabón, velas y también de margarina, y de la corteza se fabrica una fibra tosca usada para hacer esteras, sogas y cepillos. El maní no es sólo rico en proteínas, sino que también es una fuente valiosa de producción de aceite.

Además, el hombre cosecha especias, no por su valor nutritivo, sino por la rica variedad de gustos que tientan al paladar. En épocas pasadas, cuando no había medios para conservar la carne fresca más de unos pocos días, se usaban esencialmente las especias para disimular los sabores desagradables. Cuando comprobamos que crecen diseminadas en extensas zonas tropicales y que pocos gramos alcanzan un precio elevado, llegamos a comprender fácilmente qué parte importante jugaron en la decisión de los grandes viajes de descubrimiento.

Otras variedades de cultivos: aquéllos que, a pesar de tener un valor nutritivo considerable, se usan principalmente para bebidas; son el cacao , el café , el té  y la caña de azúcar . Todos estos cultivos crecen en zonas tropicales y subtropicales, las que, hasta hace unos 500 años, tenían poco contacto con Europa.

Anteriormente, el azúcar era un exótico lujo para los europeos; los alimentos y las bebidas se endulzaban casi siempre con miel, pues la extracción de azúcar de remolacha es un hallazgo del siglo pasado. El cacao y el chocolate eran desconocidos hasta bien entrado el siglo XVI; el té y el café eran la bebida de los ricos solamente, hasta hace unos 200 años.

Entre los peligros mayores que afronta la agricultura moderna están los que provienen de dedicar gran extensión de tierra a la misma plantación, año tras año. La monocultura, como se denomina, ha conducido en más de una oportunidad al desastre, en épocas pasadas. A mediados de 1840, los campesinos del oeste de Irlanda destinaron casi todas sus tierras y todas sus energías a la plantación de papas, probablemente porque producían cosechas mucho más grandes, por cada hectárea de tierra, que la avena, trigo, cebada o centeno. Luego, repentinamente, la papa fue atacada por plagas; la enfermedad se extendió rápidamente de campo en campo, todos cultivados con el mismo producto. La producción se perdió casi totalmente y la carestía llegó a esas tierras.

Hay algunas plagas de insectos y algunas bacterias dañinas que atacan sólo a una clase de plantas. Si esa plantación cubre una gran extensión de tierra, prospera la peste y se multiplica, haciendo un perjuicio incalculable. Éste es uno de los peligros principales para la monocultura; pero hay otro: cada planta demanda un peculiar elemento del suelo, y si la misma siembra se realiza, año tras año, en un mismo terreno, éste se empobrecerá poco a poco.

En la Edad Media, y posiblemente mucho tiempo antes, los agricultores de Europa a menudo evitaban este peligro sembrando dos plantas diferentes en años sucesivos y dejando a la tierra descansar el tercer año. Durante este último, los animales pastaban en tales campos y sus excrementos enriquecían el suelo. En los siglos XVIII Y XIX, fueron ensayados sistemas más científicos de siembras rotativas, que permitían al agricultor realizar seis siembras diferentes y dejar que la tierra descansase al séptimo año.

Desde los albores de la humanidad, se ha dedicado a la caza tanto como a la recolección de alimentos, y cuando se hizo agricultor, comenzó a cuidar y criar animales, con lo que modificó, en gran parte, el régimen de su vida.

Durante milenios el hombre ha comido no solamente carne sino también muchos otros productos animales, incluyendo huevos, leche, queso, manteca y miel. También ha hecho uso de la piel, cuero y plumas como materia prima para la fabricación de ropas, alfombras, flechas, cepillos y cientos de productos más.

Hoy se crían  en grandes cantidades algunos de los más importantes animales domésticos: ganado vacuno, ovejas , cerdos . El camello  está incluido, no porque constituya un importante artículo para la alimentación —a pesar de que en épocas remotas fue sin duda alimento en las zonas desérticas— sino porque en una gran parte del mundo es el único medio de transporte, al mismo tiempo que gran productor de materias primas.

Actualmente, excepto en áreas muy reducidas, la caza no es más que un deporte, que agrega muy poco a la totalidad de la producción alimenticia. El hombre ha incrementado el abastecimiento de carne por la domesticación, cuidadosa atención y cría de animales. Pero aún sigue siendo pescador. Hoy más que nunca, el pescado constituye un importante artículo alimenticio en todo el mundo. Aun en el interior de grandes continentes, donde no se oía hablar de pescado hasta hace un siglo, la gente se alimenta con pescado envasado, congelado, ahumado y en salmuera.

También destacamos que algunos de los principales productos alimenticios que brindan el mar y las aguas en donde se encuentran: arenque , salmón , sardina y caballa ,cangrejos y otros crustáceos. Ahora el hombre está comenzando a ser un piscicultor. Ha sembrado bancos de ostras y mejillones y hace cada vez mayor uso de ciertas algas marinas, que reportan beneficios para la alimentación y la medicina.

Ver: Importancia de los Cereales

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – La Vida del Hombre–  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo  Las Riquezas de la Tierra Globerama Edit. CODEX

Importancia de las Plantas Para La Vida en la Tierra Distribución

Importancia de las Plantas Para La Vida en la Tierra

IMPRESCIDIBLES PARA LA VIDA: No se puede pensar en el mundo de los animales sin tener presente, al mismo tiempo, el mundo de las plantas, pues, sin éstas, la vida animal no puede existir. Muchos animales se alimentan sólo de vegetales y respecto a aquellos que comen únicamente carne, hay que tener en cuenta que ésta procede, en último término, de vegetales. Podemos decir, entonces, que las plantas son las productoras de los alimentos.

Para ello requieren ciertas condiciones mínimas. Necesitan el anhídrido carbónico del aire y el agua del suelo. Con la ayuda de los rayos solares, transforman estos dos ingredientes en hidratos de carbono, mediante la clorofila verde que tienen en las hojas. Pueden fabricar también proteínas, si extraen los compuestos nitrogenados del suelo. Pero, por otra parte, casi todas las plantas se benefician de alguna manera de los animales; por ejemplo, los insectos contribuyen a la polinización en los vegetales con flores, los que deben a este hecho su supervivencia.

Además, los animales necesitan, para respirar, el oxígeno del aire. En el torrente sanguíneo, el oxígeno se combina con el carbono para formar el anhídrido carbónico que exhalan y que es, justamente, lo que los vegetales necesitan. Por otra parte, los residuos de animales enriquecen el suelo y vigorizan el crecimiento vegetal.

Las necesidades mínimas de las plantas —anhídrido carbónico, agua y luz solar— están presentes en casi toda la superficie de la tie rra; pero otras condiciones que influyen en la vida vegetal, como temperatura, calidad del suelo, régimen de lluvias y fuerza de los vientos, varían mucho de un lugar a otro de la Tierra, y así, las plantas, como los animales, prosperan allí donde pueden adaptarse bien a las particularidades del medio.

Vemos abajo una región alpina: aquí, en una distancia relativamente corta entre los valles más bajos y los picos más altos, encontramos una variedad de plantas que en regiones llanas hallaríamos quizás sólo si viajáramos, por ejemplo, desde la costa del Mediterráneo hasta bien dentro del círculo polar ártico.

flora en la region alpina

En los valles bajos hay ricas praderas; un poco más arriba hay árboles de hojas anchas, que caen en otoño e invierno; a mayor altura, encontramos coniferas, cuyo follaje duro y espinoso puede resistir la evaporación; más arriba aún, donde los vientos son más violentos, sólo hallamos unas pocas y pequeñas flores alpinas, junto con liqúenes y musgos y, finalmente, en los picos más elevados, perpetuamente cubiertos de nieve, no crece nada.

Esta lámina muestra una típica zona forestal con una gran cantidad de árboles de hojas caducas y una maleza de heléchos, pastos y pequeñas plantas trepadoras.

flora region forestal con selva

Vemos ahora un área semidesértica y, a la derecha, algunas plantas del desierto. Se puede definir a un desierto como una región subtropical con constante sequía y a un semidesierto como una zona subtropical donde el término medio de las precipitaciones anuales no pasa de 250 mm.Las plantas necesitan tomar la mayor cantidad de humedad posible del suelo cuando pueden hallarla y prevenirse de su pérdida por rápida evaporación.

region desierta con sus plantas

Muchas de ellas tienen para esto una gran red de raíces superficiales, que sirven al primer propósito, y para el segundo, la parte exterior de consistencia dura. En estas zonas, las grandes oscilaciones de temperatura, la intensidad del calor del Sol y los largos períodos de sequia hacen que la vegetación sea sumamente pobre, falten los árboles y los arbustos o matas sean espinosos.

LA DISTRIBUCIÓN DE LAS PLANTAS EN EL PLANETA: La ciencia que se ocupa de la distribución de las especies vegetales en la tierra es la geografía botánica o fitogeografía.

El elemento determinante de las necesidades fundamentales que tendrá un ser sobre el planeta es, evidentemente, su cuerpo. Este se ha formado luego de una profunda evolución de sus antepasados. Cada cambio climático, cada modificación del suelo y de los seres con quienes sus abuelos convivieron, determinó una mejora, un cambio paulatino que permitió la adaptación a un ambiente determinado.

También es importante la naturaleza de las condiciones actuales, físicas, químicas y bióticas, en las que se desenvuelve la vida. Cuando se encara un estudio ecológico serio sobre distribución de comunidades biológicas, también se tiene en cuenta siempre el lugar de origen desde el que sé extendió una especie o una familia y los medios de emigración disponibles, así como los factores históricos, muchas veces develados por la geología.

Un elemento de especial importancia es la barrera física, que impide la movilidad de la flora o la fauna más allá de un hito determinado. Una cadena de montañas, por ejemplo, es una barrera geográfica insuperable para un animal de llanura. Una corriente de agua fría será suficiente para detener a una especie aclimatada en aguas cálidas.

No existe un solo vegetal o animal que esté presente en todas las regiones habitadas del mundo. Algunos sectores son demasiado cálidos o demasiado fríos, demasiado secos o húmedos, o existe algún otro elemento cuya manifestación en exceso impide la supervivencia. En muchos casos, las condiciones del medio no afectan directamente al ejemplar adulto, pero en cambio impiden que prosperen las crías, que se concrete el acto de la reproducción o que se desarrollen los embriones.

La distribución de cada especie está determinada por su «ámbito de tolerancia» a las variaciones de cada uno de los factores externos.

Los ecólogos trabajan incansablemente con el objeto de conocer cuáles son los límites de tolerancia de determinadas especies. Los resultados obtenidos han sido de gran utilidad para comprender las pautas que rigen la distribución de los seres vivos.

La lámina de abajo, muestra una típica selva tropical: las ramas de los árboles están festoneadas por lianas trepadoras; las bases de los troncos están escondidas por la maleza; las orquídeas de brillantes colores aparecen por todos lados. Comparando este paisaje con el austero bosque de coniferas de las tierras sub-árticas que se muestra abajo, nos damos cuenta de la enorme influencia que la temperatura y las lluvias tienen sobre la vida vegetal.

selva tropical

selva de coniferas

Es posible dividir la flora del mundo en siete grandes grupos, que dependen principalmente de las condiciones climáticas:

1) selvas tropicales;

2) regiones tropicales donde alternan bosques con tierras cultivables;

3) regiones templadas con bosques y tierras cultivables;

4) estepas y pampas;

5) flora de alta montaña;

6) flora de la región circumpolar;

7) flora de los desiertos y semidesiertos.

Las grandes extensiones cubiertas de pastos, como las sabanas de Venezuela y Brasil, las estepas de Siberia y las praderas de América, todas están en regiones donde la precipitación anual es de 300 a 900 mm. En cambio, los bosques tropicales se hallan allí donde las lluvias exceden los 1.800 mm. anuales.

La lámina muestra una sabana americana, que se suele sembrar con cereales.

sabana en america

El hombre, en muchos casos, ha cambiado por completo la vegetación de grandes extensiones, tan drásticamente, que también ha modificado su fauna. En extensas regiones donde sólo crecían pastizales, ha hecho plantaciones de maíz, avena, cebada y trigo. En partes de la península de Malaca e Indonesia, donde la típica vegetación es la jungla tropical, ha abierto claros en la selva para convertirlos en plantaciones de gomeros.

Años atrás, especialmente en el siglo XIX y comienzos del XX, el hombre destruía bosques con objeto de proveerse de madera y celulosa para la fabricación de papel, pero quizás sin pensar suficientemente en los resultados posibles.

En las zonas llanas, los bosques actúan como gigantescos rompevientos; en las laderas de las montañas, las raíces de los árboles sirven para fijar el suelo que de otro modo podría ser arrastrado por las copiosas lluvias.

Así, en muchos casos, la falta de previsión ha acarreado inundaciones, o ha provocado erosión con el consiguiente empobrecimiento del suelo. Pero hoy el hombre ha aprendido a plantar tantos árboles como los que derriba, y los nuevos bosques que se van formando están compuestos de árboles no sólo adaptados a las condiciones climáticas sino también adecuados para desarrollarse junto con otros. El hombre sabe ahora que las plantas, como los animales y también los humanos, deben poder convivir bien si quieren prosperar.

Hay otra flora importante, que aún no hemos considerado: la flora marítima. Sabemos que las plantas necesitan de la luz tanto como del anhídrido carbónico y del agua. El mar puede proveer de luz solamente en su superficie y cerca de ella; pero no hay luz. solar en las profundidades, que suelen ser, término medio, de 4.500 m. Así pues, la vida vegetal no existe más allá de unos pocos cientos de metros de profundidad.

El hecho de que la vida animal depende de las plantas nutricias es conocido desde hace mucho tiempo; de manera que no es sorprendente que, hasta más o menos mediados del siglo XVIII, aun los hombres más versados, creyeran firmemente que las profundidades marinas estaban totalmente despobladas de seres vivientes.

Fuente Consultadas:
Mundorama Geografía General – El Sistema Solar –  Edit. Quevedo S.R.L.
El Mundo y El Tiempo Los Vegetales en la Vida del Hombre Globerama Edit. CODEX

Daños Causados por el Hombre al Medio Ambiente Amenzas Futuras

DAÑOS PROVOCADOS POR  EL HOMBRE A LA NATURALEZA

Por su intelecto, el hombre se ha elevado por encima de los animales; pero, lamentablemente, sus conocimientos a menudo han sobrepasado su prudencia y algunos de sus hechos no han redundado en beneficio de los descendientes. Al principio, el hombre vivía de la caza; lo hacía para conseguir alimento y vestido. Pero, por muchos que fuesen los cazadores, no eran los suficientes como para amenazar la existencia de los animales elegidos; en realidad, éstos tenían más que temer de los ataques de otros animales que del hombre.

En épocas tan cercanas como el siglo XIX , las armas eran muy limitadas en su poder destructor, y las dificultades del transporte significaron para las selvas o los amplios desiertos el estar a salvo de la intervención humana. De esta manera, hasta hace una centuria, los animales de África y América estaban fuera del alcance del hombre. Una vez que fue inventado el rifle automático, con su largo alcance y precisión, y una vez que fueron accesibles nuevos medios de transporte, el hombre tuvo la posibilidad de unir fuerzas que usó, lamentablemente, con el máximo sentido destructor.

En América del Norte, el bisonte, que había pastado por las praderas en inmensos rebaños desde tiempos inmemoriales, fue despiadadamente diezmado. En pocos años se vio amenazado de una total extinción, en notorio contraste con su historia previa, cuando los indios lo cazaron durante siglos, sin que esto tuviera una influencia notable en el número de cabezas.

caza de bisontes en ee.uu.

Cacería indiscriminda de bisontes en EE.UU.

En África, los animales salvajes fueron cazados con la misma intensidad, no para alimento, sino por sus pieles o como trofeo demostrativo de la pericia y vanidad del cazador. Es tan injustificable la carnicería que se llevó a cabo en África, como la del bisonte norteamericano. Por otra parte, la historia es siempre análoga; aun cuando el hombre no haya cazado activamente a los animales, su sola llegada los reduce en número, por la creación de ciudades, villas, sembrados, etc., que los alejan de los sitios donde se criaban y alimentaban.

cacaeria de animales en africa

El hombre ha sido igualmente dañino en su trato con la tierra. Ha talado bosques, para leña y materiales de construcción, privando al suelo de su protección natural, reduciendo las lluvias, en algunos casos, o produciendo inundaciones, en otros.

deforestacion

Es evidente muchas veces que cuando los bosques, que protegen el suelo del sol, el viento y el agua, han sido talados, para crear zonas de pastoreo, el viento, combinado con otros factores, ha eliminado la capa fértil del suelo y dejado un desierto en su lugar. Esto explica el avance del desierto de Sahara en el período de la historia escrita, y la creación de una verdadera hoya de polvo en el medio oeste estadounidense, al igual que las características desérticas del valle del Tennessee.

caza de ballenas

Ni la fauna oceánica está a salvo, y así vemos que la incesante persecución de la ballena ha provocado su casi extinción.

Ahora el hombre está en una encrucijada; debe tomar una crucial decisión: ¿va a continuar siendo agente destructor o se decidirá a conservar y construir? Su decisión no debiera ser difícil de tomar, dados los descubrimientos científicos de los últimos cincuenta años, el crecimiento de la cooperación internacional y la creación de un fuerte sentido de responsabilidad social; todo ha tendido a aminorar la excesiva explotación de la naturaleza. Como veremos después, las medidas tomadas para la protección de la vida salvaje, la reforestación y la irrigación, muestran que el hombre está ansioso por devolver a la tierra lo que ha tomado de ella.

La mayor prueba de la madurez moral e intelectual humana la darán los problemas que crea el estudio y control de la fuerza atómica. Hasta es posible que la espantosa fuerza destructora de la bomba atómica y la de hidrógeno sea, en último término, una bendición, al darse cuenta el hombre de la inutilidad de desatar una guerra que nadie podrá ganar. Las posibilidades pacíficas de la energía atómica crean la promesa de una nueva y pujante era industrial.

bomba atomica

El hombre ha cometido muchos errores en su lucha por elevar las condiciones en que vive; pero no podemos dejar de sentirnos impresionados por el ingenio que ha demostrado y la tenacidad con la cual, cuando las ocasiones lo han requerido, ha luchado contra la hostilidad de la naturaleza y superado satisfactoriamente los desastres a través de las épocas.

La naturaleza puede mostrarse no menos cruel que bondadosa; catástrofes espectaculares, como la completa destrucción de la isla de Krakatoa, en 1883, con enormes pérdidas de vida, la de Pompeya y la de Herculano, en el año 79, y la del huracán Katrina en 2005, son testimonios del terror que la naturaleza puede desatar repentinamente y del relativo desamparo del hombre ante ella.

Pero, a pesar de que tales desastres son afortunadamente poco comunes y no constituyen en el presente una gran amenaza para la existencia del hombre, es bueno recordar que las condiciones en el globo pueden algún día manifestar un cambio fundamental.

La atmósfera que rodea la Tierra semeja un invernadero. El vidrio del invernadero permite dejar pasar el calor del Sol e impide la disipación del almacenado en su interior. Pero si un panel del vidrio se rompe, el calor escapará, el aire más frío de afuera entrará y las plantas que protegía se marchitarán y morirán rápidamente.

Si la Tierra no poseyera una atmósfera capaz de retener y almacenar el calor solar, la temperatura del suelo bajaría tan pronto el Sol se pusiese. Si la atmósfera se perdiera, sería sumamente lento el proceso. El aire se eleva a causa del calor del Sol sobre la superficie de la Tierra.

Los gases más volátiles han desaparecido hace mucho de la atmósfera, pero grandes cantidades de oxígeno están contenidas en las rocas, especialmente en las volcánicas. Pueden ocurrir grandes cambios en la composición de la atmósfera durante el transcurso de siglos. La posibilidad de la pérdida total de la atmósfera ha sido discutida por los científicos, pero es extremadamente remota.

diagrama efecto invernadero

Planetas tales como Venus y Marte poseen una atmósfera, a pesar de que ambos son mucho más pequeños que la Tierra y tienen una fuerza de atracción más débil. Pero antes de que la Tierra perdiera su atmósfera, los cambios en la composición del aire la harían inadecuada para mantener la vida. Posteriormente, y semejante a la Luna, quedaría un mundo sin sonido, pues éste se transmite sólo a través del aire.

La proporción del bióxido de carbono en la atmósfera no excede del tres por diez mil, pero la presencia de esta mínima cantidad contribuye materialmente a la capacidad terrestre para retener el calor que recibe; su importancia es, por lo tanto, fundamental. La falta de este gas traería aparejada una caída de, por lo menos, 21° en la temperatura media terrestre. El vapor de agua también impide la pérdida de calor de la atmósfera, aunque en menor proporción que el bióxido de carbono.

Pero mientras la Tierra mantenga la vida humana, el hombre continuará ejercitando su ingenio para afrontar condiciones variables. Está haciéndolo constantemente en toda la gama de sus actividades. En el siglo XVI, el hombre era considerado viejo a los 50 años; ahora, la duración media de la vida se ha extendido mucho y los científicos hablan con todo optimismo de que este promedio llegue a los 85 años para fines de esta centuria.

Vemos que métodos perfeccionados de cultivo han terminado con el avance de los desiertos, se previene la formación de otros nuevos y el uso de los fertilizantes químicos aumenta la producción.

Especialmente en África, el control sobre las pestes se ha difundido enormemente en los últimos años y el helicóptero se ha usado con todo éxito para la dispersión de insecticidas. La langosta y la mosca tsetse ya no son el azote que fueron; las enfermedades tropicales, que habían desafiado a todo tratamiento durante siglos, cedieron ante los avances de la ciencia médica; salud y nuevas esperanzas han llegado a millones de personas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Las Corrientes Marinas Concepto, Origen y Nombres

ORIGEN Y NOMBRES DE LAS CORRIENTES MARINAS

En muchas partes de los océanos el agua fluye siempre en la misma dirección, mientras en otras no muestra ningún movimiento. Este fluir origina las corrientes marinas, que se asemejan a las atmosféricas, pero se indican de diferente manera: los vientos según su origen y las corrientes marinas según la dirección que llevan.

Las corrientes marinas no fluyen de una manera estable; pueden cambiar de dirección, velocidad o dimensión. No hay nada de sorprendente en esto, puesto que son sumamente afectadas por los vientos. Existen, sin embargo, en los mares y océanos corrientes poderosas que, fuera de variaciones mínimas, siguen siempre el mismo curso, y se las suele indicar en mapas para su estudio, como el que se indica  aquí debajo.

MAPA DE LAS CORRIENTES MARINAS

mapa de corrientes marinas

Las corrientes marinas son el resultado del movimiento del agua de mar, igual que las olas y las mareas, con la diferencia de que estas dos últimas constituyen sólo movimientos ondulatorios. Eso sí: el oleaje engendra corrientes en las costas, y las mareas también pueden producirlas, especialmente en los estrechos y estuarios.

En realidad, las causas fundamentales que determinan la existencia de las corrientes son el viento y la diferencia de densidad de las aguas (determinada a su vez por diferencias de salinidad o de temperatura). Otros factores importantes son el movimiento de la Tierra, la morfología del fondo marino y las características del litoral.

Las corrientes pueden ser cálidas o tropicales y frías o polares según provengan de zonas ecuatoriales o polares, respectivamente, pero esto es relativo, ya que un mismo flujo puede resultar cálido o frío según el área que recorra. Las masas de agua cálidas, y por ende las corrientes por ellas originadas, circulan siempre más superficialmente que las frías. No sólo hay corrientes horizontales. También existen de ascenso o descenso en un mismo sector, que determinan ciclos de convección. Tanto las horizontales como las verticales tienen una importancia fundamental para la pesca.

Los vientos alisios, que son constantes, originan en el océano Atlántico, a ambos lados del Ecuador, las corrientes ecuatoria les del sur y del norte. La primera se bifurca, al llegar a América, en un ramal sur, la cálida del Brasil, y otro norte, que se une a la ecuatorial del norte.

La corriente de Brasil, recibe nueva vitalidad de la corriente fría que proviene de las Islas Malvinas y se vuelca hacia el este, sobre África. Se forma así la corriente fría de Benguela, que se calienta paulatinamente para reingresar en el ciclo ecuatorial.

En el Atlántico norte, la ecuatorial, reforzada con caudales provenientes del sur, ingresa en el Golfo de México para salir de allí transformada en la ya mencionada como «Gulf Stream». Esta luego de cruzar el Atlántico con rumbo nordeste alcanza las costas europeas, ejerciendo una influencia benigna en latitudes altas, donde impide los fríos excesivos. En su trayecto hacia Europa entra en contacto con las corrientes frías del Labrador y de Groenlandia que proceden de la región glacial del norte. Al continuar su recorrido se divide en tres ramas principales.

Una se encamina hacia el norte en dirección a las costas de Noruega; otra, hacia el sur, en dirección al Mar de los Sargazos y una tercera continúa hacia el este y luego de alcanzar el continente, torciendo hacia el sur se vuelca en la corriente más fría de las Canarias. En esta forma quedan cerrados todos los circuitos. En cuanto a las corrientes del Pacífico debemos decir que se producen corrientes ecuatoriales análogas a las mencionadas.

La del sur avanza hacia el oeste en dirección a Australia. Los contraalisios la tuercen hacia el sur y luego hacia el este. Al retornar a América ya se ha enfriado, y forma la corriente de Humboldt, que cierra el círculo. La ecuatorial del norte, frente a Asia, tuerce su masa más importante hacia el norte, originando la cálida de Kuro Shivo, impelida a su vez hacia el nordeste por interponerse entre ella y la costa la corriente fría de Oya Shivo.

Frente a América la de Kuro Shivo se bifurca: al sur se encamina la fría de California, y al norte un ramal que engrosará las nacientes de Oya Shivo. Al sur del Océano Indico corre la corriente ecuatorial en dirección a Madagascar. Luego de describir un arco y volver sobre sus pasos, recibe el nombre de australiana occidental y es fría. Este caudal vuelve a integrarse con el precitado Océano.

En el Indico septentrional las corrientes obedecen a la trayectoria de los vientos monzones, que circulan hacia el continente en verano y en dirección opuesta en invierno. En el Ártico son pocas las corrientes que no hayan sido mencionadas para el Pacífico y el Atlántico. Toda la parte central está cubierta por el casquete polar que, sin embargo, registra un movimiento -lento pero constante- de oeste a este. Como los vientos, las masas de agua antartica circulan de oeste a este y originan así la llamada «corriente fría del Antartico».

En Europa la más importante es la corriente del Golfo (subrayada con rojo en el mapa). Nace en el golfo de México, sigue la costa sudeste de los Estados Unidos y luego, alejándose de Terranova, cruza el Atlántico hacia Europa. A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa noroccidental de África mientras que la otra fluye hacia el noreste, y baña las costas de Irlanda, Escocia, Noruega e Islandia antes de perderse en el Ártico.

Las corrientes marinas, sean cálidas o frías, influyen notablemente en el clima. Europa, y especialmente Noruega, deben mucho a la corriente cálida del Golfo, pues ésta hace que los puertos más nórdicos estén todo el año abiertos a la navegación.

Los puertos americanos que están a la misma latitud que Narvik, por ejemplo, están bloqueados por los hielos en invierno, a causa de la corriente fría del Labrador. A la latitud de 35° N. una rama de la corriente del Golfo tuerce hacia el este y luego al sudoeste, dirigiéndose hacia Centroamérica, para unirse a la corriente principal.

Así, las corrientes en el Atlántico norte giran en la dirección de las agujas del reloj; lo mismo ocurre en el Pacífico norte; en la parte sur de los océanos Atlántico, Pacífico e Indico, las corrientes giran en dirección contraria a la de las agujas del reloj.

Con contadas excepciones, las zonas donde abundan las erupciones volcánicas están próximas a los grandes océanos o en medio de ellos, como lo muestra el mapa inferior, en el que las regiones volcánicas están indicadas en negro.

Algunas de las Corrientes Mas Importantes:

Corriente del Labrador: En Europa la más importante es la corriente del Golfo (subrayada con azul en el mapa). Nace en el golfo de México, sigue la costa sudeste de los Estados Unidos y luego, alejándose de Terranova, cruza el Atlántico hacia Europa. A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa noroccidental de África mientras que la otra fluye hacia el noreste, y baña las costas de Irlanda, Escocia, Noruega e Islandia antes de perderse en el Ártico.

Corriente del Este de Groenlandia: Se origina en el océano Ártico, es fría y de baja salinidad.

Corriente del Atlántico Norte: A medida que se va ensanchando se divide gradualmente en dos ramas: una bordea la costa

Corriente del Golfo: Es una corriente cálida que fluye en dirección noreste desde el estrecho de Florida a la región de Terranova. Tiene una gran importancia climática debido a sus efectos moderadores en el clima de la Europa occidental. Su origen son dos corrientes ecuatoriales que se mezclan con una cierta cantidad de agua del golfo de México para formar la corriente.

Corriente Ecuatorial del Norte: Es una corriente cálida que se forma en latitudes tropicales del océano Atlántico.

Corriente Ecuatorial del Sur: Corriente cálida del hemisferio sur en el océano Atlántico.

Corriente de Brasil: Corriente Es una corriente cálida del océano Atlántico que se forma en la zona de la plataforma continental brasileña y con dirección norte-sur.

Corriente de Humboldt: Es una corriente fría que fluye en dirección norte a lo largo de la costa occidental de Sudamérica. Fue descubierta en 1800 por el naturalista y explorador alemán Alexander von Humboldt. La temperatura de sus aguas es entre 5 y 10 ºC más fría de lo que debería ser y es muy rica en nitratos y fosfatos, lo que favorece la pesca y la abundancia de aves marinas (y de guano). Cuando esta corriente no llega a emerger, una corriente cálida conocida con el nombre de El Niño, la reemplaza, lo que supone una disminución del plancton y, por consiguiente, una catástrofe para la industria pesquera y la supervivencia de las aves marinas de la zona.

Corriente Circumpolar Antártica: La corriente de los vientos del oeste o Circumpolar antártica fluye de oeste a este alrededor de la Antártida, alejando las aguas cálidas de este continente, razón por la que mantiene de forma perenne las grandes masas heladas.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. 30 Las Corrientes Marinas Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Que Estudia La Geografía? Conceptos Básicos y Un Glosario

¿QUE ESTUDIA LA GEOGRAFÍA?
Definción-Conceptos Básicos-Glosario

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DEFINICIÓN DE GEOGRAFÍA. Es la ciencia que estudia la organización humana del espacio geográfico, o también es el estudio de la Tierra considerada como el hogar del hombre, un geógrafo trata no solamente de describir y explicar la naturaleza de la superficie terrestre y las condiciones físicas que se dan sobre ella, sino también de examinar su relación con el hombre. Hay dos maneras básicas de encarar la geografía, en forma general o en forma regional. La primera trata todos los aspectos de un tema en escala mundial, mientras que la segunda aplica los resultados de ese enfoque a una región en especial.

Ver También: Geografía del Mundo

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CONCEPTO INTRODUCTORIO: La Geografía estudia los fenómenos que tienen lugar sobre la superficie de la Tierra. También se ocupa de conocer y analizar las relaciones que se establecen entre los seres humanos y el medio terrestre. La Geografía describe e interpreta todos los hechos y fenómenos que tienen lugar sobre la superficie de la Tierra.

Es una ciencia muy antigua, por io que su contenido de estudio ha cambiado con el paso del tiempo. En un principio, en ¡a Antigüedad clásica, como «madre de las ciencias» su principal objeto de estudio era el Universo. Más tarde aparecieron otras ciencias y, tras el Renacimiento, el objeto de la Geografía se redujo, quedando limitado a nuestro planeta, la Tierra.

Desde finales del siglo XVIII, la disciplina geográfica se dedica solo a una parte de este planeta: la superficie terrestre. Por eso se dice que la Geografía, tal como la entendemos hoy día, no tiene más de doscientos años.

Hasta mediados de! siglo XX, los contenidos geográficos se trataban en dos partes independientes, Por un lado, se hacía el análisis y descripción del medio físico y, por otro, se estudiaban los fenómenos humanos (económicos, políticos, demográficos, entre otros) y su distribución. Hoy día, las investigaciones geográficas hacen análisis globales que integran los aspectos físicos y humanos.

Es decir, los enfoques geográficos actuales pretenden explicar el entorno espacial en toda su complejidad y con todas sus dimensiones: culturales, económicas, ecológicas, físicas, tecnológicas, etc., con el fin de comprender y analizar las relaciones que se establecen entre las personas y el espacio.

Por tanto, podemos definir como Geografía es la ciencia que estudia el medio o espacio geográfico, o sea, la superficie terrestre en toda su amplitud: la litosfera, la hidrosfera, la atmósfera y la biosfera, así como las relaciones que existen entre ellas.

La Geografía valora tanto la diversidad y la pluralidad del mundo como la condición de único y singular de cada lugar. De allí que se aboque al análisis de realidades concretas que se nos imponen en el mundo. En ellas intervienen elementos sociales, naturales, económicos, psicológicos, etc.. que se interrelacionan mutuamente en sistemas complejos y cambiantes.

El trabajo cotidiano de los geógrafos consiste muchas veces en diagnosticar rasgos claves para identificar causas de problemas significativos y luego poder intervenir, predecir y asesorar en cuestiones tales como: establecer cuál será el efecto de la construcción de un dique en la cuenca media de un río, determinar qué recurso natural conviene desarrollar en forma prioritaria en determinada región, explicar cómo aumentan las desigualdades económicas o sociales en el mundo contemporáneo, o prever cuáles serán los efectos territoriales de la globalización de la economía.

La Geografía tiene una utilidad directa para la vida del hombre. Analiza los problemas actuales de los espacios geográficos y puede predecir impactos, tanto negativos como positivos, de distintas obras humanas.

Las grandes represas hidroeléctricas, por ejemplo, traen beneficios como la producción de energía y el control de posibles crecidas, pero también tienen efectos negativos: pueden inundar campos cultivados o destruir la fauna del lugar. La Geografía también asesora en el manejo de los recursos de la naturaleza (despilfarro del agua, excesiva deforestación, etc.). Asimismo, interviene en los problemas que se producen por el crecimiento desordenado de una ciudad o por la pérdida de nutrientes en los suelos agrícolas.

Estamos viviendo en un mundo donde el cambio es profundo, rápido y expansivo; por lo tanto, lo que debe proponer la Geografía hoy tiene mucho de la curiosidad de los primeros geógrafos, los griegos, los árabes, etc. Se trata de conocernos y conocer a los otros a través de nuestra impronta en la superficie terrestre: descubrir y analizar lugares, territorios, regiones diversas y contrastantes; comprender sus desigualdades y sus solidaridades e identificar las múltiples causas que las originaron. Esta tarea tiene el gusto de la aventura de los primeros exploradores y ese es el espíritu que debemos intentar despertar en ustedes, los jóvenes.

Por otra parte, también la Geografía debe ligarnos con sensibilidad y compromiso al ambiente, incluyendo sus lugares, paisajes y comunidades, en el sentido de promover una conciencia de la necesidad de sustentabilidad en la utilización de los recursos naturales y en el cuidado ambiental. La Geografía sirve como base para hacer consciente la necesidad de cuidar la Tierra.

Asimismo, consideramos que debe fomentarse esa relación estrecha con un lugar, con el lugar al que podemos llamarle nuestro lugar. También debe brindar herramientas para juzgar los efectos de las acciones humanas sobre el territorio, y ejercitarnos en la toma de decisiones sobre su futuro. La enseñanza de la Geografía en la escuela tiene entonces dos tareas esenciales, una cívica y otra científica, y ambas se retroalimentan.

La Geografía nunca ha estado tan presente en la vida diaria debido a la globalización de los hechos y procesos, la democratización de los viajes y el incremento significativo del turismo internacional en una sociedad global en que las nuevas tecnologías permiten la transmisión instantánea de la información.

La superficie terrestre, ámbito donde habita el hombre, recibe distintas denominaciones: algunos la llaman espacio geográfico, otros usan el término medio ambiente.

El medio geográfico es todo lo que nos rodea: los edificios, las calles, las montañas, los ríos, el íaire, los mares, la gente, los animales, los bosques, los suelos. Es decir, la naturaleza y los hombres que en ella habitan y la transforman. El medio geográfico está compuesto por los siguientes elementos:

a) el medio «natural», al que también podemos llamar ambiente natural, es el escenario construido por la naturaleza: ríos, bosques, montañas, sierras, calor, frío, tormentas, praderas, vida silvestre, etc.;

b) el ambiente humanizado: el medio ¿natural es modificado por los hombres, quienes construyen casas, ciudades, granjas, ¿industrias, caminos, diques, estaciones satelitales, es decir, usan distintas técnicas de adaptación al medio geográfico para desarrollar las actividades económicas; y

c) el ambiente cultural de cada sociedad tiene un modo de vida diferente, lo que se manifiesta en sus formas de organización política, en sus costumbres, en sus creencias religiosas, en la arquitectura, etc. También las diversas poblaciones se distinguen por sus problemas e intereses y por las decisiones que toman, muchas de las cuales transforman ¿significativamente el ambiente geográfico.

Fuente: Espacios y Sociedades del Mundo – Política, Economía y Ambiente
La Argentina en el Mundo-Edit. Kapelusz 
 – Bertone de Daguerre – María Sassone

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CONCEPTOS BÁSICOS Y GLOSARIO

La Superficie Terrestre y sus Particularidades: Las tierras y las aguas que constituyen la superficie terrestre tienen diferentes formas y particularidades, que la geografía designa con nombres bien definidos.

rio amazonas

Con sus cientos de afluentes, el Amazonas recoge las aguas de una cuenca que supera los 6.100.000 km2, la mitad perteneciente a Brasil y el resto repartida entre Perú, Ecuador, Bolivia y Venezuela.

He aquí una descripción sucinta:

1.  Cordillera:  serie  continuada de montañas.
2.  Cima o pico: el punto más alto de una montaña o cadena de montañas.
3.  Desfiladero o paso: brecha entre dos montañas, que permite el tránsito.
4.  Colina: elevación del terreno menor que un monte.
5.  Glaciar: un río de hielo, que baja lentamente desde lo alto de una montaña.
6.  Alta meseta: una extensión de tierra plana, alta con respecto al nivel del mar.
7.  Cerro: elevación de menor altura que una montaña.
8.  Cráter: boca o abertura en la cumbre de un volcán por donde fluye la lava.
8..Volcán: una montaña que, a través de una abertura, permite, de tiempo en tiempo, el paso de humo, llamas y materias encendidas, provenientes de capas interiores de la tierra.
9. Cresta: línea de cumbres y valles de una cadena de montañas o colinas.
10. Meseta: tierra elevada que constituye una variedad de relieve entre la montaña, por su altitud, y la llanura, por su extensión; las hay de 4.000 m., 2.800 m., 1.200 m., 800 m., etc. sobre el nivel del mar.
11.  Llanura: zona menos elevada del continente, cuya altura no excede los 300 m.
12.  Gruta o caverna: abertura en la ladera de una elevación o roca, que conduce a veces a galerías subterráneas.
13.  Valle: una depresión rodeada de elevaciones, que separa mesetas, cerros y montañas.
14. Barranca, garganta o cañón: hendidura profunda de paredes escarpadas en terreno llano o montañoso.
15.  Dunas: montículos de arena acumulados por los vientos a lo largo de las costas.
16.  Isla: espacio de terreno de cierta extensión, enteramente rodeado de agua.
17.  Cabo: punta de terreno, de naturaleza más o menos montañosa, que entra en el mar.
18.  Península: espacio de terreno casi enteramente rodeado de agua, pero unido al continente por un lado.
19.  Istmo: faja angosta de terreno que une dos continentes o continente y península.
20.  Lengua de tierra: faja estrecha y larga de terreno que avanza en el mar.
21.  Archipiélago: grupo de islas o islotes.
22.  Arrecifes: rocas bajas y escarpadas que emergen a lo largo de una costa o en pleno mar, y que dificultan la navegación.
23.  Estuario: la desembocadura amplia de un río grande cuando llega al mar.
24.   Tributario: una corriente de agua que desemboca en un río.
25.  Subafluente: corriente de agua que desemboca en un río tributario.
26.  Lago: porción de agua de extensión considerable, cerrada al mar.
27.  Curso inferior: parte de un río próxima a su desembocadura, donde fluye a través de una planicie formada por sedimentos.
28.  Fuente: el lugar donde nace un río o cualquier corriente de agua.
29; Catarata: cambio de nivel en el lecho de un río que provoca una caída de las aguas.
30.  Delta: desembocadura de un río formada por varios brazos.
31.   Golfo: una gran entrada del mar, generalmente rodeada de peñascos, excepto en su boca, más bien estrecha.
32.  Bahía: extensión de mar que llena una ancha entrada del terreno costero.
33.  Mar interior: una extensión de agua de mar rodeada de tierra, pero unida por un canal estrecho al mar exterior.
34.  Laguna: depósito natural de agua, generalmente dulce, de tamaño menor que el lago.
35.  Costa: extensión de tierra que bordea el mar.
36.  Estrecho: una extensión muy angosta de agua que une dos mares.
37.  Horizonte: línea donde el mar o la tierra semejan unirse con el cielo.

GLOSARIO:

Agribusiuess: sistema agropecuario de alta es-pecialización practicado en los países más desarrollados. Se caracteriza por la utilización de técnicas sofisticadas, la estrecha vinculación con el mercado y el manejo cié la comercialización del producto por parte de graneles empresas o corporaciones.

Agricultura de mercado: sistema económico en el que el campesino trabaja esencialmente para el mercado y. a su vez, se encuentra vinculado a este no sólo como vendedor sino también como consumidor.

Agricultura de subsistencia: labranza y cultivo agrícolas que se realizan con el fin de producir el alimento suficiente para el propio sustento y el de la familia, pero casi sin excedentes para comercializar.

Agricultura intensiva bajo riego: la agricultura intensiva es la que se localiza sobre una superficie muy muy limitada de terreno, que requiere una gran inversión de capital y trabajo con el fin de obtener rendimientos elevados por hectárea. Implica el uso de métodos modernos, como la utilización del riego con agua proveniente de ríos o de agua subterránea.

Aguas interiores: se refiere a las aguas marinas de golfos, bahías u otras escotaduras o sinuosidades de la costa sobre las que el país ribereño ejerce plena soberanía al igual que en las tierras emergidas; quedan delimitidas desde la línea de base recia, como sucede en el golfo de San Jorge, en el territorio de la Argentina.

Ambientalismo: movimiento generado por personas interesadas en lemas tales como impedir la contaminación y degradación del aire, suelo, agua y biodiversidad sobre la Tierra.

Analfabetismo: es la condición por la cual una sociedad tiene un número importante de personas que no saben leer ni escribir, en cualquier idioma.

Apartheid: forma de organización de la sociedad fundamentada sobre la separación de razas. Fue introducido en Sudáfrica por el Partido Nacional a partir de 1948 para asegurarse la conti-nuación del dominio político de los blancos, y ha sido desmantelado desde 1989.

Arancel: derecho de aduana satisfecho con motivo de la importación o exportación de una mercadería.
Arancel externo común: derechos de aduana acordados por los países miembros de un bloque regional para gravar las importaciones proceder-tes de terceros países.

Áreas protegidas: son las áreas delimitadas con el objeto de conservar la diversidad genética y de muestras representativas de diversos ecosistemas naturales o poco alterados.

Autopista informática: es una conexión internacional de computadores en red por las cuales circulan voces, datos e imágenes y distintos medios de comunicación como teléfono, televisión, periódicos, revistas o servicios (correo, transacciones bursátiles, operatoria bancada).

Balanza comercial: calor de las exportaciones de mercaderías menos el valor de las importaciones de mercaderías.

Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF: institución que integra el grupo Banco Mundial y que tiene por objetivo promover el comercio internacional y el desarrollo eeonómt co. por medio de préstamos y asistencia técnica.

Bancos de semillas: forma de conservación y fuente de diversidad genética para la investigación agrícola: son establecimientos que funcionan como semilleros con el objeto de reintroducir o reforzar las poblaciones silvestres.

Benelux (Be: Bélgica: Ne: Netherlands (Países Bajos); Lux: Luxemburgo): nombre compiles!’ por las primeras lenas de estos países, que en 1944 se reunieron para formar las bases de una unión aduanera entre ellos Bienes de producción: son los que se adquieren para ser incorporados al proceso de producción de bienes o servicios.

Bilateralismo: modalidad tendiente a la amplia ción de los mercados nacionales a través de con peración e integración; supone la exclusión de terceros países.

Biocombustibles: combustible gaseoso o líquido, como el alcohol etílico, obtenido a partir de materia vegetal (biomasa).

Bioma: es un conjunto de vegetales y animales que viven interrelacionados y en equilibrio con el clima en una zona de la superficie terrestre.

Biotecnología: o tecnología de vida, es la que incluye técnicas que utilizan organismos vivos o sustancias derivadas de ellos para fabricar o modificar un producto. Comprende las técnicas empleadas para mejorar los caracteres de plantas y animales y para crear microorganismos que actúen sobre el medio ambiente.

Bloque: grupo de países estrechamente ligados por lazos económicos o políticos o de ambos tipos.

Bretton Woods: pequeña localidad del Estado de New Hampshire en los Estados Unidos, donde en 1944. los representantes de 44 países se reunieron para reconstruir el sistema monetario y financiero internacional.

Capitalismo: sistema de organización económica basado en la primacía del mercado, en el que las decisiones más importantes se toman con el fin de obtener el máxime) beneficio.

Centros de innovación o incubadoras de empresas: tienen por finalidad ofrecer servicios e instalaciones a las pequeñas y medianas empresas (pymes).

Ciclos biogeoquímicos: procesos naturales que reciclan nutrientes de diversas tormas químicas desde el ambiente no vivo hasta seres vivos y después de regreso, hacia el ambiente no vivo.

Ciclo del carbono: movimiento cíclico del carbono en diferentes formas químicas del medio ambiente a los organismos, y luego de regreso al ambiente.

Ciclo hidrológico: ciclo biogeouuímico por el que se produce un continuo intercambio de aguas entre los océanos, la atmósfera y los continentes.

Ciudades primadas: son aquellos centros urbanos que ocupan el primer lugar en un sistema urbano nacional y cuva población es varias veces superior a la que le sigue en segundo término.

Colonialismo: ocupación de territorio extranjero por parte de un Estado, para el establecimiento de colonos y la explotación económica.

Commonwealtb (Britisb Commonwealib of Nations): es la asociación de Estados y territorios esparcidos por todo el mundo que, habiendo formado parte del imperio británico y alcanzade su absoluta soberanía, continúan ligados de al gún modo con el Reino Unido.

Complejos orientados tecnológicamente: comprenden empresas de alta tecnología (high-tech).

Consumo de energía: se refiere al suministro nacional de energía primaria antes de su transformación en otros combustibles para consumo final.
Contenedores: envases, prini ¡pálmente grandes cajas, que se utilizan muchas veces (no st desechan) para el transporte de mercaderías er los distintos modos de transporte («automotor aéreo, etc.).

Cooperación: es el conjunto cié interacciones entre los Estados, con el objetivo de ayudarse yo reducir barreras económicas, culturales, etc.

Demanda: curva o tabla que muestra qué cantidad de un bien o servicio será requerida a diferentes precios posibles.

Desarrollo regional: crecimiento económico y cultural dentro de un área específica: es estimulado, dirigido o controlado por una acción directa o indirecta del gobierno.

Descentralización productiva: es la ruptura de la cadena industrial, que disocia tareas antes integradas e incrementa la división técnica y espacial del trabajo, al tiempo que favorece el surgimiento de pequeñas firmas industriales y de servicios; por otra parte, se forman redes de empresas industriales.

Descolonización: es la transferencia de la soberanía de una potencia colonial al pueblo de la colonia en el momento en que esta última se independiza.

Desempleo: es la condición por la cual la población económicamente activa no tiene empleo remunerado ni trabaja por cuenta propia y está disponible para ocupar un empleo remunerado o para trabajar por cuenta propia o también ha realizado acciones concretas para encontrar un empleo.

Desnutrición: estado patológico de un organismo, debido a trastornos en la nutrición, falta de alimentos o desproporción entre lo asimilado y lo eliminado.

Deterioro ambiental: disminución de la calidad del medio ambiente debido a distintos problemas que lo afectan: contaminación, clesertización. erosión. etc.

Determinismo geográfico: corriente que considera que los hombres están condicionados por la influencia que ejerce el medio natural.
Economía de mercado: economía en la cual las preguntas qué. cómo y para quién se responden por las acciones de individuos y empresas en el mercado, y no por el gobierno.

Economía informal: son las actividades que no se hallan sujetas al control del Estado o no se computan en las estadísticas económicas y sociales. Se la llama también economía subterránea, economía negra, economía oculta. Comprende, entre otras, actividades en microempresas, auto-producción en unidades domésticas, actividades ilegales, etc.

Economías de aglomeración: beneficios ajenos a los procesos de producción internos de las empresas, que se derivan de su concentración espacial en un determinado lugar.

Economías de escala: reducción de costes unitarios que genera la producción en grandes volúmenes y que permite a la gran empresa competir ventajosamente con la pequeña, al poder ofertar precios más bajos.

Envejecimiento por la base de la pirámide: es el caso de las llamadas pirámides de población regresivas, donde los grupos etarios de la población joven son numéricamente bajos a raíz de los escasos nacimientos.

Envejecimiento por la cúspide de la pirámide: se presenta en el caso de poblaciones con elevado número de población anciana, debido a la baja tasa de mortalidad existente a partir de los de 65 años.

Espacio aéreo: es aquel que se extiende hasta una -altitud de 90-100 km sobre el nivel del mar. en el cual un Estado ejerce soberanía.

Esperanza de vida: representa el número de años que se espera que viva una persona según los niveles de mortalidad vigentes en la población en que ha nacido.

Estructura de edades: o composición por edad, es la distribución de los efectivos demográficos de una determinada población en diferentes edades o grupos de edades. Pueden distinguirse tres grandes grupos de población según la edad: joven (de 0 a 14 años), adulta (entre los 15 y 64 años) y madura o vieja (65 años y más).

Eurostat: centro ele producción de estadística de la Unión Europea.

Exportaciones: venta al extranjero de productos nacionales o de productos en tránsito por el territorio nacional.

Factor de producción: recurso utilizado para producir un bien o servicio. La tierra, el trabajo y el capital son las tres categorías básicas de factores.

Firma o empresa multinacional: es una gran sociedad económica que opera simultáneamente en varios países, según las directivas de un;, sede central.

Fondo Monetario Internacional (FMI): institución creada en 1944. que inició sus actividades en 1946. Su objetivo es mantener la estabilidad de los tipos de cambio entre las diferentes monedas y suministrar la liquidez necesaria a los países miembros.

Fondos marinos: están formados por la plataforma, el talud y el margen continental.

Franja fronteriza: zona del territorio, de ancho variable, contigua al límite internacional.

Fuerzas centrifugas: son los procesos políticos que favorecen la desintegración de un Estado.

Fuerzas centrípetas: son los procesos políticos que favorecen la integración de un Estado.

Grupo etario: parte de la población comprendida en un grupo definido por la edad. Ejemplo: grupo etario de 0 a 4 años, de 15 a 19 años, etc.

Hambre: desnutrición e inanición generalizada en una región particular a causa de la escasez de alimentos disponibles.

Hibridación: es la producción de seres híbridos, animales o plantas, engendrados por dos individuos genéticamente distintos.

Homeless: denominación que se da en los Estados Unidos a aquellas personas carenciadas que no poseen vivienda y habitan en las calles, parques, etc.; esto se suma a los problemas sociales que su condición determina.

Indice de masculinidad: es el número de hombres por cada cien mujeres en una determinada población.

Innovaciones: elementos nuevos creados poi la revolución tecnológica, que aportan materiales para la industria y artículos para la satisfacción de las necesidades humanas.

Internet: red telemática que conecta millones de computadoras en todo el mundo; cada día suman más los usuarios de esta red.

Intrusión: cuña de economía moderna implantada en un pueblo primitivo o de economía tradicional, que origina una profunda distorsión acompañada por un empobrecimiento del sector nativo. Provoca dependencia y sometimiento hacia el exterior.

Latifundio: explotación agropecuaria muy extensa en la que se desarrollan actividades de tipo extensivo, con escaso aporte de capital o trabajo.

Librecambismo: postura comercial adoptada por un país que implica la eliminación de toda clase de trabas discriminatorias al comercio.

Límite internacional: confín jurídico de un Estado representado por una línea trazada en virtud de acuerdos, arbitrajes, convenciones, etc.

Línea de base: es la «línea de bajamar a lo largo de la costa, tal como aparece marcada mediante el signo apropiado en caitas a gran escala reconocidas oficialmente por el Estado ribereño» (.Convención del Mar, art. 5).

Mar territorial (también Aguas Territoriales, Mar Jurisdiccional o Mar Costero): franja de mar adyacente al territorio emergido de un Estado, en el que este ejerce soberanía absoluta; su ancho es de 12 millas marinas (1 milla marina= 1.852 m), medidas a partir de la línea de base recta.

Medios difíciles: son aquellos espacios geográficos que presentan obstáculos para la instalación del hombre y no es posible transformarlos, aunque sí es posible habitarlos.

Medios manejables: son aquellos espacios geográficos que presentan ciertas limitaciones para los asentamientos de población, pero donde es posible realizar modificaciones y hacer más fácil la vida humana.

Megalópolis: es la unión de varias áreas metropolitanas que en conjunto reúnen unos 20 millones de habitantes; importantes autopistas unen dichas áreas.

Mercantilismo: sistema económico que atiende en primer término al desarrollo del comercio, principalmente al de exportación, y considera la
posesión de metales preciosos como signo característico de riqueza.

Migración: es el desplazamiento de población de un país expulsor a otro receptor, con la intencionalidad de fijar su residencia permanente en el segundo. Se diferencian las llegadas (inmigración) y las salidas (emigración).

Minifundio: explotación agropecuaria de subsistencia, de extensión menor que ¡a unidad económica de la región.

Monumentos naturales: son aquellas regiones, objetos’o especies vivas de animales o plantas de interés estético o valor histórico o científico, a los cuales se les dará protección absoluta en virtud de haberlos declarado como tales.

Morbilidad: se trata del estudio de las acciones de las enfermedades en la población.

Mortalidad: es el número total de personas fallecidas en un año.

Mortalidad infantil: expresa, a través de la tasa correspondiente, el número de niños que mueren anualmente antes de cumplir el año cada mil nacidos vivos durante el mismo período.

Movilidad territorial: distintas formas de los desplazamientos humanos sobre la superficie terrestre.

Mundialización: es el sinónimo de globalización utilizado por los especialistas franceses.

Nacionalismo: ideología y práctica política por la que todas las naciones deberían contar con un listado propio, un Estado-nación, su patria.

Natalidad: es el número total de personas nacidas vivas en el término de un año.

Naviero: titular de una empresa naviera transportista. Hay dos clases de navieros: el naviero-propietario y el naviero-fleteador.

Neocolonialismo: dominación de la economía de una nación por una empresa o gobierno de otra nación o naciones.

Nikkei: índice que mide la evolución de la bolsa de Tokio en el Japón.

Nódulos de manganeso: son depósitos que contienen dicho mineral. Se llaman polimetálícos cuando contienen además otros minerales como cobalto, cobre, hierro, níquel, etc. Se los encuentra generalmente en los fondos oceánicos, entre los 3.000 y 5.000 metros de profundidad.

Nomadismo: actitud llevada a cabo por comunidades que no viven en un lugar-fijo, sino que van de un lugar a otro. Se alimentan de la leche y la carne que les provee su ganado y de los vegetales que recolectan.

Nomenclador arancelario: listado en el que figuran, discriminados por producto, los aranceles específicos de importación y de exportación que cobra un país.

Pandemia: enfermedad que afecta a la vez a un número considerable de individuos que habitan en un mismo lugar, o a la mayor parte de los pueblos del mundo.

Parques científicos y de investigación: su objetivo se centra en la etapa de I+D (Investigación más Desarrollo) previa a la producción para el consumo.

Parques Nacionales: para las Naciones Unidas, un Parque Nacional debe reunir las siguientes características: área relativamente extensa que presenta uno o varios ecosistemas físicamente poco o nada transformados por la explotación u ocupación humana, donde las especies vegetales y animales, los sitios geomorfológicos y los hábitats son de especial interés científico, educativo y recreativo o encierran un paisaje natural de gran belleza. Tienen importancia nacional y el público puede disfrutar de ellos; cuentan con protección bajo la vigilancia oficial.

Patrón oro: sistema en el que la unidad monetaria se define en términos del oro; las autoridades monetarias compran y venden libremente a ese precio, y el oro puede exportarse o importarse de igual manera.

Perestroika: es el proceso de reforma o reestructuración interna de la economía acaecida durante el gobierno de Mijail Gorbachov y que introdujo la economía capitalista en la ex URSS, hoy Rusia y las quince repúblicas independientes.

Plaguicida: cualquier sustancia elaborada para matar o inhibir el crecimiento de un organismo que se considera indeseable.

Plantaciones: extensas propiedades dedicadas a la producción de un cultivo para exportación. Por lo general se localizan en países tropicales.

Plataforma continental: es la zona que rodea al continente, extendida desde la línea de bajamar hasta la profundidad en la cual el talud aumenta rápidamente su pendiente.

Postfordismo: es el período iniciado con la Tercera Revolución Industrial; una de sus características es la mundialización de la economía.

Paridades de poder adquisitivo (ppa) en dólares: poder adquisitivo de la moneda de un país o número de unidades de la moneda de ese país necesarias para adquirir la misma canasta representativa de bienes y senados que un dólar estadounidense (moneda de referencia).

Productividad: medida de la producción total de bienes económicos y servicios que produce el consumo de los factores de producción (recursos naturales, bienes de capital, mano de obra).

Producto Bruto Interno (PBI): representa el valor total de la actividad económica de un país en un momento determinado. Es el valor total de acuerdo con los precios de mercado y teniendo en cuenta la producción normal de bienes y servicios (consumidos o acumulados) en un país durante un año.

Proyecciones demográficas: son aquellas que permiten conocer, mediante cálculos, cuál sera el futuro de una población en número y en estructura desde una hipótesis cualquiera. Los riesgos de error son más probables cuanto más a largo plazo se hagan (10 ó 15 años).

Recursos naturales: minerales y nutrientes del suelo y capas más profundas de la corteza terrestre, agua, plantas, animales silvestres y domesticados, aire y otros recursos producidos por los procesos naturales de la Tierra que son utilizados por los hombres para atender a sus necesidades básicas.

Reforma agraria: modificación del régimen de propiedad o tenencia ele la tierra a fin de mejorar la situación de los campesinos.

Renta per cápita: es la que se obtiene dividiendo la renta nacional por el número de habitantes del país. Suele expresarse en dólares.

Reservas naturales: son áreas físicamente poco transformadas por la explotación humana, de interés científico, educativo o recreativo, donde autoridades competentes han adoptado medidas adecuadas para proteger los rasgos ecológicos o estéticos que hayan motivado la creación de la reserva.

Rotación de cultivos: siembra o plantación en un campo o una porción de un terreno, con diferentes cultivos alternados de un año a otro, para reducir la baja en el nivel de nutrimentos.

Rotación de los campos: práctica utilizada en el sistema de roza, tumba y quema, que aprovecha una porción de terreno abierto en el bosque o selva. Cuando baja su productividad, en lugar de rotar los cultivos se abandona el campo y se elige otro, donde las labores se remidan nuevamente.

Saturnismo: enfermedad crónica producida por la intoxicación ocasionada por el plomo, por sus sales o por sus óxidos, absorbidos por la mucosa de las vías digestivas o respiratorias o por la piel.

Sistemas económicos: son los conjuntos de relaciones básicas, técnicas e institucionales que caracterizan la organización económica de una sociedad.

Soberanía: poder fundamental de un Estado, fuente legal de su derecho exclusivo a ejercer coacción física en el ámbito de su territorio. La soberanía no se proclama sin más. sino que debe ser admitida por otros miembros del sistema interestatal. Un Estado es soberano cuando no reconoce ningún poder sobre él, salvo el divino. Goza de autonomía política y autarquía económica.

Subdesarrollo: condición de aquellos países o regiones atrasadas técnica, económica y social-mente.

Tasa de crecimiento natural o vegetativo: se calcula restando la tasa de mortalidad a la de natalidad.

Tasa de dependencia: cociente entre la población definida como dependiente (menores de 15 años y mayores de 64) y la población en edad activa (entre los 15 y los 64 años).

Tasa de divorcio: expresa la relación entre el número de divorcios ocurridos durante un año o período y la población existente.

Tasa de fecundidad: promedio de hijos vivos que tendría una mujer durante toda su vida, si cada edad diera a luz conforme con las tasas de fecundidad imperantes respecto de cada edad específica.

Tasa de mortalidad: cantidad anual de defunciones por cada 1.000 personas.

Tasa de natalidad: es el cociente entre el número medio anual de nacidos vivos ocurridos durante un período determinado y la población media de dicho período.

Tasa de nupcialidad: expresa la relación entre el número de matrimonios celebrados durante un año o período y la población existente.

Tecnología: creación de nuevos productos y procesos mediante los conocimientos científicos, con el propósito de mejorar la sobrevivencia, el bienestar y la calidad de vida de la humanidad.

Territorio: partes de nuestro planeta en las que un Estado ejerce su legítima soberanía. Es tridimensional pues comprende la litosfera, la masa oceánica y la masa de aire que está sobre él. Consiste en un espacio geográfico delimitado que pertenece a una nación. Estado, región, provincia, etc.

Transhumancia: forma de economía ganadera semínómada, consistente en el traslado del ganado, alternativamente, de la montaña al llano.

Turismo internacional: movimiento de pasajeros por el mundo, con fines de ocio y recreación.

Turismo rural: variante del turismo que se practica en ámbitos mrales. a fin de tomar contacto con el modo de vida de ese ambiente.

Urbanización: es la relación entre la población urbana de un país sobre el total de la población del mismo.

Urbanización del espacio rural: fenómeno que resulta del advenimiento del modo de vida urbano al área rural.

Zona contigua: franja del mar con un ancho de 12 millas marinas, adyacente al mar territorial. El control de la soberanía es con fines limitados.

Zona económica exclusiva: área situada más allá del mar territorial y adyacente a él. Su ancho máximo es de 200 millas marinas (370 km), contadas desde la línea de base recta a partir de la cual se mide la anchura del mar territorial. También se la denomina Mar Patrimonial.

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Fuente Consultada:
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft
Espacios y Sociedades en el Mundo Politica, Economía y Ambiente Edit. Kapelusz – Bertone de Daguerre y Susana M. Sassone

Las Estaciones del Año ¿Por que se Producen?

¿Porque Se Producen Las Estaciones del Año?

Introducción: La Tierra no está inmóvil en el espacio, sino que realiza dos movimientos distintos: el de rotación, sobre su propio eje, lo que motiva el día y la noche, y el de traslación que realiza alrededor del Sol. Además, no tiene luz propia, sino que la recibe del Sol, al igual que el calor. Sólo está iluminada la mitad de la superficie que mira hacia el Sol; la otra mitad permanece en la sombra; pero, a causa de la rotación, cada punto de la superficie va pasando alternativamente por luz y oscuridad, o sea que el día y la noche se suceden regularmente en cada punto de la superficie del globo.

La Tierra da una vuelta completa alrededor de su eje en 24 horas; de manera que un punto situado sobre el ecuador va a una velocidad de 465 km. por segundo, mientras que otro situado, por ejemplo, a 50° de latitud norte, lleva una velocidad de 300 km. por segundo.

Los días y las noches no tienen la misma duración a través del año, sino que cambian de acuerdo con las diferentes estaciones. Este cambio en su duración no es debido, sin embargo, a ninguna variación de velocidad de la rotación terrestre, sino a la distancia con respecto al Sol, como se explicará en la página siguiente.

Mientras rota sobre su eje en casi 24 horas (23 horas, 56 minutos), la Tierra no mantiene la misma posición en el espacio. No sólo realiza al mismo tiempo su movimiento alrededor del Sol, sino que también se mueve junto con la Galaxia Vía Láctea.

Es una de las muchas tareas de la astronomía estudiar y medir todos estos movimientos; se ha logrado hallar el peso y la dimensión de la Tierra. El peso de la misma es de unos 6.000 trillones de toneladas; su volumen, aproximadamente, de 1.083.260.000.000 de km³. El diámetro en el ecuador es de 12.757 km.; pero como la esfera está ligeramente achatada en los polos, el eje terrestre es algo inferior a 12.714 kilómetros.

Las Estaciones: Mientras rota sobre su eje imaginario, la Tierra sigue una trayectoria elíptica alrededor del Sol. Para cumplir esta trayectoria de 939.120.000 km., necesita 365 días y 6 horas, es decir, un año. La distancia media entre la Tierra y el Sol es de 149.504.201 km., pero como la órbita que describe la primera es una elipse, en lugar de un círculo, la distancia varía a través del año.

Los rayos del Sol no inciden de la misma forma en todas las regiones de la Tierra y tampoco lo hacen siempre de manera idéntica en una misma región. De hecho, los dos hemisferios quedan expuestos alternativamente a una mayor cantidad de luz solar y ésta es la causa de que distingamos en el año cuatro estaciones, siendo el verano la de máxima incidencia de los rayos solares sobre una zona y el invierno la de mínima incidencia.

Es importante destacar que existe un concepto muy común es pensar que las estaciones se produce por el cambio de distancia entre el Sol y la Tierra, es decir, que en el verano la Tierra está mas cerca del astro rey y en invierno mas lejos. Este concepto es erróneo y es bueno recordarlo para no caer en esa falta.

Entonces las  estaciones del año no están causadas por cambios en la distancia y son debidas al hecho de que el eje terrestre no forma exactamente un ángulo recto con su órbita, sino que tiene una inclinación de 23°27′, inclinación que se mantiene paralela en cualquier lugar de la órbita terrestre.

inclinación del planeta tierra

Puesto que el eje apunta siempre en la misma dirección en cualquier lugar de la órbita en que la Tierra se encuentre, su parte norte unas veces se inclina hacia el Sol y otras está alejado del mismo, y eso es la causa de las estaciones.

La ilustración de abajo  muestra las cuatro posiciones de la Tierra en su viaje alrededor del Sol, su eje apuntando siempre en la misma dirección.

la estaciones del año

Las cuatro estaciones del año (Verano, Otoño, Invierno y Primavera) se generan al girar nuestro planeta alrededor del Sol en una órbita elíptica y como el eje de rotación de la Tierra está inclinado (23°) con respecto al plano de esta órbita, los rayos del Sol inciden con diferente ángulo de inclinación sobre las distintas zonas de la Tierra, según la posición que esta ocupe a lo largo de la órbita. Esto afecta a la cantidad de luz y calor que a lo largo del año reciben las distintas zonas de la Tierra.

vista del sol y la tierra - la estaciones del año

Para el caso de la figura, los rayos solares en el hemisferio norte son más débiles porque forman un ángulo mayor con la superficie terrestre, al ángulo en que llegan en el hemisferio sur en donde son mas perpendiculares.

Si el eje de la Tierra fuera perpendicular al plano de la eclíptica, es decir al plano de la órbita terrestre alrededor del Sol, los polos no recibirían en ninguna época del año la luz del Sol, mientras que en el ecuador la insolación sería siempre máxima. Pero como el eje es inclinado, la zona donde el Sol incide perpendicularmente varía a lo largo del año, pues asciende desde el ecuador hacia el hemisferio norte en una época y desciende desde el ecuador hacia el hemisferio sur en otra época. De este modo, los polos quedan alternativamente expuestos a la luz del Sol durante seis meses consecutivos.

En la Posición I, la línea que separa el día y la noche pasa exactamente por los polos. Esto ocurre el 21 de marzo, cuando el día y la noche tienen la misma duración en todo el mundo; es el comienzo de la primavera en el hemisferio norte y del otoño en el hemisferio sur.

En la posición II, la línea entre el día y la noche está desplazada 23° 27′ hacia el sur en el polo norte: es el 21 de junio, comienzo del verano en el hemisferio norte y del invierno en el sur. El polo norte está inclinado hacia el Sol, por ello tiene luz de día durante 6 meses, a través de los cuales el Sol circunda el horizonte sin ponerse.

En la posición III, la línea divisoria nuevamente pasa por los polos, por lo cual el día y la noche son de igual duración en todas partes; es el 23 de septiembre, otoño en el hemisferio norte y primavera en el sur.

En la posición IV, es el 21 de diciembre, invierno en el hemisferio norte y verano en el sur. La línea divisoria del día y de la noche está una vez más, 23° 27′ hacia el sur en el polo norte, pero ahora del lado contrario; el polo está alejado del Sol y no recibe su luz en todo el día. El Sol circula por debajo de la línea del horizonte, pero nunca se eleva sobre éste.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática MARRET Color El Universo y la Tierra
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

El Medio Geografico y la Vida del Hombre Influencia y Condicionamiento

INFLUENCIA DEL MEDIO GEOGRÁFICO EN LA VIDA DEL HOMBRE

Varios sociólogos contemporáneos han destacado la influencia del medio geográfico sobre la comunidad. El eminente historiador británico Arnold Toynbee, cuyas ideas sobre Filosofía y Sociología iluminaron el campo del quehacer histórico, sostuvo al respecto una valiosa teoría. Según él, los grupos humanos que lograron imponerse, a lo largo de los siglos, en el mundo, fueron aquellos que aceptaron, como un desafío, las condiciones que la Naturaleza les brindaba.

El medio geográfico ha sido en todas las épocas un factor importantísimo en la vida de las sociedades humanas. Para que una comunidad prospere, las condiciones ambientales no deberán ser ni demasiado duras ni tampoco demasiado favorables, pues unas y otras son negativas para el desarrollo de las capacidades del hombre.

Las grandes civilizaciones precristianas, por ejemplo, nacieron casi siempre en los valles de grandes ríos como el Nilo, el Eufrates y el Tigris, el Ganges y el Amarillo. La influencia del clima es otro factor determinante. En la parte derecha de la ilustración puede compararse la división en zonas climáticas con la distribución de la población. Los colores representan las zonas climáticas.

Las franjas en el extremo del dibujo indican la población (1 milímetro = 100.000.000 de personas) y se refieren cada una a una porción de 20°. Es evidente la correspondencia entre las áreas de clima benigno y las poblaciones más numerosas.

mapa del medio geografico

No es difícil imaginar la importancia que tiene el clima con respecto a la vida y a las actividades del hombre.

Su influjo tiene repercusiones directas sobre la salud, favorece u obstaculiza un gran número de actividades humanas (cultivos agrícolas, empresas industriales e incluso investigaciones científicas, por ejemplo astronómicas, que resultan prácticamente imposibles en los lugares de clima húmedo donde el predominio de las nieblas y de vapores hace muy difícil la observación del cielo); condiciona en forma decisiva el ambiente determinando la cantidad y la calidad de la flora y de la fauna, asimismo muy importantes para la prosperidad humana; por último, constituye un elemento de no escasa importancia para el desarrollo social y civil de las poblaciones, influyendo en su modo de ser y en sus costumbres (baste pensar en el carácter generalmente duro y obstinado de los pueblos que habitan en regiones casi incomunicadas por las rudas condiciones climáticas, y en el temperamento pacífico y tranquilo de los habitantes de las zonas templadas donde el clima demasiado suave y dulce hace más fácil y despreocupada la vida).

El clima es, pues, de suma importancia para el hombre; resulta del todo natural que el hombre, deseoso de conocimientos y de saber, venga, desde tiempo inmemorial, estudiando con escrupulosa atención las condiciones climáticas y sus variaciones, tratando de comprender y de describir su génesis y consecuencias, del modo más exacto posible. Por lo demás, no se trata sólo de satisfacer una simple curiosidad.

Hace ya muchos siglos que el austero Catón, censor inflexible de las costumbres romanas, afirmaba que las dotes principales de una casa consisten en estar construida en un lugar donde las condiciones de un clima templado y apacible puedan proporcionar a quien la habite el marco más favorable para su mente y para su cuerpo.

Las condiciones naturales no deberían ser ni demasiado duras (como, por ejemplo, las que podrían presentarse en el polo a causa del frío excesivo o en las regiones tropicales que aplastan, con su calor agobiante y sin tregua, cualquier iniciativa), ni tampoco demasiado favorables.

El fracaso de algunas comunidades allí donde todo se les brinda, pródigamente y sin esfuerzo, es una consecuencia de aquella aparente ventaja según la cual se puede vivir sin trabajar.

El hombre debe aceptar, pues, ese desafío que el medio le propone: luchará para sobrevivir e imponerse, o -como pronosticaba Spengler, en «La decadencia de Occidente»– sucumbirá.

Las limitaciones y los estímulos propios del sitio donde un individuo actúa (y que, por supuesto, ejercen una influencia notable, en contra o a favor de él), pesan, sin embargo, menos que la voluntad de acometerlos.

Hay pueblos que viven en zonas donde abundan los combustibles -cada vez más necesarios para dar impulso a la tecnología moderna– y que poco o nada hacen por explotarlos. Países donde no faltan el carbón, el petróleo, el gas natural y el uranio,   cuyos   yacimientos, inexplicablemente, en vez de producir más, rinden cada vez menos.

Y otros que disponen de filones metalíferos que albergan plata y oro, cobre y plomo, hierro y manganeso (por citar sólo dos ejemplos de cada especie: preciosos, no ferrosos y ferrosos) o bien canteras de minerales arcillosos y calcáreos, pigmentos, piedras de tallado, materias silicadas y riquísimos mármoles, y que siguen teniéndolos bajo tierra, en medio de una total inoperancia, cuando podrían ser fuentes de inagotable bienestar.

Es cierto que, con el tiempo, habrá cambios fundamentales que demostrarán la importancia del medio geográfico en la sociedad humana. También los hubo antes. Sabemos que las grandes culturas (precristianas) se iniciaron, casi siempre, en los valles de grandes ríos, como el Nilo, el Eufrates y el Tigris, el Ganges y el Amarillo.

En cambio, la ubicación frente a la inmensidad del mar o a los picos escarpados de una cordillera, no serviría para justificar ciertos aislamientos frustrantes. Podrían servir, como ejemplos positivos, la actitud de los pueblos de navegantes (fenicios, griegos, normandos, españoles, portugueses, ingleses, etc.) y la presencia   de   civilizaciones
asentadas en medio de los Alpes, a lo largo del macizo andino, en la Sierra Madre mejicana, o al pie del Himalaya.

Existen determinantes geográficas importantísimas, como la influencia del clima o la existencia o ausencia de riquezas naturales en un lugar. La posibilidad de adaptación a las distintas condiciones ambientales y la capacidad de inmunizarse con respecto a ciertas enfermedades infecciosas, son problemas derivados, que conciernen al área social.

LA VIDA EN LA ZONA MONTAÑOSA: Alejada del bullicio de las grandes ciudades, que son como hormigueros humanos, la gente de las zonas montañosas vive en pequeñísimos pueblos o en solitarias granjas que anidan en las laderas de las montañas. Sus casas  están hechas de troncos cortados de los bosques cercanos y techadas con maderas.

A menudo el techo está cubierto con pizarras y reforzado con barro o césped, para que pueda soportar el enorme peso de la nieve que descansará allí en invierno. Piedras chatas o pequeñas piezas de roca protegen estas casas de la violencia de los vientos. Pero hay un peligro que no puede contrarrestar la más cuidadosa protección y es el de los aludes.

vida en la montaña con nieve

Cuando las nieves de invierno comienzan a fundirse, las que se encuentran en las zonas bajas son las primeras en derretirse y así, aumentando en peso y en fuerza, se lanzan con gran violencia por las laderas de la montaña, en forma de un poderoso alud. Muchas casas están protegidas por un ancho cinturón de pinos que crecen en la falda de las montañas, más arriba de ellas. Pero, algunas veces, lluvias torrenciales acompañan a estos deshielos de primavera y entonces los arroyos que serpentean por las montañas, no pudiendo contener más aguas se desbordan, y grandes torrentes barren todo lo que encuentran en su camino, incluyendo los árboles, que no consiguen detenerlos.

En las montañas, la lucha por la existencia toma un aspecto más espectacular y quizás más heroico que en las planicies. La gente que vive en pueblos aislados, donde los peligros pueden amenazar a cada instante, trata de desarrollar fuertes lazos de unión entre sí, lo cual, a veces, se convierte en un verdadero nacionalismo.

vida en la montaña

También, en las altas y escabrosas montañas al norte de Albania, la pequeña tierra de Montenegro ha sido un reino independiente durante gran parte de su historia, manteniendo su propio espíritu nacional, aun cuando formó nominal-mente parte del imperio turco.

Durante estos últimos tiempos, especialmente, ha habido un enorme incremento en el número de gente que desde las zonas industriales, cada año, busca en las montañas un cambio de ambiente, yendo allí en invierno para esquiar o en verano para gozar del paisaje, de los baños de sol y para practicar alpinismo. Los Alpes, por ejemplo, constituyen uno de los lugares principales de esparcimiento de Europa.

Pero mientras el turismo es una importante ayuda suplementaria del trabajo forestal y de granja en las regiones alpinas de Europa, allí, como en cualquier otra población en crecimiento, se requieren nuevas industrias. La manufactura está limitada a la producción de artículos livianos por las dificultades del transporte. Así, por ejemplo, Suiza ha sido y es un centro importante de la manufactura de relojes.

La gente de las regiones montañosas está haciendo cada vez mayor uso de la energía hidroeléctrica para atraer nuevas industrias, y los valles suizos están convirtiéndose en importantes centros manufactureros de artículos eléctricos.

VIDA EN EL ÁRTICO: En las grandes planicies fértiles del mundo, el hombre cambia rápidamente el aspecto de la tierra cuando planta en grandes extensiones trigo, cebada, avena o arroz, cuando construye grandes ciudades o atraviesa las tierras con canales, caminos y vías férreas.

El continente antártico no tiene población humana permanente, salvo en las bases, cuyo personal es relevado, por lo general, cada año. En las tierras que limitan el mar Glacial Ártico, los lapones y esquimales constituyen la única población y hasta hace poco eran los únicos habitantes.

Los hombres blancos han cazado ballenas en el Ártico durante más de tres siglos, pero sólo en los últimos cien años se han establecido allí en número considerable. Aún hoy, los 15.000 esquimales que viven en Groenlandia tienen muy poco contacto con el mundo exterior. Los 30.000 o más que habitan las tierras septentrionales de Canadá, Alaska y las Islas Aleutianas, han estado durante mucho tiempo en contacto con varias tribus de indios pieles rojas; pero actualmente se ven cada vez más influidos por la civilización del hombre blanco.

Fueron los pieles rojas los que les dieron el nombre de esquimales, que significa «comedores de animales marinos», y resulta una denominación muy apropiada, pues en el Ártico, donde la vegetación es muy escasa, hay pocos alimentos salvo productos de la caza y de la pesca.

En Groenlandia hay aún muchos esquimales que viven de la misma manera en que lo hicieron sus antecesores durante innumerables generaciones. Todavía se refugian en pequeños iglúes en forma de cúpula, construidos con nieve; sus únicos medios de trasporte terrestre son trineos arrastrados por fuertes perros; sus botes son los kayakes o umiakes, hechos de piel de foca y propulsados por remos.

La alimentación sólo consiste en lo que pueden obtener del mar y del aire: pescado, aves marinas, carne de focas y morsas. De vez en cuando, en verano, encuentran algunos débiles arbustos que dan bayas comestibles, pero éstas sólo les sirven para una única comida. De la piel de la foca fabrican la mayoría de sus vestimentas y de su grasa obtienen luz y calor.

En la lámina se aprecia el corte transversal de un iglú. La leña y unos pocos utensilios de cocina provienen del puesto de venta más cercano. El hombre pesca los peces con el arpón a través de un orificio cortado en el hielo, y coloca sus presas alrededor. Al igual que sus antecesores, cree que procediendo así habrá más peces al alcance de su arpón.

iglu de los esquimales en el polo

A pesar de sus ideas y equipos primitivos y de la vida difícil que llevan, y a pesar de que el sol no pasa del horizonte durante más de seis meses en el año, los esquimales figuran como uno de los pueblos más felices de la tierra.
Peter Frenchen, un danés que vivió durante dieciocho años entre los esquimales de Groenlandia y se casó con una mujer esquimal, considera que fueron esos años los más felices de su vida.

Pero sería un gran error considerar que hay sólo unos pocos miles de esquimales que habitan en el Ártico. Cercanas a la costa norte de Noruega, están las islas Lofoten, uno de los centros más importantes para la pesca del bacalao y él arenque en Europa; además, bien dentro del círculo polar ártico hay dos ciudades noruegas de más de 12.000 habitantes, Tromso y Narvik.

Esta última, un puerto libre de los hielos la mayor parte del año, se comunica por ferrocarril con las minas de hierro del N.E. de Suecia y embarca gran parte de este metal para exportarlo a otros países. Murmansk, en la zona ártica de la Unión Soviética, es una próspera ciudad de 230.000 habitantes, que tiene aproximadamente la misma extensión que Narvik. Y en Thule, en el N.O. de Groenlandia, a sólo unos cientos de km. del polo norte, los Estados Unidos han establecido una gran base aérea.

LA VIDA EN EL DESIERTO CÁLIDO: Los más grandes desiertos cálidos del mundo, al igual que las regiones de nieve y hielo, ofrecían al hombre, en el pasado, muy pocas posibilidades de vida. Son, como su nombre lo indica, regiones desérticas.

La mayoría de ellos —el Sahara, el Kalahari, en el S.O. de África, el de Atacama, en Chile, y el gran desierto de Australia— quedan entre los 20° y los 30° al norte o al sur del ecuador. Comparten un clima similar: durante el día el calor es ardiente y durante la noche, a causa de los cielos claros que permiten al calor perderse rápidamente en la atmósfera, hace fresco y aun frío. Ni una gota de agua cae sobre ellos durante meses, y, cuando llegan las lluvias, la humedad se pierde rápidamente por el alto grado de evaporación.

A pesar de que ninguno de los suelos de estos desiertos se compone enteramente de arena, las grandes cantidades de ella constituyen el rasgo característico de los mismos. En la época de los vientos, los torbellinos de arena que se levantan hacen la atmósfera prácticamente irrespirable.

Fuera de los oasis hay pocas manifestaciones de vida, excepto después de las escasas lluvias, cuando, como por arte de magia, grandes extensiones del desierto se cubren repentinamente, pero por poco tiempo, de flores brillantes.

Aun en los oasis, la mayoría formados alrededor de algunos pocos manantiales naturales, la vida está severamente limitada. Hay algunos animales oriundos de la región; las cabras, ovejas y camellos han sido traídos por el hombre y criados allí. Las plantas que existen están provistas de raíces extremadamente largas, algunas de una longitud 10 veces mayor que el tallo o tronco; otras plantas están recubiertas por un tejido duro como cuero que les ayuda aevitar la pérdida de humedad por evaporación. El árbol más característico y más útil, en los oasis, es la palmera datilera. En las tierras desérticas, su sombra fresca es tan valorada como sus frutos.

Hasta hace alrededor de un siglo, casi los únicos habitantes de los desiertos de África y de Asia occidental eran las tribus nómades árabes. Se refugiaban en tiendas livianas que los protegían del calor durante el día y del frío durante la noche. Sus ropas, a menudo de telas blancas, servían para el mismo propósito.

vida en el desierto cálido

La forma de usarlas les permitía también proteger el rostro de la arena y del polvo durante las tormentas. El agua, elemento del que dependían sus vidas, era almacenada en recipientes cerrados de cuero, cuidadosamente hechos para prevenir la pérdida por derrame o evaporación.

El camello, que puede almacenar grasa en sus jorobas, que vive de cualquier pasto y soporta viajes largos sin abastecerse de agua, es el único medio positivo para el transporte. El caballo es usado, algunas veces, sólo en el límite del desierto.

Los desiertos son aún hogar de numerosas tribus que conservan sus modos de vida tradicionales; las del Medio Oriente y del Sahara tienen hoy una población humana diferente: geólogos, exploradores e ingenieros que han hecho del desierto una de las grandes fuentes petroleras del mundo.

Alrededor de los campos petrolíferos del desierto, se han establecido muchos poblados donde el hombre occidental vive del mismo modo que en sus propios hogares: carreteras, recientemente construidas para vehículos motorizados, y aeropuertos ponen a estos establecimientos al alcance del mundo exterior.

Sería absurdo subestimar la tarea que aún tiene por delante el hombre hasta lograr toda la utilidad posible de los desiertos del mundo. Pero, por lo menos, ya ha comenzado. Los relativamente pequeños desiertos del S.O. de los Estados Unidos fueron, alguna vez, obstáculos para los más temerarios pioneros. Hoy, cualquier viajante casual puede cruzarlos con comodidad por las rutas y, en el camino, hallará huerta? bien irrigadas que en algún momento fueron pobres oasis.

Ver: Vida de los Esquimales   Los Tuareg: La Vida en el Desierto

Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°35 Diques y Embalses Edit. Cuántica
Cielo y Tierra Nuestro Mundo en el Tiempo y el Espacio Globerama Edit. CODEX
Enciclopedia Electrónica ENCARTA Microsoft

Regiones Zoogeograficas del Mundo Distribucion de los Animales

DISTRIBUCIÓN DE LOS ANIMALES EN EL MUNDO

Las tierras emergidas se clasifican en seis regiones zoogeográficas, cada una de las cuales tiene una fauna característica. Dentro de estas regiones, los animales se agrupan por los hábitats que ocupan. La preferencia de un animal por cierto hábitat depende de muchos factores, como alimento y protección natural frente a los depredadores.

Zoogeografía es la disciplina que estudia la distribución de los animales sobre la superficie terrestre Si bien está relacionada directamente con una ciencia mayor, la geografía el objeto de su estudio -los animales- es de estricta competencia de otra ciencia: la biología.

Finalmente, podría decirse que, por su enfoque y por el campo que abarca, la zoogeografía estáa ún más emparentada con la ecología, que se ocupa de las relaciones entre los seres vivientes y el medio en que habitan.Junto con la fitogeografía o geobotá nica integra la biogeografía. ciencia que ha despertado interés desde tiempos remotos.

ANTECEDENTES: La etapa más perfeccionada en la historia de la evolución de la Tierra es cuando se distribuyen los animales sobre su corteza. Desde luego, se requirieron muchos millones de años para que este paso se pudiera concretar. En un principio nuestro planeta era una masa ígnea recubierta por una capa ininterrumpida y compacta de vapor, que actuaba como repelente de los rayos solares.

Cuando las rocas comenzaron a estabilizarse, los suelos se enfriaron y el agua precipitó formando océanos. Allí nacieron los primeros vegetales que rápidamente se difundieron por el globo. Ante la posibilidad de alimentarse de esas primitivas plantas, surgieron los animales herbívoros.

Luego, por extensión, lo hicieron los carnívoros. Naturalmente, no todos los animales fueron al mismo sitio. Por sabias y misteriosas leyes, cada especie, adaptada a determinadas condiciones impuestas por la temperatura, presión, suelos, etc., se situó en el escenario más conveniente para su desarrollo.

Lo que sobrevino podría calificarse como una acción doble. Por un lado, los animales fueron sufriendo modificaciones para desempeñarse con éxito en el ambiente que las condiciones generales les imponían; por otro, algunos de ellos se rebelaron ante las imposiciones del medio y emigraron. En muchos casos, lugares inmejorables para determinadas especies fueron abandonadas ante la competencia de otros animales más fuertes y resistentes. Así se poblaron territorios en los que las condiciones de clima y suelo no eran tan favorables. . .

Es difícil establecer regiones zoogeográficas con fronteras definidas, ya que los animales, dotados en su gran mayoría de patas u otro medio de movilidad, pueden recorrer largos tramos en busca de abrigo o alimento.

Un felino carnicero, por ejemplo, puede morir en parajes distantes de su lugar de nacimiento. Las golondrinas emigran miles de kilómetros en invierno, en busca de zonas cálidas.

Sin embargo, ciertos factores frenan el paso de los animales. Aquellos que no saben nadar ni volar, se ven detenidos por los ríos.

Una cordillera resultará insalvable para casi todos los animales de los valles próximos. Sólo algunas aves podrán realizar esta travesía.

En general, los animales permanecen en su «tierra natal», acostumbrándose no sólo al suelo y las condiciones topográficas sino -y especialmente-, a la vegetación. Los habitantes de selvas y bosques, generalmente son trepadores (monos, ardillas, felinos y reptiles) mientras que los de las regiones desérticas o esteparias tienen órganos motores desarrollados para las grandes marchas. Casos típicos, el camello y el avestruz.

Con esto se demuestra que si bien los animales pueden movilizarse mucho más fácilmente que las plantas, también están sujetos a las condiciones del medio externo, que le fija fronteras.

Muchas clasificaciones se han ensayado para dar al mundo una división zoogeográfica coherente. De todas ellas, la más generalizada es la que W.L. y P.L. Sclater enunciaron al finalizar el siglo pasado. Su ventaja consiste en que las regiones que establece son amplias, lo que evita superposiciones de zonas. Debido a la facilidad con que se trasladan los animales, sería muy difícil la fijación de fronteras muy numerosas.

Las regiones establecidas son las siguientes:

a) NEARTICA: América del Norte y Groenlandia.

b) PALEARTICÁ: Europa, norte y centro de Asia y la franja norte de África que mira al Mediterráneo.

c) ORIENTAL: Sur de Asia (China, Indochina, India y archipiélagos anexos)

d) ETIÓPICA: África exceptuando la franja mediterránea, la península arábiga en Asia y la isla de Madagascar.

e) AUSTRALIANA: Australia,    Nueva    Zelandia, Nueva Guinea e islas del Pacífico Sur.

f) NEOTROPICAL: Sudamérica y América Central.

mapa zoogeografico

A continuación se enumeran en un cuadro sinóptico, las distintas especies que, de norte a sur, pueblan las regiones antes mencionadas.

a) REGIÓN NEARTICA: Pingüino, zorro polar, liebre, reno, morsa, oso blanco, foca, narval, pato del norte, ballena, reno, marta, lobo, tejón, oso gris, ciervo wapití, caribú, zorro azul, marsopa, alce, otaria, castor, bisonte, delfín, zorrino, oso negro, víbora de cascabel, serpientes, colibrí, cotorras, caimán, jaguar, vampiro, coatí, mono aullador, tortugas y coyotes.

b) REGIÓN PALEARTICA: Foca, pingüino, oso blanco, morsa, reno, marta cebellina, alce, oso pardo, lobo, ballena, zorro blanco, lince, perdiz blanca, ciervo, marta, otaria, ciervo almizclero, perdiz de las arenas, tigre, pantera, marmota, onza, castor, bisonte, cachalote, corzo, delfín, jabalí, ciervo, gamo, águila, víboras, puerco espín, camaleón, cabra salvaje, dromedario, onagro, mangosta, hiena rayada, camello, guepardo, hiena, chacal, cocodrilo, zorro, dugong, topo, orea y marsopa.

c) REGIÓN ORIENTAL: Yack, oso gris, hiena rayada, lobo, zorro, gavial, tigre, cebú, macaco, elefante, erizo, rinoceronte, gibón, hiena, tapir, búfalo, serpientes, mangosta, monos, puerco espín, mariposas, orangután, babirusa, pitón, pangolín, pantera, marsupiales, murciélagos y galeopitecos.

d) REGIÓN ETIÓPICA: Camello, hiena rayada, antílopes, pantera, león, chacal, avestruz, leopardo, hipopótamo, elefante, chimpancé, serpientes, cebra, león, búfalo, gorila, boa, rinoceronte, gnu, okapí, cocodrilo, jirafa, mosca tse-tsé, cachalote, dugong y orea (en la isla de Madagascar son característicos los lemúridos.

e) REGIÓN AUSTRALIANA: Ave del paraíso, marsupiales, equidna, trepadores, cachalote, murciélago, paloma, oso koala, canguro, ornitorrinco, dugong, cacatúas, wombat, apterix, foca,delfín y ave lira.

f) REGIÓN NEOTROPICAL: Mono aullador, vampiro, lagarto, tortuga, ratón, coatí, cachalote, tapir, jaguar, cuis, la-mantino, colibrí, guanaco, llama, alpaca, vicuña, orea, coendú, serpientes, monos, oso hormiguero, agutí, chinchilla, tatú, carpincho, mulita, perezoso, tucán, caimán, cóndor, nutrias, ñandú, vizcacha, puma, huemul, liebre de la Patagonia, foca, pingüino y ballena. En este cuadro general se consideran únicamente las especies más significativas, y dejándose de lado, por otra parte, aquellas que, por sus capacidades para trasladarse, como las gaviotas, aparecen ampliamente difundidas en todas las regiones.

Las especies que habitan los océanos fueron consideradas en la clasificación sólo en los casos de animales de sangre caliente. Los de sangre fría -moluscos y peces- son tantos y tan variada su distribución que debieron omitirse. Al respecto, la fauna marina puede dividirse en tres dominios: el litoral, que comprende la zona costera, el pelá-ico, animales de superficie asta los 400 metros, y el abisal.

Biografía de Cardano Gerolamo Matemático Renacentista

CARDANO MATEMATICO Y ASTRÓLOGO RENACENTISTA

Gerolamo (Jerónimo) Cardano , nació en Pavía (Italia) un 24 de septiembre de 1501, destacado médico, matemático y astrólogo. Célebre matemático italiano del Renacimiento, autor de la obra Ars Magna (1545) que marcó el inicio del periodo moderno del álgebra. Como matemático realizó multiples estudio sobre al azar, tema que lo apasionaba, pues era un gran jugador de cartas.  Filósofo y  enciclopedista, fue autor de una de las primeras autobiografías modernas. También es conocido por ser el primero en dar una solución general completa de la ecuación de tercer grado y de la ecuación de cuarto grado. (ver las disputas matemáticas)

En 1501 nacía en Pavía Jerónimo Cardano, hombre de una extraordinaria personalidad. Su aparición en el mundo de la ciencia y la filosofía de su época, coincidiría con la decadencia de los predicamentos de la Cabala (sistema de adivinación por medio de la interpretación de la Biblia) y de las diversas ciencias secretas incluida la magia negra, que por entonces llamaban la atención del pueblo.

cardano matematico renacentistaEn Italia el interés de los nobles y los intelectuales comenzaba a ser suscitado por la astrología, sobre todo por lo que ellos creían advertir de racional en aquella tesis de que la conformación del cosmos influye sobre la vida de los individuos.

Las mareas, la influencia de la Luna en otros ciclos naturales, las estaciones y los ciclos agronómicos, a los ojos un tanto ¡nocentes de aquellos observadores revelaban muy claramente la decidida influencia de los astros en la mentalidad y el comportamiento de los individuos.

El primer hombre notable en Italia que salió a la palestra con las nuevas teorías fue nada menos que un doctor en teología y además capellán de Francisco de Valois: Junctino de Florencia. Junctino estudió, como es de imaginar, casi exhaustivamente a Tolomeo, y luego los legados de los griegos y caldeos. Con esos elementos se lanzó a la aventura de hacer sus cartas astrales a todos los personajes de su época.

Sostuvo a pie firme que el mundo sideral encierra el misterio de la vida humana y que en él puede descubrirse el futuro de los hombres y los imperios.

Junctino de Florencia dejó el camino expedito a otros entusiastas de la astrología. Y es aquí donde Jerónimo Cardano hace su aparición. Ferozmente auspiciado y resistido, este talento original, excéntrico, polémico y agresivo, tuvo mejor suerte que su contemporáneo Vanini, quien sostuvo idénticas ideas.

Jerónimo Cardano, que no decía cosas distintas, por el contrario tuvo a su beneficio la sorprendente excentricidad de su carácter. Pero en realidad, lo que sus contemporáneos veían con simpatía y en el fondo consideraban un rasgo de humor, era la verdadera personalidad de este hijo nacido de una unión ilegítima, y al que sus padres habían tratado de rechazar por todos los medios. Ése estigma parece haber signado el perfil de este hombre que nunca se consideró lo suficientemente brillante, valioso e importante como para compensar aquella falencia.

Sus contemporáneos lo consideraron un «paladín de la pedantería» porque Jerónimo explicaba a quien quería oírlo, con absoluta naturalidad, que su genio se debía al haber nacido bajo la misma conjunción astral que Augusto. Cardano se aplicó con verdadero frenesí al estudio de la astrología. Afectado de egolatría y megalomanía, declara haber nacido por propia voluntad (ya que sus padres no lo habían querido) y atesora anécdotas valiosas.

La primera sucede en 1537, cuando su extraño prestigio llega a oídos del consejero íntimo del emperador. El senador Siondrato ve morir a su hijo sin que los sabios puedan hacer nada y como último recurso manda a llamar a este charlatán. Son tales el poder de convicción y la fuerza magnética de Cardano, que las convulsiones se detienen y el enfermo cura. Inmediatamente un obispo escocés lo reclama por ver si puede curar así sus ataques de asma que amenazan con asfixiarlo. Cardano (ante una evidente afección psi-cosomática) lo convence de que es él mismo quien cierra sus propias vías respiratorias y el obispo, absolutamente perplejo, siente abrirse sus pulmones.

El poder de la sugestión y luego la imaginación de los biógrafos hacen que la lista de prodigios operados por Cardano sea interminable. Pero en cambio son muy verosímiles -por comprobables-sus premoniciones. Dijo Cardano: «Me desperté cuando el sol brillaba bastante alto, pero veía y no distinguía nada. Oí quince golpes en el pavimento, poco después como si un carro cargado de tablas hubiese caído en el techo. La habitación tembló. Luego supe que en aquel preciso momento, mi madre había muerto.»

Igualmente impresionante son sus relatos de sueños premonitorios referentes a la desgracia de su hijo cuando, en un momento de extravío, mató a su esposa. La súbita enfermedad de su otro hijo también le fue anunciada en sueños y muchos otros acontecimientos de este carácter transformaron a Cardano en un nervioso incurable, maníaco de persecución.

Pero estos desvarios y excesos no le impidieron ser el inventor de la fórmula de resolución de las ecuaciones matemáticas de tercer grado, y de la suspensión cardánica.

 Su vida personal fue trágica: uno de sus hijos fue ejecutado en 1560 por el asesinato de su esposa, y otro hijo pasó por la cárcel en numerosas ocasiones por diferentes delitos. Una historia afirma que Cardano se suicidó al no cumplirse su predicción astrológica de su propia muerte, aunque lo más probable es que se trate de una mera invención.

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Fuente Consultada:
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°32 Edit. Cuántica

Masacre de Kurdos Por Hussein en Irak Genocidio Kurdo

LA REPRESIÓN Y MATANZAS DE  KURDOS EN IRAK-GOBIERNO DE HUSSEIN

Las divisiones religiosas y étnicas en Oriente Próximo han precipitado numerosos conflictos, mientras que sus reservas de petróleo han atraído sobre la zona la atención internacional. El descubrimiento y la explotación de las reservas de petróleo ha condicionado en gran medida la historia de Oriente Próximo del siglo XX. La región había estado ocupada desde tiempos inmemoriales por turcos otomanos, lo cual dio origen al nacionalismo árabe. Cuando el Imperio Otomano se derrumbó al fin de la I Guerra Mundial, los británicos y los franceses se repartieron la zona y la gobernaron a modo de protectorado, hasta concederle la independencia tras la II Guerra Mundial.

mapa de kurdistán

Mapa de Kurdistán

ORIGEN DEL CONFLICTO: Tras el fin de la Primera Guerra Mundial y el colapso del Imperio otomano, el Tratado de Sévres (1920) alumbró la promesa de un Kurdistán independiente, que jamás se cumplió a causa de la desidia de la comunidad internacional. Pero los kurdos mantuvieron siempre vivas sus reivindicaciones. Esos anhelos autonomistas prendieron en diversas revueltas armadas que fueron reprimidas sin contemplaciones. En Irak, a lo largo del siglo XX, el peor enemigo de los kurdos fue Sadam Husein. En dos décadas de persecuciones, el iraquí empleó desde armas químicas hasta la limpieza étnica para silenciar la voz de este pueblo sin Estado.

ANTECEDENTE DE LA GUERRA IRAN-IRAK: La guerra desatada entre Irán e Irak en 1980 tiene sus orígenes remotos en antiguas disputas territoriales entre los imperios persa y otomano por el control del Shatt al-Arab, el lugar en el que confluyen los ríos Tigris y Eufrates poco antes de desembocar en el golfo Pérsico y
constituye el único acceso iraquí al mar.

Sadam Hussein deseaba promover Irak como una potencia regional e Irán era un blanco clave. Irán e Irak habían tenido largas disputas fronterizas por la vía fluvial estratégica de Shatt al-Arab y la provincia petrolera del Khuzestan.

La disputa territorial se mantuvo vigente hasta el 6 de marzo de 1975, cuando se firmó un acuerdo entre Irán-Irak donde se definían los límites fronterizos  y la división de la zona Shatt al-Arab a través de una línea que otorgaba a Irán el acceso propio a su refinería de Abadán.

sadam hussein

El propio Saddam era el ídolo que se sentaba en la cima del poder. Erigió estatuas en honor a su propia gloria; si las estatuas no cabían colgaba carteles, y los telediarios abrían con canciones que lo alababan. Sadddam mantuvo un férreo control sobre su pueblo mediante propaganda, que difundía una imagen que presentaba al líder com gran héroe, y mediante la desaparición nocturna de cualquiera que atreviera a disentir. En las prisiones de todo Irak, decenas de miles de alborotadores eran torturados y ejecutados, o bien torturados y liberados como advertencia a sus conciudadanos. Los cuerpos mutilados de los enemigos del estado eran devueltos a sus familias para que los enterraran y se extendieran así los rumores del salvaje trato que recibíar. los detenidos en prisión.Los familiares inocentes de los disidentes eran secuestrados, violados, torturados o asesinados, un castigo adicional contra cualquiera que se ganara la enemistad de Saddam.

A pesar de este pacto, el presidente Hussein con el único objetivo de dominar la zona, busca una excusa para atacar a su país vecino, excusa que encontró en el momento ideal cuando en medio de la revolución iraní con Jomeini a la cabeza,  esgrime  pruebas de apoyo iraní al intento de asesinato de su ministro de Exteriores iraquí, Tariq Aziz. Jomeini siempre había sido muy crítico con el Gobierno laico de Hussein. Hussein era un musulmán sunita y era célebre por el maltrato al que sometía a los chiitas en Iraq.

El 22 de septiembre de 1980 las fuerzas iraquíes dirigidas por su presidente, Saddam Hussein, se adentraron en territorio iraní con el apoyo político de Arabia Saudí y Jordania, que temían la expansión de la revolución iraní, mientras que enemigos seculares de Irak, como Siria, se alinearon del lado iraní. Hussein logró mantener la ofensiva durante dos años, pero en ese tiempo las tropas de Irán pudieron organizarse y obligaron a aquél a replegarse.

Para este conflicto Iraq contó con el apoyo de ventas de  armas a la URSS y sus satélites, así como a gran parte del mundo árabe. En cambio, en Irán la destitución del sah Rezha Palevi, títere de los intereses americanos, había conllevado la retirada de las armas estadounidenses, de modo que, en su campaña bélica, Irán hizo uso de tácticas antiguas, incluyendo entre ellas el uso generalizado de niños para limpiar los campos de las líneas del frente de minas iraquíes con el fin de que no dañaran el reducido contingente de tanques iraníes.

Despúes de dos años de conflicto, en 1982 el avance de Irán, hizo que EE.UU. apoyen a Irak con nuevas armas de tipo química y biológicas, evitando la périda de importantes pozos de petróleo iraquíes. Es importante destacar que el gobierno de Reagan, en contra de su pública oposición a Irán,  también le vendía armas a los iraníes, situación que generó el famoso escándalo conocido como Irangate.

Iraq ofreció negociar, pero Irán rehusó hacerlo, ya que sus clérigos gobernantes estaban decididos a derrocar a Hussein. La situación se estancó durante otros seis años, hasta 1988, cuando Iraq empezó a bombardear ciudades iraníes, incluida la capital, Teherán.

El 25 de julio de 1988 Irán aceptó la resolución 598 adoptada un año antes por el Consejo de Seguridad de la ONU, que contemplaba el diálogo entre ambos países, la retirada de los ejércitos de las fronteras y el intercambio de prisioneros. El acuerdo de paz definitivo no se firmó hasta el 20 de agosto de 1990, días después de que Irak decidiera ampliar su línea marítima a costa de Kuwait. Irán ofreció entonces un acuerdo de paz que Iraq aceptó. Aquella guerra prolongada estaba pasando factura a la economía y a la moral civil.

Cerca de un millón y medio de personas fallecieron en el conflicto, que apenas alteró las fronteras. Iraq contrajo una inmensa deuda de guerra, sobre todo con Kuwait, a quien debía 14 mil millones de dólares, motivo (entre otros) por el cual invadió Kuwait en 1990.

LA MASACRE DE LOS KURDOS POR HUSSEIN: Como se observa en el mapa de arriba la etnia de los kurdos se ubica casi exclusiva en los límites entre el noreste de Irak e Irán. Durante el conflicto iraní entre 1980 y 1988, Sadam los acusó de apoyar al régimen iraní y se esta manera ordenó una campaña militar que se extendió de 1987 a 1989 y en la que fallecieron más de 182.000 civiles. Halabja, a tan sólo 10 kilómetros de Irán, no fue elegida al azar. Esta pequeña ciudad había sido escenario durante los meses anteriores de importantes protestas contra la guerra.

LOS KURDOS: Mientras que a la mayor parte de los dictadores del medio siglo pasado les ha bastado permanecer en casa y brutalizar sin hacer demasiado ruido sólo a su propio país, Saddam, por el contrario, intentó en dos ocasiones expandir su territorio a costa del de sus vecinos, la primera vez en Irán (1980-1988) y la segunda, en Kuwait (1990-1991). En ambas ocasiones fracasó y descargó su ira contra su propia gente.

Desde la formación del país después de la primera guerra mundial la minoría kurda, que se encontraba a caballo entre Turquía, Irán e Irak, había ido presentando una resistencia esporádica al dominio iraquí. Cuando la ciudad fronteriza iraquí kurda de Halabja cayó ante d avance de los soldados iraníes en marzo de 1988, sus habitantes kurc: acogieron con júbilo esta liberación, y Saddam, furioso por esta deslealtad, desencadenó un auténtico infierno contra Halabja. Varias oleadas de ataques aéreos destruyeron la ciudad con explosivos, napabr. y gas venenoso, matando indiscriminadamente a unos 5.000 civiles.

LA MASACRE DE HALABJA: El 16 de marzo de 1988 el ejército de Sadam Husein atacó a la población kurda de Halabja con gas mostaza y agentes nerviosos. Murieron 5.000 personas, la mayoría civiles. El ataque se produjo en el contexto de la guerra Irán-Irak. Entre 1986 y 1989 Sadam Hussein aprovechó la coyuntura bélica para desencadenar una campaña contra el pueblo kurdo que produjo miles de muertos y la destrucción de más de tres mil localidades.

Llegado este momento, Saddam había hecho de los kurdos su chrivo expiatorio, les culpaba del fracaso de su guerra contra Irán y había concentrado toda su ira en ellos. Entre febrero y septiembre de 1988, las tropas de Saddam llevaron a cabo una limpieza sistemática del territorio kurdo, destruyendo una a una todas las poblaciones rurales kurdas, en lo que se conoce con el nombre de Operación Anfal.

Los hombres en edad militar eran embarcados en camiones para ser apaleados, ejecutados y arrojados a fosas comunes. Los ancianos eran enviados a campos de concentración al sur del país donde se les dejaba morir de hambre, y las mujeres eran reasentadas, a menudo vendidas como esposas, o para rabajar de camareras en los clubs nocturnos de todo el mundo árabe. Saddam mató entre 100.000 y 200.000 kurdos en esta operación.

DESPÚES DE LA GUERRA DE IRAK-KUWAIT: Tras la derrota iraquí en la guerra del Golfo de 1991, los kurdos se rebelaron contra Sadam Husein, quien los reprimió ferozmente ante la pasividad de los ejércitos de la coalición internacional. El conflicto causó un éxodo de más de dos millones de kurdos iraquíes hacia los países vecinos de Turquía e Irán.

mujer kurda refugiada

Mujer kurda iraquí con su hijo en un campo de refugiados en Turquía (abril de 1991). El campo albergaba unos 250.000 kurdos que huyeron a Turquía tras la guerra del Golfo Pérsico a principios de 1991. Tras perder la guerra, Irak persiguió a las minorías rebeldes chiitas y kurdas. El problema de los refugiados kurdos, todavía sin resolver, se complica por las luchas entre facciones políticas y las amplias comunidades kurdas de Turquía e Irán, que son perseguidas por sus respectivos gobiernos nacionales.

 Mujeres Kurdas Armadas

Mujeres Kurdas Armadas

Tras la derrota iraquí en la guerra del Golfo de 1991(post Irán), los kurdos se rebelaron contra Sadam Husein, quien los reprimió ferozmente ante la pasividad de los ejércitos de la coalición internacional. El conflicto causó un éxodo de más de dos millones de kurdoc iraquíes hacia los países vecinos de Turquía e Irán.

hama dostan profesor kurdo

«Ví solamente chozas cubiertas con lonas de plástico para protegerse del viento. Parecían pequeñas guaridas para perros como las que hacía yo en mi infancia. Creía estar soñando. La ciudad ya no existía. La ciudad donde crecí se había transformado en una ciudad de fantasmas, en un monumento a la muerte.»
Hama Dostan, profesor kurdo, al volver a Halabja años después de la masacre.

Fuente Consultadas:
El Libro Negro de la Humanidad Matthew White – Masacre de Sadam Hussein en Irak
Revista TIME El Mundo Islámico

Vida Política de Lumumba Líder Político del Congo Historia

LUMMBA: RESUMEN DE LA HISTORIA POLÍTICA EN EL CONGO AFRICANO

El líder nacionalista Patrice Lumumba (1925-1961) fue el primer ministro de la República Democrática del Congo entre junio y septiembre de 1960. Depuesto de sus funciones ante el temor suscitado por su panafricanismo radical, el presidente Kasavubu lo entregó al régimen secesionista de Katanga, controlado por Tshornbé y las tropas belgas. Lumumba fue torturado y asesinado, y su cadáver disuelto en ácidos minerales.

Lumumba fue un ferviente nacionalista, empleado de correo,  educado en una misión, y con gran facilidad de palabras, que lo conviertieon en un famoso orador , que transmitía sus pensamiento con acalorados discursos llenos de pasión y amor a su pueblo.

En 1960 cuando el Congo consigue su independencia, Lumumba se convierte en el jefe de gobierno y ministro del  gobierno del Movimiento Nacional Congoleño, pero mas tarde,debido a un problema en la provinvia de Katanga, es destituído por Joseph Kasavubu, y luego fue arrestado y asesinado por el general Mobutu. Su muerte fue la llama que encendió la mecha de un gran escándalo político y fue considerado un mártir nacional.

Lumumba Lider politico del congo
Patrice Lumumba (1925-1961), primer jefe de gobierno de la República Democrática del Congo (denominada Zaire desde 1971 hasta 1997). Tras su muerte, Lumumba se convirtió en ídolo anticolonial y mártir del panafricanismo.

ANTECEDENTES DE LA ÉPOCA:

La colonización del Congo había sido atípica, una empresa privada del monarca belga Leopoldo II que había transmitido en herencia a su nación esta colonia inmensa. También atípica fue la explotación colonia Los misioneros católicos implantaron un régimen respetuoso, en el que facilitaban enseñanza primaria y técnica, pero no media ni universitaria, para evitar la formación de élite.

Al mismo tiempo, las compañías mineras concedían salarios y condiciones de trabajo y alojamiento ventajosos con respecto a los de otros países africanos, bajo un régimen paternalista, en el que estaban prohibidas la bebida y las lecturas sin control.

La Guerra Mundial provocó el crecimiento económico sostenido en un país que tenía, entre otros recursos minerales, reservas de uranio. Con la expansión crecieron las ciudades y surgieron núcleos de pequeños comerciantes y estudiantes universitarios indígenas. Y pronto partidos y líderes políticos, entre los cuales destacó Patricio Lumumba al frente del Movimiento Nacional Congolés, y Kasavubu al frente del Partido Étnico Abako.

A lo largo de 1959 se proujeron huelgas y enfrentamientos tribales. Ante esta situación el Parlamento belga, después de una reunión en Bruselas con dirigentes de 14 partidos (enero de 1960), voto la independencia. Kasavubu fue el primer presidente y Lumumba el primer jefe de gobierno.

Tras un acceso a la independencia solemne, con un viaje del rey Balduino a la capital, Leopoldville, las tensiones tribales amenazaron la trayectoria posterior. El asesinato de Lumumba y la secesión de la rica provincia de Katanga, dirigida por Moisés Tshombé, exigió de Brusela; una arriesgada operación de paracaidistas para salvar a sus conciudadanos, que habían quedado atrapados. En conflicto Congo-Katanga amenazó con convertirse en una confrontación internacional.

Finalmente se reintegraría la provincia rebelde. Pero bajo la larga dictadura de Mobutu en  Congo, que africanizó su nombre en Zaire (recientemente recuperó su anterior denominación), no solucionó, simplemente aplazó, los problemas tribales.

Mobutu dictadura en el congo

Mobutu Sese Seko

Mobutu, El padre de Zaire
El fracaso de un primer golpe de Estado en 1960 no descorazonó para nada al coronel Mobutu, en ese entonces jefe de estado mayor del ejército congoleño. Un nuevo intento en 1965 resultó exitoso: al derrocar al presidente Kasavubu, el general Mobutu anunció su intención de poner fin a la corrupción. En 1967 instituyó un régimen plebiscitario y africanizó el nombre del país, rebautizándolo como Zaire. Contó con el respaldo de Francia que lo consideraba garante de la estabilidad política en África ecuatorial. Además, las potencias occidentales lo apoyaron durante la rebelión de la provincia de Shaba, en 1978: los paracaidistas franceses y belgas saltaron sobre Kolwezi. Mobutu permaneció por más de treinta años en el poder, antes de ser finalmente enviado al exilio, expulsado por las tropas rebeldes de Laurent Désiré Kabila. Falleció en septiembre de 1997.

La figura de Lumumba emergió poderosamente el 30 de junio de 1960, el día de la independencia del Congo, en el Palacio de la Nación de Léopoldville. Después de la intervención del rey Balduino de Bélgica, que celebró la independencia del Congo como culminación de la obra concebida por la inteligencia del rey Leopoldo II, tomó la palabra el nuevo primer ministro congoleño. Fue un discurso de otro mundo más real.

«Durante los ochenta años del gobierno colonial sufrimos tanto que todavía no podemos alejar las heridas de la memoria. Nos han obligado a trabajar como esclavos por salarios que ni siquiera nos permiten comer lo suficiente para ahuyentar el hambre, vestirnos, encontrar vivienda o criar a nuestros hijos como los seres queridos que son. Hemos sufrido ironías, insultos y golpes día tras día nada más porque somos negros…

Hemos observado cómo la ley no era la misma para los blancos y para los negros, acomodaticias para los primeros y crueles e inhumanas para los otros. Hemos sido testigos de sufrimientos atroces de aquellos condenados por sus opiniones políticas o creencias religiosas; exiliados en nuestro propio país, con un destino peor que la propia muerte».

«En las ciudades los blancos han tenido magníficas casas y los negros destartaladas casuchas; a los negros no nos han permitido entrar al cine, los restaurantes o las tiendas para europeos; hemos tenido que viajar en las bodegas de carga o a los pies de los blancos sentados en cabinas de lujo. ¿Quién podrá olvidar las masacres en las que tantos de nuestros hermanos murieron, las celdas en las que fueron encerrados por negarse a aceptar el régimen opresivo y explotador que por fin vencimos?

Pero nosotros, los que vamos a dirigir nuestro querido país como representantes elegidos, que hemos sufrido en cuerpo y alma la opresión colonial, declaramos en voz alta que todo esto ha terminado ya. Se ha proclamado la República del Congo y nuestro país está en manos de sus propios hijos».

LUMUMBA, VÍCTIMA DEL CAOS
Apenas conseguida la independencia, la situación empezó a degradarse. La fuerza pública congoleña se amotinó en el mes de julio. Las tropas que eran comandadas por oficiales belgas se rebelaron exigiendo la total africanización de la jerarquía. El gobierno fue incapaz de poner fin a la rebelión. Cediendo al pánico, los funcionarios belgas huyeron.

El 11 de julio, la rica provincia minera de Katanga hizo secesión; los separatistas estaban dirigidos por Moise Tshombé y apoyados por algunos nedios financieros belgas. Amenazado por la intervención militar de la antigua metrópoli y la consiguiente ruptura de las relaciones diplomáticas, Lumumua intentó encontrar respaldo en el extranjero.

El envío de los cascos azules por parte de la ONU no solucionó nada. Defendió su causa ante las capitales amigas: Accra, Túnez, Rabat y Conakry, pero fue en vano. Finalmente hizo un llamado a la Unión Soviética, lo cual tensionó la situación internacional sin aportarle ayuda. El 5 de septiembre, el presidente Kasavubu revocó su mandato. Mientras intentaba reunirse con sus partidarios en Stanley ville, fue detenido por los soldados del coronel Mobutu.

Transferido a Katanga, en enero de 1961, fue asesinado por partidarios de Tshombé. Patrice Lumumba había declarado: «Si muero mañana, es porque un Blanco le entregó armas a un Negro». Caben pocas dudas acerca de la responsabilidad de los servicios secretos belgas en su ejecución. Con Lumumba desapareció la esperanza de un Congo libre y democrático.

CRONOLOGÍA
1925
Nacimiento de Patrice Lumumba.
1941 La Carta del Atlántico ratificó el derecho de      los pueblos a disponer de ellos mismos.
1944 Violentos motines en Luluabourg.
1945 Huelga insurreccional de los trabajadores  portuarios en Matadi.
1950 Creación del ABAKO.
1955 El profesor Van Bilsen publica el Plan de treinta años para la emancipación de la África belga.
1958 Creación del Movimiento nacional congoleño (MNC).
1959 Revueltas en Léopoldville. El MNC presenta su programa. Conferencia de Accra bajo la égida del presidente ghanés Nkrumah.
1960 Mesa redonda en Bruselas. Elecciones legislativas y éxito del MNC. Independencia del Congo. Lumumba, jefe de gobierno. Admisión del Congo en la ONU. Secesión de la provincia de Kananga, liderada por Molse Tshombé; inicio de la guerra civil. Golpe de Estado del coronel Mobutu.
1961 Asesinato de Patrice Lumumba a manos de los  hombres de Moise Tshombé, el 17 de enero.

Fuentes Consultadas:
Revista TIME  Historia del Siglo XX La Descolonización Africana
Cronos Historia del Mundo Contemporáneo Vicens Vives Bachillerato Primer CursoBiografía Hicieron La Historia Tomo II Patrice Lumumba

Concepto de Meteorizacion Mecánica o Química Proceso

LA METEORIZACIÓN FÍSICA Y QUÍMICA DEL SUELO

Es la erosión causada por la acción del agua, el viento, las temperaturas y los seres vivos. Da lugar a la disgregación de las rocas, pero no cambia su composición química.

Los vientos rugientes, la lluvia que azota, la rompiente oceánica, los ríos salpicantes y el deslizamiento de los glaciares, son portentosos ejemplos de las fuerzas que desgastan la tierra. Las aguas en movimiento, el hielo y el viento son todos mecanismos de erosión; carcomen la tierra y transportan lejos sus restos. Pero existen otros p’ocesos más insidiosos que «ablandan» las rocas crustáceas, atacándolas y desintegrándolas. Se los denomina colectivamente con el nombre de meteorización.

Su acción consiste en romper y ablandar las rocas firmes de la corteza terrestre y prepara, un manto con sus residuos, los cuales desaparecen fácilmente por los mecanismos de la erosión. El suelo es, en sí, el mejor ejemplo de meteorización. Básicamente, se compone de rocas destruidas que están esperando ser transportadas lejos. Hay dos tipos de meteorización: mecánico y químico.

meteorizacion de una roca

El agua y el hielo desempeñan un papel importante en el primero y aun cuando es difícil establecer una diferencia clara, se los clasifica solamente como mecanismos de la erosión cuando están en movimiento. El desmenuzamiento por congelación es el procedimiento más típico en las laderas descubiertas de las montañas, en regiones de clima templado o frío, donde determina la formación de peñascos compuestos de fragmentos angulosos de roca de diferentes tamaños.

Cuando el agua se convierte en hielo, su volumen aumenta casi un 9 % y su fuerza de expansión es enorme, pues llega a casi 1.000 kilogramos por centímetro cuadrado. En consecuencia, el agua, que se cuela por las rajaduras de las rocas y se congela, tiende a partirlas.

Meteorización Mecánica de las Rocas

El principal agente de la meteorización mecánica es el hielo, que actúa principalmente en la alta montaña y en las latitudes polares. La disgregación de las rocas por parte del hielo, que recibe el nombre de gelivación, se produce cuando el agua de lluvia se introduce en los poros y las grietas de las rocas y se hiela al disminuir la temperatura. Al congelarse, el agua aumenta su volumen en un 9 %, aproximadamente, lo que origina una presión en el interior de las rocas que revienta los poros y agranda las grietas, hasta llegar a dividir un bloque compacto en diversos fragmentos de mayor o menor tamaño. Es el mismo procedimiento por el que se rompen a veces las cañerías en invierno, si el agua se hiela en su interior.

La meteorización en latitudes áridas se debe en gran parte a la elevada diferencia entre las temperaturas nocturnas y diurnas. Las capas exteriores de la roca, intensamente caldeadas durante el día, tienden a separarse de la masa’central, en tanto que, durante la noche, las rocas pierden su calor y se contraen, causando la formación de más rajaduras. En esta forma se desprenden gradualmente lajas de la roca principal.

En determinadas condiciones, pueden desprenderse capas concéntricas, proceso que se denomina exfoliación, o, más descriptivamente, meteorización en cebolla. Las rocas de granos gruesos, como el granito, pueden desintegrarse simplemente en sus componentes minerales (pues cada uno posee diferentes índices de dilatación) mientras que los guijarros suelen partirse limpiamente en dos.

La vida también contribuye a! proceso de destrucción. Las raíces de los árboles, por ejemplo., se introducen profundamente en las rajaduras de las rocas y poco a poco las ensanchan. La resistencia que se opone al paso de una planta en crecimiento es muy grande; ha habido árboles que han partido poco a poco, en dos, grandes peñas. Hay anímales excavadores, como las lombrices, que también desempeñan un papel importante al llevar a la supo ficie finas partículas que luego son arrastradas tá cilmente por la lluvia.

Y, en muchas partes del mundo, la erosión es testigo de que e! hombre ha tomado parte en la destrucción de la tierra por ignorar o descuidar los métodos agrícolas. La meteorización mecánica es más evidente en regiones frías o áridas, si bien se produce en todas partes del mundo.

meteorizacion de las ramas de un arbol

La acción erosiva de los seres vivos, sobre todo la de las raíces de las plantas, que, al introducirse en las rocas, dilatan las grietas de forma parecida a como lo hace el hielo, y la de algunos animales que destruyen las rocas al construir galerías y madrigueras subterráneas.

meteorizacion de una raiz de una planta

Similarmente, la meteorización química es el proceso más activo en climas húmedos. La meteorización química se debe principalmente a la acción del agua de lluvia que disuelve el anhídrido carbónico de la atmósfera, para formar una solución débil de ácido carbónico.

Éste tiene el enorme poder de disolver o alterar las rocas. En efecto, casi los únicos minerales comunes que pueden soportar la descomposición por el agua carbonatada son el cuarzo y la mica blanca, llamada también moscovita.

El carbonato de calcio de la piedra caliza, por ejemplo, se disuelve fácilmente en el agua de lluvia, como puede verse claramente en la superficie llena de agujeritos y grietas de muchas plataformas calcicas. Los minerales arcillosos se forman por Ja descomposición de los feldespatos (un grupo abundante de minerales que son constituyentes importantes de rocas ígneas).

La acción del agua de lluvia sobre las rocas ricas en feldespatos trae consigo la formación de arcilla, arenas y carbonatos. Otro aspecto de la meteorización química es la oxidación. Ésta se debe a la circunstancia de que el agua de lluvia también contiene disuelto oxígeno atmosférico. La oxidación es más pronunciada en las rocas que contienen compuestos de hierro, que las tiñe de rojo, pardo o amarillo.

En regiones húmedas la meteorización química avanza rápidamente y las rocas pueden descomponerse a más de treinta metros por debajo de la superficie. El producto final más común es la laterita, una sustancia roja semejante a la arcilla, mezcla de óxidos de aluminio hidratados. En las ciudades industriales existe evidencia de meteorización química determinada por el hombre.

El desgaste sobre las lápidas y figuras talladas de los edificios, se debe en gran parte a la presencia de anhídrido sulfuroso, como resultado del proceso de combustión. Disuelto este producto en agua de lluvia, se forma una solución débil de ácido sulfuroso.

La meteorización química de las rocas, que conduce a la alteración de los minerales que entran en su
composición, tiene lugar sobre todo en regiones cálidas y de clima húmedo y su agente principal es el agua.
El agua puede alterar las rocas por oxidación, cuando el oxígeno disuelto se combina con alguno de los elementos que forman los minerales, por hidrólisis, haciendo, por ejemplo, que las micas y los feldespatos se conviertan en minerales arcillosos, y por carbonatación, es decir por la acción del carbonato calcico sobre las calizas.
De estos procesos, el más importante es la hidrólisis de los silicatos y feldespatos, que además de dar origen a las arcillas, posibilita la formación de los suelos.

CUADRO sinoptico de la meteorizacion de suelo

FENÓMENOS GEOLÓGICOS: Hay dos fenómenos geológicos que generalmente se confunden. Uno de ellos son las incrustaciones, consistentes en un depósito mineral sobre la superficie de los cuerpos, como ocurre con un trozo de madera que ha sido recubierto por adherencias minerales al estar en contacto con las aguas de un río. • El fenómeno de la petrificación consiste en la sustitución de una partícula orgánica por otra mineral, de modo que al cabo de cierto tiempo todo el objeto ha sido reemplazado en esta forma. La presencia de residuos vegetales y de animales enteros en el interior de los cristales, comprueba que, en la Tierra, la cristalización se ha cumplido por vía húmeda, es decir, disolviendo el mineral mediante las aguas subterráneas. El agua de lluvia que cae a la tierra, viene cargada de ácido carbónico. Ei agua que penetra en la corteza terrestre, al pasar por piedras y rocas calcáreas, las ataca y forma bicarbonato de calcio, que queda disuelto en el agua.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°34 Enciclopedia de la Ciencia y La Tecnología – La Meteorización –
Enciclopedia Temática Color MARRED – El Universo y la Tierra

Paises de Oceanía Islas, Superficies, Poblacion y Banderas

INFORMACIÓN ESTADÍSTICA DE PAÍSES E ISLAS DE OCEANÍA:

Superficie, Población, Capital,Religión,Tasas,Moneda,Forma de Gobierno,etc.

ESTADÍSTICAS
País de mayor extensión territorial:Australia7741.220 km2
País más densamente poblado (2011):Nauru443,9 hab/km2
País menos densamente poblado (2011):Australia2,8 hab/knf
País menos poblado (2011):Tuvalu10.544 hab.
País con mayor ingreso per cápita (2010):AustraliaUS$41.300
País con menor ingreso per cápita (2002):TuvaluUS$1.600
País con mayor longitud de costas:Australia25.760 km
País con menor longitud de castas:Nauru30 km
País con mayor número de grupos culturales:Papua Nueva Guinea1.000
Isla más pequeña:Nauru21 km2
Único país de Oceanía cruzado por
la línea del EcuadorKiribati
Territorios oceánicos que no tienen Ejército:Kiribati, Islas Marshall, Micronesia, Tuvalu, Nauru, Islas Cook, Samoa e islas Salomón
Isla más grande de Oceanía:Nueva Guinea785.753 km2
Isla de ultramar con más ciudades:Guam19
Cadena montañosa más larga:Gran Cordillera Divisoria en Australia3.600 km
Desierto más extenso del continente:Desierto Australiano2’330.000 km2
Fosa marina más profunda del mundo:Fosa de las Marianas11.034 m
Arrecife más largo:Gran Barrera Australiana2.012 km

INFORMACIÓN DE OCEANÍA:
RECURSOS NATURALES
Tierras cultivables: 489.070 km2 (4,2 por ciento de la superficie total mundial). Tierras permanentes de cultivo: 1.940 km2 (0,2 por ciento de la superficie total mundial). Tierras permanentes de pastizales: 4.524.800 km2 (16,1 por ciento de la superficie total mundial). Tierras permanentes de bosques y maderas: 1.168.000 km2 (3,7 por ciento de la superficie total mundial).

En Australia, PNG, NZ y Nueva Caledonia hay oro, plomo, zinc y uranio; en Vanuatu, cobre; en Nauru, fosfatos. Australia posee hulla (carbón de piedra), yacimientos petrolíferos y gas natural.

DIVISIÓN POLÍTICA
Países independientes: (14): Australia, Fiji, Islas Marshall, Islas Salomón, Kirlbati, Micronesia, Nauru, NZ, Palau, PNG, Samoa Occidental, Tonga, Tuvalu y Vanuatu. Países semiindependien tes(1): Islas Marianas del Norte (EE.UU.). Dependencias (20): Isla de Christmas, Isla de Norfolk, Islas Heard e Islas McDonald, islas del mar de Coral (dependen de Australia); Baker y Howland, Guam, Jarvis, Johnston, Kingman Reef, Mldway, Palmyra, Samoa Americana y Wake (de EE.UU.); Clipperton, Nueva Caledonia, Polinesia Francesa, Wallisy Futuna (pertenecen a Francia); Isle Cook, NiueyTokelau (perte necen a NZ).

ÁREA: 8.945.274 Km2

POBLACIÓN
Para 2030: 48.053.000.
Para 2060: 66.569.000.
para 2100: 109.953.000.

COMPOSICIÓN ÉTNICA
a) Indígenas;
b) Melanesios (mezcla de papúes y polinesios);
c) Polinesios (mezcla de papúes y malayos).En Australia y NZ hay descendientes de europeos y asiáticos, así como de nativos.
d) Euroasiáticos (mezcla de europeos con asiáticos). Población heterogénea, compuesta por descendientes de europeos (británicos). Estos, posiblemente se establecieron en el siglo XVIII.

IDIOMAS
Inglés, chino, papú, francés, melanesio, polinesio, tok, malayo, fiji, hindl, tamil, árabe, vietnamita, maorí, samoano, alemán, bislama, carolino, español, chamorro, coreano, filipino, griego, holandés, húngaro, indonesio, italiano, japonés, kiribatiano, macedonio, maltes, martlokeso, nauruano, palauano, polaco, ponpeaiano, portugués, ruso, tahitiano y tonga; también hay muchas lenguas aborígenes.

Flora: En Australia existen entre 15 y 20 mil fanerógamas (plantas cuyos órganos de la reproducción se presentan en forma de flores y se distinguen a simple vista), que, según los expertos, constituyen una mezcla de elementos formada a partir de una compleja evolución biológica.
Fauna:
Hay 133 especies de mamíferos, de las cuales 125 son marsupiales (64 endémicas). Éstos varían desde el ratón de cráneo plano (de 9,5 cm de largo) hasta el canguro (con 1,80 m de alto), y dos especies de monotremados (el hormiguero erizado o equidna y el ornitorrinco). En PNG las especies son canguro arbóreo, zarigüeya voladora y bandicut (marsupiales).
Aves:
hay cerca de 520 especies diferentes. El kiwi es un ave típica de NZ.
Reptiles: se cuentan 380 especies distintas.
Anfibios: existen 122 especies de ranas; además, en octubre de 2010,científicos de la organización Conservation International de EE. UU. descubrieron 24 nueras especies de sapos en las montañas de PNG.
Peces: hay 180 especies de peces de agua dulce y 750 de moluscos.
Insectos: se registran 54.100 especies, cien de las cuales fueron descubiertas en octubre de 2010.

PAÍSES E ISLAS:

AUSTRALIA

Superficie: 7-682.300 km2.
Población: 18.287.000 h. (australianos).
Densidad: 2,4 h./km2.
Tasa de natalidad: l4,l%o.
Tasa de mortalidad: 6,9%o.
Capital: Canberra.
Ciudades principales: Sydney, Melboume, Brisbane, Perth, Adelaida, Newcastle,
Grupos étnicos: blancos (95,2%), aborígenes (1,5%), asiáticos (1,3%).
Religión: protestantismo (43,9%), catolicismo (27,3%), cristianismo ortodoxo (2,8%).
Idioma: inglés. Moneda: dólar australiano.
Forma de Estado: estado federal (bajo la monarquía británica).
Producto Nacional Bruto: 320.705 millones de dólares.
Renta per cápita: 17.980 dólares.
División administrativa: 6 Estados y 2 territorios.

FIJI
bandera de fiji
Superficie: 18.274 km2.
Población: 802.000 h. (fijianos).
Densidad: 43,9 h./km2.
Tasa de natalidad: 24,6%o.
Tasa de mortalidad: 6,2 %o.
Capital: Suva.
Ciudades principales: Lautoka, Lami, Nadi, Ba.
Grupos étnicos: fijianos (50,7%), hindúes (45,5%),
otros (5,8%). Religión: cristianismo (52,9%), hinduismo (38,1%), islamismo (7,8%). Idioma: inglés (oficial), fijiano e hindi. Moneda: dólar fijiano. Forma de Estado: república.
Producto Nacional Bruto: 1.785 millones de dólares. Renta per cápita: 2.320 dólares. División administrativa: 4 divisiones y 15 provincias.

KIRIBATI

Superficie: 811 km2.
Población: 72.335 h. (kiribatíes).
Densidad: 112,7 h./km2.
Tasa de natalidad: 31,6%o.
Tasa de mortalidad: 12,3%o.
Capital: Bairiki, en el atolón de Tarawa.
Religión: catolicismo (53,4%)
y protestantismo (39,2%).
Idioma: inglés y gilbertiano, lengua polinésica.
Moneda: dólar australiano.
Forma de Estado: república presidencialista.
Producto Nacional Bruto: 56 millones de dólares,
Renta per cápita: 730 dólares.
División administrativa: tres grupos insulares.

ISLAS MARSHALL
Bandera de las Islas Marshall
Superficie: 181,48 km2.
Población: 58.500 h (marsaleses).
Densidad: 322,3 h./km2.
Tasa de natalidad: 46,6%o.
Tasa de mortalidad: 7,9%o.
Capital: Majuro.
Ciudades principales: Dalap-Uliga-Darrit, Ebeye
Grupos étnicos: marsaleses (96,9%),
otros micronesios (1,7%), filipinos (0,5%).
Religión: protestantismo (90,1%), catolicismo (8,5%).
Idioma: inglés y marsalés.
Moneda: dólar estadounidense.
Forma de Estado: república presidencialista.
Producto Nacional Bruto: 105 millones de dólares.
Renta per cápita: 1.870 dólares
División administrativa: 26 distritos electorales.

ESTADOS FEDERADOS DE MICRONESIA:

Superficie: 701,4 km2.
Población: 164.000 h. (micronesios).
Densidad: 151,7 h./km2.
Tasa de natalidad: 36,7%o
Tasa de mortalidad: 7,8%o
Capital: Palikir, en la isla Ponape.
Ciudades principales: Weno, Tol, Kolonia.
Religión: catolicismo y protestantismo.
Idioma: inglés.
Moneda: dólar estadounidense.
Producto Nacional Bruto: 202.000 millones de dólares.
Renta per cápita: 1.890 dólares,
División administrativa: 4 Estados autónomos
Forma de Estado: república federal. : 202.000 millones

NAURU:

Superficie: 21,2 km2.
Población: 10.600 h. [nauruanos).
Densidad: 417,7 h./km.2
Capital: Yaren.
Grupos étnicos: nauruanos (57%), chinos y europeos,
Religión: protestantismo (mayoría) y catolicismo.
Idioma: inglés y nauruano.
Moneda: dólar australiano.
Forma de Estado: república.
Producto nacional bruto: 90 millones de dólares.
Renta per cápita: 9.000 dólares.

NUEVA ZELANDA
Bandera de Nueva Zelanda Oceanía
Superficie: 270.534 km2.
Población: 3-619.000 h. (neozelandeses).
Densidad: 13,4 h/km2.
Tasa de natalidad: 16,l%o.
Tasa de mortalidad: 7,8%o.
Capital: Wellington.
Ciudades principales: Auckland, Christchurch,
Manukau, Dunedin, Hamilton.
Grupos étnicos: europeos (73,8%) y maoríes (9,6%),
Religión: protestantismo (74%) y catolicismo (15,2%).
Idioma: inglés y maorí.
Moneda: dólar neozelandés.
Forma de Estado: monarquía constitucional bajo la corona británica
Producto Nacional Bruto: 46.578 millones de dólares.
Renta per cápita: 13,190 dólares.
División administrativa: 9 regiones en la Isla del Norte, 5 en la del Sur y 3 archipiélagos.

PALAOS
Bnadera de Palaos en Oceanía
Superficie: 488 km2.
Población: 17.000 h.
Densidad: 34,8 h./km2.
Tasa de natalidad: 22%o.
Tasa de mortalidad: 8%o,
Capital: Koror.
Grupos étnicos: palauanos (83,2%);
filipinos (9,8%), micronesios (2%), chinos (1,2%).
Religión: catolicismo (40,8%), protestantismo (24,8%),
creencias tradicionales (24,8%).
Idioma: inglés y palauano.
Moneda: dólar estadounidense.
Forma de Estado: república.
Producto Nacional Bruto: 81.800 millones de dólares.
Renta per cápita: 5.000 dólares.
División administrativa: 16 Estados y una circunscripción administrativa,

PAPUA-NUEVA GUINEA

Superficie: 462.840 km2.
Población: 4.302.000 h. (papúes).
Densidad: 9,3 h./km2.
Tasa de natalidad: 33%o.
Tasa de mortalidad: 10%o.
Capital: Port Moresby.
Ciudades principales: Lae, Madang, Wewak, Goroka,
Grupos étnicos: papúes (84%), melanesios (15%),
otros (1%). Religión: protestantismo (58,4%), catolicismo (32,8%), anglicanísmo (5,4%), cultos tradicionales indígenas (2,5%), otros (0,9%).
Idioma: pisin, inglés y motu.
Moneda: kina.
Forma de Estado: monarquía constitucional (corona británica).
Producto Nacional Bruto: 4.646 millones de dólares.
Renta per cápita: 1.120 dólares.
División administrativa: 19 provincias y un distrito nacional.

TONGA
Bandera de Tonga en Oceania
Superficie: 749,9 km2.
Población: 101.100 h. (tánganos).
Densidad: 140,4 h./km2.
Tasa de natalidad: 27,8%o.
Tasa de mortalidad: 5,9%o.
Capital: Nukualofa. TONGA
Ciudades principales: Neiafu, Haveluloto, Vaini.
Grupos étnicos: polinesios (95,5%).
Religión: protestantismo (53%), catolicismo (16%), mormonismo (12%) y otras creencias.
Idioma: inglés y tongano. Moneda: pa’anga.
Forma de Estado: monarquía constitucional (británica).
Producto Nacional Bruto: 160 millones de dólares.
Renta per cápita: 1.640 dólares. División administrativa: 5 divisiones.

SALOMÓN, ISLAS

bandera de salomon islas
Superficie: 28.370 km2.
Población: 396.000 h.
Densidad: 14 h./km2.
Tasa de natalidad: 36,5%o.
Tasa de mortalidad: 4,2%o.
Capital: Honiara.
Ciudades principales: Gízo, Auki, Kira Kira, Buala,
Grupos étnicos: melanesios (94,2%), polinesios (3,7%).
Religión: protestantismo (77,5%), catolicismo (19,2%).
Idioma: inglés (oficial), pidgin y dialectos melanesios y polinesios.
Moneda: dólar de Salomón.
Forma de Estado: monarquía constitucional.
Producto Nacional Bruto: 291 millones de dólares.
Renta per cápita: 800 dólares.
División administrativa: nueve provincias y un territorio de la capital.

TUVALU
Bandera de Tuvalu Oceania
Superficie: 23,96 km2.
Población: 9.482 h.
Densidad: 395,7 h./km2.
Tasa de natalidad: 24,9%.
Tasa de mortalidad: 9%.
Capital: Fongafale
Grupos étnicos: polinesios (91%).
Religión: protestantismo (97%).
Idioma: inglés y tuvalu (lengua polinésica).
Moneda: dólar de Tuvalu.
Forma de Estado: monarquía constitucional.
Producto Nacional Bruto: 7,4 millones de dólares.
Renta per cápita: 800 dólares.
División administrativa: en 9 islas.

SAMOA  OCCIDENTAL

Superficie: 2.831 km2.
Población: 167.400 h. (samoanos).
Densidad: 59,1 h./km2.
Tasa de natalidad: 35,9%
Tasa de mortalidad: 5,5%.
Capital: Apia.
Grupos étnicos: samoanos (88%).
Religión: protestantismo (71,8%) y catolicismo (21%).
Idioma: inglés y samoano.
Moneda: tala.
Forma de Estado: monarquía constitucional.
Producto Nacional Bruto: 163 millones de dólares.
Renta per cápita: 970 dólares.
División administrativa: 6 distritos en la isla Savaü y 5 distritos en la isla Upolu.

VANUATU        

bandera de vanuatu oceania

 

 

 

 

Superficie: 12.190 km».
Población: 172.000 h.
Densidad: 14,1 h./km2.
Tasa de natalidad: 33,5%.
Tasa de mortalidad: 6,4%.
Capital: Port Vila.
Ciudades principales: Isangel, Luganville, Port Orly,
Grupos étnicos: ni-vanuatu (97,9%), europeos (1%).
Religión: cristianismo (77,2%), animismo (4,6%).
Idioma: bíslama, inglés y francés (oficiales); diversas lenguas melanesias.
Moneda: vatu.
Forma de Estado: república.
Producto Nacional Bruto: 189 millones de dólares.
Renta per cápita: 1.150 dólares.
División administrativa: 11 regiones.

Fuente Consultada:
Enciclopedia Temática ESPASA Siglo XXI

A quien pertenece la Antártida? Población y Características

A quien pertenece la Antártida?
Población y Características

La respuesta es a nadie y a siete países. La Antártida no tiene residentes permanentes y ningún gobierno se ha adjudicado su dominio. De ahí que otras naciones hayan reivindicado diversas áreas de terreno. Algunos aseguran tener más derecho que otros, como Australia, Nueva Zelanda, Argentina y Chile; la Antártida es una prolongación de sus territorios meridionales, mientras que Noruega reclama esta tierra porque fue Roald Amundsen el primero que llegó al polo sur.

Por su parte, el Reino Unido basa sus argumentos en que a Robert Scott le faltó muy poco para alcanzarlo. A su vez, Francia la reclama… bueno, a decir verdad éste es uno de los países cuya reivindicación carece de sentido. Otras ocho naciones, incluyendo Estados Unidos, han instalado estaciones de investigación en el continente, aunque no reclaman tierra alguna.

En 1959, doce países firmaron un Tratado de la Antártida que ponía fin a las reivindicaciones del continente y decía que la tierra sólo podía ser utilizada con fines pacíficos y científicos. Estas nueve naciones eran Argentina, Australia, Bel gica, Chile, Francia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Sudáfrica, la Unión Soviética, el Reino Unido y Estados Unidos. Desde entonces, otros países han firmado el tratado. En 1991, otro acuerdo prohibía la extracción de minerales del continente y su venta.

El ozono es una forma especial de oxígeno. Cuando está cerca de la superficie de la Tierra constituye un contaminante tóxico que se convierte en niebla, pero lejos de la superficie forma un fino escudo que resulta esencial para filtrar los perjudiciales rayos ultravioleta del sol.

Sin ozono, haría mucho tiempo que se habrían extinguido todos los seres vivos, incluyendo a los humanos. Una menor cantidad de ozono se traduce en más casos de cáncer de piel, daños en los ojos y otros problemas de salud. También influye muy negativamente en las cosechas y plantas en general.

Es probable que el agujero en la capa de ozono esté provocado por productos tales como los frigoríficos y los aerosoles en spray, que liberan sustancias químicas que «devoran» aquel escudo fundamental para la vida. La mayoría de los países han prohibido la utilización de estas sustancias. Aun así, pasarán cientos de años antes de que la atmósfera recupere su estado original.

Población: Cero! En la Antártida no hay ciudades ni residentes permanentes. Incluso los pingüinos pasan la mayor parte del año en regiones más cálidas. No es pues de extrañar que el «frigorífico» más grande del mundo sea el continente más frío, más ventoso y más seco del planeta. Focas, ballenas y gaviotas acuden en bandadas para alimentarse en las aguas atestadas de peces cerca de la costa, al tiempo que una infinidad de musgos, liqúenes y algunas especies de insectos sobreviven en la Antártida. Científicos de todo el mundo viven allí durante varios meses, aunque no todo el año, para investigar la geología, animales y recursos antarticos.

Debajo del hielo antartico: En 1996, con el uso de un radar, un equipo de científicos descubrió un enorme lago líquido a 4 km por debajo del casquete polar. Con 64 km de anchura y 400 m de profundidad, tiene un tamaño aproximado al del lago Ontario. Asimismo, es muy antiguo. Los investigadores estiman que el agua ha permanecido debajo del hielo entre quinientos mil y un millón de años. Nadie sabe a ciencia cierta la causa por la que esta masa de agua, llamada lago Vostok, no se congela.

Tal vez sea debido al calor geotérmico del subsuelo. La presión de la gruesa capa de hielo superior podrían mantenerlo en estado líquido o protegerlo de las gélidas temperaturas de la superficie. Cualquiera que sea la razón, los biólogos se sienten muy satisfechos. En 1999 descubrieron microbios, diminutas formas de vida viviendo en las antiguas aguas del lago Vostok y similares a las que se podrían encontrar en Europa, una de las lunas de Júpiter.

Grandes Iceberg: En las aguas de la Antártida, los témpanos antarticos son tan grandes como estatuas, ya que se desprenden de las colosales cornisas de hielo situadas en el perímetro del continente. A principios del año 2000 los científicos localizaron el iceberg más grande jamás registrado; se había desgajado de la Cornisa de Hielo Ross. Bajo el agua, su tamaño podría ser diez veces más grande. Es probable que el ingente témpano continúe flotando en las aguas de la Antártida, donde otros monstruos siguen desprendiéndose a diario.

¿Desde cuándo figura en los mapas la Antártida?: Desde hace dieciséis siglos antes de ser descubierta. En el siglo n a.C, el gran geógrafo griego Ptolomeo escribió un libro acerca de parajes desconocidos del mundo (Europa, Asia y el norte de África). En él describía una térra australis incógnita o «tierra meridional desconocida». Al igual que otros filósofos y geógrafos de la época, Ptolomeo estaba convencido de que debía de haber una significativa masa de tierra en el hemisferio sur para equilibrar la tierra conocida en el hemisferio norte. Sin ella, razonaba, el planeta se inclinaría considerablemente hacia un lado.

Esta cuestión no fue constatada hasta el siglo XVIII, cuando el capitán inglés James Cook fue enviado en una misión secreta para desvelar el enigma de una vez por todas. Cook realizó tres viajes entre 1768 y 1779. En dos de ellos llegó hasta las inmediaciones de la Antártida, aunque no lo bastante cerca como para avistar tierra. Sus viajes sugerían la inexistencia de un continente meridional. Algunas islas próximas a la costa antartica fueron avistadas en 1820 por el capitán ballenero Nathaniel Palmer, y finalmente, aquel mismo año, el almirante ruso Bellingshausen descubrió el continente.

Mapa de la Antártida

Tamaño: Quinto continente más grande: 13.809.000 km3
Montaña más alta: Macizo deVinson: 4.897 m
Punto más bajo: Zanja subglacial de Bentley: 2.538 m debajo del nivel del mar y cubierta de una placa de nieve
Temperatura más baja: Vostok Station: -89 °C el 21 de julio de 1983

Fuente Consultada:
Todo Lo Que Hay Que Saber Sobre El Planeta Tierra Kenneth C. Davis

Diferencia entre Gran Bretaña y Reino Unido e Inglaterra

Diferencia entre Gran Bretaña y Reino Unido e Inglaterra

Es una confusión bastante común, y para aclararla nos apoyamos con el mapa de abajo, informando que: Inglaterra es un país. Está situado en una isla llamada Gran Bretaña, que comparte con otros dos países: Escocia y Gales. Aquellas tres naciones se unieron a una cuarta: Irlanda del Norte, que ocupa una isla situada al este de Gran Bretaña, formando una unidad política que se conoce como Reino Unido. A menudo, los ciudadanos de estos tres países reciben el nombre de británicos.

mapa reino unido

¿Existe una sola Irlanda o dos?
Dos. Irlanda del Norte, que ocupa la región nororiental de la isla de Irlanda, for ma parte del Reino Unido, mientras que el resto de la isla es un;i nación indc pendiente conocida como República de Irlanda.

En épocas pasadas, toda Irlanda constituía un solo país y una colonia de Inglaterra, hasta que en 1920 se dividió. La República de Irlanda obtuvo la independencia, pero Irlanda del Norte, donde se habían establecido muchos ingleses y escoceses, siguió bajo el control inglés. Ambos países han sufrido innumerables conflictos religiosos entre los católicos (la mayoría en la República) y los protestantes (la mayoría en Irlanda del Norte).

Asimismo, son muchos los irlandeses del norte que no aceptan el dominio británico. El conflicto político y religioso, que con frecuencia se conoce como los «problemas» de Irlanda, ha desencadenado mucha violencia e incontables ataques terroristas tanto en Irlanda como en Gran Bretaña.

Irlanda fue bautizada como Isla Esmeralda, con este sobrenombre a causa de su extremadamente verde campiña. Al igual que las demás islas británicas, Irlanda disfruta de un clima relativamente moderado, con abundantes lluvias fruto de las corrientes oceánicas cálidas que fluyen alrededor de Irlanda y Gran Bretaña.

INFORMACIÓN GENERAL DEL REINO UNIDO:
Superficie: 244,110 km2.
Población: 58.784.000 h. (británicos).
Densidad: 240,8 h./km2.
Tasa de natalidad: 12,9%o.
Tasa de mortalidad: 10,7%o.
Capital: Londres.
Ciudades principales: Birmingham, Leeds, Glasgow,
Sheffield, Liverpool, Bradford, Edimburgo, Manchester, Bristol, Belfast, Nottingham,
Grupos étnicos: europeos (94,5%), asiáticos (2,4%).
Religión: protestantismo (70%), que adopta la forma angíicana en Inglaterra y la
presbiteriana en Escocia; catolicismo (14%), musulmanes (2%), judíos (1%).
Idioma: inglés.
Moneda: libra esterlina.
Forma de Estado: monarquía constitucional.
Producto Nacional Bruto: 1.69.457 millones de dólares.
Renta per cápita: 18.410 dólares.
División administrativa: 4 países: Escocia, Gales, Inglaterra e Irlanda del Norte.
Banderas:

banderas del reino unido

El Reino Unido comprende la isla de Gran Bretaña (Inglaterra, Escocia y Gales), Irlanda del Norte y otras pequeñas islas. La isla de Man, localizada en el mar de Irlanda, y las islas del Canal o Anglonormandas, situadas al noroeste de la costa francesa, no pertenecen al Reino Unido, aunque dependen de la Corona Británica. El terreno se divide en dos zonas: la tierra alta y la tierra baja.

La alta, donde se encuentran Escocia, Irlanda del Norte, el norte de Inglaterra y Gales, está llena de colinas verdes. En el este, la tierra baja se caracteriza por las elevaciones de arena y cal, y valles extensos. La costa incluye fiordos en el noroeste de Escocia, playas y peñascos en el este, y playas de roca en el sur. El sureste del territorio británico constituye una cuenca con una serie de relieves dispuestos en cuesta.

Al oeste de Gales se advierte una amplia península donde se localizan los montes Cámbricos (desierto de Gales), y el macizo de Snowdon, también llamado Wyddfa, con 1.085 m.

Fuente Consultada:
Todo Lo Que Hay Que Saber Sobre El Planeta Tierra Kenneth C. Davis
Almanaque Mundial 2012 (TELEVISA)

La presión de un buzo bajo el agua Consecuencias, Oxígeno

La presión de un buzo bajo el agua
Consecuencias, Oxígeno

Hablamos de «presión» cuando una fuerza se distribuye sobre una superficie. Para una fuerza invariable, si la superficie es grande la presión es pequeña. Cuando clavamos, el impulso del martillo se reparte sobre la minúscula superficie de la punta del clavo, origina una gran presión y el clavo penetra en la madera; las cosas serían muy diferentes si tratásemos de meter el clavo por la cabeza.

Un litro de aire sólo pesa algo más de un gramo. Pero la atmosfera tiene muchos kilómetros de altura y su peso nos somete, al nivel del mar, a una presión de cerca de un kilo por cada centímetro cuadrado, lo que equivale a unos 15.000 kilos para todo el cuerpo. Se dice que esa presión de 1.033 gramos por centímetro cuadrado vale «1 atmósfera».

Un litro de agua de mar pesa ochocientas veces más que uno de aire: 1.030 gramos. Un cálculo sencillo nos muestra que para cada diez metros de profundidad una nueva atmósfera de presión se suma a la que ya soportábamos en la superficie. Así, a 10 metros la presión es de 2 atmósferas, y a 50 metros es de 6 atmósferas.

CÓMO SE CALCULA  LA  PRESIÓN
Supongamos un tubo de 1 cm2. de sección y 10 m. de altura. Tendrá entonces un volumen de 1.000 cm3., es decir de 1 litro, y pesará por lo tanto 1 kg. Ese kilogramo se ejercerá sobre el cm2. de sección. Sabemos por un artículo anterior que la presión en los líquidos se transmite en todo sentido. Por lo tanto a cada 10 m. de profundidad en el agua reina una presión adicional de 1 kg. por cm2. (varía un poco con la densidad del agua).

LA RESPIRACIÓN
En la respiración tenemos que ver tres aspectos. Primero, dilatamos y comprimimos el tórax que es como un fuelle que expande y comprime los pulmones. Si la presión del agua es muy grande, los músculos ya no pueden vencerla y la respiración se hace dificultosa o imposible.

De allí que en sumersión libre, es decir la que practican los acuanautas, no es prudente pasar de los 12 ó 15 m. de profundidad: a 15 m. de hondura la presión total que soporta el cuerpo pasa de los 40.000 kg. En segundo lugar, nuestro movimiento respiratorio está destinado a suministrarnos oxígeno; necesita por lo tanto mantener un cierto ritmo y recibir una cierta cantidad de oxígeno; aunque la proporción de oxígeno es sólo de una quinta parte del volumen del aire, como es bastante pesado, el peso del oxígeno es casi un 30 % del aire inspirado.

Habitualmente inspiramos unos 7 litros por minuto, pero nuestros pulmones contienen aire de reserva y aire residual, de manera que se ven a veces sumersiones de acuanautas a profundidades bastante mayores que las antedichas. El tercer punto clave de la respiración es el anhídrido carbónico, sumamente importante porque es el que excita el centro respiratorio.

Cuando carecemos de anhídrido carbónico nos quedamos sin respirar, en un estado llamado de apnea. Es por esta razón que a los enfermos bajo carpa de oxígeno se les suministra carbógeno, que es una mezcla de oxígeno y anhídrido carbónico. Este último excita el centro respiratorio del bulbo raquídeo.

LA SUMERSIÓN EN  DESNUDO
A 30 m. de profundidad se soporta más de 65.000 kg. de presi (4 kg. por cm2.); pero es cierto que utilizando el aire resi algunos acuanautas han llegado a 39 y hasta a 45 m. Sin emt los accidentes de la presión no son sólo respiratorio a los 4 m. de profundidad el tímpano sufre; a los 7 m. aparece una neuralgia seria.

Por otra parte los órganos de la deglución están en con-3 con el oído medio por la trompa de Eustaquio que puede iparse y cuando el nadador ascienda sufrirá dolores sumamente erios por excesiva presión en su oído medio. En este último caso se utiliza la maniobra de Valsalva que consiste en cerrar bien la boca y la glotis y soplar muy fuerte por la nariz a fin de equilibrar las presiones.

A los 15 m.. de profundidad, las cosas se agravan: se irritan los canales semicirculares del oído interno, que son los órganos de nuestra orientación. Si a esa profundidad el nadador gira la cábela, por ejemplo porque ve una presa, es decir baja una oreja, ave un silbido brutal y un velo negro tapa su vista; esa ceguera transitoria lo aterra. Luego sufre el llamado vértigo, de Meniére, es decir que al desaparecer la ceguera ve la superficie pero no abe hacia dónde se dirige. Otro aspecto serio es el de la temperatura; no se debe bajar de los 33°.

A los 40 m. de profundidad la temperatura es de 20° y no hay que olvidar que es el frío quien suele matar a los náufragos a pesar de estar protegidos por los flotadores (la ropa isotérmica es sumamente incómoda). Por último se debe tener muy en cuenta que al ascender el nadador el anhídrido carbónico que estaba disuelto en la sangre  que le había dado sensación de angustia al excitar el nudo vital de Flourens o centro respiratorio del bulbo raquídeo, distiende los alvéolos pulmonares con lo cual aumenta esa angustia.

En síntesis, el nadador de profundidad necesita voluntad para vencer la sensación de angustia y vigilar la atonía muscular, la torpeza y eventualmente el síncope. Pero debe tenerse en cuenta que el nadador se mantiene muy poco  tiempo  sumergido:   de 40 a 60 segundos, y ello disminuye apreciablemente el peligro.

presion de un buzo bajo agua

AIRE COMPRIMIDO  PARA  LOS  BUZOS
Al espirar aire comprimido, la presión interna del tórax equilibra el peso aplastante del agua, y gracias a este contrapeso los ulos  respiratorios   del   buzo   trabajan   cómodamente.   Pero entonces, ¿por qué no se debe pasar de los 70 m. aún con es-tandra? Todo lo que decimos en este caso vale para las esca-mdras autónomas de los acuanautas, al estilo de las del coman-inte Cousteau, en las que la presión del aire  equilibra auto-íáticamente la presión del agua mediante un mecanismo especial.

EL NITRÓGENO A  PRESIÓN  ES  UN   NARCÓTICO
Este gas  «inerte»  al  nivel del mar  se disuelve  en  los  lípidos (cuerpos  grasos  que  abundan  especialmente  en  el  sistema  nervioso) cuando su presión llega a 6 1/2 kg. por centímetro cuadra-lo. Esto ocurre hacia los 70 metros, donde la presión total es de los 8 kilos (y el nitrógeno, que forma el 80 % del aire, es responsable del 80 % de la presión, o sea de unos 6 1/2 kg.).

El efecto cótico   del  nitrógeno  explica  por qué   aumentan   tanto   los narcóticos de los buzos al acercarse a la profundidad crítica. Más ante la ideación se vuelve incoherente, el buzo no sabe ya por qué bajó, y aun llega a querer desconectar su escafandra y echarse a dormir. En definitiva experimenta falta de lógica y una especie de euforia atontada.

Por esta razón, cuando resulta necesario descender a profundidades peligrosas, es obligatorio bajar en grupo. Cuando se trata de hazañas o trabajos muy especiales, se da a respirar una mezcla de oxígeno con helio o hidrógeno; así se han logrado profundidades extraordinarias, pero hubo accidentes mortales a pesar de tratarse de casos en que la preparación científica y deportiva eran sumamente completas.

EL OXÍGENO A PRESIÓN  ES  UN VENENO
No se administra oxígeno puro a los buzos de alta profundidad, porque a una presión de 2,2 kg. por cm2. se convierte en veneno: esta presión, de un poco más de dos atmósferas, corresponde a unos 12 m. de profundidad si se respira oxígeno puro. En cambio, si el oxígeno está en la misma proporción que en el aire, la presión crítica será de 100 metros (11 atmósferas, de las cuales el oxígeno inhalado participa en más del 20 %).

En resumen, el oxígeno a 100 m. es un tóxico violento y súbito que produce convulsiones y a veces una muerte rápida. El problema es más grave en los usos militares, porque a menudo hay que usar el oxígeno en circuito cerrado con el fin de evitar burbujas delatoras, y los aparatos son entonces de oxígeno puro; para usos militares se prohibe toda sumersión mayor de los 13 m.

ACCIDENTES AL ASCENDER
Cuando se destapa una botella de bebida gaseosa aparecen burbujas en el seno del líquido. Lo mismo ocurre en la sangre de un buzo que, después de estar sumergido a profundidades apre-ciables, asciende bruscamente. Con la descompresión, los gases disueltos forman rosarios de burbujas en los vasos capilares, y los obstruyen.

El remedio inmediato para esta «aeroembolia», que puede ser mortal, está en recomprimir al paciente y luego disminuir lentamente la presión para dar tiempo a la evacuación de los gases sobrantes por los pulmones. En otro documental veremos en detalle qué precauciones se adoptan en tales casos.

APARATOS  PARA MEDIR LA  PRESIÓN
En resumen no difieren de los manómetros comunes. Pero en algunos se usan los transductores. El transductor es un aparato que convierte la presión en una corriente eléctrica y entonces emite una señal de alarma. Hay otros aparatos que al llegar a una presión de 2 1/2 atmósferas levantan un peso y advierten asi el peligro.

Hay dos medidas de presiones. La que se indica por psia indita la presión absoluta en libras por pulgadas, es decir, contando la presión atmosférica; la que se indica por psig indica simplemente la presión adicional bajo el agua sin tener en cuenta la presión atmosférica.

Fuente Consultada: Revista TECNIRAMA Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnologia N°4

El protoloco de Madrid Objetivos Causas Proteccion Fauna Antartida

El protoloco de Madrid – Objetivos

El Protocolo de Madrid de 1991: clave geopolítica internacional Al entrar en vigencia el Tratado Antártico (1961), una de las principales preocupaciones de los científicos e investigadores fue la de establecer pautas para evitar que la presencia del hombre en la Antártida produjera un impacto tal que esta perdiera sus condiciones de pureza, que la constituían en el único laboratorio natural del planeta.

sintesis protocolo de madrid

Ya en la década de los sesenta estas inquietudes se reflejaron en una gran cantidad de recomendaciones, pautas de comportamiento acordadas entre los países miembros del Tratado, que al ser ratificadas por sus respectivos gobiernos se convierten en leyes. Todas estas recomendaciones quedaron plasmadas en la Convención para la Flora y la Fauna Antártica (1964), habiéndose logrado en este texto definir a la zona del Tratado Antártico como una «zona especial de conservación».

La IX reunión consultiva especial, reunida en noviembre de 1990 en Viña del Mar, negoció un régimen de protección del medio ambiente antártico y disposiciones relativas a actividades mineras y las relacionadas con hidrocarburos. Se realizaron cuatro ruedas de negociaciones, las cuatro últimas en Madrid, que concluyeron el 3 de octubre de 1991.

Este acuerdo complementa al Tratado Antártico y refuerza su sistema para garantizar que la Antártida siga utilizándose exclusivamente con fines pacíficos y no se convierta en escenario u objeto de discordia internacional. Los objetivos del Protocolo están contenidos en el preámbulo y en el artículo II.

En el preámbulo dice: «Convencidos de la necesidad de reforzar el sistema Antártico para garantizar que la Antártida siga utilizándose siempre exclusivamente para fines pacíficos y no se convierta en escenario u objeto de discordia internacional. Teniendo en cuenta la especial situación jurídica y política de la Antártida y la especial responsabilidad de las partes consultivas del Tratado Antártico de garantizar que todas las actividades que se desarrollen en la Antártida sean compatibles con los propósitos y principios del Tratado Antártico».

En el artículo II dice «Las partes se comprometen a la protección del medio ambiente y los ecosistemas de-pendientes y asociados y, mediante el presente Protocolo, designan a la Antártida como reserva natural, consagrada a la paz y a la ciencia».

El artículo III establece los principios a los que deberán ajustarse todas las actividades humanas en la Antártida disponiendo que «las actividades en el área del Tratado Antártico serán planificadas y realizadas de tal manera que se eviten:
1. efectos perjudiciales sobre las características climáticas y meteorológicas;
2. efectos perjudiciales significativos en la calidad del agua y del aire;
3. cambios significativos en el medio ambiente atmosférico terrestre incluyendo el acuático, glacial y marino;
4. cambios perjudiciales en la distribución, cantidad o capacidad de reproducción de las especies o poblaciones de especies de la fauna y flora;
5. peligros adicionales para las especies o poblaciones de tales especies en peligro de extinción o amenazadas, y 6. degradación o el riesgo sustancial de degradación de áreas de importancia biológica, científicas, estéticas o de vida silvestre…».

El artículo III dispone que las actividades en el área del Tratado Antártico deberán ser planificadas y realizadas sobre la base de una información suficiente, que permita evaluaciones previas y un juicio razonado sobre su posible impacto en el medio ambiente antártico y en sus ecosistemas dependientes y asociados, así como sobre el valor de la Antártida para la realización de tales investigaciones, incluyendo las investigaciones esenciales para la comprensión del medio ambiente global.

En suma, desde la entrada en vigencia del Tratado Antártico, ha sido constante la preocupación de las partes por lograr la protección del medio ambiente y de sus recursos.

El Protocolo ha generado un conjunto de normas creativas para ser aplicadas en un medio ambiente singular. En un documento elaborado por la Dirección Nacional del Antártico y el Instituto Antártico Argentino, del año 1996, se sostiene: «El Protocolo es un nuevo desafío para sus países miembros puesto que no todos cuentan con los medios económicos para su efectivo cumplimiento, por lo que confiamos en que el espíritu de cooperación que ha animado esto por más de treinta años continuará y dará sus resultados».

Fuente Consultadas:
Espacios y Sociedades del Mundo
Política, Economía y Ambiente
La Argentina en el Mundo
C.V. Betone de Daguerre – S.M. Sassone

Trabajo realizado por: [email protected]

Las Mas importantes Religiones del mundo Historia y Origen

Las Mas importantes Religiones del Mundo Historia y Origen

religiones del mundo

Religión:Judaísmo – Religión: Cristianismo – Religión: – Islamismo – Religión: Budismo – Religión:Hinduismo

HISTORIA DE LAS RELIGIONES DEL MUNDO: Escuchamos decir muy seguido  que vivimos en una «aldea global», en la que todos somos vecinos y no podemos ignorar ni nuestros parecidos ni nuestras diferencias. Si somos diferentes en algo es precisamente en las religiones. Conocer las religiones de nuestros vecinos es comprenderlos mejor e identificarnos con ellos como miembros de una cultura mundial a la que todos aportamos algo. Si nos respetamos mutuamente, crearemos un mundo con menos conflictos.

Por eso nuestra actitud debe ser siempre la de la valoración del que piensa distinto, conscientes de que el que seamos diferentes no tiene por qué impedir la colaboración ni el enriquecimiento mutuo. Además, conocer cómo piensan otros puede ayudar a que comprendamos mejor cómo pensamos nosotros.

Incontables religiones, desde hace millares de siglos, han tratado de transmitir los mensajes de Él. Dios, Alá, Adonai, y sus diversas denominaciones convirtieron a las religiones en fenómenos que merecen un profundo análisis; desde el universo vecino del hombre hasta el del secreto que comprende y orienta su vida.

El análisis de cada una de ellas, en toda su complejidad, reconoce los aspectos que engalanan en un medio y en una época en particular. Estos hechos componen conjuntos de doctrinas disímiles. Allí se alojan infinidades de figuras muy diversas: dioses, ángeles, demonios, etc., que a los hombres le sirvieron y les sirven de mensajeros, que la hacen visible, que protegen su curso, que habitan su mundo, que cargan con la responsabilidad de sus lados oscuros.

Desde esta pagina podrás conocer cómo se formaron; desde la historia de la Iglesia hasta el origen de las principales religiones universales: el judaísmo, el cristianismo, y el Islam; la creación de otras religiones importantísimas, como el budismo, el hinduismo, el taoísmo; hasta aquellas que están muy presentes hoy día, como el New Age.

E! hombre, desde siempre, ha tenido la necesidad de creer en algo: tanto en él mismo como en un Dios, Centenas de religiones —también algunas sectas— existen en el mundo para unificar ideologías muy fuertes, basadas en las Sagradas Escrituras. Si algo tienen en común es que se caracterizan por hacer llegar el mensaje de Dios; para algunos, Mahoma; para otros, Jehová, y así.

Desde los pueblos primitivos hasta las naciones de hoy, las culturas han tenido la imperiosa necesidad de creer, de confiar su vida a los santos y a los dioses. Una vez que un individuo se interioriza en las creencias de cada religión puede llegar a la única conclusión, compartida: todas tienen algún dios que protege y castiga con la misma intensidad. Hasta se afirma que se trata del mismo: el Creador, el Todopoderoso.

Con el paso de los siglos y las dificultades que ha tenido la humanidad, los hombres siguen ansiosos por creer y pertenecer a un grupo con el que compartir algo más que ideas parecidas. Tanto sectas, como parasitólogos, falsos profetas, adivinadores, magos, gurúes, entre otros, aparecieron en la escena mundial tratando de saciar la sed de trascendencia en la que la humanidad no deja de pensar.

Hoy día, se observa con claridad la religión individualista —a la que muchos filósofos y religiones le dedicaron su estudio— basada en la creencia de cada individuo. Esto implica una mezcla de ideologías, ya sean religiosas, filosóficas como cientificistas.

Desde hace algún tiempo el consumo se convirtió en una gran actividad del hombre. Se consiguió, de esta manera, borrar la propia existencia. El ser humano olvidó quién es. Los centros comerciales se han transformado, para algunos, en los nuevos templos, y esto trajo aparejado un gran vacío en las personas.

A consecuencia, muchos se volcaron a los libros de autoayuda y a las filosofías orientales. Estas comentes consiguieron regresar al hombre al punto de partida: las religiones tradicionales.

En algunos países, católicos y judíos regresaron a las prácticas, pero a través de formas alternativas, con estilo propio. La búsqueda espiritual es inherente a lo humano; tiene que ver con el arte, con la búsqueda de sentido o con involucrar a Dios. En cambio, las religiones son formas institucionales que trabajan para preservarse a sí mismas, más que para servir a los fines para los que fueron creadas. Se puede asegurar que en la actualidad existe una gran tensión entre las formas institucionales de las religiones y las necesidades de las personas.

Han existido tantas religiones a lo largo de la historia, desde la Prehistoria a nuestros días, que no podemos conocerlas todas. Incluso en la actualidad hay religiones que nos son desconocidas, porque los grupos humanos que las practican, por ejemplo en la selva amazónica, no tienen contacto con el resto del mundo. Otras religiones nunca podremos conocerlas porque ha desaparecido toda la información sobre ellas y no tenemos documentación para recordarlas.

Dentro de las religiones de las que sise tiene información hay religiones que tienen seguidores en la mayoría de los países del mundo, como el cristianismo o el islam, mientras que otras concentran sus fieles en un solo país, como es el caso de la religión nacional de Japón, el síntoísmo. También hay religiones que han surgido hace muy poco tiempo, como la fe bahai, que fue fundada en el siglo XIX, mientras que otras son tan antiguas que se ha perdido el recuerdo de cuándo surgieron, como las religiones del norte de Siberia.

Hay religiones que casi han desaparecido y pocos son los fieles que continúen la práctica religiosa, como la religión griega, la romana o la de los celtas, pero que forman parte de nuestro patrimonio cultural. Otras tienen muy pocos seguidores en la actualidad, como el mazdeísmo, del que hay menos de un cuarto de millón de fieles, aunque en el pasado fue una religión floreciente en Asia. Y hay religiones con muchos fieles que cuentan con una abundante documentación de su pasado, por lo que podemos conocerlas bien.

RELIGIONES PRIMITIVAS: Se utiliza el término primitivo para denominar a las religiones anteriores a las que se llaman religiones universales. Estas últimas son, por ejemplo, el cristianismo y las grandes religiones asiáticas y aquellas que normalmente tienen escrituras y se las consideran abiertas para toda persona. Por lo tanto, la religión primitiva pertenece a una tribu que es consciente de que otros pueblos poseen dioses y sistemas propios. El término primitivo significa también primario o fundamental. Es común que las religiones primitivas tengan la creencia de encontrarse en un mundo de poderes o seres espirituales más fuertes que el hombre mismo. Estas religiones deciden que lo insólito está en las cualidades especiales de un ser humano. A este poder que se concibe como una multitud de espíritu que habita en toda clase de lugares o que vaga con libertad se lo denomina Mana.

Algunas de estas religiones veneran a unos poderes espirituales como dioses, que gobiernan un área particular del mundo o de la vida humana: como la casa, la agricultura, la guerra o la metalurgia. Los dioses más importantes tienen templos o santuarios con sacerdotes o fiestas especiales.

Diversas religiones primitivas presentan un único o supremo dios por encima de todos los demás poderes. A veces, incluso, se le concibe como un Dios Universal, que puede no tener templos, sacerdotes, un culto organizado o sacrificios, y por eso pasa fácilmente inadvertido para los que desconocen estas practicas.

Asimismo, una gran parte de los pueblos tribales cree que los espíritus de sus muertos siguen viviendo. Y a su vez estos muertos se relacionan con los que aún viven en este mundo. Pon ende, los vivos deben honran a los espíritus ancestrales y cortan con su protección y guía.

Las religiones primitivas dependen de mitos más que de escrituras y credos. Estos mitos no son simples cuentos sino langas historias que contienen la teología y la filosofía de la vida de toda una población. En ellas se puede encontrar una honda comprensión de la naturaleza humana y de los fundamentales problemas del hombre.

Los ritos son otro medio de comunicación entre los dos mundos —el de los vivos y el de los muertos—, y a veces están incorporados a los antiguos mitos. Las oraciones y ofrendas a los dioses son las prácticas más destacadas de estas manifestaciones; algunas oraciones resultan profundamente espirituales y pueden sen utilizadas en los cultos de las religiones universales; otras, solo piden prosperidad y bendiciones materiales.

No todos los pueblos hacen sacrificios a los dioses pero muchas religiones primitivas cuentan con sistemas definidos en que las ofrendas consisten en matan, liberado indican el alimento que se compartirá con el dios en un banquete de comunión.
Para realizar toda clase de actividad religiosa la mayoría de las religiones cuenta con un especialista, normalmente llamado—con una expresión anglosajona—Medicine Man. Este sujeto puede realizarlas actividades del sacerdote, del médium, del adivino, del curandero, del herborista, del chamán peno no la del brujo o la de un simple mago.

Aunque muchas religiones primitivas han desaparecido debido al desarrollo, en todos los ámbitos del mundo moderno, otras persistieron tenazmente y se adaptaron al cambio.

Es importante tener en cuenta que bajo ningún concepto se debe considerara estas como religiones infantiles de los pueblos salvajes; pon el contrario, son intentos serios de pueblos adultos pana crean y mantener un sistema espiritual capaz de ofrecer un apoyo tanto en la vida como en la muerte.

En el Paleolítico aparecen figuras femeninas muy obesas, en las que se destacan los senos, el vientre y las caderas, mientras que otras partes, como la cara, apenas están definidas. Se las ha llamado «Venus paleolíticas». Su nombre viene de las representaciones artísticas de Venus, la diosa romana del amor.  Venus de Willendorf, En el Paleolítico, parece que se utilizaban este tipo de figuras como representación de la fertilidad y de la abundancia.

Fuente Consultada:
La Historia del Cristianismo 2000 años de Fe Collins-Price
Historia de las Religiones Hofmann-Poirier
Enciclopedia del Estudiante Tomo 17 Religiones y Culturas.