Drogas y el Cerebro

Historia de la Farmacologia-Primeros Medicamentos Plantas Utilizadas

Historia de la Farmacologia-Los Primeros Medicamentos Plantas Utilizadas

Fármaco es un producto químico empleado en el tratamiento o prevención de enfermedades. La farmacología es la ciencia que estudia la acción y distribución de los fármacos en el cuerpo humano.

Los fármacos han sido utilizados desde la prehistoria; la primera relación de fármacos con instrucciones para su elaboración, o farmacopea, apareció en Nuremberg (Alemania) en 1546.

Los fármacos pueden elaborarse a partir de plantas, minerales, animales, o mediante síntesis.

Muchos medicamentos tradicionales se extraían de las plantas, como la aspirina, la digitalis, el cornezuelo de centeno, el opio, la quinina o la reserpina.

Entre los productos minerales que se utilizan como medicamentos están el ácido bórico, la sal de epsom y el yodo.

Los primeros balbuceos de la farmacología corrieron parejos con los inicios de la ciencia médica.

La preparación y dosificación de los fármacos era tradicional-mente competencia del profesional en medicina, el cual se servía muchas veces para ello de los conocimientos populares sobre la acción curativa de determinadas sustancias, generalmente de origen vegetal.

El paso hacia la sistematización de este «catálogo» de medicamentos (farmacopea) naturales, de su procedencia, modo de preparación del remedio y dosificaciones, sería un logro de la medicina egipcia —la primera de la que se conservan textos documentados—, pero proseguiría después con la helénica (Hipócrates, sobre todo) y alcanzaría su máxima expresión, ya en el siglo I, en la obra de Pedanio Dioscórides, médico griego alistado en el ejército romano en tiempos del emperador Nerón.

En su De Materia Medica, Dioscórides llegó a recopilar descripciones de cerca de seiscientas plantas con propiedades curativas, algunas inéditas hasta entonces y otras conocidas ya y empleadas en los diferentes países del Imperio romano por los que viajó.

La obra, traducida a otros idiomas, estuvo vigente durante siglos dentro del saber farmacológico, ya que ejerció un influjo decisivo en la botánica médica islámica y en la europea hasta bien entrado el siglo XVIII.

Historia de los Farmacos Pedanio Dioscórides

El médico griego Pedanio Dioscórides (h. 40-h. 90) sirvió en los ejércitos romanos y tuvo oportunidad de estudiar la vida de las plantas en amplias zonas del mundo mediterráneo.

Le interesaban sobre todo sus aplicaciones medicinales, y en su libro De materia medica describió casi seiscientas plantas y casi un millar de drogas.

Fue el primer trabajo importante de farmacología (de las palabras griegas que significan «estudio de las drogas»).

La aplicación médica directa de las sustancias vegetales fue práctica corriente hasta comienzos del siglo XIX, aunque bien es verdad que ya en «colaboración» con algunos minerales incorporados a las farmacopeas como resultado de la concepción química del tratamiento medicamentoso, una innovación de la medicina general introducida en el siglo XVI por el médico suizo Theophrastus Bombast von Hohenheim (1493-1541), más conocido por su sobrenombre de Paracelso. (Ver: Paracelso)

Historia de los Farmacos Paracelso

En realidad, la doctrina paracelsista, contrapuesta en el terreno de la farmacología a la tradicional hasta entonces, supuso el punto de partida remoto de los fármacos modernos, aun cuando su implantación definitiva no llegaría a materializarse hasta que la ciencia química alcanzó un grado de perfección suficiente como para estudiar las estructuras moleculares de las sustancias, y fue capaz de idear procesos para sintetizarlas en los laboratorios.

Mientras tanto, y a caballo del descubrimiento de América y de la exploración sistemática de todos los continentes, el volumen de nuevas sustancias vegetales y minerales con acción farmacológica conocida (opio, emetina, quinina, estricnina, curare, entre otras) se había incrementado extraordinariamente.

Los franceses Pierre Joseph Pelletier y Joseph Bienaimé Caveniou extraen por primera vez la quinina del árbol de la quina.

La quinina es el más fuerte de los cuatro alcaloides que se encuentran en los árboles del género Cinchona, de la familia de las Rubiáceas.

La corteza de la quina se venía usando en Europa desde principios del siglo XVII para curar la malaria.

quinina
Las primeras plantaciones de árbol de la quina las hicieron los holandeses en Java en 1852 o 1865. Los holandeses pagaron una pequeña cantidad por sacar de contrabando una libra de semillas de cinchona de Bolivia. En pocos años consiguieron grandes plantaciones y permitieron que los europeos pudieran colonizar el trópico.

A partir del siglo XIX el desarrollo de los fármacos persiguió el doble objetivo, interdependiente en sus experiencias y logros, de descubrir y aislar los principios químicos activos de las sustancias naturales y explorar, paralelamente, su mecanismo de acción en el organismo humano.

Hitos de este proceso combinado serían la determinación de los principios activos más importantes del opio (narceína, morfina, codeína, papaverina) y las investigaciones experimentales de Rudolf Buchheim (1820-1879) y de su discípulo Oswald Schmiedeberg (1838-1921).

Después, los químicos, preocupados por asegurar al máximo la acción de los remedios naturales y paliar muchos de sus efectos secundarios.

Lograrían obtener sustancias no presentes de forma espontánea en la naturaleza, dando origen así a la denominada quimioterapia sintética, base de la industria actual de los fármacos.

Los primeros de estos preparados químicos farmacológicos, como el ácido sa’licílico (sintetizado en 1894 y empleado como antirreumático) o el acetilsalicílico o aspirina (sintetizado en 1893 y empleado a partir de 1899), buscaban regular trastornos orgánicos funcionales.

En una segunda fase, el imparable desarrollo de los fármacos buscó obtener sustancias capaces de destruir los gérmenes de las enfermedades sin dañar al individuo.

aspirinas historia de los farmacso
Aspirina, compuesto químico sintético, ácido acetilsalicílico. Se elabora a partir del ácido salicílico obtenido de la corteza del sauce, utilizada, entre otros, por los antiguos griegos y los pueblos indígenas americanos para combatir la fiebre y el dolor.

Paul Ehrlich (1854-1915), con sus investigaciones sobre la acción terapéutica de los derivados del arsénico en colaboración con el microbiólogo Sahachiro Hata y el químico Bertheim (juntos lograron sintetizar un preparado —el salvarsán en 1909.

Bacteriólogo Paul Ehrlich (1854-1915)

Después, en 1914, el neosalvarsán— para la terapéutica de la sífilis), la aportación de Gerhard Domagk (1895-1964) con la introducción de las sulfamidas en terapéutica, y los trabajos de Howard W. Florey (1898-1968) y Ernst B. Chain (1906) para transformar en medicamento utilizable la acción bacteriostática del hongo penicilínico descubierto por Alexander Fleming (1881-1955), sentaron las bases definitivas de la moderna quimioterapia, en la que los fármacos son productos fabricados industrialmente conforme a las pautas que marcan los laboratorios químicos.

historia de los farmacos
La industria de los fármacos es actualmente uno de los sectores más activos de la industria química. Vemos el aspecto de un laboratorio de esterilización en una factoría de antibióticos.

La morfina fue identificada por primera vez por el farmacéutico alemán de Hanóver Friedrich Wilhelm Adam Setürner.

Setürner descubrió que lo que se aislaba era por primera vez un alcaloide, y así lo hizo constar en sus publicaciones de 1806, quedando para la historia como el primero en descubrirla, pero los cristales de morfina habían sido aislados anteriormente por los franceses Charles Derosne en 1803 y Armand Séguin en 1804.

morfina historia de la farmacologia
El Opio es un narcótico que procede de la desecación del jugo de las cápsulas verdes de la amapola del opio. Se cultiva en Turquia y la India. La morfina, que durante mucho tiempo ha sido utilizado como el analgésico más importante en la práctica médica, aunque en la actualidad se dispone de sustitutos sintéticos como la petidina.

Este último la llamó morphium en honor de Morfeo, dios griego del sueño.

Bernard Courtois describió sus propiedades soporíferas y calmantes cinco años después.

Hasta 1995, sin embargo, no será aceptada por primera vez en Francia como remedio contra el dolor producido por el cáncer, el sida u otras enfermedades.

LA MEDICINA CIENTÍFICA

La gran revolución en los remedios en materia terapéutica ha sido la descripción del mecanismo de acción de los distintos medicamentos en el organismo, a partir del siglo XIX, cuando comenzaron a aplicarse los progresos de la microbiología a la investigación médica.

En primer lugar, se descubrieron y aislaron los principios químicos activos de los medicamentos naturales y, en un segundo estadio, se pasó a la quimioterapia sintética, es decir, la producción de sustancias químicas no existentes en la naturaleza de forma espontánea, pero muy provechosos en la lucha contra los agentes patógenos que producen la enfermedad.

Así se han conseguido sustancias como el ácido acetilsalicílico, o aspirina (1899), las sulfamidas (1935) —muy eficaces contra las infecciones— y la penicilina (1940), con lo que se abrió el camino de los antibióticos, las mejores armas contra las enfermedades infecciosas.

historia de la farmacologia

Además, se pusieron a punto distintas vacunas, que han permitido un gran desarrollo en la medicina preventiva.

Pero no sólo han sido espectaculares los avances en el campo de la química, sino que los principios de la física han servido para la exploración del organismo y para la curación del enfermo.

Entre los instrumentos diagnósticos, contamos con los Rayos X (1895) —que abrieron además el camino de la radioterapia—,los electrocardiógrafos, los isótopos radioactivos para los tumores, las tomografías torácicas, los scanners, que realizan la tomografías axiales computerizadas, y las ecografías.

Además, contamos con los métodos «quirúrgicos» del cateterismo, o sonda introducida por los vasos sanguíneos, y la endoscopia.

A todo ello debemos añadir los avances en la cirugía y en la asistencia de las funciones vitales, que encontramos en todas las unidades de cuidados intensivos.

Con ello se ha conseguido mejorar notablemente la asistencia sanitaria.

LAS VACUNAS: Una vacuna es un preparado que contiene una dosis de la misma enfermedad que se quiere combatir.

Se dice que los chinos hicieron algo parecido en torno a 200 a.C. con la viruela, aspirando las pústulas que producía esta enfermedad reducidas a polvo.

En 1718, la escritora inglesa Lady Mary Wortley Montagu, esposa del embajador británico en Constantinopla, que sufrió los acosos de la viruela y había perdido a su hermano por esta causa, descubrió que los turcos se la inoculaban para combatirla, e hizo lo mismo con su hijo, pero encontró numerosos prejuicios contra esta práctica en su país y abandonó la idea.

En Europa no quisieron hacerle caso por considerar esta práctica una barbaridad.

Sin embargo, ochenta años después, el médico inglés Edward Jenner realiza la primera inoculación de una vacuna contra la viruela.

Jenner edward  la vacunas
Edward Jenner (1749-1823), médico británico que descubrió la vacuna contra la viruela y allanó el terreno para la aparición de la inmunología.La vacuna suele consistir en dosis muy pequeñas del propio agente (forma inactiva o atenuada) que origina la enfermedad, por lo que provoca la creación de anticuerpos que permanecen en el organismo y lo protegen en el caso de futuros contagios.

Jenner, que llevaba trabajando en los gérmenes de la viruela desde 1771, descubrió que quienes habían sufrido una variante de la enfermedad conocida como viruela vacuna, especialmente las ordeñadoras de vacas, que estaban en contacto con ellas, no sufrían la enfermedad.

El 14 de mayo de 1796 extrajo pus de una pústula de la ordeñadora Sarah Nelmes y se la inoculó a James Phipps, de 8 años.

El niño sufrió una leve acometida de la enfermedad que se curó sin problemas, y cuando se le inoculó la viruela el 1 de julio, ya no le afectó.

Este descubrimiento se extendió rápidamente por toda Europa con tanto éxito que Napoleón hizo vacunar a su ejército en 1805. (VER: Historia de la Vacuna)

Fuentes Consultadas:
El Estallido Cientifico Trevor I. Williams Editorial Aguilar
Historia de los Invetos Tomo I Editorial Salvat
Historia y Cronologia de los Inventos y Descubrimientos de Isaac Asimov Editorial Ariel

Vacuna contra el cancer detecta proteina MUCI Prevensión Nanosfera

Vacuna contra el Cáncer Detecta La Proteína MUCI
Prevensión

¿QUE ES EL CÁNCER?: El cáncer se produce cuando las células del organismo se han descontrolado. Una célula puede acumular cambios en sus genes que le permiten replicarse de una manera incontrolada, Esta célula podrá ocasionar un tumor, que se manifestará como un bulto o una masa palpable. Una vez que las células se vuelven cancerosas, pierden la función que solían desarrollar. Simplemente se reproducen indefinidamente. un tumor se considera benigno si permanece localizado en el lugar donde se originó. Sin embargo, los tumores benignos pueden ser fatales sí ponen en «peligro estructuras normales. Los tumores benignos del cerebro, por ejemplo, pueden ser mortales.

Los tumores malignos tienen la capacidad de extenderse por todo el organismo. Células individuales o grupos de células se desprenden del tumor primario, se desplazan por vía de la sangre o de la linfa por todo el cuerpo y se depositan en otros órganos, como el cerebro, los huesos o los pulmones. Cuando esto sucede, se forman tumores secundarios. Este proceso se denomina metástasis, denominación que se aplica igualmente a los tumores.

En muchos casos, la causa del cáncer es desconocida y varía según el tipo de cáncer de que se trate. Los estudios realizados sobre mujeres que han sufrido cáncer de mama han proporcionado algunos indicadores de los factores que interfieren en el desarrollo de esta enfermedad. El cáncer de mama es más común entre las mujeres que tienen un pariente cercano — la, madre o tina hermana— que también sufren de esta enfermedad. Esto sugiere que —al menos en ciertos casos— interviene un componente genético.

El cáncer de mama también es más común entre las mujeres que han tenido su menstruación a temprana edad, que tienen su primer hijo más tarde y que tienen una menopausia tardía. Estas observaciones nos indican que las influencias hormonales en !as mamas son importantes. Lo mismo sucede con el cáncer de los ovarios. Éste es menos común en mujeres que han usado lo métodos anticonceptivos orales durante muchos años, y por lo tanto han suprimido el ciclo mensual normal de la actividad de los ovarios.

Los factores ambientales tienen sin duda un papel importante en la aparición de ciertos tipos de cáncer. La exposición excesiva a la luz ultravioleta del Sol produce el melanoma o cáncer de la piel. Por otro lado, se podría evitar casi una tercera parte dé todas las muertes de cáncer si se dejara de fumar tabaco.

Los tratamientos para el cáncer dependen del tipo de tumor, del lugar donde está alojado et lugar primario y de la propagación de las células cancerosas. La quimioterapia (terapia de fármacos) puede lograr remisiones largas de este mal, pero se producen efectos secundarios dado que también se daña a las células normales y los glóbulos blancos se debilitan.

La terapia de radiación de iones utiliza radiaciones de iones —entre ellos, los rayos X y los rayos gamma— para destruir las células cancerosas. Se utiliza productos químicos para que las células malignas se vuelvan sensibles a la radiación y no dañen las células sanas. Se recurre a la cirugía para extirpar los quistes malignos, pero ésta solo es totalmente efectiva siempre y cuando las células cancerosas no se hayan trasladado a otras partes del organismo.

la gran vacuna contra el cáncer

LA SUPERVACUNA:

El cáncer de mama representa el 30% de todos los tumores que se diagnostican en la población femenina. Y de acuerdo con los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada 30 segundos se diagnostica un nuevo caso de cáncer de mama en algún lugar del mundo. De hecho, 1 de cada 8 mujeres desarrollará cáncer de mama a lo largo de su vida. Primera causa de mortalidad por cáncer en mujeres

Es más; el cáncer de mama constituye la primera causa de mortalidad por cáncer en mujeres. Así, y de acuerdo con las estimaciones de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), ocasionó la muerte de más de 6.200 mujeres en España en 2012. Y en 2008 fue responsable de la muerte de más de 460.000 mujeres en todo el planeta, una cifra que, como recuerda la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), constituye el 14% de la mortalidad total por cualquier cáncer en la población femenina.

En este contexto, debe destacarse que la supervivencia global a los cinco años del diagnóstico es a día de hoy superior al 85%. Y, de la misma manera, que la mortalidad asociada al tumor en los casos en los que el diagnóstico se realiza de forma precoz es inferior al 2%. De ahí la importancia de las campañas de concienciación sobre el diagnóstico temprano del tumor, caso de este Día Internacional.

La mayoría de los casos se diagnostican en edades comprendidas entre los 35 y los 80 años, con mayor incidencia entre los 45 y los 65.

La supervivencia ha mejorado notablemente en estos últimos 20 años gracias al diagnóstico precoz, a los hábitos de vida saludables, a la investigación médica y fundamentalmente a la concienciación de las mujeres. Se llega a alcanzar un 82,8% de supervivencia.

La previsión comienza con informarnos

LOS ÚLTIMOS AVANCES CIENTÍFICOS ACTUALES CONTRA EL CÁNCER

«SUPER-VACUNA» CONTRA EL CÁNCER
Los tratamientos que ayudan al organismo a autocurarse del cáncer son un tema candente de investigación, pues podrían evitar operaciones, radioterapias y quimioterapias. Uno que despierta un verdadero interés es una vacuna que enseña al sistema inmunitario a reconocer un rasgo único de las células cancerosas: una proteína llamada MUCI, que forma unos azúcares distintivos en su superficie cuando las células se vuelven malignas.

Una vez que el sistema inmunitario aprende a reconocer esos azúcares como un peligro, las defensas naturales del cuerpo pueden destruir las células anómalas sin dañar tejido sano. Según los investigadores que están desarrollando la vacuna, la MUCI puede detectarse en más del 70 por ciento de los cánceres letales, entre ellos los de mama, pulmón, páncreas y colon.

Y si la vacuna se administra después de una radioterapia o una quimioterapia, «podría eliminar todas las células tumorales restantes y evitar que reaparezca el cáncer», dice Geert-Jan Boons, investigador de la Universidad de Georgia. Ya se está probando la vacuna en humanos.

CONTROL CON NANOSFERA Imagine un tratamiento de cáncer que destruya los tumores antes de que sean lo suficientemente grandes como para ser detectados, sin efectos secundarios. Jennifer West, directora del Instituto de Biociencias y Bioingeniería de la Universidad Rice, investiga curas contra el cáncer con nanosferas (de un milésimo del tamaño de los glóbulos sanguíneos humanos).

Tal vez algún día un médico inyecte nanosferas en el flujo sanguíneo del paciente: si hubiera un tumor, las partículas se deslizarían por los vasos sanguíneos y se reunirían en él. Bañando al paciente con una alta dosis de luz infrarroja, que pasa a través dí cuerpo, las nanosferas se calentaría a 55° C y destruirían el cáncer, sin dañar el tejido sano.

Las nanopartículas no solo servirá) en casos de cáncer. El naciente campe de farmacogenómica pretende usar las en la creación de medicamento; especialmente diseñados para la enfermedad de un individuo y para un lugar preciso de su cuerpo.

Comprender mejor el genoma humano podría generar otros tratamientos. Craig Venter, fundador de Celera Genomics, jugó un papel esencial en la obtención de la secuencia del genoma humano, un mapa del orden exacto de los bloques que conforman nuestro ADN.

Venter, ahora director de un organismo sin fines de lucro que estudia genómica, predice que, en menos de una década, será posible obtener la secuencia de un individuo por solo 1.000 dólares (ahora cuesta entre 100.000 y 1 millón, dependiendo del nivel de detalle). Una vez que se llegue a ese precio, explica, el gobierno y las empresas aseguradoras querrán que todos pasen por el procedimiento.

Con esa información que, potencialmente, puede salvar nuestras vidas, cuidaremos mejor nuestra salud. «El individuo será cada vez más responsable de sí mismo», dice Ventor. «Si sabe que tiene riesgos de contraer cáncer de colon, por ejemplo, se hará exámenes más frecuentes».

Fuente Consultada: Revista Selecciones Mayo 2013