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Biografia de Euler Leonhard Vida y Obra Cientifica del Matematico

Biografía de Euler Leonhard  – Historia de su Vida y Obra Científica

Euler  Leonhard Matematico Suizo

Leonhard Euler, fue un matemático, físico y filósofo suizo. Se trata del principal matemático del siglo XVIII y uno de los más grandes y prolíficos de todos los tiempos, muy conocido por el número de Euler, número que aparece en muchas fórmulas de cálculo y física.
Fecha de nacimiento: 15 de abril de 1707, Basilea, Suiza
Fallecimiento: 18 de septiembre de 1783, San Petersburgo, Rusia
Conocido por: Número e; Identidad de Euler; Característica de Euler; Fórmula de Euler
Estudiantes doctorales: Johann Friedrich Hennert; Nicolas Fuss; Stepán Rumovski
Educación: Universidad de Basilea (1720–1723), Universidad Estatal de San Petersburgo

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VEAMOS AHORA SU BIOGRAFIA Y OBRA CIENTIFICA....

EulerLeonhard Euler, fue hijo de un clérigo, que vivía en los alrededores de Basilea.

Su talento natural para las matemáticas se evidenció pronto por el afán y la facilidad con que dominaba los elementos, bajo la tutela de su padre .

A una edad temprana fue enviado a la Universidad de Basilea, donde atrajo la atención de Jean Bernoulli.

Inspirado por un maestro así, maduró rápidamente, a los 17 años de edad, cuando se graduó Doctor, provocó grandes aplausos con un discurso probatorio, el tema del cual era una comparación entre los sistemas cartesiano y newtoniano.

Su padre deseaba que ingresara en el sagrado ministerio, y orientó a su hijo hacia el estudio de la teología. Pero , al contrario del padre de Bernoulli, abandonó sus ideas cuando vio que el talento de su hijo iba en otra dirección.

Leonhard fue autorizado a reanudar sus estudios favoritos y, a la edad de diecinueve años, envió dos disertaciones a la Academia de París, una sobre arboladura de barcos, y la otra sobre la filosofía del sonido. Estos ensayos marcan el comienzo de su espléndida carrera.

Por esta época decidió dejar su país nativo, a consecuencia de una aguda decepción, al no lograr un profesorado vacante en Basilea.

Así, Euler partió en 1727, año de la muerte de Newton, a San Petersburgo, para reunirse con sus amigos, los jóvenes Bernoulli, que le habían precedido allí algunos años antes .

En el camino hacia Rusia, se enteró de que Nicolás Bernoulli había caído víctima del duro clima nórdico; y el mismo día que puso pie sobre suelo ruso murió la emperatriz Catalina, acontecimiento que amenazó con la disolución de la Academia, cuya fundación ella había dirigido. Euler, desanimado, estuvo a punto de abandonar toda esperanza de una carrera intelectual y alistarse en la marina rusa.

Pero, felizmente para las matemáticas, Euler obtuvo la cátedra de filosofía natural en 1730, cuando tuvo lugar un cambio en el sesgo de los asuntos públicos. En 1733 sucedió a su amigo Daniel

Bernoulli, que deseaba retirarse, y el mismo año se casó con Mademoiselle Gsell, una dama suiza, hija de un pintor que había sido llevado a Rusia por Pedro el Grande.

Dos años más tarde, Euler dio una muestra insigne de su talento, cuando efectuó en tres días la resolución de un problema que la Academia necesitaba urgentemente, pese a que se le juzgaba insoluble en menos de varios meses de labor.

Pero el esfuerzo realizado tuvo por consecuencia la pérdida de la vista de un ojo.

Pese a esta calamidad, prosperó en sus estudios y descubrimientos; parecía que cada paso no hacía más que darle fuerzas para esfuerzos futuros.

Hacia los treinta años de edad, fue honrado por la Academia de París, recibiendo un nombramiento; asimismo Daniel Bernoulli y Collin Maclaurin, por sus disertaciones sobre el flujo y el reflujo de las mareas.

La obra de Maclaurin contenía un célebre teorema sobre el equilibrio de esferoides elípticos; la de Euler acercaba bastante la esperanza de resolver problemas relevantes sobre los movimientos de los cuerpos celestes.

En el verano de 1741, el rey Federico el Grande invitó a Euler a residir en Berlín. Esta invitación fue aceptada, y Euler vivió en Alemania hasta 1766.

Cuando acababa de llegar, recibió una carta real, escrita desde el campamento de Reichenbach, y poco después fue presentado a la reina madre, que siempre había tenido un gran interés en conversar con hombres ilustres. Aunque intentó que Euler estuviera a sus anchas, nunca logró llevarle a una conversación que no fuera en monosílabos.

Un día, cuando le preguntó el motivo de esto, Euler replicó: «Señora, es porque acabo de llegar de un país donde se ahorca a todas las personas que hablan».

Durante su residencia en Berlín, Euler escribió un notable conjunto de cartas, o lecciones, sobre filosofía natural, para la princesa de Anhalt Dessau, que anhelaba la instrucción de un tan gran maestro.

Estas cartas son un modelo de enseñanza clara e interesante, y es notable que Euler pudiera encontrar el tiempo para un trabajo elemental tan minucioso como éste, en medio de todos sus demás intereses literarios.

Su madre viuda vivió también en Berlín durante once años, recibiendo asiduas atenciones de su hijo y disfrutando del placer de verle universalmente estimado y admirado.

En Berlín, Euler intimó con M. de Maupertuis, presidente de la Academia, un francés de Bretaña, que favorecía especialmente a la filosofía newtoniana, de preferencia a la cartesiana .

Su influencia fue importante, puesto que la ejerció en una época en que la opinión continental aún dudaba en aceptar las opiniones de Newton.

Maupertuis impresionó mucho a Euler con su principio favorito del mínimo esfuerzo, que Euler empleaba con buenos resultados en sus problemas mecánicos.

Un hecho que habla mucho en favor de la estima en que tenía a Euler, es que cuando el ejército ruso invadió Alemania en 1760 y saqueó una granja perteneciente a Euler, y el acto llegó al conocimiento del general, la pérdida fue inmediatamente remediada, y a ello se añadió un obsequio de cuatro mil florines, hecho por la emperatriz Isabel cuando se enteró del suceso.

En 1766 Euler volvió a San Petersburgo, para pasar allí el resto de sus días, pero poco después de su llegada perdió la vista del otro ojo. Durante algún tiempo, se vio obligado a utilizar una pizarra, sobre la cual realizaba sus cálculos, en grandes caracteres.

No obstante, sus discípulos e hijos copiaron luego su obra, escribiendo las memorias exactamente como se la dictaba Euler. Una obra magnífica, que era en extremo sorprendente, tanto por su esfuerzo como por su originalidad.

Euler poseyó una asombrosa facilidad para los números y el raro don de realizar mentalmente cálculos de largo alcance.

Se recuerda que en una ocasión, cuando dos de sus discípulos, al realizar la suma de unas series de diecisiete términos, no estaban de acuerdo con los resultados en una unidad de la quincuagésima cifra significativa, se recurrió a Euler.

Este repasó el cálculo mentalmente, y su decisión resultó ser correcta.

En 1771, cuando estalló un gran fuego en la ciudad, llegando hasta la casa de Euler, un compatriota de Basilea, Peter Grimm, se arrojó a las llamas, descubrió al hombre ciego, y lo salvó llevándolo sobre sus hombros.

Si bien se perdieron los libros y el mobiliario, se salvaron sus preciosos escritos. Euler continuó su profuso trabajo durante doce años, hasta el día de su muerte, a los setenta y seis años de edad.

Euler era como Newton y muchos otros, un hombre capacitado, que había estudiado anatomía, química y botánica. Como se dice de Leibniz, podría repetir la Eneida, del principio hasta el fin, e incluso podría recordar las primeras y las últimas líneas de cada página de la edición que solía utilizar.

Esta capacidad parece haber sido el resultado de su maravillosa concentración, aquel gran elemento del poder inventivo, del que el mismo Newton ha dado testimonio, cuando los sentidos se encierran en intensa meditación y ninguna idea externa puede introducirse.

La apacibilidad de ánimo, la moderación y la sencillez de las costumbres fueron sus características.

Su hogar era su alegría, y le gustaban los niños. Pese a su desgracia, fue animoso y alegre, poseyó abundante energía; como ha atestiguado su discípulo M. Fuss, «su piedad era racional y sincera; su devoción, ferviente»

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(Ver: Fórmula Divina de Euler)

Vuelos Tripulados Principales Vuelos de la Carrera Espacial

CRONOLOGÍA DE LOS VUELOS ESPACIALES TRIPULADOS

MISIÓNPAÍSFECHAOBJETIVOS CONSEGUIDOS
VOSTOK 1URSS12-4-1961Yury A. Gagarin. Primer hombre en el espacio dando una vuelta alrededor de la Tierra.
VOSTOK 2URSS6-8-1961Gherman 5. Titov. Segundo astronauta ruso que estuvo en órbita durante 25 horas.
FRIENDSHIP 7EE.UU20-2-1962John H. Glenn Jr. Primer astronauta americano en órbita alrededor de la Tierra.
VOSTOK 3URSS11-8-1962Andrian G. Nikolayev. En órbita simultáneamente con el Vostok 4.
VOSTOK 4URSS12-8-1962Pavel R. Popovich. En órbita simultáneamente con el Vostok 3.
VOSTOK 6URSS16-6-1962Valentina V. Tereshkova. Primera mujer en el espacio.
VQSKHOD 1URSS12-10-1964Vladimir M. Komarov, Konstantin P. Feoktistov y Boris B. Yegorov. Primera cápsula espacial con más de un astronauta a bordo.
GEMINI 4URSS18-3-1965Pavel Belyayev y Aleksey Leonov que realizó el primer paseo espacial.
VOSKHOD 2EE.UU3-6-1965 James A. McDivitt y Edward H. White II. Primer paseo espacial realizado por los norteamericanos.
GEMINI 7EE.UU4-12-1965Frank Borman y James A. Lowell Jr. Establecen un nuevo record de permanencia en el espacio al efectuar 206 vueltas alrededor de nuestro Planeta.
SOYUZ 1URSS23-4-1967Vladimir M. Komarov, sufre el primer accidente mortal en la carrera del espacio.
APOLLO 8EE.UU21-12-1968Frank Borman, James Lowell Jr. y William Anders. Primer vuelo de una nave tripulada alrededor de la Luna.
APOLLO 11EE.UU16-7-1969Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin Jr. y Michael Collins. Llegada del hombre a la Luna.

Viajeros en el espacio
El mundo quedó boquiabierto la mañana del 4 de octubre de 1957, cuando el Sputnik. 1 señaló el inicio de una nueva era. En USA el asombro fue angustioso al mismo tiempo que empezaba la lucha para poner en órbita un satélite norteamericano. De la noche a la mañana, los expertos en cohetes, ignorados desde los días de Robert Goddard, tornáronse respetables y sus servicios muy demandados.

Vuelos espaciales tripulados

Vuelos espaciales tripulados

Con anterioridad a este día de otoño, el programa espacial norteamericano había consistido en una investigación esporádica, inicial-mente usando los cohetes del alemán Von Braun, después su propio arsenal defensivo con el fin de registrar datos a grandes altitudes. Ninguno de estos cohetes había entrado en órbita ni escapado a la gravedad terrestre.

El Sputnik 2, llevando a la pequeña perra Laika, lanzado un mes después del Sputnik I, aumentó el interés en USA. Finalmente, el Explorer I despegó de Cabo Cañaveral el 31 de enero de 1958, y pronto descubrió unas inesperadas capas de partículas cargadas alrededor de la Tierra. Se les llamó los cinturones de Van Alien, en honor del hombre que interpretó correctamente los datos.

Vuelos espaciales tripulados
En unos meses, la recién creada NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio) se hizo cargo de las operaciones ya iniciadas de un programa en tres etapas cuyo objetivo, establecido antes por el Presidente Kennedy, era colocar un hombre en la Luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra en el plazo de diez años. La primera fase, el programa Mercurio, recibió mayor atención cuando el ruso Yuri Gagarin completó una órbita entera alrededor de la Tierra en el Vostok 1, el 12 de abril de 1961.

Pero el 5 de mayo de 1961, el interés mundial se dirigió hacia Alan Shepard que en el primer vuelo norteamericano, amerizó en el Atlántico después de un viaje de 486 Km. en el Freedom 7. Los cinco siguientes vuelos Mercurio, cada uno intentando una nueva maniobra o un período de órbita más largo, incluyeron el primer vuelo orbital de John Glenn el 20 de febrero de 1962, y la misión final Mercurio, un vuelo de 22 órbitas realizado por Cordón Cooper los días 15 y 16 de mayo de 1963. Por aquel entonces, el cosmonauta ruso Nikolayev había recorrido 64 órbitas en el Vostok 3 la única mujer cosmonauta, Valentina Tereshkova, se estaba preparando para su misión de 48 órbitas en junio.

Los vuelos Mercurio y Vostok convencieron a los científicos de que los seres humanos podían manejar sus naves en un medio ingrávido, podían llevar a cabo útiles observaciones en el espacio y regresar para contarlo.

Los siguientes programas tripulados, el norteamericano Geminis y los vuelos rusos Voskhod, demostraron que los humanos podían conducir una nave espacial y ensamblarla con otro vehículo y que las personas podían andar y trabajar en el vacío del espacio. Tales tareas serían necesarias para aterrizar en la superficie lunar, volver a despegar y regresar a la nave principal.

Por entonces, en las Navidades de 1968; un vehículo tripulado circunvaló la Luna. La tripulación del primer Apolo expresó su sentimiento de respeto al volver la vista atrás hacia la belleza de la Tierra desde el espacio profundo. Por primera vez los hombres vieron el planeta como un todo y se dieron cuenta de lo que habían dejado: lo bella, frágil y solitaria que es la Tierra colgando en el vacío. Sus limitadas palabras nos decepcionaron, pero su emoción fue transmitida.

Siete meses más tarde, el 20 de julio de 1969, después de unos instantes de suspenso, aterrizando por control manual cuando quedaban sólo unos pocos segundos de combustible, una voz tranquilamente jubilosa anunció a través de 380.000 Km., «Houston, aquí base, tranquilidad. El Eagle (Águila) ha aterrizado». El hombre estaba en la Luna.

Algunas horas más tarde veían en la TV este cauteloso «gigantesco salto para la humanidad» y todos nosotros estuvimos con Neil Amstrong en un nuevo mundo. Con una excepción, el resto de los vuelos Apolo parecieron prosaicos para todo el mundo excepto para los astronautas, los científicos y el resto de personal involucrado.

El Apolo 13 fue la excepción. Una explosión a bordo lanzó la nave hacia el espacio. Después de un viaje desesperado alrededor de la Luna y de vuelta hacia la Tierra en su módulo lunar, Aquarius, los hombres volvieron a la cápsula Apolo para realizar un espeluznante, pero afortunado, regreso.

El Apolo 17 fue el último vuelo lunar tripulado, el último capítulo de la epopeya lunar —originariamente inspirado en razones políticas— que se convirtió en la mayor proeza tecnológica de la historia de la humanidad.

Se volvió la atención entonces hacia la estación espacial en órbita terrestre, Skylab, lanzada en 1973. El Skylab demuestra de nuevo la adaptabilidad del hombre donde quiera que se encuentre, probando que el hombre puede trabajar, comer, dormir, pasar meses en un laboratorio ingrávido muy por encima de la protectora atmósfera terrestre, y no sufrir ningún efecto nocivo permanente conocido. Las tires tripulaciones del Skylab repararon las averías del equipo y reeemplazaron los filmes de las cámaras situadas en el exterior de su nave.

Probaron técnicas de fabricación por crecimiento de cristales semiconductores para transistores con una perfección inalcanzable cu la Tierra e hicieron aleaciones que no se pueden realizar aquí debido a la gravedad. Usaron el vacío espacial, imposible de conseguir en nuestro mundo rodeado de aire.

Estudiaron el cometa Kohoutek y el Sol, acerca del cual sabemos tan poco. Sus imágenes del Sol fueron estudios fotográficos de valor inestimable a largo plazo, obtenidos por encima del océano del aire, el cual absorbe gran parte de la radiación. Después regresó a la Tierra mostrándonos que el espacio no es tan hostil, únicamente nuevo e inexplorado y con mucho que ofrecer a aquellos que acepten su reto.

Vuelos No Tripulados Al Espacio Historia de la Astronautica

Historia Cronológica de los Vuelos No Tripulados

MISIONPAÍSFECHAOBJETIVOS
SPUTNIK 1URSS4-10-1957Lanzamiento del primer satélite artificial.
SPUTNIK 2URSS3-11-1957Primera cápsula habitada (Perra «Laika»)
EXPLORER 1EE.UU.31-1-1958Descubrimiento del cinturón interior de radiación Van Allen.
VANGUARD 1EE.UU.17-3-1958Primera prueba de la forma achatada de la Tierra; primera utilización de la energía solar por acumulación.
LUNA 3URSS4-10-1959Primera navegación alrededor de la Luna. Primeras fotografías de la cara oculta de la Luna
TIROS 1EE.UU.1-4-1960Primer satélite climatológico. Envió por TV imágenes de la cubierta de nubes. Un total de 22.952 fotografías transmitidas.
TELSTAR 1EE.UU.10-7-1962Primer relais trasatlántico de señales televisivas. Primer relais de TV en color.
MARINER 4EE.UU.28-11-1964Fotografías de la superficie de Marte, estudios sobre la atmósfera de. Marte y datos microme teóricos, 2.300 pies cuadrados de paneles detectores.
LUNA 9URSS31-1-1966Logra alunizar por primera vez, transmitió fo­tos de la superficie lunar por primera vez.
SURVEYOR 1EE.UU.30-5-1966Primer alunizaje americano; transmitió imáge­nes de TV de sí mismo y de la superficie lunar.
SURVEYOR 3EE.UU.17-4-1967Alunizaje: extrajo muestras de la superficie mediante una pata excavadora, transmitió datos de las tensiones superficiales
MARINER 9EE.UU.30-10-1971Entró en órbita de Marte el 13 de Noviembre, transmitió cientos de fotografías y consiguió gran cantidad de datos.
PIONEER 10EE.UU.2-3-1972Primer vehículo para explorar el cinturón de asteroides, voló hasta Júpiter y más allá del sistema solar.
PIONEER 11EE.UU.6-4-1973Enviado hacia Júpiter y Saturno en una trayectoria parecida a la del Pioneer 10.
SKYLAB 1EE.UU.14-5-1973Puesta en órbita del laboratorio espacial que SEría ocupado por tres tripulaciones de astronautas posteriormente.
VIKING IEE.UU.20-8-1975Desciende en el planeta Marte el 20 de Julio de 1976 y envió fotografías de la superficie del planeta. Análisis del terreno mediante una excavadora.
VIKING IIEE.UU.9-9-1975Segundo descenso en Marte y análisis del terreno.
VOYAGER IIEE.UU.20-8-1977Nave espacial no tripulada lanzada, hacia Júpi­ter y Saturno. siguiendo después hacía Urano y Neptuno.
VOYAGER 1EE.UU.5-9-1977nave gemela de la anterior y que aunque fue lanzada más tarde debe llegar a Júpiter antes que la Voyager II. El 3 de Marzo de 1979 enviaba una serie de importantes fotografías sobre Júpiter y sus satélites.

Sondas no tripuladas en el espacio exterior
La mayor parte de las sondas no tripuladas en el espacio exterior, revelando informaciones sorprendentes e insospechadas de no haber sido directamente obtenidas. La URSS envió la primera en 1959 la cual entró en órbita alrededor del Sol. Desde 1958 a 1960, cuatro intentos norteamericanos fracasaron, hasta que finalmente el Pioneer V entró en órbita solar en marzo de 1960. Los Lunik II y III rusos habían chocado ya contra la Luna y el último había tomado la primera fotografía de su cara oculta.

El Programa Ranger (1961-1962), el ingenio espacial Surveyor que se posó sobre la Luna y los satélites lunares enviaron información y fotografías para su uso en los siguientes vuelos tripulados y proporcionaron a los científicos norteamericanos detalles sobre la radiación en el espacio exterior y la densidad de los meteoros.

Los Mariner fueron lanzados en dirección a Venus y Marte y, junto a sus homólogos soviéticos (los primeros, de nuevo), enviaron torrentes de información invalidando mucho de lo que previamente se había creído acerca de estos planetas. Marte tiene tormentas de arena en su delgada atmósfera y presenta señales inequívocas de erosión por el agua.

El Mariner 10 fotografió Venus de camino hacia Mercurio, al que sobrevoló el 29 de marzo de 1974, enviando las primeras fotografías del planeta más cercano al Sol. Las sondas soviéticas Venera penetraron las nubes de Venus y obtuvieron datos que muestran una atmósfera muy parecida a la descripción de un huracán en el infierno.

El Pioneer 10 atravesó el cinturón de asteroides rocosos entre Júpiter y Marte, para volar cerca de Júpiter el 3 de diciembre de 1973. De nuevo sorpresas —el cinturón de asteroides resultó casi vacío, en absoluto arriesgado para la navegación, y el campo magnético de Júpiter era distinto y diez veces más fuerte de lo esperado.

A bordo del Pioner 10, en la actualidad dirigiéndose hacia fuera del sistema solar, hay una pequeña placa grabada con símbolos del siglo XX. Se trata de nuestro primer mensaje intencionado enviado a alguien situado ahí fuera desde que Tesla puso en marcha su generador de descargas de alta frecuencia a principios de siglo. ¿Será más descifrable que los mensajes «no intencionados» enviados hasta ahora? Las señales de televisión escapan a través de la misma ionosfera que refleja las ondas de radio, por lo que el «Top 10» de Nielsen está viajando también por el espacio.

A finales de 1974, el Helios partió hacia sus estudios solares en órbita alrededor del Sol y el Mariner 10 pasó cerca de Mercurio por segunda vez, conectó sus cámaras de televisión y envió más imágenes.

El 16 de marzo de 1975, el Mariner 10 hizo su tercera y ultima pasada sobre Mercurio, acercándose hasta una distancia de 320 Km. y enviando imágenes televisivas desde muy cerca. En esta misión la NASA obtuvo el resultado de tres vuelos por el precio de uno.

El Pioner 11 dio una pasada sobre Júpiter el 2 de diciembre de 1974. enviando las primeras imágenes de su polo y nuevos datos sobre su composición interior y sobre el remolino magnético que rodea al más grande de los planetas.

Vida en el Espacio Los Astronautas en las Estaciones Espaciales

LA VIDA EN EL ESPACIO DE LOS ASTRONAUTAS

Detrás del trabajo de un astronauta hay meses de entrenamiento, pero también miedos, posibles secuelas y un salario exiguo. Así es su vida íntima en el espacio

Meses de entrenamiento, bajón emocional, preparación psicológica para cualquier adversidad, aislamiento del resto del mundo, falta de reconocimiento económico, emociones fuertes, miedo… Así son la vida y las emociones de un astronauta antes de dejar la Tierra y después de volver a ella. El viaje al espacio es una experiencia tan cargada de adrenalina como de temores.

Todos sabemos cuál es la misión de un astronauta cuando deja este planeta, ¿pero cómo vive una experiencia por la que pocas personas en el mundo han pasado? ¿Cuál es la carga emocional y económica para su familia? ¿Sufren los astronautas secuelas físicas o psicológicas después de las misiones espaciales? ¿Reciben sueldos millonarios?

Al regresar a la Tierra, muchos tardan semanas en recuperarse. La labor que desarrollaron en el espacio es hasta tal punto estresante que volver a casa trae consigo una sensación de relajación que puede llegar a desembocar en una enfermedad.

Durante el viaje espacial, estos científicos son mas que nunca dueños de cada uno de sus movimientos.

Si algo sale mal, desde aquí abajo sólo pueden recibir consejos; las decisiones finales son exclusivamente de ellos. Por eso, muchos dicen que la vuelta a casa trae consigo una desorientación total en el plano fisiológico y una sensación de cansancio y abatimiento absolutos. (Foto estación espacial rusa Salyut, lanzada en 1971)

 • Científicos hechos de una materia especial

Embarcarse en un vuelo espacial, sobre todo los de larga duración a bordo de la Estación Espacial Internacional, no es algo sencillo, aunque sí muy demandado por los científicos. Hay que estar hecho de una pasta especial para que el cuerpo soporte semejante impacto. En el “automóvil” en el que se viaja no se pueden abrir las ventanillas.

A veces hay muy malos olores por la desgasificación de algunos objetos con los cambios de temperaturas y presión; puede hacer mucho frío o mucho calor, y el ruido es muy alto y constante, ocasionado por el zumbido de los ventiladores, el aire acondicionado, los filtros y el timbre de los teléfonos.

Hay un nuevo amanecer cada 90 minutos, lo cual es maravilloso, pero 16 de ellos por día son capaces de enloquecer cualquier biorritmo. Así es este viaje, sin duda fantástico, pero también lleno de inconvenientes. Las náuseas son una constante, especialmente al ponerse en órbita, y el sencillo acto de ir al baño en casa se convierte en toda una odisea en la nave.

El procedimiento funciona como un acoplamiento en órbita entre dos vehículos espaciales, dentro de los cuales debe haber un encaje perfecto. “El baño es muy bueno —escribió el astronauta Michael Foale refiriéndose a la difunta estación espacial rusa Mir—, pero me lleva entre 15 y 20 minutos de principio a fin. Es mucho tiempo”.

Dentro de la nave no hay arriba ni abajo. Todo flota, hasta los seres humanos, así que hay que tener mucho cuidado de no chocar contra partes vitales del aparato o contra los propios experimentos científicos.

Por todo esto, es necesario estar preparado para el viaje al espacio. Meses de entrenamiento y algunos días de incomunicación con el exterior para evitar enfermedades son clave antes de lanzarse al vacío, y a un viaje que, para muchos, ha sido sin retorno. Y eso pesa en las mentes de los astronautas.

• Se seleccionan personas que no tengan claustrofobia

Los ejercicios preparatorios son muy intensos y la salud debe ser de hierro. Por eso, para el viaje espacial se seleccionan personas que no sean propensas a sufrir enfermedades ni tengan claustrofobia. Por tal motivo, el círculo de candidatos se reduce bastante con estas condiciones.

El gran sueño de muchos astronautas es que algún científico llegue a inventar un sistema o medicina que impida los mareos y la sensación de desorientación durante las primeras seis u ocho horas de vuelo, las más peligrosas del viaje, y a las que acompaña una insoportable tensión ante un riesgo de explosión.

¿Pero qué ocurriría si uno de los tripulantes contrajera una enfermedad durante el tiempo que está en el espacio? Unos ocho días previos de aislamiento ponen a los tripulantes a salvo de cualquier enfermedad contagiosa.

El acercamiento a ellos sólo está permitido tomando ciertas medidas de seguridad, como vestirse con unos trajes apropiados y cubrirse la boca con una mascarilla. Las revisiones médicas son frecuentes. No obstante, hay todo tipo de medicinas a bordo, además de un desfibrilador, un aparato para medir la presión y conexión directa con un médico, disponible las 24 horas, que está en la Tierra.

• La convivencia prolongada puede ocasionar tensiones

“No importa con quién esté volando, podría ser su mejor amigo, pero va a haber momentos en que estarán a punto de ahorcarse el uno al otro”, dijo el astronauta Daniel Bursch en 2002 al terminar su estancia de 194 días en el espacio. “Cuando eso sucede, uno tiene que irse a hacer ejercicio, dedicarse a un hobby o ponerse a trabajar». La convivencia es otro de los problemas. Espacio reducido suele ser sinónimo de tensión con el compañero; por eso, los estudios psicológicos sobre la personalidad y la cultura de los tripulantes son de gran ayuda en la convivencia.

Tanto la NASA como la ESA tienen mucho cuidado de que sus astronautas sean personas de carácter afable. Durante los meses de entrenamiento se van conociendo y estrechando el espacio que los separa. De hecho, uno de los grandes problemas de los asiáticos es que necesitan mucho espacio entre ellos y su interlocutor algo que en un vuelo espacial es imposible. Por eso, la convivencia previa es imprescindible.

Pero lo que es especialmente duro para la mayoría de los pioneros del espacio son las semanas o meses que viven alejados de los seres queridos. “Dile a la pequeña Jenna que la amo y que lloré cuando leí que ella creyó que me había convertido en una estrella» escribió Michael Foale a su esposa en un correo electrónico desde la Mir. “Cada vez que recibo un correo tuyo es como si fuera un regalo o un trozo de chocolate que me moría por comer. A propósito de chocolate, aquí tenemos, pero no nos dura nada, y el vehículo de carga Progress aún tardará un mes en llegar… Siempre que miro por la ventana trato de pensar en lo que está haciendo la gente sobre los lugares por los que pasamos».

• Hoy han mejorado las comunicaciones con la Tierra

Las comunicaciones con el espacio han sido tradicionalmente difíciles. Antes había que esperar a que la estación pasara sobre una serie de antenas terrestres y satélites para enviar o recibir información.

Hoy es posible hablar virtualmente con Control de Misiones a cualquier hora, y también es posible usar el sistema de radioaficionado, que ahora es muy popular entre los astronautas. De todas maneras, como en la Tierra, a veces las comunicaciones fallan, y es entonces cuando sobrevienen las mayores frustraciones.

Por si fuera poco, cuando es posible hablar en tiempo real hay que hacerlo ante los oídos de la gente de Control de Misiones, una falta de privacidad que ha sido criticada duramente por los astronautas. Otro tema que está siendo evaluado es el hecho de comunicar o no malas noticias familiares. El consenso parece ser no hacerlo si se trata de un vuelo corto en el transbordador, pero sí si se encuentran en una misión de larga duración.

El correo electrónico parece ser el sistema más aceptado por los astronautas para comunicarse. Y es que hasta la inmensidad del espacio es capaz de llegar uno de ellos con la fotografía de un hijo, una esposa o un mensaje de alegría. Y todo sin que -al menos en teoría— nadie sea testigo de sus conversaciones.

Por correo electrónico un astronauta puede recibir, por ejemplo, noticias sobre la tarea encomendada a un amigo para que cuide de su familia. Porque tanto la NASA como la ESA encargan a un compañero muy allegado al astronauta su atención durante su ausencia. Esa persona tiene asignado un trabajo con horario mientras su amigo está en el espacio: ocuparse de todo lo que su familia pueda necesitar, desde apoyo moral hasta mediar con los doctores del colegio de los chicos o arreglar un enchufe que no funciona.

• No se pueden demostrar públicamente debilidades

La psicología y el comportamiento humano en órbita es un asunto espinoso, sobre todo para la NASA. La herencia del piloto de pruebas “macho y duro» con la que nacieron los primeros astronautas dificulta que éstos puedan mostrar alguna debilidad públicamente. Hacerlo sería admitir que no están preparados convenientemente. “Yo vivía aterrado todo el tiempo con la idea de que me iba a dar un ataque de apendicitis o que me iban a doler los dientes. Una noche lo soñé tan vivamente que amanecí con dolor de muelas por apretar las mandíbulas», dice el cosmonauta Valery Ryumin.

Otro problema poco estudiado es el de los efectos del profundo aislamiento. Algunos estudios de la Annada estadounidense demostraron las reacciones psicológicas de los científicos y personal desplegado durante el invierno en posiciones aisladas, como las bases en la Antártida. Son situaciones emocionalmente parecidas a las de un vuelo espacial de larga duración. Muchos sufrieron problemas nerviosos. Otros se volvieron esquizofrénicos.

Estar separado del resto del mundo dentro de un ambiente difícil es complicado. No siempre hay ayuda inmediata y tampoco noticias frescas. Las cosas se rompen. Los compañeros se hacen antipáticos. La comida deshidratada se vuelve aburrida. La motivación comienza a flaquear.

En efecto, la palabra comida, por ejemplo, se asocia con algo muy poco placentero en el espacio. Durante los primeros años de la carrera espacial, los médicos no se ponían de acuerdo sobre si se podía o no tragar comida en ingravidez. Rusia empezó a fabricar alimentos y a envasar-los en algo parecido a un tubo de pasta de dientes, mientras que en EE.UU. se utilizaba algo similar a una pastilla de caldo que se tragaba después de mojarla en agua. Los astronautas protestaron y la comida cambió un poco.

Ahora se utilizan, sobre todo, latas de comida —se abren con abrelatas normales— que previamente se han metido en cámaras de baja presión para evitar que revienten. También se recurre mucho a los alimentos deshidratados y la bebida siempre se ingiere desde una bolsa y por un sorbete. Pero aunque la comida no es muy suculenta, se trata del aspecto menos desagradable. De hecho, en la nave hay otros muchos detalles que pueden llevar a la depresión.

HAGO UN TESTAMENTO ANTES DE VIAJAR: Durante muchos meses, ya estás mentalmente allí” señala el astronauta español Pedro Duque. “Sabes que amba nadie te va a ayudar, así que te preparas con todo. Luego llega el día del despegue, y la sensación de mareo es terrible y te das cuenta de que eso no lo has podido controlar. Te han puesto una inyección para el mareo y eso te quita reflejos.

A eso le sumas la tensión porque son los momentos de más peligro”. Después de su experiencia en el espacio -en 1998 durante 9 días en el vuelo STS-95 del transbordador espacial y en 2003 durante 10 días en la misión Cervantes de la ESA-, Pedro Duque tiene las sensaciones muy vivas. El hoy director de Operaciones del Centro Español de Apoyo a Usuarios y Centro de Operaciones no olvida ni uno sólo de los momentos vividos antes y después de cada misión.

“Yo hice un pequeño testamento en ambas ocasiones. Hay que ser precavido. En cuanto a los seguros de vida, la verdad es que es la agencia quien lo organiza. Uno tiene la cabeza en otras cosas”. Quizá la gran demanda hace que las condiciones no sean las mejores. “A mí no me pagaron plus de peligrosidad, pero después del segundo viaje me dieron un mes extra de vacaciones”. Unas vacaciones que lo ayudaron a superarla vuelta a la gravedad:  ‘Tardas mucho tiempo en recuperarte”.
El éxito a veces puede más que los momentos desagradables. “Cuando ves que sacas adelante algo que durante meses has estado preparando, no quieres volver a tierra. Mientras tanto, te vas comunicando con tu familia por e-mail y lo llevas adelante mucho mejor, a pesar de que no te sueltas en los mensajes por si alguien los lee”.

•Siempre existe el riesgo de sufrir una depresión

El veterano astronauta retirado John Blaha, uno de los primeros en convivir en la Mir con dos cosmonautas, admitió cómo sucumbió a ella. Para empezar, poco antes de comenzar la misión cambiaron la tripulación rusa con la que había estado entrenando. Blaha llegó a la Mir sin conocer a sus compañeros.

La estación, una maravilla tecnológica, no obstante estaba plagada de problemas: las ventanas estaban llenas de hongos, la ducha no funcionaba y no había espacio para nada. Pero lo peor fue cómo perdió su confianza en los controladores de Houston, un problema que ha estado presente históricamente en casi todas las agencias espaciales. Los controladores le asignaban tareas constantemente y muy pronto Blaha se encontró durmiendo menos de tres horas por día.

• En el espacio también se producen huelgas

Por este y otros motivos, en el espacio también hubo huelgas. La primera tuvo lugar en la antigua estación Skylab, donde los tres astronautas se negaron a trabajar durante 24 horas, según ellos por el control al que fueron sometidos.

Ante este cúmulo de tensiones, riesgos y dificultades sería lógico pensar que los astronautas reciben un plus económico por peligrosidad. Nada más lejos de la realidad. Su salario es el mismo en la Tierra que en el espacio. El astronauta español Pedro Duque aún recuerda los 25 dólares de dietas que le dieron por el viaje de Houston a Florida desde donde despegaría en su primer vuelo espacial. “Todos nos quedamos con el tiquet de recuerdo por lo anecdótico del asunto. Eso da una idea de todo lo demás”.

En la NASA el salario oscila entre los 60.000 y los 85.000 dólares anuales, según la antigüedad. Comparado, por ejemplo, con el salario de un ejecutivo en la industria privada en EE.UU. es muy poco. De hecho, el sueldo del antiguo director de la agencia espacial, Sean O’Keefe, era de 158.000 dólares anuales. En su nuevo cargo como rector de la Universidad de Louisiana, O’Keefe gana más del triple.

Al comienzo de la era espacial, los astronautas sí recibían casas y automóviles. Eran parte de una elite de héroes y se los quería honrar. Ahora no. Ser seleccionado para una misión es considerado como un premio en sí mismo por tener las cualidades que se busca para ese vuelo específico. El dinero pierde importancia cuando a uno lo seleccionan para una misión. Entonces hay que pensar en los preparativos. ‘Susan Helms, la primera mujer en vivir en la Estación Espacial Internacional, en 2001, decidió cortar con todo. “Me dije: Susan vas a estar fuera del planeta durante meses. Tienes que tomar medidas radicales’. Cancelé mis tarjetas de crédito, cerré mi departamento, dejé mis cosas en un depósito e hice remitir el correo a casa de mi madre. No quería tener problemas con el alquiler, las goteras o la cuenta de la luz”.

• Los astronautas cancelan  sus celulares antes de partir

Hacer un pequeño testamento es una opción a la que todos los astronautas recurren antes de viajar al espacio. Hay un 98 por ciento de posibilidades de supervivencia, pero el 2 por ciento restante es muy real. Muchos anulan su correo electrónico para no tener que contestar cientos de mensajes a su regreso y otros cancelan sus teléfonos celulares.

Otra cosa con la que los astronautas no tienen que lidiar es con los seguros de vida. Primero, porque no existen beneficios especiales para los familiares de astronautas que mueren durante una misión espacial. De hecho, el seguro de vida a través de la Asociación de Beneficios a Empleados de la NASA contiene una cláusula específica de “no pago” si la “muerte resulta o es causada al volar como tripulante o pasajero en un transbordador espacial”.

 Estos son términos que todo astronauta acepta desde el comienzo. Por otro lado, ninguna compañía aseguradora haría un contrato con un astronauta por un precio razonable. Según Sean O’Keefe, ellos reciben los mismos beneficios por muerte que cualquier otro estadounidense que arriesga su vida en zonas de guerra o en el desempeño de otros servicios al Gobierno, esto es, aproximadamente unos 200.000 dólares.

No obstante, cuando llega la oportunidad de una misión, es el momento de máxima alegría. Para ellos viene a ser como ganar la lotería, especialmente si se trata del primer vuelo de un astronauta. Y es que resulta toda una satisfacción después de años de duro entrenamiento y con frecuencia viendo pasar por delante a varios de sus compañeros. En ese momento, los científicos se olvidan de los problemas y se someten a cuantas pruebas sean necesarias. Haber pasado esa especie de casting ya es suerte suficiente. Se trata, desde luego, de un sueño hecho realidad, ese que tantos niños imaginan en algún momento de su infancia: llegar a ser algún día un astronauta.

Lola Delgado / Ángela Posada-Swafford
Fuente Consultada: Revista Muy Interesante Abril 2006

Concepto de Temperatura Relacion Entre Escalas Centigrado y Fharenheit

Concepto de Temperatura – Relación Entre las Escalas

Qué es la temperatura?

Hemos dicho antes que calor y temperatura son dos cosas diferentes. Sin embargo, están estrechamente relacionadas entre sí; en realidad, la temperatura no es más que uno de los efectos del calor.

Para hacernos una idea clara del concepto de temperatura, imaginemos una vasija llena de agua y un pequeño recipiente situado encima, comunicados ambos por un tubo.

Si vertemos agua en el recipiente superior, a través del tubo se unirá con el agua de la vasija, ya que aquélla se halla a un nivel más elevado.

Sin embargo, si no recurrimos a una bomba no podremos hacer pasar el agua de la vasija al recipiente superior.

Pues lo mismo sucede con el calor, si bien éste es movimiento y no materia: para que la energía calorífica pueda pasar de un cuerpo a otro, es necesario que en uno de ellos el calor se encuentre a un nivel superior al del otro.

Al cuerpo con nivel calorífico superior lo llamamos cuerpo caliente o fuente calorífica; y al de nivel calorífico inferior cuerpo frío o refrigerante.

La temperatura nos indica, pues, el nivel térmico de un cuerpo. Se dirá que un cuerpo está caliente respecto a otro cuando le cede calor; y, viceversa, que está frío respecto a otro, cuando lo recibe.

El cuerpo caliente tiene una temperatura mayor; el frío, menor. ¿Cómo se determina la temperatura?

Comparando el nivel térmico de un cuerpo con el de otros en condiciones dadas, los cuales se toman como términos de referencia para establecer una escala termométrica.

La temperatura de un cuerpo, entre estrechos límites, es perceptible por nuestros sentidos, por lo que se denominó también grado de calor sensible, expresión imperfecta e incompleta.

Ahora podemos advertir mejor la diferencia entre las expresiones «calor» y «temperatura». Un cuerpo puede contener mayor cantidad de calor que otro, y sin embargo tener menos temperatura.

La cantidad de calor necesaria para elevar en una unidad (grado), la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo, se llama calor específico, y se establece mediante el empleo de una unidad denominada caloría.

VISIÓN MICROSCÓPICA DE LA TEMPERATURA  Una característica de la materia es la movilidad incesante de sus átomos y moléculas en todas direcciones y sentidos, con las velocidades más variadas.

Esas velocidades se intercambian por interacciones entre las moléculas, sea por choques, sea por atracciones; pero si un cuerpo está a una determinada temperatura, entonces la velocidad promedio de sus moléculas también está determinada: podrán las moléculas intercambiar velocidades entre sí, una veloz transformarse en lenta por un choque, o a la inversa; pero el promedio no cambia si la temperatura no cambia.

Hay, entonces, una relación entre temperatura y velocidad promedio de las moléculas: si la temperatura sube, la velocidad media de las moléculas aumenta, y recíprocamente.

Pero hay otra cuestión: si tenemos a una misma temperatura moléculas de diferentes sustancias, como ocurre con el aire (mezcla de oxígeno y de nitrógeno, y de otros gases en pequeñas cantidades) las moléculas de oxígeno tienen su propia velocidad media a esa temperatura; y las de nitrógeno tienen, a la misma temperatura, su velocidad media propia, diferente de la del oxígeno.

Y aquí viene lo importante: las velocidades medias son diferentes, así como son diferentes las masas de las moléculas; pero… a una misma temperatura todas las moléculas de todas las sustancias tienen una misma energía cinética media. Es decir que la temperatura de un cuerpo es una medida del promedio de las energías cinéticas de sus moléculas, y recíprocamente.

particulas solido particulas liquido particulas gas
En los sólidos, las partículas están muy juntas y ordenadas; solo pueden realizar pequeños movimientos de vibración en torno a una posición de equilibro. En los líquidos, las fuerzas entre partículas son menos intensas y las partículas tienen cierta libertad para moverse. En los gases, las partículas pueden moverse libremente en todas las direcciones.

De acuerdo con la teoría cinético-molecular de la materia, los cuerpos esa formados por partículas (moléculas, átomos e iones) que están en continuo  movimiento. Es decir, a nivel microscópico, las partículas que forman la materia que nos rodea (átomos, moléculas, iones) se mueven constantemente y tiene» portante, cierta energía cinética.

• En un sólido, los átomos guardan sus posiciones realizando solamente movimientos de vibración y rotación.

• En los fluidos (gases y sólidos), las partículas están libres y, portante, pueden desplazarse también por el recipiente.

La cantidad de energía cinética media que tienen las partículas de un cuerpo se refleja en su temperatura.

Un aumento en la temperatura de cualquier cuerpo (sólido, líquido o gas nos informa de un aumento en la agitación de las partículas del mismo.

• Cuando las partículas se mueven deprisa, el cuerpo se encuentra a temperatura elevada.

• Cuando las partículas se mueven más despacio, el cuerpo se encuentra a baja temperatura.

La temperatura es una magnitud relacionada con la energía cinética media que tienen las partículas de un cuerpo. La unidad de temperatura en el SI (sistema internacional)  es el kelvin (K).

Cuando decimos que un sólido o un líquido está más caliente que otro realmente estamos indicando que las partículas que forman uno de ellos se están moviendo más deprisa que las del otro.

Equilibrio térmico

La medida de la temperatura como magnitud física adquiere sentido a pan de la idea de equilibrio térmico.

Un sistema físico se encuentra en equilibrio térmico con el ambiente que lo rodea si no Intercambia energía con él, lo cual Implica que ambos se encuentran a la misma temperatura.

Si no lo están, es porque llevan en contacto menos tiempo del necesario para que se alcance el equilibrio, pero si los dejamos juntos el tiempo suficiente, acabarán por alcanzar la misma temperatura, llamada temperatura de equilibrio.

MEDIR LA TEMPERATURA:

La forma más frecuente de determinar estados térmicos es mediante un termómetro de mercurio.

Los más comunes entre estos instrumentos consisten en un pequeño volumen de mercurio encerrado en un tubo capilar de vidrio con un ensanchamiento en un extremo (bulbo del termómetro).

La parte interior del tubo no ocupada por mercurio está vacía.

Como se ve en la figura hay dos formas diferentes de termómetros de esta clase.

Al calentarse el mercurio se dilata, y el nivel de la columna en el capilar aumenta de altura.

A cada altura corresponde un determinado estado térmico del termómetro. Se lo pone en contacto con hielo en fusión ya nivel de la parte superior de la columna de mercurio se señala una marca y se le asigna el cero.

Se coloca entonces el termómetro en los vapores que produce agua destilada en ebullición  cuando la presión atmosférica es la normal: 760 mm. (más adelante veremos la razón de esta exigencia).

En verdad es menester tomar otras precauciones; pero no las consignamos por razones de simplicidad en la exposición.

Se señala el nivel de la columna en estas condiciones y se le asigna el número 100.

El intervalo entre ambas señales (0 y 100) se divide en 100 partes iguales (de igual volumen) y se asigna un número entero entre 1 y 99 a cada una de las nuevas señales.

Cada uno de los intervalos entre dos señales corresponde a un calentamiento del termómetro de 1°C: un grado centígrado de la escala de mercurio que, de este modo, queda definida.

La graduación se puede prolongar, si se desea, por arriba de 100°C y por debajo de 0°C, lo que se hace con mucha frecuencia.

Hay termómetros para ámbitos más o menos grandes. Con los termómetros descritos sólo se puede tener una escala entre —39°C y + 357°C.

Para temperaturas más bajas se usan otros líquidos, y para temperaturas más altas es menester recurrir a dispositivos diferentes o utilizar termómetros de mercurio con gas en la parte no ocupada con mercurio (termómetros «a presión»).

El grado centígrado se puede también dividir y se pueden tener 1/10 y hasta 1/100 de grado centígrado en termómetros muy especiales.

La escala que acabamos de describir es la escala centígrada o Celsius.

Existen las de Reamur y la de Fahrenheit, cuyas correspondencias con la centígrada aparecen en la figura de abajo. En la práctica se usan las tres escalas, aun cuando la más utilizada es la centígrada.

Para ciertos fines se utilizan la Reamur en Alemania y la Fahrenheit en los EE.UU.. de Norte América.

Para distintos fines existen termómetros con diversas características: termómetros de máxima (por ejemplo los clínicos: para «tomar la temperatura de pacientes») y de mínima; termómetros de alcohol, termómetros diferenciales, etc. También existen, aun cuando basados en la dilatación de sólidos o en otros fenómenos, termómetros registradores (termógrafos).

Como hemos dicho, si un termómetro se pone en contacto durante un tiempo suficiente con un cuerpo, ambos adquieren el mismo estado térmico.

El del termómetro está determinado por la temperatura que en él se lee.

Por lo tanto, también queda definido, por esa misma temperatura, el estado térmico del cuerpo del cual se determina, de esta manera, la temperatura.

termometros clasicosTermómetros comunes de vidrio, a mercurio.

a) Es un termómetro macizo. Está fabricado con un tubo de vidrio de diámetro interior capilar y exterior bastante grande (tubo de paredes gruesas).

La escala está grabada sobre el mismo tubo. Es un tipo de termómetro robusto, esto es, resistente a golpes moderadamente fuertes.

b) Termómetro con un tubo capilar de paredes delgadas, fijo sobre una escala plana construida sobre una lámina de vidrio opaco o material cerámico del tipo de la porcelana.

Todo ello se halla dentro de un tubo de paredes delgadas y de diámetro exterior grande. Son termómetros más frágiles que los anteriores; pero son, en general, mucho más exactos.

Termómetros diversos.

a) De máxima y b) de máxima y mínima.

En este último, cuando asciende la temperatura el índice i asciende arrastrado por el mercurio; pero cuando la temperatura desciende queda retenido en la posición de temperatura máxima por el alcohol que está sobre el mercurio.

Análogamente, el índice queda retenido en la posición de temperatura mínima. Una vez hechas las lecturas, un imán permite poner los índices en contacto con el mercurio, c) Termómetro clínico (de máxima).

El estrangulamiento impide que el mercurio que ha llegado en I a su altura máxima, descienda, quedando, cuando la temperatura desciende, como se ve en II.

Para hacer que las dos porciones de mercurio se reúnan nuevamente se da al termómetro unas sacudidas bruscas.

termometros de maxima y minima

Aunque la escala de temperaturas centígrada (o de Celsius) se utiliza ahora casi universalmente en los laboratorios científicos, la escala de Fahrenheit todavía tiene una gran aplicación en ingeniería, en países de procedencia sajona.

Durante muchos años los informes meteorológicos del Reino Unido expresaban la temperatura en grados Fahrenheit, pero a partir de 1962 la Oficina Meteorológica tomó la determinación de usar la escala centígrada.

Momentáneamente, hasta que se acepte universalmente el uso de la escala centígrada, se presentarán muchos casos en los que será necesario convertir las temperaturas de una escala a otra. Este caso se presenta cuando es necesario aplicar los ensayos de laboratorio para resolver problemas de ingeniería.

ESCALA TERMOMÉTRICAS:

Se toman por acuerdo como puntos fijos el punto de fusión del hielo y el punto de ebullición del agua. Una escala termométrica vendrá definida por los valores de temperatura asignados a los dos puntos, aceptando una variación lineal de la magnitud termométrica con la temperatura.

Escala Celsius o centígrada
La escala Celsius o centígrada asigna el valor cero al punto de congelación o solidificación del agua y el valor 100 al punto de ebullición de la misma a la presión de una atmósfera. Cada unidad, debido a la variación lineal con la temperatura, será 1/100 del intervalo y se llama grado Celsius o centígrado (°C).

Escala Kelvin o absoluta
La escala absoluta o termodinámica utiliza como unidad de medida de temperatura el kelvin (K), cuyo valor coincide exactamente con el de 1°C, ya que el intervalo entre los puntos fijos también se divide en 100 unidades.

Sin embargo, se asigna el valor 273 al punto de fusión del hielo y, portante el valor 373 al punto de ebullición del agua.

En consecuencia, la relación entre la temperatura medida en Kelvin y la medida en grade; centígrados es la siguiente:

T (K) = t (°C) + 273

es decir, se trata de la misma escala que la centígrada pero desplazada hacia abajo en 273 unidades.
La importancia de la escala absoluta radica en que es posible demostrar que el cero absoluto de temperatura se corresponde con la ausencia total de energía cinética interna del cuerpo considerado, es decir, con la Inmovilidad total de sus partículas.

Escala Fahrenheit
Otra escala de temperaturas, muy utilizada en Norteamérica fuera de los ambientes científicos es la escala Fahrenheit.

En esta escala se efectúan 180 divisiones en el intervalo definido por los puntos fijos, asignando a estos puntos los valores 32 y 212, respectivamente. La relación entre la temperatura expresada en grados centígrados y la correspondiente en grados Fahrenheit.

t (°F) = 1,8 t (°C) + 32

La escala absoluta correspondiente a la Fahrenheit, es decir, con unidades ¡guales, es la escala Rankine, cuyos puntos fijos son 491,69 y 671,67. Evidentemente, el intervalo en ambos cas:: es de 180 unidades. La relación entre la temperatura expresada en °F y °R es la siguiente:

t(°R) = t(°F) +491

EXPLICACIÓN:

La conversión se realiza fácilmente recurriendo a la aritmética elemental, pero cuando no se exige una precisión grande y es necesario realizar gran numero de conversiones, se pueden usar varias tablas de mano que dan el valor directamente.

Las escalas de temperaturas se basan en un método de comparación entre una temperatura determinada y unos puntos de referencia.

Los dos datos más importantes son la temperatura de fusión del hielo (que constituye el punto fijo inferior) y la temperatura de ebullición del agua a la presión atmosférica (punto fijo superior).

En la escala centígrada, al punto fijo inferior se le da el valor 0°C, mientras que el punto fijo superior es 100°C.

La escala, entre estos dos puntos, se divide en 100 intervalos o grados.

Por su parte la escala Fahrenheit se extiende desde 32°F, que es el punto inferior, a 212°F., o punto superior, de tal forma que el número de grados entre ellos es de 180.

El número de divisiones entre los puntos fijos de las dos escalas proporciona la clave para realizar las conversiones.

Cien divisiones de la escala centígrada equivalen a 180 divisiones de la escala Fahrenheit.

Utilizando una relación más simple, 5 divisiones de la escala centígrada equivalen a 9 divisiones de la escala Fahrenheit.

Puesto que todas las conversiones se deben realizar utilizando como dato el punto fijo inferior, es decir, todas las temperaturas se miden con relación a este nivel, se presenta una complicación, derivada de los distintos valores que se han asignado a los dos puntos inferiores en las dos escalas.

Por tanto, si se convierte una temperatura de la escala centígrada a la escala Fahrenheit, el número equivalente de divisiones en esta escala sobre el punto fijo inferior se calcula multiplicando primero el valor de la escala centígrada por 9/5 (1,8).

Pero, puesto que el punto fijo inferior tiene en la escala Fahrenheit el valor 32, se debe añadir esta cifra al resultado del primer cálculo. Por el contrario, si una temperatura en grados Fahrenheit se quiere pasar a grados centígrados, en primer lugar hay que restar 32 de la cifra original.

Así se averigua el número de divisiones en que excede el valor Fahrenheit del nivel del punto fijo inferior; a continuación, esta cifra se multiplica por 5/9. El resultado de este cálculo proporciona la temperatura en grados centígrados.

ALGUNAS TEMPERATURAS

Reacción termonuclear del carbono5 X 108
Reacción termonuclear del helio108
Interior del Sol107
Corona solar106
Onda de choque en el aire para Mach 202.5 X 104
Nebulosas luminosas104
Superficie solar6 X 103
Fusión del wolframio3.6 X 108
Fusión del plomo6.0 X 102
Solidificación del agua2.7 X 10s
Ebullición del oxígeno (1 atm)9.0 X 101
Ebullición del hidrógeno (1 atm)2.0 X 101
Ebullición del helio (He4)  (1 atm)4.2
Ebullición del He3   a la presión baja que se puede alcanzar3.0 X 10-1
Desmagnetización adiabática de sales paramagnéticas10-3
Desmagnetización adiabática de núcleos10-6

Fuentes Consultadas:
Elementos de Física y Química – Prelat
Enciclopedia del Estudiante Tomo 7 Física y Química
Revista TECNIRAMA N°70

La Dilatacion Termica Resumen Los Efectos Termicos del Calor

Resumen Sobre La Dilatación Térmica 
Los Efectos Térmicos del Calor

Los efectos comunes de cambios de temperatura son cambios de tamaño y cambios de estado de los materiales. Consideremos los cambios de tamaño que ocurren sin cambios de estado. Tomaremos como ejemplo un modelo simple de un sólido cristalino. Los átomos están sostenidos entre sí, en un ordenamiento regular, mediante fuerzas de origen eléctrico. Las fuerzas entre los átomos son similares a las que ejercería un conjunto de resortes que unieran los átomos, de manera que podemos imaginar al cuerpo sólido como un colchón de muelles.

Estos «resortes” son muy rígidos , y hay aproximadamente 1022 resortes por cada centímetro cúbico. A una temperatura cualquiera, los átomos de los sólidos están vibrando. La amplitud de vibración es del orden de 10-9cm y la frecuencia aproximadamente de 1013/seg.

Cuando aumenta la temperatura se incrementa la distancia media entre los átomos. Esto conduce a una dilatación de todo el cuerpo sólido conforme se eleva la temperatura. El cambio de cualquiera de las dimensiones lineales del sólido, tales como su longitud, ancho espesor, se llama dilatación lineal.

Si la longitud de esta dime lineal es L, el cambio de longitud, producido por un cambio de temperatura DT, es Al. Experimentalmente encontramos que, si DT suficientemente pequeña, este cambio de longitud Al es proporcional al cambio de temperatura DT y a la longitud original L. Por con siguiente, podemos escribir:(D=delta, letra griega)

La Dilatacion Termica Por Temperatura Efectos Termicos del Calor

Un sólido se comporta de muchos aspectos como si fuera un «colchón de muelles» microscópico, en el las moléculas están sostenidas entre si mediante fuerzas elásticas

AD =[email protected]  (se lee alfa L por delta T)

en la ecuación anterior, «, que se llama coeficiente de dilatación U tiene diferentes valores para diversos materiales. Escribiendo otra manera esta fórmula obtenemos:

@= 1.DT/L.DT

o sea, que podemos interpretar a como la fracción de cambio de  longitud por cada grado que varia la temperatura.

Estrictamente hablando, el valor de @ depende de la temperatura a que esté el cuerpo y de la temperatura de referencia que se para determinar a L. Sin embargo, su van ordinariamente es insignificante comparada con la exactitud con es necesario hacer las mediciones en ingeniería. Con toda confianza podemos tomarla como constante para un material dado, independientemente de la temperatura.

En la Tabla  se muestra una lista de los valores experimentales del coeficiente medio de dilatación lineal de algunos sólidos comunes. Para todas las sustancias se encuentran en la lista, el cambio de tamaño consiste en una dilatación al elevarse la temperatura, porque a es positivo. El orden de magnitud de la dilatación es aproximadamente de 1 milímetro por metro de longitud por 100 modulos Celsius.

EJjemplo: Se va a elaborar el rayado de una escala métrica de acero de manera que los intervalos de milímetro sean exactos dentro de un margen de precisión de 5×10-5mm. a una cierta temperatura. ¿Cuál es la máxima variación de temperatura permisible durante el rayado?

[email protected]

Tenemos: 5 x 10-5 mm = (11 X 10-6/C)(1.0 mm) DT

en la expresión anterior hemos usado @ para el acero, tomada de la Tabla. De esta expresión se obtiene DT=5 C°. La misma temperatura a la cual se haga el proceso de rayado será la temperatura a la cual deba conservarse la escala cuando se use y deberá mantenerse siempre dentro de un margen de aproximadamente 5 C°.

Nótese (tabla)  que si se usara la aleación invar en lugar del acero, entonces, para la misma tolerancia requerida, se podría permitir una variación de temperatura de aproximadamente 75 C° o para la misma variación de temperatura (DT = 5°), la tolerancia que se obtendría sería más de un orden de magnitud mejor.

TABLA ALGUNOS VALORES DE @

Aluminio 23 X 10-6     Goma dura 80 X 10-6

Latón 19 X 10-6       Hielo 51X10-6

Cobre 17 X 10-6         Invar 0.7 X 10-6

VIDRIO (ordinario) 9 x 10-6  Plomo 29 X 10-6

Vidrio (pyrex) 3.2 x 10-6    Acero 11 X 10-6

Al nivel microscópico la dilatación térmica de un sólido sugiere un aumento en la separación media entre los átomos en el sólido. La curva de energía Potencial para dos átomos adyacentes en un sólido cristalino en función de su separación internuclear es una curva asimétrica como la de figura.

 Al acercarse los átomos, disminuyendo su separación del valor de equilibrio  entran en juego intensas fuerzas de repulsión y la curva de potencial se eleva con gran pendiente (F — dU/dr); conforme los átomos se separan aumentando su separación con respecto al valor de equilibrio.

Ver: Concepto de Cantidad de Calor

Hitos de la Exploracion Espacial Historia de las Misiones Espaciales

Hítos de la Exploración Espacial: Historia

¿Por qué son necesarios los trajes espaciales?
Se necesitan trajes espaciales porque los fluidos corporales hervirían bajo la presión natural del espacio. Hasta los pilotos de aeronaves que vuelan a elevadas alturas necesitan trajes presurizados y la NASA desarrolló trajes espaciales para los astronautas de la Mercury a partir de los originalmente usados por los pilotos de los jets de la Marina de los Estados Unidos.

¿Cómo eran los trajes espaciales de la Géminis?
Cuando los astronautas comenzaron a caminar en el espacio, debieron hacerse modificaciones a sus trajes para darles más movimiento y comodidad, a la vez más protección contra micrometeoritos y rasgaduras o roturas accidentales. Los trajes espaciales de la Géminis eran ajustadas cubiertas de aire protegidas por una capa de tela de red para evitar que se aglobara cuando el traje se presurizaba. Debajo de la tela exterior de nailon llevaban una capa de fieltro y siete capas aislantes para protegerlos de los cambios de temperatura. Se les daba oxígeno desde la nave espacial a través de un tubo conectado a la sección media del traje.

¿Hubo trajes espaciales para los alunizajes?
astronauta americanoLa experiencia demostró que los trajes espaciales de las Géminis tenían el problema del recalentamiento. Los trajes espaciales de las Apolo tenían una capa de tela con una red de tubos a través de los cuales fluía líquido refrigerado. Tenían una cubierta interna de hilo que daba al astronauta más comodidad y luego la protección provista por la goma, el nailon y el aluminio.

El suministro de supervivencia debía ser móvil, de modo que se desarrolló una mochila con oxígeno, agua fría y una fuente de energía. Se le agregaron los cascos espaciales Apolo, que permitían más libertad de movimiento de la cabeza sin peligro de filtraciones en la conexión al cuello. Incluían botas con una capa protectora especial, que se ponían por encima de los pantalones del traje.


Los trajes espaciales han evolucionado mucho desde la época en que los cosmonautas soviéticos volaban sólo en ropa interior. Nuevos diseños y una tecnología cada vez más sofisticada permiten a los astronautas explorar el espacio, llevar a cabo experimentos y registrar datos sin estar atados a la nave que hace las veces de base.

¿Qué se ponen los astronautas de los transbordadores espaciales?
Los trajes espaciales de los transbordadores espaciales sólo se requieren para el despegue y el aterrizaje. Hay tantos astronautas ahora que ya no se hacen los trajes espaciales a medida.

Las diferentes partes que lo componen —mangas, pantalones, torso, etcétera vienen en diferentes tamaños y sólo deben combinarse para lograr un traje con buen calce individual. Tienen la capa con tubería llena de líquido refrigerante más próxima al cuerpo. El traje exterior tiene muchas capas, incluyendo dacrón, nailon térmico, uretano y aluminio (mylar). Las botas ya vienen pegadas a los pantalones.

El torso es de fibra de vidrio inflexible y lleva el casco incorporado. Esta sección se pone como una armadura, por encima de la cabeza. Los sistemas de supervivencia y la radio están contenidos en una mochila incorporada. Los trajes espaciales de los transbordadores espaciales son de color naranja.

¿Los cosmonautas usan trajes espaciales?
Ahora sí, por lo menos durante el despegue, el aterrizaje y las maniobras de acoplamiento. Originalmente, no se requerían trajes y algunos cosmonautas volaban en ropa interior. Pero el 29 de junio de 1971, cuando los tres cosmonautas del Soyuz 11 se desacoplaron de la estación espacial Salyut 1, se abrió repentinamente una válvula de escape de aire. Sin los sistemas de supervivencia del traje espacial, los hombres se asfixiaron.

A partir de entonces, se hizo obligatorio el uso de trajes espaciales en las fases peligrosas de los viajes al espacio. Son trajes de una sola pieza que se presurizan y enfrían y llevan instrumentos de supervivencia en los pantalones.

¿Qué es una estación espacial?
Una estación espacial es un satélite en órbita que tiene como fin albergar a una tripulación de astronautas durante un período extenso de tiempo: semanas o aun meses.

¿Cuál fue la primera estación espacial?
estacion espacialEl 19 de abril de 1971, la Unión Soviética puso en órbita alrededor de la Tierra la primera estación espacial tripulada, Salyut 1. La estación consistía de cuatro compartimentos y tenía como fin albergar a tres tripulantes hasta durante 4 semanas.

El compartimento de ingreso tenía el equipo de acoplamiento para la nave espacial que llevaría a los cosmonautas de ida y de regreso. Los compartimentos de trabajo cilindros de aproximadamente 2,9 metros (10 pies) de circunferencia x 3,9 metros (13 pies) de largo y 4.15 metros (14 pies) x 4,1 metro (13,5 pies) daban cabida a los controles, los instrumentos, un molino de desplazamiento, una mesa y los artefactos sanitarios.

El cuarto compartimento estaba destinado al sistema de propulsión.

Se puede decir que las primeras cinco estaciones Salyut no lograron funcionar adecuadamente. La Salyut 6 y la Salyut 7 fueron modificadas y albergaron muchas misiones prolongadas, que rompieron récords y tuvieron éxito, entre 1977 y 1986. En 1986 las reemplazó la estación espacial Mir de la Unión Soviética.

¿Cuándo se lanzó la estación espacial Skylab de los Estados Unidos?
La primera versión estadounidense de una estación espacial, la Skylab, fue puesta en órbita el 14 de mayo de 1973. Los astronautas de la primera misión tuvieron que pasar gran parte del tiempo reparando la estación, que tuvo graves desperfectos desde el momento del despegue. Pudieron arreglarla y completar los experimentos planificados en 28 días. Hubo otras dos misiones que usaron —y repararon también la Skylab con éxito. Las principales áreas de estudio incluyeron observaciones de la Tierra, manchas solares y el cometa Kohoutek, además de investigaciones sobre los efectos médicos de un viaje espacial prolongado.

¿Qué es un transbordador espacial?
 transbordador espacialOriginalmente, la idea era que el transbordador espacial fuera un sistema de transporte hacia y desde una estación espacial. Debido a los recortes presupuestarios y a los cambios en las prioridades de la NASA, la estación espacial nunca se concretó, pero sí en cambio los transbordadores.

El transbordador se transformó en un laboratorio en órbita así como en una nave que podía usarse reiteradas veces para realizar transporte en el espacio. La clave principal de su éxito es su flexibilidad para emprender diferentes tipos de misiones durante su vida útil.

Puede realizar mantenimiento y reparaciones en satélites, o conducir investigaciones científicas. El transbordador tiene capacidad para llevar hasta ocho astronautas, diez de ser necesario. Está diseñado para permanecer en órbita hasta 10 días, si bien la duración típica de una misión es de 5 días. Si bien han ocurrido tragedias con transbordadores, ha demostrado ser útil.

¿Rusia tiene un transbordador?
La Unión Soviética desarrolló y construyó el transbordador Buran a fines de los 70 y principios de los 80. El Buran es muy parecido al transbordador estadounidense. El transbordador soviético fue lanzado en su viaje inaugural en noviembre de 1988. A diferencia del transbordador estadounidense, que despega autopropulsado, el Buran fue lanzado en un cohete que lo liberó una vez en órbita.

El viaje orbital no tripulado del Buran, que duró 3 horas y 25 minutos, fue una prueba exitosa de su capacidad de maniobra y aterrizaje. Los cambios políticos que acompañaron la disolución de la Unión Soviética y la recreación de Rusia pusieron freno a las misiones Buran posteriores.

¿Qué otros países tienen programas espaciales?
Es probable que la mayoría de los países industrializados tengan algún tipo de programa espacial. Esto no significa que todos ponen personas en el espacio. La mayoría se concentran en lanzar satélites de comunicaciones y/o supervisión. Con el pasar del tiempo, los vuelos tripulados al espacio se están volviendo un esfuerzo cooperativo internacional.

Por ejemplo, la estación espacial Freedom, anunciada por el presidente Ronald Reagan en su discurso Estado de la Unión, involucra la participación de los Estados Unidos, Japón, Canadá y la Agencia Espacial Europea (cuyos Estados miembros incluyen al Reino Unido, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia, Bélgica, los Países Bajos. Suiza, Austria, Alemania, Francia, Italia y España).

El primer satélite chino, el Tungfang hitng, fue lanzado el 24 de abril de 1970. El gobierno de China mantiene en secreto los detalles sobre el programa de vuelos espaciales tripulados de la China, pero se han revelado fotografías de astronautas entrenándose. China también ha discutido posibles misiones de cooperación con Rusia y los Estados Unidos.

India. Israel y Japón tienen programas nacionales para lanzar y mantener satélites y para unirse a otros países, especialmente los Estados Unidos con el fin de enviar sus ciudadanos al espacio.

¿Qué es el Spacelab?
El Spacelab, una misión espacial entre la NASA y la Agencia Espacial Europea, fue lanzado por primera vez en El Spacelabnoviembre de 1983. El Spacelab no es en sí misma una nave espacial. Consiste de varios módulos que se desplazan acoplados al transbordador espacial con el objetivo de realizar investigaciones específicas.

Cada módulo mide 2,7 metros (9 pies) por 4 metros (19 pies) y puede ser usado como espacio de trabajo o para transportar instrumentos tales como telescopios. Existen otras unidades, llamadas plataformas, que pueden usarse para carga que no necesitan ser presurizadas.

El Spacelab depende del transbordador que provee espacio habitacional y suministro de supervivencia, pero transporta todo lo demás en módulos
presurizados o plataformas no presurizadas.

¿Alguna nave espacial estudió el Sol?
La NASA desarrolló una serie de Observatorios Solares Orbitales (OSO), que fueron lanzados entre 1962 y 1975.
Tenían como propósito observar los rayos solares ultravioletas, gamma y X a lo largo de un ciclo de 11 años de una mancha solar. Desde 1973 a 1974, se acopló un Telescopio Apolo (ATM) al Skylab para observar el Sol. El sucesor del programa OSO se llamó Misión Solar Máxima (Solar Máximum Alission – SMM), que estudió el Sol durante el apogeo de la actividad de las manchas solares.

El SMM se lanzó en 1980, fue reparado por una tripulación de un transbordador en 1984 y continuó operando hasta 1989. Otros países como Francia, Japón y la Unión Soviética también han llevado a cabo observaciones solares. La NASA, la ESA y la Unión Soviética han dado particular atención al fenómeno del viento solar.

¿Qué hacen las sondas?
Las sondas son naves no tripuladas equipadas con instrumentos para juntar y transmitir datos y/o imágenes del espacio. Debido a que son autónomas, pueden enviarse adonde nadie puede sobrevivir: en órbita alrededor del . Sol, a otros planetas o hasta más allá del sistema solar.

La contra de las sondas no tripuladas es que los desperfectos deben atenderse desde la Tierra (o el transbordador espacial), que puede encontrarse a millones o billones de kilómetros de distancia. Gran parte de la información que tenemos del Sol y los planetas vino de sondas espaciales tales como la Pioneer, la Mariner y la Voyager.

PioneerMarinerVoyager
Pioneer Mariner Voyager

¿Por qué seguimos mandando nuevas sondas a los mismos planetas?
Los conocimientos y tecnologías desarrollados -así como los fracasos en las tareas programadas de algunas sondas- hicieron que meta importante enviar reiteradas veces sondas al mismo planeta. No sabemos con qué nos encontraremos cuando recibimos información de una sonda distante. Cada una de las sondas enviadas a Júpiter, por ejemplo, abre un nuevo interrogante.

El Voyager 1 descubrió diez lunas más en órbita alrededor de Júpiter, sin contar las que se ven desde la Tierra. Para averiguar más acerca de estos satélites son necesarias más sondas. Las primeras sólo pudieron acercarse a los planetas y captar una visión muy general de ellos.

Cuando los científicos pudieron resolver cómo poner en órbita una sonda alrededor de otro planeta, pudimos ver los planetas enteros. No obstante, lo que puede obtenerse de una sola sonda en una misión tiene cierta limitación. Es necesario llevar a cabo sucesivas misiones para profundizar la investigación. Imaginemos lo que es enviar una sonda al Sol. Si en su camino, pasa por Venus y Mercurio, no nos queremos perder la oportunidad de recibir nueva información por no activarla en su trayecto, aunque ya hayan estado allí otras sondas anteriormente.

¿Qué planetas visitaron las sondas Mariner?
La Maríner 2, que fue la primera sonda planetaria lanzada con éxito, fue puesta en órbita alrededor de la Tierra el 27 de agosto de 1962. Desde allí, fue lanzada por un cohete en un viaje de 4 meses a Venus. El 28 de noviembre de 1965, la Maríner 4 se acercó a unos 870 kilómetros (540 millas) de Marte y envió las primeras fotografías de la superficie del planeta. Las Maríner 6 y Maríner 7 (1969) tomaron fotografías detalladas de aproximadamente el 10 por ciento de la superficie marciana, pero se perdieron uno de los accidentes geológicos más interesantes descubierto más tarde por la Maríner 9 (1971).

Esta sonda fue el primer satélite en entrar en órbita alrededor de Marte. Después de esperar que se calmara una tormenta de polvo marciana, la Maríner 9 envió fotografías de todo el planeta. La Maríner 10 fotografío aproximadamente el 40 por ciento de la superficie de Mercurio antes de ingresar en la órbita alrededor del Sol. En esta órbita, la sonda pudo pasar junto a Mercurio un par de veces más: sobre el polo sur y el lado oscuro del planeta. El programa Mariner fue considerado todo un éxito.

¿A qué planetas fueron las sondas Pioneer?
La Pioneer 10 (1972-1973) fue diseñada para enviar señales de radio de regreso a la Tierra desde Júpiter. Le llevó 21 meses llegar al gigante de gas. Pudo registrar parte de la superficie de Júpiter y enviar imágenes más claras de las que se habían tomado hasta entonces desde la Tierra.

La Pioneer 11 (1973-1974) se valió de la fuerza gravitacional de Júpiter para autoimpulsarse hacia Saturno. Envió las primeras fotografías de ese planeta. Tanto la Pioneer 10 corno la Pioneer 11 continuaron juntando datos desde más allá del sistema solar. Se espera que la Pioneer 10 pueda transmitir datos en el siglo XXI: no obstante, debido a algunos inconvenientes técnicos, no se espera que la Pioneer 11 dure tanto tiempo.

¿Cuándo se enviaron sondas Voyager a los gigantes de gas?
La Voyager 2 se lanzó primero, el 20 de agosto de 1977, pero la Voyager 1, lanzada el 5 de septiembre de 1977, fue la primera en llegar a Júpiter. La Voyager 1 llegó al punto más cercano el 5 de marzo de 1979 y recopiló información sobre el planeta y sus lunas. La Voyager 2 llegó a Júpiter en julio de 1979.

En noviembre de 1980, la Voyager 1 transmitió datos y fotografías de Saturno a la Tierra. Continuó luego con el estudio de la luna más grande de Saturno. Titán. El vuelo junto a Titán implicó que el Voyager 1 no pudiera llegar a Urano. La Voyager 2 llegó a Saturno en agosto de 1981 y continuó viaje, pasando junto a Urano el 24 de enero de 1986. Tres años y medio después, se aproximó a Neptuno y a su luna Tritón. Después de completar sus investigaciones planetarias, ambas sondas Voyager continuaron enviando información en sus viajes a la deriva en el espacio profundo.

¿Cuándo llegaron a Marte las sondas Viking?
Las sondas Mariner ya habían dado vuelta alrededor de Marte, pero el programa Viking se diseñó específicamente para aterrizar en un planeta en busca de la existencia de vida, entre otras cosas. La Viking 1 entró en órbita alrededor de Marte el 19 de junio de 1976. La NASA planeaba enviar un módulo que aterrizara en la superficie el las sondas Vikingdía de la independencia, para celebrar el bicentenario de Estados Unidos, pero hubo complicaciones que demoraron el aterrizaje hasta el 20 de julio.

La Viking 2 aterrizó el 3 de septiembre del mismo año. Ambas sondas contaron con dispositivos para realizar experimentos biológicos con el objetivo de determinar si había señales de vida en Marte. Para los que tenían sus esperanzas puestas en esto, los resultados fueron desalentadores. Las sondas Viking no descubrieron evidencias biológicas de vida en el planeta, pero estudiaron el suelo, el clima y la atmósfera, y enviaron más de 42.000 fotografías.

¿Qué es la misión Global Surveyor de Marte?
Lanzada el 6 de noviembre de 1996, la sonda de la NASA Global Surveyor de Marte fue diseñada principalmente para estudiar patrones actuales e históricos del clima; llevar a cabo estudios de geología y recursos naturales para determinar la posibilidad de realizar misiones tripuladas a Marte; y de más está decirlo, para buscar vida. Muchos astrónomos suponen que los signos vitales que puedan encontrarse en el planeta serán indicios más bien de una vida que existió cientos de miles de años atrás, que de seres contemporáneos.

El descubrimiento realizado a principios de 1996 de rastros de vida potencial en un meteorito de 600.000 años proveniente de Marte apresuró el proyecto Global Surveyor. Esta es la primera parte de una serie de misiones a Marte de una década de duración, llamada Programa de Exploración de Marte. El Global Surveyor realizará operaciones de trazado de mapas, controlará el clima y recopilará datos sobre las características de superficie.

¿Qué sondas lanzó a Venus la Unión Soviética?
El programa Venera se concentró en hacer aterrizar una sonda en Venus. Las primeras sondas enviaron datos e imágenes desde adentro de la atmósfera del planeta antes de ser incineradas por las increíbles temperaturas o aplastadas por la monumental presión atmosférica.

La Venera 7 aterrizó el 22 de julio de 1972 y transmitió los primeros datos enviados por una sonda apoyada sobre la superficie de otro planeta hasta el momento (aunque sólo durante 23 minutos). Las primeras imágenes de superficie que se le tomaron a Venus fueron transmitidas por la Venera 9 y la Venera 10 en octubre de 1975.

¿En qué consistió el programa soviético a Marte?
El programa soviético a Marte (las sondas recibieron el nombre del planeta) tuvieron demasiados inconvenientes, incluyendo lanzamientos fallidos, desafortunados intentos de abandonar la órbita terrestre, sin poder llegar a Marte, y hasta muertes. (Un grupo de científicos fueron a investigar la falla del lanzamiento de una de las primeras sondas; se produjo una explosión en la que murió gran parte del equipo.)

De siete naves espaciales, sólo una llegó realmente a Marte. La Mars 3 arribó a destino después de atravesar una terrible tormenta de polvo el 2 de diciembre de 1971. Inmediatamente comenzó a enviar imágenes a la Tierra, pero se detuvo 20 segundos después.

¿Adonde fueron las sondas soviéticas Fobos?
Se emprendió el proyecto de las sondas Fobos (1988-1989) con el fin de borrar los malos recuerdos del programa Mars tan prolífico en desastres de la década del 70. Las dos sondas, diseñadas para entrar en órbita alrededor de Marte y aterrizar en la luna del planeta, Fobos, fueron lanzadas en julio de 1988. Una orden incorrecta enviada a la Fobos 1 la anuló y ésta se perdió. La Fobos 2 tardó 6 meses en llegar a Marte. Dio órbitas a Marte durante varias semanas, y luego ajustó su órbita para incluir a la luna Fobos.

Cuando la Fobos 2 se estaba preparando para liberar sus dos módulos de aterrizaje en la superficie lunar, se perdió el contacto permanentemente. El programa Fobos no fue un desastre total, ya que llegaron a la Tierra imágenes y datos de la órbita de la Fobos 2 alrededor de Marte, pero no cumplió las expectativas.

¿Qué logró la sonda soviética Vega?
El programa soviético marciano no estuvo a la altura de las expectativas, mientras que las sondas Vega enviadas en 1985 a Venus y al cometa Halley fueron éxitos insoslayables. Hacia 1985, las relaciones internacionales se habían facilitado al punto en que la Unión Soviética, los Estados Unidos, Europa, Brasil y Australia compartían información sobre este emprendimiento.

Las sondas Vega 1 y Vega 2 fueron lanzadas en diciembre de 1985. Ambas enviaron módulos de aterrizaje a la superficie de Venus en jumo y liberaron globos para supervisar la atmósfera y el clima. Luego las sondas se reorientaron y se encauzaron hacia la órbita del cometa Halley.

La Vega 1 fue la primera en llegar hasta el cometa, y pasó junto a él a una distancia de 8.000 kilómetros (5.000 millas). Ambas sondas obtuvieron datos sobre el cometa y enviaron la información a la Tierra para ser usada por la sonda europea Giotto en su misión hacia el cometa Halley.

¿Qué sondas fueron enviadas al cometa Halley?
Una flota internacional de sondas fue lanzada para interceptar la órbita del cometa Halley en 1986. La sonda soviética Vega 1 fue la primera en llegar a destino, el ó de marzo, a unos 8.000 kilómetros (5.000 millas) del núcleo del cometa. La Vega 2 tomó fotografías desde una distancia de 21.000 kilómetros (13.000 millas) tres días después.

La Vega 1 transmitió datos que contribuyeron a asegurar el éxito de la sonda Giotto de la ESA, que llegó al cometa 7 días más tarde. El 8 de marzo, la sonda japonesa Suisei pasó junto al cometa Halley a una distancia de 146.000 kilómetros (91.000 millas) para obtener una vista amplia.

También se envió desde Japón la sonda Sakigake para estudiar la cola del cometa. La misión de la Giotto fue entrar en la cola del cometa y fotografiarla durante la mayor cantidad de tiempo posible antes de chocar con el núcleo. La sonda transmitió su película casi hasta el punto de impacto.

En lugar de colisión, sin embargo, la sonda fue expulsada de la trayectoria del cometa por un grano de polvo de 1 gramo (3 centésimas partes de una onza). Al cabo de una hora, la Giotto comenzó a enviar datos nuevamente mientras volaba al costado del cometa.

¿Qué es el Telescopio Espacial Hubble?
Desde que los telescopios fueron usados por primera vez por Galileo a principios del siglo XVII, los astrónomos Telescopio Espacial Hubblesoñaron con colocarlos donde la atmósfera terrestre no interfiriera para observar el universo.

El Telescopio Espacial Hubble hace realidad ese sueño. Se trata de un telescopio de reflexión, que no es el más grande que se ha hecho en la Tierra. Su sorprendente claridad se debe a estar ubicado más allá de la distorsionante interferencia de la atmósfera terrestre.

El Telescopio Espacial Hubble tiene un espejo primario de 2,4 metros (7,9 pies) de diámetro. Además de la unidad del telescopio en sí, el Hubble tiene dos cámaras, dos espectrómetros (para descomponer los componentes de la luz) y un fotómetro (para medir el brillo).

El sistema de control para ubicar estrellas funciona con giroscopios y dispositivos especiales de rastreo de estrellas y sensores. El Hubble es el niño mimado de la NASA, sin embargo, en su construcción e instalación se volcó un esfuerzo internacional. En retribución a la colaboración, los demás países tienen su propio tiempo de observación con el Hubble.

¿Cuándo se lanzó el Telescopio Espacial Hubble?
La NASA estuvo unos 30 años pensando, diseñando, creando y probando un telescopio que pudiera ponerse en órbita. El resultado, el Telescopio Espacial Hubble, estuvo listo para ser lanzado en 1985. Su misión sería observar el sistema solar y las galaxias más allá de aquél sin la interferencia de la atmósfera terrestre. A principios de 1986, no obstante, el fatal lanzamiento del Challenger pospuso todos los proyectos de la NASA.

El Hubble fue lanzado a bordo del transbordador espacial Discovery el 24 de abril de 1990. El 26 de abril de 1990 fue liberado del Discovery y entró en órbita. Todo el mantenimiento y reemplazo de instrumentos debe ser llevado a cabo por los transbordadores espaciales.

¿Hubo problemas con el Telescopio Espacial Hubble?
Afortunadamente, la NASA hizo planes para reparar el Hubble en su permanencia de 15 años en órbita. Dos meses después del lanzamiento del Hubble, se descubrió que el espejo primario no había sido ajustado adecuadamente (entre otros problemas). No podía regularse el foco del telescopio.

A pesar de que se trataba de un inconveniente mayúsculo, la misión de la peligrosa y compleja reparación que debía efectuarse resultó un golpe maestro. Se lanzó el transbordador espacial Endeavor en diciembre de 1993. Su tripulación capturó el Hubble, lo reparó y liberó con todo éxito. Las imágenes y los datos enviados desde entonces han compensado ampliamente las primeras dificultades, con lo que es de suponer que el Hubble será recordado más por sus logros científicos que por sus problemas.

¿Cuál es la siguiente misión NASA de importancia?
Los planes varían todo el tiempo, debido a restricciones presupuestarias y gubernamentales, pero el siguiente programa espacial de espectacular importancia es un viaje prolongado alrededor de Saturno y un aterrizaje en su luna Titán. La misión es un emprendimiento conjunto entre la ESA y la NASA. La nave espacial en cuestión, llamada Cassini, ha sido diseñada parcialmente a partir de los equipos Mariner, Viking y Voyager. La sonda de aterrizaje, llamada Huygens, será producida por la ESA. Se espera que la Cassini llegue a Saturno los primeros años del siglo XXI.

Después de una órbita de un mes la nave se acercará a Titán para depositar sobre la superficie lunar la sonda Huygens. (Se sabe muy poco sobre la superficie de Titán, y existe cierta preocupación de que la Huygens pueda hundirse en un mar de metano líquido.)

La Cassini intentará usar la gravedad del satélite para lanzarse hacia las demás lunas de Saturno, Si tiene éxito. Cassini transcurrirá unos 4 años saltando del campo gravitacional de una luna a otro, estudiando los satélites y los anillos de Saturno.

¿Habrá alguna vez asentamientos fuera del mundo?
La idea de colonias de humanos en la Luna o en Marte no sólo se encuentra en las páginas de los libros de ciencia ficción. La NASA viene planeando una base lunar desde la década del 60. Las inversiones en el programa del transbordador espacial distrajeron la atención de este objetivo, pero se ha reavivado el interés. En 1991, astronautas veteranos describieron algunos posibles escenarios.

Quizás una base lunar podría usarse para entrenar misiones destinadas a Marte. También podría concentrarse el objetivo en el estudio científico de la misma Luna, que exigiría un tipo de base diferente. Podría haber una comunidad científica ya funcionando para el año 2015. Sí la idea es establecer una colonia permanente en la Luna, podría iniciarse una comunidad autónoma de unos seis astronautas hacia el 2010.