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Vida de las Ratas Tipos Reproduccion Costumbres y Enfermedades

Vida de las Ratas:Tipos, Reproducción y Costumbres

LAS RATAS: TIPOS Y ANTECEDENTES HISTÓRICOS: Nos referimos aquí a los roedores domésticos, denominación que aplicamos exclusivamente a los diversos géneros y especies de ratas y ratones que viven en las proximidades del hombre y que son causa de algún perjuicio para él. Antiguamente, se incluía en un sólo género tanto a las ratas (Mus major) como a los ratones (Mus minor). En la actualidad, se distinguen perfectamente dos géneros, reservando la denominación Mus para el género ratón, y nombrándose al género rata con el término Rattus.

Entre estas últimas se encuentran, principalmente, las especies Rattus rattus (rata negra o rata de desván) y Rattus norvegicus (rata gris o de alcantarilla). Estas dos especies, en particular la segunda, son las más importantes, desde todos los puntos de vista. Hay que advertir que la rata negra no tiene, en realidad, este color, sino que es gris oscuro.

Vida de las Ratas Tipos Reproduccion Costumbres

Rattus rattus (negra)

Rattus norvegicus (gris)

Entre los ratones, sólo tiene interés, aunque bastante, una especie, Mus musculus (ratón doméstico), de la que existen diversas variedades, las cuales pueden considerarse como subespecies. La diferenciación entre las dos especies de ratas citadas puede realizarse atendiendo a ciertos detalles morfológicos, que se especifican en el cuadro siguiente:

CARÁCTER RATA NEGRA RATA GRIS
Tamaño Cuerpo + cabeza =  200 mm.. Cuerpo + cabeza  = 250 mm.
Morro Agudo Achatado
Orejas Grandes y casi sin pelos Pequeñas y completamente cubiertas de pelos cortos
Cola Delgada y más larga que cabeza  cuerpo Gruesa y más corta que cabeza -J- cuerpo
Glándulas
mamarias
10 12
Peso Máximo: 225 g. Máximo: 480 g.
Pelo Duro Suave

 

Para distinguir una rata pequeña (rata joven) de un ratón se pueden considerar dos caracteres: la cabeza y las patas. En la rata pequeña, son más grandes que en el ratón, para una envergadura, de ambos animales, prácticamente igual.

Se supone que la rata negra procede de los desiertos de Arabia, en donde llevaba una vida libre.- Parece que se asoció al hombre, aproximadamente, en el siglo Vil, y que su difusión principal por Europa se debió a los Cruzados, aunque, por otra parte, hay pruebas de que la conocían los griegos y romanos; porque se han conservado representaciones artísticas de ella.

La rata gris, originaria de Asia Central, invade Europa, y poco después América, en el siglo XVIII, a través de la flota rusa que visitaba los puertos escandinavos; también hay testimonios del cruce directo del Volga, a nado, de grandes conjuntos de ratas, probablemente en busca de alimento. Sin embargo, existe controversia en este punto, puesto que las mismas emigraciones masivas las refleja; Aelian en su trabajo «De Natura Animalium», escrito en el siglo II.

Sea cual fuere la época de llegada de la rata gris a Europa, es incuestionable que su difusión sólo pudo llegar a ser importante cuando encontró un ambiente adecuado, es decir, con la existencia de la gran urbe provista de un alcantarillado complejo, y propicio para la proliferación de estos roedores; tal situación se dio, aproximadamente, a partir del siglo XVIII.

El ratón es conocido desde los tiempos históricos más remotos, pues aparece en el arte y la literatura de los griegos y de los romanos, e incluso puede que su nombre latino (Mus) sea una derivación del vocablo sánscrito musha. Se asigna su procedencia al Asia Central. (Ver: Peste Negra en Europa)

REPRODUCCIÓN Y COSTUMBRES

Las ratas son de costumbres muy adaptables y, por tanto, no existe para ellas una pauta general de conducta. Tan pronto como varían las condiciones del medio, se acomodan consecuentemente a la novedad. Se puede decir que cada una de las especies tiene hábitos algo distintos de las otras; así, la rata negra es mejor trepadera que la gris, pero, sin embargo, esta última se puede encentrar también en buhardillas y desvanes, tanto como aquélla en los desagües cloacales.

La rata negra no es muy fuerte y corre poco, pero posee una gran aptitud para saltar y trepar. Por ello, aunque la gris (más prolífica, fuerte y pesada) la haya desplazado de la mayoría de sus sitios de residencia, aún perdura y prolifera en aquellos lugares de acceso difícil para ésta, cuya capacidad trepadora es mucho menor. Así la rata negro suele encontrarse en los barcos, en las partes altas de los edificios y en muchas construcciones de las zonas rurales, en donde no existen desagües cloacales y, por tanto, hay menos posibilidades de difusión para la rata gris.

En consonancia con la división de sus respectivas áreas de influencia se halla la habilitación de sus guaridas. La rata gris prefiere hacer madrigueras subterráneas de un diámetro de 5 a 8 cm., y de una longitud aproximada de 1 m.; suelen tener una entrada, un ensanchamiento central donde construye el nido, y una o dos salidas de emergencia.

La rata negra busca su morada en los escondrijos que le proporcionan los montones de escombros, cajones, leña, etc. En ambos casos, el nido de cría lo acondiciona con una gran cantidad de materiales blandos, como trapos, papel, paja, cordeles, etc.

La rata negra adquiere la madurez sexual a los cuatro meses; a partir de esta edad puede parir carnadas de 6 a 8 individuos cada mes, pues el periodo de gestación dura de 21 a 25 días, aunque en la práctica no sobrepasa las 2 ó 3 carnadas al año. La rata gris está sexualmente madura a los dos meses; su período de gestación es igual que el de la anterior, pero el número de carnadas por año, y de individuos por carnada, es notablemente superior; así, pueden sucederse de 3 a 5 carnadas anuales, cada una de ellas compuesta de 6 a 12 crías. Vive de 6 a 12 meses ordinariamente, pero en cautividad alcanza a vivir hasta unos 3 años.

La gran variación de estas cifras se debe a las condiciones del medio (alimentos, refugios, clima, etc.), que influyen decisivamente. En general, la fecundidad de la rata negra es favorecida por las temperaturas cálidas, y la de la gris, por las frescas.

Se atribuye a las ratas la posesión de hábito nocturnos , pero éstos no significan otra cosa que le existencia de precauciones defensivas muy desarrolladas en estos animales, cuyos enemigos son abundantes.

En lugares donde las ratas no están expuestas a peligros sus incursiones sen tanto diurnas como nocturnas. Sin embargo, la constante imposición por el medio de esta última clase de salidas es posible que haya influido, con el correr de los siglos, en el comportamiento habitual de la especie, puesto que su sentido de la vista es defectuoso (quizá, por deformación), mientras que los otros sentidos se han desarrollado extraordinariamente. Las mismas vellosidades del morro, de cuyas raíces parten terminaciones nerviosas, constituyen órganos sensoriales valiosos.

Las ratas son omnívoras, aunque tienen ciertas preferencias de alimentación; así, la rata negra prefiere los alimentos frescos (vegetales, frutas, papas, etc.) mientras que la gris busca alimentos consistentes, con alto contenido en grasas (cereales, semillas, cecinas, carnes, etc.). Por tanto, es fácil comprender que la rata negra no necesita apenas beber líquido, mientras la gris tiene verdadera necesidad de agua, elemento que, por otro lado, forma parte importante de su «habitat» (los desagües cloacales), e incluso le sirve de vía para trasladarse a diferentes sitios, dadas sus notables condiciones natatorias. La rafa negra también puede nadar, aunque menos hábilmente.

A veces, las ratas dan la sensación de devorar alimentos completamente incomestibles, como cemento, plomo, madera, etc., de los cuales se sirven nada más que a modo de abrasivo, .para mantener sus incisivos, que crecen continuamente, con la longitud adecuada. La rata gris persigue al ratón y a la rata negra, e incluso llega a devorar sus propios crías cuando se ve apremiado por la falta de alimentos.

Les ratones son anímales que roen y mordisquean pequeños trozos de materias. Son muy ágiles, trepan, saltan y nadan bastante bien. Corren, sin cesar, de un sitio a otro, por lo que se les tilda, vulgarmente, de curiosos. Alcanzan la madurez sexual o los 2 ó 3 meses; el», período de gestación dura de 19 a 24 días, y paren una media de 7 carnadas por año, con 5 ó ó crías por carnada. Viven, aproximadamente, de 15 a 18 meses.

Es frecuente que se .reúnan en comunidades limitadas, e incluso suceda que 3 hembras lleguen a compartir el mismo nido. Se nutren, prácticamente, de los mismos alimentos que el hombre (carne, harina, frutas, vegetales, etc.), y beben líquidos, preferentemente dulces, en vez de agua.

Las enfermedades más importantes que trasmiten las ratas son las siguientes:

Da peste, contagiada a la rata negra por una mosca, la Xenopsylla cheopis que porta el germen Pasteurella pestis. Esta plaga puede manifestarse en el organismo de varias formas, de distinta gravedad, y recibe, por tal motivo, diversos nombres, como peste septicémica (100 % de muertes), peste neumónica (90 % de muertes), peste bubónica (40-70 % de muertes) y peste silvática (poco virulenta).

El tifus múrido, producido por una Rickettsia que trasmiten los piojos, pulgas y ácaros de las ratas. La ictericia infecciosa o leptospirosis, causada por la Leptospira icterohaemorrhagiae que se encuentra en la sangre y orina de las ratas. EL hombre se contagia comiendo alimentos contaminados por las deyecciones de los roedores o bañándose en aguas contaminadas.

La triquinosis, enfermedad producida por un gusano parásito, la Trichinella spiralis. Es corriente su trasmisión al hombre, a través del cerdo, infectado, a su vez, por comer ratas enfermas. El quiste que encierra el gusano se disuelve en los jugos gástricos, dejándolo en libertad; entonces se multiplica extraordinariamente en el tubo digestivo y, a continuación, atraviesa la pared intestinal, alojándose, por último, en los tejidos, en donde se enquista de nuevo. Además de estas enfermedades, de trasmisión relativamente frecuente, las ratas pueden ser vectores también de poliomielitis, disentería, fiebre tifoidea, meningitis, etc.

Por todos los conceptos aquí enumerados, la lucha contra las ratas constituye una necesidad imperiosa, de la que, afortunadamente, se ha percatado la humanidad. Hoy día, el descubrimiento de rodenticidas supone una parte importante de la investigación general de pesticidas, y, en la actualidad, se dispone de una serie de recursos eficaces para el exterminio de los roedores.

Fuente Consultada: Revista TECNIRAMA Nª 72.

El Mosquito Que Transmite La Malaria y Fiebre Amarilla Historia

El Mosquito Que Transmite La Malaria y Fiebre Amarilla Historia De Su Lucha Científica

Ciertas especies de mosquitos transmiten al hombre terribles enfermedades. Viven preferentemente en regiones cálidas y pantanosas. Actualmente se los combate en forma encarnizada, gracias a lo cual se han transformado en habitables muchas zonas hasta hace poco insalubres.

Hace más o menos un siglo, el viajero que cruzaba ciertas regiones pantanosas de Europa quedaba asombrado ante el espectáculo desolador que ofrecían.

Los hombres y los animales domésticos eran escasos; sólo se advertía algún búfalo hundido en el agua hasta las rodillas, unos pocos caballos que erraban a lo largo de las riberas, chozas miserables habitadas por hombres toscos, y en todas partes la misma atmósfera pesada y la misma humedad malsana emanando de las aguas estancadas y fangosas.

Una terrible enfermedad, que se caracteriza por accesos de fiebre acompañados de fuertes dolores de cabeza y, a veces, con delirio, asolaba esas regiones; era la malaria.

Durante siglos, la malaria —conocida también por paludismo, fiebre intermitente, fiebre de los pantanos, fiebre climática y chucho— azotó el delta del Danubio, Grecia e Italia, despoblando a pesar de su fertilidad, vastas comarcas destinadas a ser inagotables fuentes de riqueza.

No se conformó con sentar sus reales en Europa, sino que llegó a todos los continentes: en Asia, la zona palúdica toma parte de Asia Menor, Arabia, Turquestán, Persia, Indochina, Siam, China, Japón e Islas Filipinas. África está totalmente infectada.

En América, la enfermedad se propaga en México, Venezuela, las Antillas, las Guayanas, Brasil, Bolivia, Paraguay y norte de la República Argentina.

No se conocían las causas de la enfermedad; algunos la atribuían al aire pernicioso. De ahí su nombre de malaria (del italiano: malo, malo y aria, aire).

Los mosquito La Malaria Fiebre Amarilla En 1895, el médico italiano Bautista Grassi logró identificar al solapado enemigo transmisor del terrible mal. Era un mosquito que todas las tardes se elevaba sobre las marismas formando con sus congéneres compactas nubes.

Su nombre científico es Anofeles. (imagen).

Este insecto, al absorber la sangre de un ser humano o de un animal atacados de malaria, absorbe también los parásitos de la sangre llamados hematozoarios (del género Plasmodium), que son los causantes de la enfermedad y fueron descubiertos por el investigador francés Laverán.

Luego, cuando el Anofeles pica, los inocula al individuo sano.

Grassi, que muchas veces vio flotar en los pantanos los huevos de los Anofeles, como si fueran pequeñas balsas, aprendió pronto a distinguir a estos mosquitos de otros menos peligrosos.

De los huevos de esos insectos nacen las larvas, que viven y crecen en el fondo del agua, pero suben a la superficie para llenar de aire los tubos o tráqueas por medio, de los cuales respiran.

Esos descubrimientos permitieron acabar con la malaria. Se comenzó por cubrir de petróleo la superficie de las lagunas peligrosas para privar así a las larvas del aire necesario a su existencia. En otros lugares se criaron ciertos peces (ciprinos) que se alimentan con larvas de mosquitos.

Además se desecaron las regiones pantanosas y se cavaron canales para hacer correr el agua estancada. De este modo la enfermedad disminuyó considerablemente.

En la actualidad se emplea el DDT (diclorodifeniltricloretano), uno de los insecticidas más poderosos que se conocen.

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La fiebre amarilla hacía estragos entre los obreros que trabajaban en las esclusas del canal de Panamá.

Hay fiebre amarilla en 47 países endémicos de África, América Central y Sudamérica. Cerca del 90% de los casos notificados cada año corresponden al África subsahariana.

El médico cubano Carlos Finlay (imagen) sostuvo que el mal era trasmitido por un mosquito llamado Estegomia calopus, cuya hembra deposita los huevos en cualquier sitio donde haya agua estancada.

Cuando los norteamericanos intervinieron en la guerra de Cuba, el médico militar Walter Reed pudo comprobar que Finlay tenía razón.

La fiebre amarilla o vómito negro es originaria de las costas del golfo de México y de las Antillas. En 1871 la terrible enfermedad llegó a Buenos Aires y la epidemia dejó un saldo de catorce mil muertos.

Ahora se le hace en casi todas partes una guerra sin cuartel. En Río de Janeiro, por ejemplo, cuando se presenta un caso de fiebre amarilla, acude en el acto un pequeño ejército de guardias sanitarios que dispone serias medidas de prevención y profilaxis.

La especie Culex, inofensiva en los países de clima templado, en las zonas tórridas puede inocular, a hombres y animales, unos parásitos del género leishmania que producen una grave enfermedad conocida con el nombre de muerte negra o kalaazar. (imagen izquierda abajo: mosquito de la malaria)

Los viajeros afectados exportan la enfermedad a otros países en los que no hay fiebre amarilla, pero la enfermedad también se puede propagar fácilmente si en el país hay especies de mosquitos capaces de transmitirla, condiciones climáticas específicas y el reservorio animal necesario para mantenerla.

¿Cómo se transmite? El virus de la fiebre amarilla se transmite por mosquitos infectados, generalmente del género Aedes (los mismos que transmiten los virus de Zika, de la fiebre chikungunya y del dengue). También la transmiten los mosquitos Haemogogus, que se encuentran sobre todo en la selva.

Los mosquitos se infectan cuando pican a personas o monos infectados. La enfermedad no se transmite por contacto entre personas.

¿Cómo pican los mosquitos? Entre las antenas está situada la trompa, constituida por una pieza hueca, contra la cual se apoya la lengua.

La trompa se completa con las mandíbulas y con los estiletes terminados, unos con puntas perforantes, y otros con una sierra destinada a ensanchar las heridas alrededor de la picadura.

A veces, la trompa presenta una verdadera bomba aspirante-impelente, que inyecta en la presa los líquidos salivares tóxicos y absorbe, al mismo tiempo, la sangre de la víctima.

Con su característico zumbido, los mosquitos inician lo que bien podríamos llamar la caza del hombre, a quien acosan con sus dolorosas picaduras y su inquietante concierto. Es curioso saber que sólo la hembra pica y que lo hace únicamente de noche.

En desacuerdo con sus colegas, el médico estadounidense Walter Reed (1851-1902), que conocía la teoría de Finlay, sostenía que el mosquito Estegomia calopus causaba la fiebre amarilla. Para convencerlos, Reed los reunió y les presentó un recipiente lleno de Estegomias. Cuando lo destapó, los incrédulos colegas levantaron para salir  precipitadamente la sesión

Los mosquitos son insectos que se reproducen enormemente. La hembra pone varios centenares de huevos en las aguas estancadas, de los cuales saldrán igual número de larvas que miden, al nacer, un milímetro escaso.

Son ápodas (sin patas), como todas las larvas de los dípteros (insectos con dos alas). Del estado de larva pasarán al de ninfa.

En lugar del tubo respiratorio, las. ninfas poseen dos pequeños cuernos cefálicos.

Son muy móviles, y suben a respirar a la superficie del agua, volviendo a descender en seguida sin tomar alimento. Una actividad semejante, unida a un ayuno tan severo, no podría continuar mucho tiempo. Por eso, al cabo de tres días, la ninfa sube a la superficie, donde pierde su piel y se transforma en insecto perfecto.

Incubacion y Tratamiento: El periodo de incubación de la fiebre amarilla es de 3 a 6 días y la enfermedad tienes dos fases, la primera, aguda, se caracteriza por fiebre, dolores musculares, sobre todo de espalda, cefaleas, escalofríos, pérdida de apetito y náuseas o vómitos y los afectados pueden recuperarse, pero si pasan a la segunda fase, muy  tóxica, la mitad fallecen en un plazo de 10 a 14 días, mientras que la otra mitad se recupera sin daños orgánicos importantes

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LECTURA COMPLEMENTARIA:
Como el Ejército norteamericano acabó con la fiebre amarilla:

Para impedir las enfermedades del tipo microbiano, o infeccioso, sólo es preciso impedir la entrada en los cuerpos sanos de los microbios que las causan. Para hacer esto es necesario conocer cómo el organismo o su esporo va de la enfermedad a la salud y seguir este camino ha implicado con frecuencia un trabajo de rastreo tan difícil y fascinador como nunca se ha descrito en una novela dramática y, en parte, tan lleno de peligros.

En muchos casos el problema se ofrece al estudio sin mucha dificultad, y los sanitarios expertos aprenden pronto a vigilar el agua y la leche y a sospechar de otros alimentos y bebidas. Se ha comprobado que conducimos la viruela en los vestidos, nuevos o viejos, y este es uno de los peligros de las prenderías.

La gran dificultad para la observación del investigador ha sobrevenido con aquellos gérmenes que no se transmiten directamente de una persona a otra sobre algún vehículo físico, sino que tienen un huésped o huéspedes intermediarios en forma de insecto o gusano.

Cuando las tropas norteamericanas fueron a Cuba, en 1898, el enemigo más temible no eran las tropas españolas, sino la fiebre amarilla que había infectado siempre los trópicos y, ocasionalmente, había llegado a algunas ciudades norteamericanas, sembrando la muerte y el terror. Nadie sabía exactamente cómo se transmitía la enfermedad.

Un cierto número de científicos médicos estaba convencido de que el germen de la infección era transmitido por los mosquitos, pero el público en general consideraba la idea como una mera «teoría», prefiriendo como ocurre con mucha frecuencia, la simple explicación verbal consistente en llamar a la enfermedad «contagiosa».

Después de la terminación de la guerra y de la liberación de Cuba, se recordará que las fuerzas norteamericanas quedaron al frente de los asuntos de la isla, hasta que pudiera organizarse y operar un gobierno estable.

Bajo esta administración se transformaron las condiciones sanitarias, la prevalencia de la malaria se redujo extraordinariamente y la fiebre amarilla se acabó. En 1900, el Dr. Gualterio Reed, del Cuerpo de Sanidad militar, fue colocado al frente de una Comisión destinada a estudiar la fiebre amarilla.

Comprobó resueltamente la «teoría del mosquito» por experimentos con los soldados que se prestaron voluntariamente. Comenzaban por dormir en la casa apestada y con las ropas del paciente que había muerto de la fiebre amarilla. Ninguno de ellos contrajo la enfermedad, demostrando así que ésta no se transmitía por contacto.

Eos sujetos se sometieron después a la picadura de mosquitos, que habían picado, previamente, a pacientes de la fiebre. Sin excepción, desarrollaron casos típicos de la enfermedad, y aunque, como es natural, se les prestó todo el auxilio y la más esmerada asistencia posible, algunos murieron, tan mártires de la causa de la Humanidad como hayan podido ser nunca los hombres.

El resultado de los experimentos probó, de un modo concluyente, que la picadura de un mosquito especial llamado «stegomyia» era el único medio por el cual podía ser contraída la fiebre.

El problema estaba resuelto; para eliminar la fiebre amarilla era necesario eliminar el «stegomyia». Partiendo de este conocimiento adquirido y del hecho previamente establecido por el Dr Ross de que también la malaria es trasmitida por otra variedad de mosquitos, los sanitarios estaban capacitados para suprimir los grandes obstáculos con que tropezaba la vida del hombre blanco en los trópicos.

Estos descubrimientos hicieron posible para los norteamericanos el acceso a Panamá y dar al mundo el canal tanto tiempo esperado.

La prevalencia de la fiebre en los lugares pantanosos, no se atribuyó ya a las emanaciones de ningún «vapor» o «miasmas», sino a la abundancia de los mosquitos conductores de gérmenes. Del mismo modo, los peligros del «aire de la noche» y de los malos olores se reconocen hoy como míticos.

La inmundicia es dañina porque es el vehículo o lugar de cultivo de la infección.

Una conquista reciente semejante y en la cual también han tenido una participación honrosa los médicos americanos, es la victoria sobre el tifus, el temible azote de los ejércitos y de la vida de campaña.

Los doctores que combatieron la epidemia en Servia, en la Guerra Europea, localizaron primero la conducción de la enfermedad en el piojo común, y lo vencieron del modo usual, acentuando la limpieza personal.

Desde el punto de vista de la ciencia pura, estos descubrimientos han sido también de un valor incalculable, aumentando nuestro conocimiento de los fenómenos de la vida tanto como contribuyendo a la comodidad y seguridad de la existencia, y demostrándose una vez más como el interés práctico y el amor al conocimiento por sí mismo, se influyen mutuamente y se completan.

Las historias de la vida de algunos de estos «gérmenes» forman uno de los más admirables capítulos del libro de las maravillas de la Biología moderna.

Ver: La Quinina

Fuente Consultada: Lo Se Todo – Tomo II

Insectos que transmiten enfermedades al hombre

Insectos que transmiten enfermedades al hombre
Pulgas, Moscas, Cucarachas, Chinches

Desde que el hombre se transformó en un animal social, congregándose para vivir en comunidades, los problemas médicos de combatir las enfermedades provocadas por los gérmenes se han agravado considerablemente, sobre todo en la actualidad, debido a que la facilidad de comunicaciones entre las diversas partes del mundo, en otros tiempos aisladas, crece sin cesar. Siempre que el hombre se reúne en grandes núcleos urbanos los problemas de abastecerlos de alimentos no contaminados, redes de alcantarillado adecuadas, recolección de las basuras domésticas, etc., son considerables.

Muchas de estas facetas de nuestra vida proporcionan «habitáis» (zonas donde crecen y viven) a los organismos causantes de enfermedades (patógenos), y medios adecuados para la reproducción de los insectos, siendo algunos de ellos responsables de la transmisión de ciertas enfermedades. Entre éstas se encuentran la malaria, la fiebre amarilla, la disentería, la enfermedad del sueño, la fiebre tifoidea, la poliomielitis, la filariasis, lapeste bubónica, el kala-azar y la frambesia, todas ellas transmitidas por los insectos.

Cualquier clase de suciedad, desperdicios, materias fecales, suelos mal drenados, etc., es una fuente de patógenos para los insectos, en la que pueden contaminar sus patas o su cuerpo al arrastrarse sobre ella, sus partes bucales al alimentarse o bien deglutirlos. Al trasladarse los insectos a lugares donde se conservan alimentos o entrar en contacto con seres humanos, pueden infectarlos con los gérmenes patógenos.

Los insectos que succionan la sangre (por ejemplo, los mosquitos), pueden tomar organismos patógenos al picar a una persona infectada, y, después, trasladarlos, por el mismo sistema, a cualquier otro ser humano. Cada una de las numerosas clases de insectos existentes tiene su propio género de vida —variando considerablemente SU alimento, su «habitat» y sus ciclos vitales—.

Muchos insectos son carnívoros, capturando y devorando presas animales; otros son herbívoros o se alimentan de detritos, y muchos viven como parásitos, bien de forma permanente, o en estrecha relación con el huésped. También varía mucho la manera de conseguir el alimento, desde los que poseen partes bucales cortantes, que penetran en los tejidos animales y vegetales para succionar sus jugos, o los que poseen una conformación bucal adecuada para picar, hasta los que, simplemente, chupan los alimentos.

Los adultos pueden ser nocturnos (por ejemplo, cucarachas), ocultándose en lugares oscuros y húmedos durante el día: algunos tienen una vida prolongada, y otros viven sólo unos pocos días u horas. La vida de las larvas puede desarrollarse en el .agua, en el suelo, sobre plantas o animales, o en la materia vegetal en descomposición.

Es evidente que si un insecto puede ser considerado como portador o «vector» de organismos causantes de enfermedades, presenta un interés extraordinario conocer todos los aspectos de su vida y anatomía, mediante la investigación de las partes de su cuerpo que transportan los patógenos, el ciclo vital de éstos en el interior de su cuerpo (en los casos adecuados), y localizando otros animales que puedan actuar como portadores temporales.

Sólo un conocimiento de éstos y otros muchos factores puede conducir a unas medidas de control eficaces, eliminando los lugares en que se reproducen, evitando el contacto entre el insecto y el hombre, mediante el empleo de cremas repelentes o colocando redes sobre las camas, y reduciendo el nivel de las poblaciones de insectos a valores tolerables, mediante el uso de insecticidas. Las formas en que los insectos pueden transmitir enfermedades al hombre son muy complejas.

En primer lugar, su simple presencia o ataque puede ocasionar molestias o producir enfermedades, clasificándose en este tipo el arador de la sarna (ácaro). que no es un insecto sino un arácnido, y los «gusanos tornillo» (screw-worm), larvas de ciertos tipos de moscas sudamericanas de la carne (familia Callifóridas). Algunos insectos producen daños accidentales en los órganos de los sentidos; otros causan intensos picores y reacciones alérgicas, como las provocadas por los piojos, aguijones de las abejas y picaduras de garrapatas (arácnidos) y moscas borriqueras, siendo corriente que la naturaleza de ciertas personas intensifique las reacciones a estos ataques.

Las moscas y otros insectos que se posan sobre alimentos en descomposición, plagados de gérmenes, y luego los trasladan a nuestros alimentos por simple contacto, defecando o vomitando sobre ellos, constituyen Un vehículo de contaminación conocido como transporte mecánico. También se puede clasificar, dentro de este grupo, insectos tales como la mosca del caballo, cuando recoge gérmenes patógenos al picar un animal o persona enferma y los transporta en su trompa hasta atacar de nuevo a un individuo sano.

Otro tipo más complejo de relaciones entre el insecto, la enfermedad y el hombre se da cuando los gérmenes se multiplican en el propio insecto sin grandes cambios de forma, como ocurre con pulgas que ingieren sangre de ratas enfermas. Pero el mejor ejemplo para ilustrar la complejidad de las relaciones alcanzadas en este campo lo constituye la transmisión de la malaria por el mosquito anofeles. Entre los mosquitos más comunes, se encuentran el Culex y el Anopheles, distinguiéndose ambos por la manera peculiar que tienen de posarse sobre la pared.

El mosquito común descansa con el cuerpo y las alas recogidas, próximas a la pared; el anofeles, en cambio, coloca su cuerpo y alas oblicuamente, separándolos de

VARIEDADES DE INSECTOS
CUCARACHAS. Sus órganos bucales están dispuestos para morder y masticar; consumen una gran variedad de alimentos, pero muestran preferencia por las materias feculentas y azucaradas. Dejan un rastro de alimentos semi-digeridos y heces, que pueden estar contaminados con patógenos. En las cucarachas silvestres, se ha encontrado la «Entamoeba» (protozoo del tipo «Amoeba«, causante de la disentería), así como muchas especies de bacterias y cepas de poliovirus. El mejor método para librarse de las cucarachas es mantener una limpieza extremada en los lugares destinados a almacenar alimentos, eliminando los sitios que ellas eligen para ocultarse —grietas, lugares húmedos, etc.—. Muchas especies de cucarachas son muy resistentes a los productos químicos, fenómeno denominado «resistencia», que se está desarrollando en otros muchos tipos de insectos de importancia económica, y que parece agudizarse por un uso inapropiado de los insecticidas químicos.

cucaracha

ESCARABAJOS. Forman el grupo más numeroso de insectos, pero su importancia médica es escasa. Algunas especies (por ejemplo, «abejorros») pueden albergar gusanos parásitos.

abejorro

CHINCHES. En este grupo se incluyen las chinches de las camas y los reduvios (o vinchucas). Los primeros son insectos chupadores de sangre, entre los que se encuentran especies que atacan al hombre. Experimentalmente, se ha demostrado que la chinche de las camas «Cime lectularius» puede transmitir patógenos de la peste y de algunas otras enfermedades, pero no existen pruebas de que esto suceda en su medio natural. Ciertos reduvios son chupadores de sangre; en Sudamérica el «Panstrongylus» y el «Triatoma» son responsables de la transmisión de la enfermedad de Chagas, caracterizada por la hinchazón de los párpados y la cara. El organismo patógeno se propaga en las heces del insecto y se puede combatir desinfectando los distritos habitados con hexaclorociclohexano (H.C.H.).

vinchuca

PIOJOS. Estos insectos transmiten los patógenos de enfermedades tales como la fiebre relajante, el tifus y la fiebre de las trincheras. El piojo humano («Pediculus humanus«) es una plaga especial que produce una irritación enérgica en la piel, con sus constantes picaduras, y puede transmitir la fiebre relajante y el tifus. Los piojos masticadores pueden transmitir los cestodos de la vejiga de la orina de los perros a seres humanos.

MOSCAS. Las moscas auténticas (Orden «Díptera» = dos alas) forman el grupo más importante de insectos, desde un punto de vista médico. La llamada «mosca de los ríos» transmite el gusano «Onchocerca» productor de la oncocercosis, enfermedad común en algunas partes de África y del centro y sur de América, que es responsable de la ceguera total, en una alta proporción de las personas atacadas. Otros dípteros nematóceros son portadores del virus de la fiebre «de los tres días», de la «verruga peruana», y del protozoo causante del kala-azar (c mal del bazo), enfermedad mortal si no se trata adecuadamente.

mosca

Estos dípteros, del género Phlebotomus, tienen gran importancia, sus picaduras son muy dolorosos, y, a menudo, sus consecuencias son fatales. Las larvas se reproducen en las corrientes, por lo que se pueden combatir con medidas sanitarias adecuadas, mostrando gran eficacia el D.D.T. (hoy ya reemplazado) en pequeñas concentraciones en las corrientes acuáticas y las pulverizaciones en aerosol de este mismo producto para controlar las poblaciones de adultos sobre el terreno.

Pero los dípteros más importantes, desde un punto de vista médico, son los mosquitos, que también causan grandes pérdidas a la economía. Ellos son los únicos portadores de los diversos tipos de malaria, fiebre amarilla y dengue, calculándose que, hace pocos años, unos doscientos millones de la población mundial padecían la malaria.

Las hembras de los mosquitos son «chupadoras de sangre», y transportan los organismos patógenos a sus huéspedes al nutrirse. Su «habitat» preferido son las regiones tropicales y subtropicales, pero también se encuentran en zonas de clima moderado y en las regiones polares nórdicas. Como sus larvas son acuáticas, el mejor medio de eliminarlos es sanear, mediante drenajes adecuados, los pantanos y charcas, a fin de privarlos de sus lugares de reproducción.

mosquito

El amplio uso del D.D.T. (hoy ya reemplazado) en sus zonas de reproducción, casas y demás Jugares, demostró gran eficacia para combatirlos; pero, últimamente, la aparición cada vez más abundante de estirpes resistentes y los daños que su aplicación ha causado a la vida silvestre han determinado que su aceptación sea menor. Las emulsiones de piretrinas en petróleo se muestran también muy eficaces y son menos dañinas a otras formas de vida. También se pueden reducir las poblaciones de mosquitos, repoblando las charcas con ciertos tipos de peces (Leuciscos, Gambusia, etc.) que devoran sus larvas (peces larvìfagos).

Los mosquitos también transmiten los patógenos de la fiebre del valle del Rift y las larvas de los gusanos nemátodos responsables de la filariasis.

Las picaduras de los tábanos son muy dolorosas, y existen pruebas de que algunas especies transmiten el bacilo del ántrax y varios gusanos dañinos. También se ha demostrado que el «Treponema», productor de la frambesia, es transmitido por algunos tipos de mosquitos.

Las moscas comunes e insectos relacionados con ellos (por ejemplo, las moscardas) son vectores importantes de organismos que causan enfermedades. Los alimentos estériles, con los que las moscas entran en contacto, pronto se ven invadidos por las bacterias, en particular, estafilococos. También pueden ser transmisores del bacilo del ántrax de los patógenos del tifus, paratifus, infecciones intestinales, frambesia, tuberculosis y poliomielitis, lo que no es sorprendente, ya que las moscas aman la suciedad, comiendo y reproduciéndose en la materia en descomposición, estiércol, basuras y otros desperdicios.

Es indudable que depositan los patógenos al caminar sobre nuestros alimentos, y una limpieza eficaz y dispositivos domésticos de «eliminación» de basuras adecuados son de capital importancia para su control. Las moscas tsetse habitan en el África tropical, en la que cubren una zona de unos 13 millones de kilómetros cuadrados, alimentándose, tanto el macho como la hembra, de sangre. Estos insectos no sólo transmiten los tripanosomas de la enfermedad del sueño al hombre, sino que también atacan a los animales domésticos —en especial, al ganado— no siendo posible, por ello, mantener rebaños de ganado vacuno en algunas zonas de África.

El problema de su eliminación se complica porque muchos animales salvajes son portadores de los tripanosomas de la enfermedad del sueño. Para combatirla, se ha empleado el D.D.T. (hoy ya reemplazado) y el hexaclorociclohexano pulverizados sobre los «hebitats» de los adultos, así como la destrucción de los matorrales, por medios mecánicos o por el fuego.

PULGAS. Estos insectos son portadores importantes del «Pasteurella», agente responsable de la peste, siendo eficaz para combatirlas los espolvoreos con D.D.T. (hoy ya reemplazado) al 10 %.

Ver: Vida de las Arañas

Experimentar Remedio Contra La Malaria Con Aborigenes Brasil

Experimentar Remedio Contra La Malaria en Brasil

La malaria es una enfermedad producida por parásitos que acarrean los mosquitos. Una vez presente en el torrente sanguíneo, el parásito se aloja en los glóbulos rojos. Esta fotografía muestra parásitos de malaria teñidos de morado dentro de los glóbulos rojos.

Malaria, Brasíl

La malaria es causada por un parásito transmitido de una persona a otra a través de la picadura de un mosquito Anofeles infectado. Los parásitos migran al hígado, maduran y entran al torrente sanguíneo, en donde rompen glóbulos rojos. La mujer embarazada infectada puede transmitir la malaria al bebé que lleva en su vientre.

Universidades y fundaciones de Estados Unidos y Brasil, muy prestigiosas ellas participaron de una red que utilizaba a una comunidad del norte brasileño como conejillos de indias para experimentar sobre la malaria.

Desde 2003 que se venia desarrollando esta explotación de persona , pero recién se freno en enero de este año, cuando el caso trascendió a la prensa.

El presidente de la comisión de DD.HH del senado, Critovan Buarque , viajó al estado de Amapa para corroborar los hechos e hizo un relato aterrador.

mosquito de la malariaUnos 40 hombres de pequeñas comunidades de la zona aceptaron participar de los estudios, por lo que cobraban entre 12 y 20 reales por día (entre 5 y 9 dólares) y que consistían en dejarse picar por unos 100 mosquitos.

A los participantes del experimento les pagaban por capturar 25 mosquitos de una vez y meterlos en un vaso para, después, colocar el recipiente en alguna parte el cuerpo y dejar que los mosquitos los chuparan durante 1,2,3 horas hasta que estuviesen tan saciados que cayesen, explicó Buarque.

El procedimiento debía repetirse 4 veces hasta ser logrado picar por 100 insectos que debían ser entregado a los investigadores. Mas de la mitad de los participantes del experimento contrajeron malaria y hora se encuentran enfermos y sin posibilidades de trabajar.

El experimento fue organizado por la Universidad de Florida, con financiamiento del Instituto Nacional de salud de los EE.UU. y con la participación de la Universidad de San Pablo, de Fiocruz (Fundación Instituto Oswaldo Cruz) y la Fundación Nacional de Salud.

El proyecto estaba programa para finalizar en Abril de este año.

Fuente Consultada: Revista Veintitres Internacional Dossier «Conejillos de Indias» (agosto 2006)

Experiencias con nuevos medicamentos en la India (Cobayos Humanos)

Experiencias Con Nuevos Medicamentos en la India: Cobayos Humanos

Pastilla, píldora, drogaEs una de las facetas del crecimiento económico de la India. Las más importantes industrias farmacéuticas están invirtiendo en el gigante asiático  para desarrollar nuevos productos.

Además de una buena  infraestructura para la investigación y menores costos que en los países centrales, encuentran allí abundante personal médico calificado.

Pero este éxito que se muestra a la comunidad internacional tiene una cara que se oculta: la gran cantidad de enfermos pobres y sin educación que se utilizan como conejillos de indias para experimentar nuevas drogas. India tiene casi 1.100 millones de habitantes —es el segundo país más poblado del mundo— y gran parte de ellos viviendo en la pobreza. O sea, decenas de millones de conejillos de indias.    

En busca de aumentar sus ganancias a través de pruebas con medicamentos baratos, las multinacionales farmacéuticas recurren cada vez más a la India. La tendencia ya había quedado clara en el informe 2005 de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). El organismo estimó que los laboratorios podrían reducir entre 20 y 30 por ciento los costos en materia de investigación y desarrollo a través de la tercerización en la India.

enfermera dando la medicaciónPero lo que aparenta ser una gran puerta para la inversión extranjera abrió una ventana para prácticas denunciadas ya en otras partes del Tercer Mundo. Una seguidilla de casos de pruebas no éticas realizadas por organizaciones contratadas para investigaciones fueron denunciadas por medios de comunicación locales e internacionales.

En abril, un informe de investigación de la cadena británica BBC citó varios ejemplos en ese sentido, y ahora las autoridades indias parecen despertar ante lo que puede ser una explotación a gran escala de pacientes confiados, que necesitan desesperadamente medicación para varias enfermedades.

Ya está bajo investigación el caso de ‘uso equivocado” de una empresa farmacéutica que indujo a los médicos a prescribir a más de 400 mujeres Letrozole, un medicamento para tratar el cáncer de mama. Los resultados de las pruebas encubiertas luego fueron usados para promover el fármaco, cuyo uso no estaba aprobado.

En 2000, la subdirectora general del Consejo Indio de Investigación Médica, Vasanthi Muthuswamy, controló la redacción de nuevas pautas para este tipo de investigaciones en el país. Muthuswamy dijo a la agencia IPS que es común que pacientes en la India tomen parte en un experimento sin tener idea de en qué se están metiendo. “Los médicos producen formularios y les piden que firmen en la línea punteada. Los pacientes creen que eso tiene que ver con el tratamiento y acceden”, afirmó.

Pero también hay casos en que los pacientes sí tienen conocimiento de la situación. En la ciudad de Bangalore, Lakshmikanth, de 6ciudad de Bangalore, Lakshmikanth, participa de experimentos2 años, participó dos veces en un experimento con nueva medicación para el asma y. como funcionó y es gratis, está esperando que lo llamen de nuevo.

«La nueva medicina funcionó realmente bien, pero desde el fin del experimento, en enero, tuve que volver a recurrir a la antigua. Mi situación se deterioró, así que estoy esperando un nuevo experimento. No tengo miedo de los efectos secundarios; no tuve ninguno la última vez”, aseguró.

‘Durante el estudio, el medicamento fue gratuito y me hicieron chequeos completos de salud cada dos semanas. Eso me da un sentimiento de seguridad, pues no puedo costearme esas revisaciones por mí mismo”, explicó.

La familia de Lakshmikanth está preocupada porque tiene que correr con él al hospital cada vez que pierde la conciencia por res, los fármacos para el asma le resultan caros.

En el hospital, los médicos dicen que llamarán a Lakshmikanth y a los otros pacientes para un nuevo estudio del medicamento desarrollado por Glaxo Smith Kline, pero no pueden tratarlo regularmente, dado que todavía hay que demostrar que esa sustancia es segura y efectiva.

Muthuswamy encuentra que eso es impropio y siente que Lakshmikanth tenía el derecho de continuar recibiendo esa medicina de prueba si funcionaba para él. ‘El fármaco es seguro para este paciente, y él ya fue expuesto a los posibles riesgos”, agregó el doctor Chandra Gulhati, editor del Índice Mensual Indio de Especialidades Médicas.

Pero entonces, como la mayoría de los indios, Lakshmikanth no tiene seguro de salud y no puede hacer ningún reclamo a Glaxo Smith Kline, porque no recibió ningún documento que demuestre que participó en una prueba.

Que las compañías farmacéuticas sean tan reacias a aceptar su responsabilidad por los pacientes sobre los que efectúan pruebas ahora es cada vez más resistido por algunos hospitales y por médicos serios. “El año pasado nuestro hospital rechazó una prueba porque la empresa solamente pagaba el tratamiento si se demostraba que su medicación causaba efectos colaterales.

Pero ¿qué debería hacer un paciente sin dinero hasta que esto fuera dilucidado?”, preguntó el médico Sanjeev Jain, del prestigioso Instituto Nacional para la Salud Mental y las Neurociencias ubicado en Bangalore.

“Muchos médicos con los que hablo parecen muy preocupados por sus pacientes y a veces rechazan pruebas. Pero ¿acaso eso resuelve el asunto general? Obtenemos alrededor de 4.000 dólares por paciente. Eso es mucho dinero en la India”, por lo que las personas reducen sus costos, dijo Jain.

Según Gulhati, muy a menudo las medicinas son demasiado caras para las personas en que son probadas. Por ejemplo. “Herceptin, un fármaco del laboratorio Roche para tratar el cáncer. Fue probado en la India y salió al mercado en 2003. Uno tiene que tomarlo durante mucho tiempo, y el costo anual en la India es de 45.000 dólares.

«Aqui nadie puede costearlo.» Funcionarios de Glaxo respondieron públicamente ante estos casos señalando que no pueden responsabilizarse por lo que, alegan. tiene que ver con el acceso de la gente a la atención sanitaria.

La India demanda que las pruebas clínicas sean autorizadas por el comité ético del hospital que realizará el juicio y por la Contraloría General de Fármacos, que es parte del Ministerio de Salud. Sin embargo, esto es solamente una revisación de documentos, y hay incidentes donde falta una autorización adecuada. La aprobación de la Contraloría tampoco es necesaria para probar medicinas que ya están en el mercado.

Curiosamente, esa dependencia del ministerio no le pasa información a Muthuswamx “No tenemos ninguna pista de lo que está ocurriendo, especialmente en hospitales privados”, dijo. “Nosotros autorizamos anualmente alrededor de 150 pruebas clínicas para compañías internacionales, en promedio en tres o cuatro ubicaciones”, dijo el titular de la Contraloría, Ashwini Kumar. Pero la mayoría de esos experimentos buscan la autorización de una medicina en Europa o Estados Unidos y no benefician a pacientes en la India.

El vicecontrolador, B. Ramteke, señaló que con apenas cuatro farmacéuticos, tres bioquímicos y un puñado de administrativos, es imposible que el organismo maneje todos los pedidos que llegan. Somos responsables de autorizar las pruebas y las medicinas en el mercado indio. Eso es demasiado trabajo para tan poca gente”, explicó.

Gulhati dijo tener fuerte evidencia de que la Contraloría es corrupta. “Es una enorme razón para preocuparse”, dijo un asociado para las pruebas clínicas de una organización india contratada para investigaciones. Esta persona, que pidió no ser identificada, es una de las muchas que coordina este tipo de experimentos para firmas internacionales. “Quienes se acercan a la Contraloría son consultantes bien pagos por la compañía. Eso asegura que todo sea aprobado”, añadió.

A Muthuswamy le gustaría que se racionalizaran los comités éticos en los hospitales. “A menudo el decano de una Facultad de Medicina es el presidente del comité, y esto es ilegal.  Algunos comités aprueban entre 80 y 100 productos de investigación por reunión. Es imposible hacer eso seriamente.”

Una cantidad de médicos me dijeron que su única formación para realizar pruebas procede de la compañía o de organizaciones contratadas para investigaciones”, sostuvo Muthuswamv, quien entrena a comités y a medico s con apoyo del exterior. “Pero es muy difícil llegar a todo el país. Necesitamos más dinero.”

‘Las grandes (firmas) farmacéuticas ofrecen viajes al exterior a los médicos. quienes luego comienzan a realizar pruebas clínicas para esas compañías”. dijo el doctor SP Kalantri. del Instituto Mahatma Gaiidhi en Sevagrani, un área rural en la India central. El mismo llevó a cabo varios experimentos.

S. Thanikanchalam. cardiólogo del hospital Sri Ramacliandra. en la sudoriental ciudad de Chennai, aseguró haberse negado a hacer una prueba quirúrgica para una empresa internacional porque encontró poco ético que el grupo placebo también tuviera que ser operado. Ignora si algún otro hospital realizó ese experimento.

“Si un hospital se niega. contactamos a otro”. dijo el asociado para las pruebas clínicas. Las empresas más grandes aseguran que. dado que las reputaciones dañadas cuestan más que las pruebas clínicas, los actores se mantienen dentro de los límites éticos. “Nosotros nos hacemos chequeos rigurosamente y usamos auditores. En la India no trabajamos a través de organizaciones contratadas para investigaciones”, dijo Chris Hunter Ward, de Glaxo Smith Kline-Biologicals.

Para aumentar sus ganancias a través de pruebas con medicamentos baratos, las multinacionales recurren cada vez más a la India. Un informe de la ONU estima que los laboratorios podrían reducir entre 20y 30 por ciento los costos en materia de investigación.

‘A veces traducimos los documentos de consentimiento en diez idiomas. A los pacientes les damos dos semanas para pensar y a los médicos una semana de entrenamiento antes de cada prueba. No podemos hacer mucho más. Nunca interrumpimos una prueba por razones éticas. La India tiene los sistemas correctos para hacer pruebas clínicas”, opinó Hunter Ward.

No todos están convencidos. Según Muthuswamv. es necesario un mayor control. Por ahora, lo que ella dice no se puede oír por encima del sonido de las cajas registradoras. La consultora McKinsev estima que, para 2010, los principales laboratorios transnacionales habrán invertido hasta 1.500 millones de dólares en la industria de las tercerizaciones de pruebas clínicas en la India.

compañías farmacéuticas extranjeras El jardinero fiel: El film El jardinero fiel muestra con crudeza una de Las caras más oscuras de la industria farmacéutica. Ubicado mayormente en Kenia y basado en un thriller de John Le Carré, la película es una denuncia feroz de la complicidad de la gran industria farmacéutica en la enfermedad y la pobreza de África. La historia gira alrededor de la transformación de Justin Quayle, un moderado diplomático de carrera interpretado por RaLph Fiennes. La esposa de Quayle, Tessa, interpretada por RacheL Weisz, ha denunciado una grosera prueba experimental con pobres aldeanos africanos dirigida por una compañía occidental de drogas. La película no tiene, tal como en la realidad, un final feliz.

Un artículo de The Wall Street Journal, ya en 2005 alertaba que las compañías farmacéuticas extranjeras tenían los ojos puestos en la India, ya que veían una nueva manera de subcontratación: realizar pruebas clínicas en su enorme reserva de pacientes.

El médico indio A.S. Arvind. quien dirige la compañía Clinigene —creada hace cuatro años para pruebas clínicas—, cuenta que “no pasa un día en el que yo no reciba un mensaje de farmacéuticas occidentales” para pedir datos sobre las capacidades de la empresa. La India tiene un inmenso atractivo para estas firmas en la medida en que enfrentan una presión cada vez mayor para reducir sus costos de investigación y desarrollo. Los ensayos clínicos no sólo son más baratos, sino que pueden ser mucho más rápidos, y esto es quizá lo más importante para una compañía farmacéutica.

Una seguidilla de casos de pruebas no éticas realizadas por organizaciones contratadas para investigaciones fueron denunciadas por medios de comunicación locales e internacionales. Ahora las autoridades indias parecen despenar ante una explotación a gran escala de pacientes confiados, que necesitan medicación.

Reducir semanas en un proceso de prueba de una medicina puede significar millones en ventas para un laboratorio. Por supuesto, la industria naciente plantea muchas dificultades. Aunque la India tiene hasta 500 mil médicos, sólo un pequeño porcentaje tiene la experiencia necesaria para supervisar ensayos clínicos siguiendo las normativas reconocidas mundialmente, dicen los expertos médicos.

Para prevenir la percepción de que su población está siendo usada como animal de laboratorio. el gobierno indio decidió no permitir a las compañías que realicen la primera fase de los ensayos clínicos en este país si el medicamento se creó en el extranjero. “Pero las ventajas incluyen costos más bajos, médicos y enfermeras que hablan inglés y una gran población potencial de pacientes”.

Observa Kenneth Kaitin. director del Tufts Center for the Study of Drug Development. en Boston. El resultado es una nueva industria, pequeña pero de rápido crecimiento, compuesta por firmas locales de investigación clínica conio Clinigene. organizaciones de investigación internacional como Quintiles, con sede en EE.UU., y Nee-man Medical International, y las filiales en la India de Pfizer y Eli Lilly.

Los datos de pruebas clínicas realizadas en la India también han contribuido a la aprobación de medicamentos por parte de las autoridades estadounidenses y europeas.

La lndia está en condiciones de conseguir una buena porción del mercado de pruebas clínicas que está globalizándose. Y los ahorros en tiempo y dinero pueden ser extraordinarios. La experiencia en la India de la alemana Mucos Pharma, una compañía farmacéutica que produce compuestos realizados con plantas y enzimas animales , es uno de estos casos.

Mucos pidió a Siro Clinpharm. una firma de ensayos clínicos con sede en Bombay que encontrara a 650 de un total de 750 voluntarios para realizar el ensayo de un medicamento para tratar a pacientes que sufren de cáncer de cabeza y cuello. Clinpharm encontró a los voluntarios en 18 meses en cinco hospitales, dice el gerente general Chetan Tamhankar. “Nunca habríamos podido lograr esto en Europa occidental”, asevera Wilfried Schiess. director de ensavos clínicos de Mucos. De hecho, encontrar sólo los 100 voluntarios restantes en 22 hospitales de Europa llevó casi el doble del tiempo.

 ensayos clínicos

Claro que lo que no aclaran los directivos de la compañía es si efectivamente todos los indios que aceptaron la prueba sabían exactamente a lo que se estaban exponiendo.

Estas denuncias que se producen en la India llegan después de que el tema de la prueba de medicamentos en humanos también generó denuncias dentro de Estados Unidos. Una investigación publicada en la agencia Bloomberg afirma que “cada año, decenas de personas en Estados Unidos se lesionan o mueren en las pruebas clínicas”.

“Por todo Estados Unidos, 3,7 millones de personas se han alistado en pruebas de medicamentos patrocinadas por las mayores compañías farmacéuticas del mundo. Las empresas han subcontratado 75 por ciento de las pruebas de medicinas experimentales a centros como SFBC, el líder en un sector que mueve 14.000 millones de dólares al año.

Al mismo tiempo, la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos (FDA) ha delegado gran parte de la responsabilidad de supervisar la seguridad de estas pruebas a compañías privadas conocidas como consejos institucionales de revisión. Estos consejos también son financiados por los laboratorios”, dice el informe.

Es decir, la industria paga a la mayoría de los grupos encargados de controlar esas pruebas y a quienes se someten a ellas: “Inmigrantes pobres procedentes de Latinoamérica” que cuentan que lo hacen por dinero.

pastillas de laboratorioEl trabajo alude también al conflicto de intereses que aparece cuando los principales laboratorios mundiales son los que subcontratan el 75% de las pruebas a compañías financiadas por ellos mismos. Y denuncia que la FDA dejó la tarea de control a consejos institucionales de revisión con fines de lucro. Una de estas compañías es Wirb, con sede en Olympia, estado de Washington, con la responsabilidad de proteger a las personas en 17.000 pruebas clínicas. En los años ‘90, esa empresa supervisó pruebas por las que fueron encarcelados médicos por mentir a la FDA. Pero no hubo medidas contra Wirb.

El informe de Bloomberg pone en tela de juicio a la FDA, el organismo oficial estadounidense de control de drogas y alimentos.

“El sistema de regulación es tan poroso que ha permitido que personal clínico irresponsable —algunos de los cuales tienen credenciales falsas— siga efectuando pruebas farmacéuticas en humanos por años, a veces por decenas de años”, dice. En 1991, el 80% de las pruebas farmacéuticas se hacían en universidades: ahora, el 75% se hace en centros privados.

pruebas con drogasSegún un informe del 16 de mayo publicado en USA Today, gigantescas empresas farmacéuticas están realizando cada vez más pruebas con drogas fuera de los Estados Unidos y Europa. Por ejemplo, en la actualidad Merck está haciendo el cincuenta por ciento de los experimentos fuera de Estados Unidos.

Y para fines de este año se espera que el setenta por ciento de los experimentos farmacéuticos de Wyeth ocurran en el exterior. En toda América latina, Europa oriental. Asia y África, los enfermos abundan, y desesperados y confiados en la figura del médico, se tornan presa fácil del rápido proceso de reclutamiento para someterlos a pruebas clínicas. Como lo explicara un ejecutivo de una empresa que se especializa en efectuar pruebas con drogas en Asia, los pacientes de los países en desarrollo están más dispuestos a ser “conejillos de indias”.

tratamientos clínicos con drogas experimentalesTal como lo demuestra la película El jardinero fiel, los cuernos sobre los que experimenta la industria pertenecen a personas que raramente se benefician de la investigación que con ellas se realiza. A veces, las nuevas drogas todavía no están permitidas en estos países o tienen precios fuera de su alcance; además, con gran frecuencia, suelen ser poco relevantes para las necesidades médicas específicas de estas comunidades.

El 90 por ciento del presupuesto de investigación médica global está destinado a enfermedades que causan sólo el 10 por ciento de las enfermedades que aquejan al mundo. Por lo tanto, mientras quinientos millones de casos de malaria arrasan con los países en desarrollo, los trabajadores pobres de la India, Sudáfrica y otros lugares se desesperan por la clase de cuidados de alta tecnología de la cual disponen casi únicamente a través de la investigación clínica, y se ponen en fila para recibir dosis experimentales de las últimas drogas contra la artritis, las enfermedades cardíacas y la obesidad.

El rechazo general a reconocer los riesgos del desarrollo de las drogas es la única y gran razón por la cual las importantes compañías de drogas han huido de las actualmente vacías clínicas de pruebas de Estados Unidos y Europa occidental para instalarse en África, Asia, Europa oriental y América latina en primer lugar.

En promedio. cada estadounidense compra por año más de diez drogas recetadas y no obstante la mayoría es reacia a participar de las pruebas clínicas que hacen posible el desarrollo de nuevas drogas. Cada veinte norteamericanos, menos de uno participa de las pruebas experimentales y la mitad del público estadounidense difama a los sujetos que se prestan a estos experimentos tratándolos de “conejillos de indias”. según una encuesta de Harris de junio de 2004.

El resultado lógico de esta actitud “pura ganancia, ningún sufrimiento” hacia las drogas modernas, es que las compañías de medicamentos trasladen la carga de la experimentación lejos de los consumidores occidentales a los pobres del mundo, con todos los dilemas morales, errores éticos y conocidas violaciones que son su consecuencia inevitable. Parafraseando el conmovedor final de la película El jardinero fiel, disfrutamos los beneficios de la civilización con tanta facilidad porque las vidas de los habitantes del Tercer Mundo se compran por tan poco.

Fuente Consultada: Revista Veintitres Internacional Dossier «Conejillos de Indias» (agosto 2006)