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Geografia de la Antártida Relieve Records de la Antártida

Geografía de la Antártida-
Información General con Datos Mas Importantes

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano. Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquida total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE LA ANTÁRTIDA

hielos de la antartida

GEOGRAFÍA DE LA ANTÁRTIDA: Región continental que se extiende por una superficie de unos 14 millones de km²; está casi comprendida por completo en el Círculo Polar Antartico, y se halla circundada por las secciones meridionales del océano Pacífico, del océano Indico y del océano Atlántico. La Antártida ha sido hasta ahora explorada de modo incompleto; sin embargo, las noticias que disponemos sobre ella nos permiten describirla con suficiente aproximación, al menos en sus líneas generales.

Morfología. La Antártida está constituida por dos partes morfológica y estructuralmente diferentes, debido a lo cual es incierta la atribución de una sola masa continental, pues más bien es posible que se trate de dos terrenos separados por un brazo de mar:   la Antártida occidental y la oriental.

El sector occidental es el menos extenso y está formado por la porción del continente antartico situada al O. de la línea que une idealmente el mar de Weddell y el mar de Ross. Esta región está constituida por grupos montañosos que se elevan en la Tierra de Marie Byrd (con cimas que alcanzan altitudes superiores a 6.000 metros) y que están emparentados estructuralmente con los relieves de la Patagonia a través de la cadena de pliegues que recorre la delgada Península Antartica (Andes antarticos) y, más al N., a través del arco formado por las Antillas australes.

La Península Antartica (conocida asimismo como Tierra de San Martín), que se extiende hacia el N. con costas bastante recortadas en las que penetran los fiordos,, constituye la más extensa articulación  de la A.  occidental.

La masa mayor del continente antartico que se eleva al E. de la línea de unión del mar de Weddell con el mar de Ross está formada por una sucesión de mesetas cuya altura media es de 2.100 m y que al aproximarse al polo Sur alcanzan los 3.000 m. Se trata de una altiplanicie compuesta por una base de gneis arcaicos o paleozoicos a los que se superponen poderosos estratos casi horizontales de areniscas.

El margen de esta meseta ha experimentado fuertes dislocaciones verticales que han dado origen a relieves periféricos bastante elevados (3.000-5.000 m); pertenecen a este conjunto las elevaciones que constituyen la cadena del Almirantazgo (monte Sabine, 3.600 m), la cual se extiende por la costa occidental del mar de Ross. A lo largo de la costa y junto a estos relieves se yerguen numerosos volcanes, siendo uno de los más importantes el Erebus (4.023 m).

El casquete glacial. Este continente se halla cubierto por un espeso casquete glacial (inlanisis) que oculta perennemente la mayor parte de la tierra firme. Desde este casquete se extienden hasta el mar enormes lenguas de hielo (ice shelj) que constituyen verdaderas penínsulas flotantes, como la que cubre en una extensión de casi 400.000 km² el mar de Ross, o como las que, a una latitud bastante más baja, se deslizan hasta el mar desde la Tierra del Rey Jorge V o desde las Tierras de la Reina María y de la Princesa Astrid.

Estas enormes masas de hielo, vistas desde el mar, semejan murallas de varias decenas de metros. Se conocen con el nombre de barreras y una de las más gigantescas es la llamada barrera de  Ross.

De las barreras suelen separarse icebergs, verdaderas montañas flotantes de hielo que las corrientes marinas transportan, a veces, muy lejos de su lugar de origen.

base en la antartida

La base Amundsen-Scott establecida por los Estados Unidos en una orilla del seno Mar Murdo a unos 15 km de ella, Nueva Zelanda organizó una base análoga. La base neozelandesa acogió el 2 de marzo de 1958 al grupo guiado por el geólogo inglés Vivian Fuchs, al término de  la   primera  travesía  del  continente  llevada  a  cabo  con   medios  mecánicos  terrestres.

Geología y relieve. Casi todo el territorio antartico se halla cubierto por un enorme casquete polar o inlandsis de dos mil metros de espesor medio y con un volumen de treinta millones de kilómetros cúbicos, lo que constituye el noventa poi ciento de los hielos terrestres.

Este casquete polar se prolonga sobre el mar formando enormes barreras glaciares como las de Ross (en el mar del mismo nombre), Ronne y Filchner (en el mar de Weddell), Larsen (en la península Antartica) y Amerv (en la costa que da al Indico). La capa de hielo que cubre el continente dificulta el conocimiento directo de su geología y morfología, lo que ha hecho necesario el uso de avanzados métodos de detección ecográfica.

La mayor parte del continente, sobre todo el sector oriental, está constituido por un escudo precámbrico recubierto de sedimentos de las eras primaria y secundaria. Este escudo formó parte de. antiguo continente austral de Gondwana hasta finales de la era secundaria y comienzos de la terciaria, cuando la deriva continental separó la placa antartica de Sudamérica, África, la India y Australia desplazándola hasta su posición actual.

El sub-continente occidental, está constituido por materiales secundarios y terciarios, fracturados y plegados como consecuencia de la orogenia alpina.

Sin el casquete polar, que comenzó a formarse hace unos cincuenta millones de años, en la era terciaria, la Antártida sería un continente mucho má: bajo (unos 450 o 500 m de altitud media), y grar. parte de su territorio estaría sumergido bajo el mar.

La Antártida oriental, donde el grosor de los hielos llega a alcanzar los 3.500 m en algunos puntos, es una gran llanura ocupada por las cuenca; subglaciares polar y Wilkes, y bordeada por varios bloques tectónicos con alturas superiores a los tres mil metros, como la cordillera Transantártica, en el límite con el sector occidental (Fridtjof Nansen, 4.068 m; Kirkpatrick, 4.528 m; Markham, 4.350 m), los montes Gamburtsev, en el centro, y otros macizos antiguos situados en las costas orientales (montes Hofmann, Wohlthat, Rondane, Bélgica, Reina Fabiola, etc.).

Entre las.formaciones montañosas de la Antártida occidental, más jóvenes, destacan la cordillera Sentinel, donde se halla la cumbre más alta del continente, el monte Vinson (5.140 m), la cordillera Executive Committee (monte Sidley, 4.181 m), y la cordillera Eternity (Jackson, 3.048 m).

La actividad volcánica se sitúa principalmente en la Antártida occidental, en el oeste de la tierra de Ellsworth, en la tierra de María Byrd, en las costas de la península Antartica y también en la zona fallada de la cordillera Transantártica. El Erebus (3.795 m), en la isla de Ross, el McMurdo (3.610 m) y el Siple (3.110 m) son algunos de los volcanes más importantes.

casquete polar antartico

Ampliar Sobre la Antártida

Base más antigua:

Orcadas (Argentina)

Fundada 1904

Estación más poblada:

McMurdo

1.100 hab. (verano)

Punto más austral:

Polo Sur

Punto más bajo registrado r.n.m.

Meseta de Hollyck-Kenyon

2.468.9 m

Mayor espesor registrado en la capa de hielo:

Tierra de Wilkes

4.776 m

Lugar más cálido (máxima):

Base esperanza, Península Antártica (Argentina)

14.4 °C

Lugar más frío (mínima):

Estación Vostok (Rusia)

– 89.2 °C

Lugar más frío (media anual):

Polo de frío (78° S, 96° E)

– 57.8 °C

Glaciar más grande:

Lambert

400 Km. long. / 64 Km. anc.

Barrera de hielo más extensa:

Ross

600.000 Km2 aprox.

Vientos más fuertes:

Costa Adélie

320 Km/h

Monte más alto:

Vinson

4.897 m

Volcán más alto:

Erebus

3.743 m

Cadena montañosa más larga:

Montañas Transantárticas

3.500 Km

PANORÁMICA DE LOS HIELOS ANTÁRTICOS