Favaloro: Inventos By Pass

Historia de la Evolucion Tecnologica Resumen Descubrimientos e Inventos

Historia de la Evolución Tecnológica
Principales Descubrimientos e Inventos

20.000 a.C: Hacha de Piedra

hacha de piedra primitiva

Hacha de Piedra: El sílex fue uno de los primeros materiales empleados en la fabricación de armas durante la edad de piedra. Es relativamente fácil de encontrar y se fragmenta en láminas cortantes, cualidad que lo hace idóneo para la fabricación de utensilios y armas. Durante la edad de piedra, las azuelas  se empleaban para tallar madera y la hoz en las tareas de recolección.

Al sílex siguieron el cuarzo, el pedernal y la obsidiana, rocas que, como el sílex, podían ser talladas con facilidad y tenían una dureza aceptable.

La fabricación consciente de herramientas manifiesta una previsión racional en el hombre: una herramienta se hace con el fin de que desempeñe una función o serie de funciones específicas en una cantidad indefinida de ocasiones futuras.

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15.000 a.C Cacería Organizada en Grupos

caza primitiva

Los hombres se agrupan para cazar
La primera comunidad humana se forma en torno a la caza, adoptando formas diversas según los climas. El factor que determina el emplazamiento de los lugares habitables, generalmente efímeros, es la mayor o menor concentración de animales. Durante el invierno, el hombre busca a veces refugio en lugares protegidos, especialmente en las cuevas, que son las moradas privilegiadas de la arqueología prehistórica; cuando hace buen tiempo, sigue las migraciones de los rebaños salvajes. En la caza mayor, como el mamut, que requiere la colaboración de numerosos individuos, se repartirían seguramente las tareas en función de la habilidad y de la fuerza de cada cual. Se daba, pues, un esbozo de organización social.

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10.000 a.C Arco y Flecha

arco y flecha primitiva

El arco y la flecha es un dispositivo de la mayor importancia, porque es el primero inventado por seres humanos en el que la energía se almacena lentamente y se libera de pronto. Hizo posible el ataque a mayor distancia que la permitida por la lanza arrojadiza, y fue verdaderamente la primera arma para herir desde lejos. Está claro su valor en el ataque a un animal furioso, mucho más corpulento que el hombre y situado a gran distancia.

Arcos y flechas también debieron de usarlos unos humanos contra otros (destino que podría extenderse a cualquier otro objeto susceptible de causar daño, independientemente de la finalidad con que hubiera sido concebido en principio).

El arco siguió siendo un arma de primera importancia en la guerra hasta comienzos del siglo XV.

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9.000 a.C. Arpón

arpones de piedra

De las herramientas a las armas
En la fase más elemental de su desarrollo, el Homo sapiens recolecta plantas, insectos y conchas, pero utiliza ya los primeros rudimentos de un utillaje que transformará su existencia. Este utillaje procede de la piedra, que el hombre aprenderá a tallar en lascas cada vez más finas.

Luego, con la punta de esta lasca talla los huesos y la madera. El perfeccionamiento lento del instrumento se debe, en primer lugar, a las necesidades elementales de la comunidad, la caza, de la que, con la pesca y la recolección, vivió el hombre durante millones de años.

Al pesado mazo con el que se intentaba matar la presa sucede la piedra puntiaguda, lanzada primero con la mano e impulsada más tarde por medio de una honda antes de que surgiera la flecha, terminada generalmente en un sílex en forma de almendra. La vida de los hombres se organiza en torno a la de los animales, a causa de los numerosos recursos que les ofrecen los inmensos rebaños de bisontes y de renos en unos lugares o de rinocerontes lanudos o elefantes, en otros.

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7000 a.C. Cerámica

ceramica neolitico

La Cerámica: Cuando la vasija de tierra se ponía al fuego, se convertía en cerámica resistente. Los restos más antiguos de la misma pueden fecharse, tal vez, en el 7000 a. J.C. Podría tratarse de la primera vez que se usaba el fuego para algo que no fuera alumbrar, calentar o cocinar.

La cerámica no sólo hizo posible transportar líquidos, sino que introdujo una nueva forma de cocinar. Hasta entonces, el alimento se solía asar, exponiéndolo directamente a las llamas o al calor seco. Desde el momento en que existió el recipiente capaz de contener agua y resistir el calor del fuego, el alimento podía calentarse en esa agua: o sea que podía cocerse.

De este modo nacieron los cocidos y las cacerolas. Naturalmente, la cerámica podía decorarse y tener buena forma. Los ejemplares inteligentemente decorados gozarían de especial demanda. Los artesanos podrían cambiarlos por otros materiales que precisaran.

Y dado que la cerámica tiene una duración indefinida si se cuida bien, puede cambiar a menudo de manos, y un grupo humano puede utilizarla para comerciar con otro grupo.

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4000 a.C. Trabajo Con Los Metales

trabajo con metales

Al buscar piedras para fabricar sus joyas, los hombres se sintieron atraídos por el brillo de los cuarzos auríferos, el resplandor de las azuritas o el verde de las malaquitas. Probablemente fue en los torrentes donde encontraron fragmentos de metales cuyas propiedades pudieron comprobar fácilmente: el oro y el cobre se moldean fácilmente, a golpes, permitiendo fabricar toda clase de adornos, agujas, brazaletes o collares, por ejemplo.

El descubrimiento del metal: El hombre neolítico descubrió enseguida la posibilidad de utilizar otros materiales, además de la piedra. La arqueología ha descubierto, al noroeste del actual Irak, un colgante de cobre de 9.500 años antes de nuestra Era. A partir del VI milenio, el metal empieza a influir considerablemente en la civilización.

Se inicia entonces un nuevo período de la evolución de la Humanidad, determinado por el avance de la metalurgia: la Edad del Cobre, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. ¿Trabajó el hombre primero el oro? Puede ser, pero el cobre es el primer metal que se explotó con fines utilitarios y que se transformó en armas y utensilios. Estos logros se suceden con enormes diferencias de tiempo entre un foco de civilización y otro.

Los hombres de Anatolia, por ejemplo, daban forma al oro y al cobre hacia el 6500 a.C, pero esta técnica no surge hasta el V milenio en Irán y en Turkmenistán, en el IV milenio en Egipto, Mesopotamia y Palestina, y en el III milenio en Siberia y Europa Occidental. El trabajo del hierro surge, según el lugar, entre el III y el I milenio.

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3500 a.C. Escritura, Rueda y Arado

rueda primitiva

Así como se ignora quien fue el primero que descubrió las múltiples aplicaciones del fuego, nadie sabe tampoco quién descubrió, o inventó, la rueda.

Se trata, pues, de un hecho decisivo para la Humanidad, cuyo origen se pierde también en la hondura de los tiempos. Sin poseer la rueda, el hombre no habría podido progresar técnicamente. La rueda ha sido la que nos ha permitido explorar todo el globo, salir al espacio exterior, desintegrar el átomo… Se han encontrado ruedas sumamente antiguas, datando incluso de más de 4.000 años antes de Cristo.

En Ur, la patria de Abraham, en Mesopotamia, se encontró un disco de arcilla perforado en su centro, que seguramente debió de ser la rueda de un alfarero. Sin embargo, la rueda ha sido básicamente la que ha permitido las exploraciones, los viajes, el transporte. Antes del descubrimiento de la rueda, las piedras y demás materiales tenían que ser transportados mediante el deslizamiento sobre superficies planas en el suelo, como hacen los actuales trineos.

Los súmeros, en Cercano Orienté, hace unos 5.500 años, fueron tos primeros en utilizar jos carros. Éstos consistían en un trineo que tenis en su parte inferior rodillos de madera. En el extremo de cada rodillo se colocaba una rueda de madera maciza, que podía girar libremente. Este vehículo revolucionó el transporte terrestre.

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2800 a.C. Calendario

calendario

Las primeras civilizaciones tenían una economía basada en la agricultura, por lo que era fundamental contar con un sistema eficiente que permitiese conocer el orden de la estaciones para poder organizar su trabajo agrícola, y lograr buenas cosechas para su supervivencia. Esta inquietud los obligó a ser buenos observadores del cielo y las estrellas, especiers de pseudos científicos que podían predecir el tiempo ideal para ciertas ceremonias, ritos y siembra de sus tierras.

Hace cerca de 5.000 años, los habitantes del territorio ubicado entre tos ríos Tigris y Eúfrates elaboraron un calendario lunar. En cambio, los egipcios confeccionaron más tarde un calendario solar basándose en ía creciente anual del Nilo, que, con algunas modificaciones, es el que usamos hoy en día.

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2000 a.C. Papiro y Pergamino

pergamino

Hace unos 2.000 años se invento en Egipto el papiro. Quinientos años después, a los fenicios se les ocurrió un método para simplificar la escritura, que consistía en asignar a cada sonido un símbolo específico y formar las palabras con ellos.

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1500 a.C. Alfabeto

alfabeto primitivo

El lenguaje marca de forma definitiva la singularidad del hombre entre las especies vivas. Nombrar los seres y las cosas es una forma de apropiárselos. Disponer de una palabra para designar al león, al fuego o al cielo es una manera de separarlos de los demás elementos.

La palabra no es tangible, pero existe, y, al reconocer la existencia de las palabras, el hombre reconoce la existencia de algo que no pertenece al mundo concreto, el espíritu. Las mitologías antiguas atestiguan esta creencia en una fuerza inmaterial, más fuerte que la materia.

La escritura como otra forma de comunicación: La aparición de la escritura representa un giro decisivo en la evolución humana. Inventar otra forma de comunicación dentro de la sociedad fue una elección hecha por los hombres en un momento determinado de la historia. Fue un elemento decisivo, aunque no absolutamente necesario, para el progreso material y espiritual de la Humanidad.

Los celtas, por ejemplo, se limitaron deliberadamente al lenguaje hablado, por razones que ignoramos. La cuna privilegiada de la escritura es Mesopotamia. En Sumer se utilizaba, desde hacía mucho tiempo, un número determinado de signos convencionales, útiles en las tareas cotidianas. Estos signos convencionales se multiplicarán y constituirán un auténtico lenguaje, en el que cada uno representa, en primer lugar, un objeto, un ser vivo, un elemento, para convertirse lentamente en una figura más abstracta susceptible de transformaciones.

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650 a.C. Polea

polea primitiva

No se sabe quién inventó la polea ni cuándo; la única nota histórica sobre su uso se debe a Plutarco quien en su obra Vidas paralelas (c. 100 adC) relata que Arquímedes, en carta al rey Hierón de Siracusa, a quien unía gran amistad, afirmó que con una fuerza dada podía mover cualquier peso e incluso se jactó de que si existiera otra Tierra yendo a ella podría mover ésta.

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640 a.C. Moneda

moneda primitiva

El comercio primitivo se limito al intercambio: tu me das esto y yo te doy aquello. Si dos personas tenían algo que no necesitaban y la una apetecía lo de la otra, el comercio era fácil.Con el tiempo se impuso la costumbre de emplear metales, sobre todo oro, como medio de intercambio. El oro era hermoso y muy apreciado como adorno.

No se oxidaba ni se corroía, y era raro, de tal manera que obtener una pequeña porción requería un largo viaje. En Asia Menor occidental, hacia 680 a. J.C., Giges fundó el reino de Lidia, el gobierno lidio emitió piezas de oro de peso uniforme, con dicho peso marcado y con un retrato del monarca incluido como garantía del Estado.

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200 a.C. Molino de Agua

molino de agua primitivo

El molino de agua es una máquina que transforma la fuerza potencial del agua, que por ejemplo cae de una catarata,  en energía aprovechable. Se lo considera como la primera máquina humana capaz de controlar una fuerza natural y convertirla en movimiento mecánico, útil en la automatización de alguna actividad. El molino de agua fue un avance tecnológico, ya conocido unos dos siglos antes de Cristo.

Supuso poder moler el grano sin necesidad de esfuerzo físico, ni de las humanos ni de los animales. Los primeros molinos que se construyeron fueron los llamados molinos de sangre, en los que la piedra móvil (llamada muela o volandera) era movida por animales o por esclavos. Los romanos aprovecharon la energía del agua para mover la muela; creando los llamados molinos de agua.

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650 a.C. Molino de Viento

molino de viento primitivo

El molino de viento es una máquina que transforma el viento en energía aprovechable. Esta energía proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común.El eje giratorio se puede conectar a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Los primeros molinos de viento útiles se usaron en Persia sobre el año 600 d.C.

Los árabes poseían molinos para riego y molienda, formados por alas montadas sobre un palo vertical, cuyo extremo inferior movía una molienda. Estos molinos se difundieron por los países árabes y fueron llevados a Europa por los cruzados.

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1100: Pólvora

polvora invento chino

La pólvora, es un polvo explosivo utilizado en balística, en particular pólvora negra, una mezcla explosiva de un 75% de nitrato potásico, un 15% de carbón y un 10% de azufre aproximadamente. La pólvora fue el primer explosivo conocido; su fórmula aparece ya en el siglo XII, en los escritos del monje inglés Roger Bacon, aunque parece haber sido descubierta por los chinos, que la utilizaron con anterioridad en la fabricación de fuegos artificiales.Se cree que llegó a occidente a traves de los mongoles, pero su origen fue en China, que se usaba inicialmente como fuego artificiales, pero también se expulsaban proyectiles ubicados dentro de una rigida caña de bambú. No fueron armas muy poderosas , ni precisas, sin eficacia como defensa.

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1200: Arma de Fuego

primeras armas de fuego

El origen de las armas de fuego es oscuro, parece que los chinos en el siglo XI ya conocían la polvora (salitre, azufre y carbón)  pero su uso no era bélico. Los árabes la introdujeron en Occidente en le siglo XIII, y el erudito Roger Bacón habla de ella en el año 1249. Los primeros cañones eran muy rudimentarios y muchas veces fallaban y eran mas peligrosos para los que los usaban que para los enemigos.

El invento más importante es el del arcabuz de mecha que apareció rápidamente en ese mismo siglo y se convirtió en la principal arma de fuego de la infantería durante los doscientos cincuenta años siguientes. Introducida en Japón y en Oriente hacia el año 1600,  este arma se emplea todavía en nuestro tiempo en ciertas regiones retrasadas.

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1454: La Imprenta

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En 1454, ei inventor alemán Johannes Gutenberg imprimió el primer libro una Biblia en latín a dos columnas, de 42 líneas cada una y 1.282 páginas. La tirada fue de 300 ejemplares; Las Biblias de Gutenberg, que todavía se conservan, son los libros de más valor del mundo.

La imprenta permitió multiplicar los textos escritos, y ha sido, en realidad, uno de los medios más poderosos para la propagación de la cultura en todo el mundo. Ciertamente, ya en el siglo XI, los chinos, ese pueblo que se adelantó en el progreso varios siglos a todos los demás, ya imprimían libros con unos tipos movibles de arcilla cocida, y más adelante fueron hechos de bronce o de plomo.

También en Corea se han hallado obras impresas mediante tipos móviles de cobre, de principios del siglo XV. Sin embargo, esta clase de impresión no llegó jamás a Occidente, por lo que nadie duda de que Gu-tenberg, cuando inventó la imprenta, nada sabía de sus antecesores chinos o coreanos. Gutenberg Johannes Gutenberg (13777-1468) vivió en Maguncia, donde utilizó por primera vez en Europa los tipos móviles y las prensas para la impresión de libros.

El tipo móvil: La idea del tipo móvil surgió, no de repente, sino lentamente, por la necesidad de introducir correcciones en las planchas xilográficas, puesto que era preciso extraer la letra que debía sustituirse por un nuevo taquito de madera que ostentase el otro carácter.

De todos modos, pese a intentarse la talla manual de gran cantidad de tipos móviles, ello exigía mucho tiempo y un intenso cuidado. Por consiguiente, pronto se dieron cuenta los expertos en la materia de que la única solución era fundir tipos metálicos. Y éstos fueron los esenciales elementos de la imprenta: los tipos móviles, el papel, la tinta y la prensa de imprimir.

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1769: Máquina a Vapor

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James Watt había nacido en 1736, en Greenock, siendo su padre carpintero, fabricante de instrumentos matemáticos y comerciante. Su abuelo había sido agrimensor y profesor de matemáticas, y en una época en que estas ciencias se consideraban insólitas cuando menos, no es de extrañar que Watt, con tales antecedentes familiares, se dedicase a la invención científica.

De joven nunca gozó de buena salud, y tras estudiar en la escuela secundaria de Greenock, mostró grandes aptitudes para la geometría, pasando luego a Londres, donde entró como aprendiz en una fábrica de instrumentos. Pero su estado de salud le obligó a regresar a Escocia, donde logró un cargo en la Universidad de Glasgow, donde se relacionó con algunos cientificos que investigaban sobre el calor, como Joseph  Black y logró descubrir los efectos del vapor de agua como fuerza motriz.

Hubo otros perfeccionamientos, como el «movimiento paralelo», que era del que James se sentía más orgulloso. El resultado de todos estos inventos y mejoras fue el nacimiento de la «era del vapor». James Watt falleció en Birmingham, en agosto de 1829, cubierto de gloria y honores.

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1804: Locomotora a Vapor

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Fue George Stephenson quien construyó el primer ferrocarril en el año 1814. Anteriormente, un inglés, Richard Reynolds, había construido los primeros carriles metálicos, al tiempo que James Watt construía por su parte una máquina de vapor.

Pero a nadie se le había ocurrido unir ambas cosas, siendo Nicolás Cugnot, un francés, quien en 1769 tuvo la idea de enviar a la máquina por los caminos, es decir, sin raíles. Fue Richard Trevichick, también inglés, a quien se le ocurrió juntar ambas cosas, pero falto de paciencia para llevar a buen término su idea, se la apropió un antiguo minero, Stephenson, el cual sí llegó a construir el primer ferrocarril.

El caballo de hierro: Así denominó el gran novelista norteamericano Zane Grey al ferrocarril que enlazó la costa Este de los Estados Unidos con la occidental. Stephenson había visto ya en las minas donde había trabajado, unos pequeños trenes montados en raíles para la descarga de los minerales, por lo que tuvo la idea de aplicar el mismo sistema al transporte de pasajeros.

Sin embargo, había una dificultad: las autoridades del país no se dejaban convencer. Debido a esta incomprensión, Stephenson tardó casi diez años en convencer a dichas autoridades que era una idea magnífica poder transportar el carbón de las minas hasta los puertos y, así, el 25 de setiembre de 1825, el primer tren del mundo fue desde Stockton a Darlington a la asombrosa y temible velocidad de 25 kilómetros por hora. El trayecto medía 39 kilómetros y el tren se componía de 34 vagones.

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1824: El Acumulador Eléctrico

pila de volta

Pila eléctrica: Las botellas de Leyden, con sus cortas descargas de corriente desembocaron en un callejón sin salida. Hasta ese momento, no se había encontrado manera de obtener una corriente continua de electricidad. Era forzoso hallar otro camino.

Un anatomista italiano suministró la primera clave. Luis Galvani descubrió en 1786 que podía hacerse que se estiraseun par de patas de rana al ponerlas en contacto con la electricidad de una botella de Leyden. Pero al  colgarlas de un gancho de cobre unido a una baranda de hierro, las patas volvían a contraerse. Galvani dedujo que producían electricidad las patas de la rana o los dos metales diferentes.

¿De dónde venía la electricidad?. Alejandro Volta, otro profesor italiano, sospechó que la electricidad provenía de los metales distintos. Lo demostró haciendo que fluyese electricidad continuamente de una pila formada por chapas de zinc y cobre. Por primera vez se liberaba energía eléctrica de su estática prisión. Podía hacérsela fluir continuamente adonde la condujeran los alambres. Se había conseguido que saliese de su escondite.

El presidente de la Sociedad Real de Londres, Sir Humphrey Davy, experimentó con más de 2.000 pilas químicas. Conectó dos pedazos de carbón a cada uno de los alambres que se proyectaban de los extremos de la pila. Al tocar los pedazos de carbón y separarlos lentamente, se producía una luz constante entre los dos extremos del carbón.

Esa luz parecía más brillante que la del sol, una luz tan enceguecedora como jamás había conseguido el hombre antes.

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1831: Transformador Eléctrico

primer transformador electrico

Cuando aún estaban funcionando las primeras máquinas de vapor, los hombres de ciencia tuvieron conocimiento de una nueva fuente de energía. Si bien se conocía la electricidad, o al menos sus efectos, desde los tiempos de la Grecia clásica (se dice que antes ya la conocían los chinos), lo cierto es que durante muchos siglos la electricidad fue algo carente de interés para los hombres de ciencia y para los investigadores, entregados a cosas, según ellos, más trascendentales.

No fue hasta el advenimiento de Benjamín Franklin, norteamericano, político, uno de los padres de la independencia 4e los Estados Unidos, y gran diplomático, que la electricidad tomó cuerpo y vida en la civilización. Franklin, en efecto, deseó comprobar sus ideas respecto a la electricidad, que ya se conocía de manera muy rudimentaria.

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1840: Telégrafo

primer telegrafo

Cuenta la historia que Samuel Morse, un gran pintor estadounidense, mientras retornaba a su patria en el velero Sally, en 1832, se sintió fascinado por un juego que en una mesa desarrollaba uno de los pasajeros, quien colocaba clavos y les atraía con un electroimán. Casi inmediatamente se le ocurrió a Morse la idea de un sistema de telégrafo hasta en su más mínimo detalle.

Pensó que el punto, el guión y el espacio eran tres signos que podrían adaptarse a representar las letras del alfabeto. En el extremo receptor se podía suspender un lápiz de un pedazo de hierro, que chocaba contra un electroimán, y dé ese modo marcaba puntos y rayas en un pedazo de papel movido por un mecanismo de relojería.

El telégrafo podría ser automático; y el mensaje quedaba transmitido instantáneamente desde grandes distancias. Las partes principales de este telégrafo son: Una pila o fuente de electricidad, un manipulador, destinado a abrir y cerrar el circuito, un receptor, basado en el electroimán, hierro dulce que vibra impelida por las ondas sonoras de la voz humana. Con los nuevos perfeccionamientos del aparato se pueden comunicar directamente personas separadas por distancias enormes, habiéndose ya instalado líneas intercontinentales.

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1876: Teléfono

primer telefono

El éxito del telégrafo inflamó la imaginación de muchos jóvenes, incluyendo las de Alejandro Graham Bell y Tomás Edison. Bell era un maestro de sordomudos que dedicaba sus ratos de ocio al mejoramiento de un telégrafo que fuese capaz de transmitir distintos mensajes al mismo tiempo por el mismo alambre. Luego de varias investigaciones e intentos , lograron construir un sistema  en donde las ondas sonoras del transmisor  (persona que habla) generaban movimientos adelante y atrás de la lámina de hierro.

Como el hierro es magnético, estos movimientos inducían líneas de fuerza y corrientes eléctricas en las bobinas colocadas detrás de la lámina. La bobina secundaria del electroimán amplificaba la débil corriente de la bobina primaria y aceleraba la corriente que atravesaba el alambre hacia el receptor.

En el instrumento receptor, las corrientes transitorias penetraban en las bobinas y producían un efecto magnético similar, atrayendo y haciendo vibrar a la delgada lámina de hierro de la parte auditiva. Estos movimientos variados transmitían vibraciones rápidas al aire, transformando la energía eléctrica en las ondas sonoras de las palabras escuchadas por el oyente.

Alejandro Bell solicitó una patente en 1875 y la patente individual de mayor valor que registra la historia le fue otorgada el día en que cumplía veintinueve años de edad.

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1885: Automóvil

primer automovil

Con el invento del motor de combustión interna, especialmente el de Otto, de ciclo de cuatro tiempos, ofreció nuevas y fundadas esperanzas. Todo lo que se precisaba ahora era un combustible adecuado, el cual, con el tiempo, llegó a ser la gasolina, una fracción del petróleo con moléculas más pequeñas que las del queroseno, lo que permitía una evaporación más fácil y una combustión más rápida.

El primer automóvil práctico, provisto de motor de gasolina, de combustión interna, fue construido a principios de 1885 por el ingeniero mecánico alemán Karl Friedrich Benz (1844-1929). Sus ruedas parecían de bicicleta, y tenía tres: una pequeña delante y dos mayores atrás. Circulaba a una velocidad de unos 15 km por hora, y fue el precursor de cuantos modelos iban a seguirle.

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1902: Radiodifusión: El Telégrafo Sin Hilos

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Guillermo Marconi nació el 25 de abril de 1874 en Bolonia, siendo sus padres Giuseppe Marconi y Annie Jameson. Se trataba de un matrimonio en situación ciertamente próspera. Cuando Marconi cumplió los doce años, su madre lo envió a Inglaterra,  para que terminase sus estudios, y allí se matriculó en física y química. Una vez finalizados sus estudios marchó a Irlanda, donde residía su abuelo materno, dedicado al negocio de la destilería de vino y licores, y fue allí donde el joven Marconi construyó su taller experimental.

Las ondas electromagnéticas fueron el principal objetivo de estudio del inventor, ya en 1894. Marconi soñaba con que sus ondas hertzianas alcanzaran las costas de América y al fin, en 1901, vio coronados sus sueños, fundando rápidamente en los Estados Unidos la «Marconi Wireless and Telegrah Company of America», hoy día conocida como RCA.

Su primer éxito fue cuando pudo enviar un simple mensaje que atravesó el canal Bristol, entre Irlanda e Inglaterra. En 1899 consiguió enlazar telegráficamente, sin hilos, Inglaterra con el continente europeo y a partir de ese momento logró transmisiones internacionales  que cubrían todo el planeta.A Marconi le fue concedido en 1909 el Premio Nobel de Física.

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1925: Televisión

primeros televisores

La televisión no constituya el invento de un solo hombre; sus bases científicas proceden de diversos investigadores. Las raíces de la televisión electrónica se encuentran en los trabajos realizados sobre células fotoeléctricas y tubos de rayos catódicos. En 1910, Vladimir Zworykin, empezó a interesarse por la televisión.

Emigró a América en 1919, e ingresó en la Westinghouse Company, donde, tras varios años de inconvenientes y contrariedades, patentó, en 1928, el “leonoseope”, un dispositivo que transmitía imágenes, rápida y eficazmente. Se considera que a partir de 1925 se inventaron los primeros modelos experimentales de transmision y recepeción de imagenes y audio simultáneos.

En 1930, las actividades de investigación electrónica de radio que realizaban la Westinghouse y la General Electric fueron transferidas a la R. C. A., donde Zworykin perfeccionó su invento, de tal forma que, a partir de 1940, se fabricó comercialmente en Estados Unidos.

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1935: Máquina de Escribir Eléctrica

primera maquina de escribir electrica

Aunque la imprenta se venía usando desde hacía cuatro siglos, las cartas o los originales aún tenían que escribirse a mano. Ya se habían hecho intentos de crear máquinas capaces de imprimir letras accionando determinadas palancas, pero por lo general resultaban en extremo incómodas, y escribían mucho más despacio que a mano. La primera máquina de escribir de tamaño razonable y que, con práctica, podía escribir al menos con tanta rapidez como a mano, la construyó en 1867 el inventor norteamericano Christopher Latham Sholes (1819-1890). Un año después la patentó.

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1942: Reactor Atómico

primer reactor atomico

El 16 de noviembre de 1942, bajo las gradas de un estadio de fútbol americano abandonado, se empezó a construir el primer reactor nuclear de la historia. Enrico Fermi, el ya por entonces Nobel de física, lo describió como una primitiva pila de ladrillos negros con vigas de madera. No le faltaba razón.Era una torre de pastillas de uranio y ladrillos de grafito perfectamente ordenados.

El uranio era el combustible y el grafito hacía de moderador nuclear. No tenía sistema de refrigeración ni protegía a los operarios de la radiación. Se operaba con unas varas de cadmio e indio que, al introducirse en el reactor, absorbían los neutrones libres para evitar la fisión (con mayor o menor éxito)

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1944: Computadora

eniac primera computadora a valvulas

El ASCC (Automatic Sequence Controlled Calculator), construido en Estados Unidos por IBM en 1944, puede considerarse el prototipo original de los ordenadores modernos. El ASCC era un auténtico monstruo, pesaba cinco toneladas, tenía 16 m de longitud y contenía 800 Km. de cables eléctricos.

El sucesor del ASCC fue el ENIAC (Electronic Numerícal Integrator and Calculator) que, aparte de algunos conmutadores utilizados para controlar los circuitos, era completamente electrónico. Fue construido en la Universidad de Pennsylvania por J.P. Eckert y J.W. Mauchly, con el propósito original de utilizarlo en tiempo de guerra para calcular tablas balísticas.

Sin embargo, no estuvo lista hasta 1946. El ENIAC era también una máquina gigantesca, dos veces más voluminosa que el ASCC. Contenía por lo menos 18.000 válvulas termoiónicas y, al rendimiento máximo, consumía 100 kilovatios de electricidad.

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1945: Bomba Atómica

primera bomba atomica

Si dos fragmentos de material fisible, como el Uranio y  cada uno por debajo de la masa crítica y por tanto incapaces de explotar, se juntan para formar una sola pieza que supere la masa crítica, cualquier neutrón extraviado (y siempre hay alguno por los alrededores) iniciará la reacción en cadena, y el material estallará en una fracción de segundo.

A mediados de 1945 se había reunido suficiente material fisible como para llevar a cabo una prueba. El 16 de julio de 1945, en un lugar situado a unos 100 km de la ciudad de Alamogordo, en Nuevo México, antes del amanecer, fue detonada una bomba de fisión nuclear (popularmente llamada bomba atómica o bomba A), hecha de plutonio.

Los científicos responsables esperaban una fuerza explosiva equivalente a 5000 toneladas de TNT, pero se encontraron con el equivalente de 20 000. De pronto, el aspecto de la guerra había cambiado totalmente. Era posible, incluso, que con ello quedara sellado el destino de la humanidad.

La primer bomba atómica fue lanzada el 6 de agosto de 1945 sobre la ciudad de Hirishima, con el objetivo de dar fin a la segunda guerra mundial, porque Japón no se rendía.

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1947: Transistor

transistor

En 1947, los físicos William Bradford Shockley (1910-1989), Walter Houser Brattain (1902-1987) y John Bardeen (1908-1991) —todos ellos norteamericanos, aunque Shockley era de origen británico— descubrieron un nuevo tipo de cristal. Consistía mayormente en germanio, peor conductor de la electricidad que los metales, pero mejor que los aislantes, como el vidrio y el caucho.

El germanio y el silicio, que pocos años después reemplazó al anterior, por ser más barato y mejor, se consideraron ejemplos de semiconductores. Si se añadían cantidades mínimas de impurezas al semiconductor, el cristal podía actuar como rectificador o como amplificador.

En definitiva, podía realizar cualquier función propia de las lámparas. Esos semiconductores eran sólidos (de ahí que se hable de dispositivos de estado sólido) y no requerían vacío, de manera que podían ser muy pequeños. No necesitaban ser sustituidos nunca….así nacia el transistor

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1950: Rayo Láser

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El láser es un dispositivo electrónico que amplifica un haz de luz de extraordinaria intensidad. Se basa en la excitación de una onda estacionaria entre dos espejos, uno opaco y otro traslúcido, en un medio homogéneo. Como resultado de este proceso se origina una onda luminosa de múltiples idas y venidas entre los espejos, que sale por el traslúcido.

El fenómeno de emisión estimulada de radiación, enunciado por Einstein en 1916, constituye la base de la tecnología empleada en la fabricación de dispositivos láser.Los primeros experimentos que aprovecharon dicho fenómeno culminaron en el hallazgo, en 1953, del denominado máser, un sistema que empleaba un haz de moléculas separadas en dos grupos —excitadas y no excitadas—, utilizado para la emisión de microondas en una cámara de resonancia.

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1957: Primer Satélite Artificial «Sputnik I»

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El Sputnik I era una esfera de aluminio de 58 cm rellena de nitrógeno con cuatro antenas que miraban hacia atrás; pesaba 83 kilos y tenía dos transmisores de radio que enviaron información sobre la densidad de la estratosfera, la temperatura y la propagación de las ondas de radio. El pequeño satélite estuvo 92 días en el espacio, a una distancia de entre 214 y 938 kilómetros.

Fue lanzado mediante un cohete del tipo R-7; una forma modificada del primer misil balístico intercontinental del mundo, el R-7 Semyorka, de 34 m de largo, 3 m de diámetro y 280 tm de peso, operativo desde el 9 de febrero de 1959. Un mes después, cuando aún estaba en órbita el primero, se lanzó el Sputnik 2, lleno de instrumentos, y lo que es más importante, en un compartimento sellado, iba la perrita laika (‘la que ladra’), primer ser vivo en ser colocado en el espacio. Estaba atada a un arnés, aunque podía echarse y tenía comida en forma de gelatina, pero no había forma de que volviera a la tierra, y murió a las pocas horas.

El Vanguard americano nunca alcanzó la órbita terrestre por la mala calidad del cohete lanzador, pero se salieron con la suya con otro modelo, el Explorer 1, lanzado el 31 de enero de 1958 desde Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Juno. El Explorer era largo como un lápiz y sólo pesaba 14 kilos, pero descubrió los cinturones de Van Alien y su misión fue un rotundo éxito.

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1959: Fotocopiadora

primera fotocopiadora

La primera fotocopiadora de la historia, de marca Xerox modelo 914, fueuna máquina que le dio el inicio de salida a la era de la información. Fue creada a finales de la década de los 50, y supuso una auténtica revolución para la oficina al permitir por primera vez hacer copias casi perfectas de documentos en sólo unos segundos.

No era una máquina pequeña, ni tampoco barata. De hecho, a su creador le costó bastante poder empezar a comercializarla. Pero una vez que llegó al mercado ya nadie puro pararla. Si hoy podemos acceder a cualquier información desde cualquier sitio es, en parte, gracias a los primeros pasos que empezaron a darse con la Xerox 914.

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1962: Microchip Electrónico

chip de silicio, electronica siglo xx

Considerado a menudo como el invento más importante del s. XX, el microchip ha hecho que la tecnología informática quepa en la palma de la mano. Mantenerse al día con sus rápidos avances implica integrar miles de millones de componentes en cada microchip.

Un microchip se define como un circuito electrónico minúsculo en el que todos los componentes se encuentran en una sola pieza. Hoy en día la mayoría de los microchips o circuitos integrados están hechos de silicio, pero el primer chip funcional, presentado por el ingeniero Jack Kilby en Texas Instruments en el año 1958, era de germanio (elemento químico de propiedades muy similares a las del silicio).

La idea de Kilby era hacer todos los componentes del mismo material para no tener que conectarlos, lo cual reduje drásticamente tanto el tiempo como los costes necesarios para manufacturar aparatos electrónicos. Gracias al chip de Kilby la industria electrónica pudo comprender el verdadero potencial de los transistores, los semiconductores usados para interrumpir o amplificar señales eléctricas en un circuito.

Hasta entonces se soldaban minuciosamente cientos de componentes para fabricar circuitos complejos; realizarlos todos en un único material semiconductor hizo posible concentrar miles, y más tarde millones de transistores en un área del tamaño de un grano de arroz.

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1963: Comunicaciones Via Satélite

comunicaciones via satelites

Los primeros satélites de comunicación estaban diseñados para funcionar en modo pasivo. En vez de transmitir las señales de radio de una forma activa, se limitaban a reflejar las emitidas desde las estaciones terrestres.

Las señales se enviaban en todas las direcciones para que pudieran captarse en cualquier punto del mundo.  El satélite “ECHO 2”, que se lanzó en 1964, tenía 41 m de diámetro, pero tenía muy baja eficiencia y eran muy costosass las transmisiones.  Las comunicaciones actuales vía satélite únicamente utilizan sistemas activos, en los que cada satélite artificial lleva su propio equipo de recepción y emisión.

El “TELSTAR” 1, lanzado por la American Telephone and Telegraph Company en 1962, hizo posible la transmisión directa de televisión entre Estados Unidos, Europa y Japón y era capaz de repetir varios cientos de canales de voz. Lanzado con una órbita elíptica de 45° respecto del plano ecuatorial, “TELSTAR” sólo podía repetir señales entre dos estaciones terrestres durante el breve espacio de tiempo durante cada revolución en el que ambas estaciones estuvieran visibles.

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1969: El Hombre LLega a la Luna

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Un pequeño paso para el hombre.
Neil Armstrong fue el primer hombre en poner un pie en la Luna. Tenía una licencia di vuelo antes de aprender a conducir, con sólo 16 años. Apenas acabar la secundaria, recibió una beca de la Marina de los Estados Unidos. Fue piloto de reconocimiento en la Guerra de Corea. Estudió Ingeniería Aeronáutica y trabajó durante diecisiete años como ingeniero, administrador y piloto de pruebas Se más de doscientos tipos de aviones. Se convirtió en astronauta en 1962.

El 5 de abril de 1967 le fue comunicado que era uno de los :andidatos a la primera misión a la Luna, unto con otros 17 astronautas. En diciembre de 1968, ya sabía que pilotaría el Apolo 11 y que daría ocho vueltas a la Luna. En marzo de 1969 se determinó que él sería la primera persona en tocar con sus pies la tierra negra del satélite.

El 20 de julio de 1969, el Apolo 11 se posa sobre la superficie lunar después de :uatro días de vuelo. A las 2:56 horas UTC del 21 de julio de 1969, Armstrong pronunció su ramosa frase: «Es un pequeño paso para un nombre, un paso de gigante para la humanidad». («That’s one small stepfor man, one giant leapfor mankind») y saltó sobre el polvo a cámara lenta. Edwin Aldrin le siguió los pasos quince minutos después y dijo: «Hermoso, hermoso. Magnífica desolación».

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1970: La Fibra Optica

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Las investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visibleLas investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visible.

Las investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visible

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1971: La Calculadora de Bolsillo

primera calculadora de bolsillo

La primera calculadora electrónica de bolsillo de la historia vio la luz en el trans­curso de los años sesenta en los laboratorios de la sociedad Texas Instruments. Las investigaciones comenzaron en 1965, por orden de Patrick Haggerty, entonces jefe ejecutivo de esa firma, para concluir a finales del año 1966 en la producción del pri­mer modelo experimental.

En realidad, sólo a partir de 1972 Texas Instruments inició la comercialización de su primer producto para el gran público.

Pero a partir de esa época, toda la competencia empezó a pisarse los talones Y en los años posteriores se produjo un importantísimo avance de la industria de calculadoras de bolsillo, que experimentaron una reducción de tamaño cada vez mayor, paralela a una progresiva reducción de precio.

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1980: El CD compacto (compac disk)

cd rom

El disco compacto es una evolución tecnológica del Laserdisc. Los prototipos fueron desarrollados por Philips y Sony, primero de manera independiente y posteriormente de manera conjunta. Fue presentado en junio de 1980 a la industria, y se adhirieron al nuevo producto 40 compañías de todo el mundo mediante la obtención de las licencias correspondientes para la producción de reproductores y discos.

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cientificos que estudiaron la estructura del ADN

1990: Proyecto Genoma Humano

Con el objetivo de conseguir la secuenciación completa del DNA de un ser humano, en octubre se funda el Proyecto Genoma Humano. Lo impulsaron el Departamento de Energía y los Institutos de la Salud de Estados Unidos con una dotación de 3 000 millones de dólares y un plazo de realización de 15 años. Se convirtió en un proyecto internacional en que participaron 18 países.

El Proyecto Genoma Humano tiene por objetivo determinar la secuencia completa de los 3 billones de nucleótidos o pares de bases del DNA, identificar todos los genes humanos y hacerlos accessibles para posteriores estudios biológicos.

El primer paso lo dieron en 1953 Watson y Crick al descubrir la estructura de la doble hélice del DNA (véase 1953), y se inicia la década de los noventa con el objetivo de conseguir realizar el mapeo completo del mismo.La secuenciación del genoma puede ser una herramienta determinante para la investigación en genética y biomedicina, ya que ha de ayudar a conocer mejor el mecanismo de funcionamiento de la mayoría de enfermedades, y ha de contribuir a afinar los diagnósticos y a desarrollar nuevos tratamientos.

Pero el conocimiento de la secuencia completa del genoma, es decir, el genotipo de un organismo (composición de los genes de un individuo), es sólo un paso previo y necesario para la comprensión del fenotipo (manifestación visible del genotipo en un determinado ambiente).

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1991: Creación de la World Wide Web (WWW)

internet en el mundo

En agosto de 1991, el físico británico Tim Berners Lee (n. 1955) da a conocer la World Wide Web (WWW). Berners Lee empezó a desarrollarla en el CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas) con el objetivo de crear un método eficiente y rápido para intercambiar datos entre la comunidad científica de todo el mundo.

Su proyecto acabó convirtiéndose en la World Wide Web, un sistema de comunicación global basado en el hipertexto accesible a través de Internet. La Web es uno de los servicios más que ofrece la red, facilitando al público en general acceso a la información.

Desde mediados de 1991, la Web no ha cesado de desarrollarse y mejorar con nuevas aplicaciones.Por la creación de la WWW, Berners Lee recibió el premio de la fundación finlandesa Millenium a la Tecnología 2004, el más importante en su campo.

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1993: El GPS

gps moderno

Dos norteamericanos, el físico e ingeniero electrónico Ivan A. Getting (1912-2003) y el ingeniero de sistemas Bradford Parkinson (n. 1935), inventaron el Global Positioning System (sistema de posicionamiento global), más conocido por su acrónimo inglés GPS.

Se trata de un pequeño aparato que proporciona inmediatamente las coordenadas exactas de latitud y longitud gracias a su conexión con una red de satélites. Este invento revolucionó la técnica de la orientación en la Tierra y se ha hecho imprescindible para millones de personas, sobre todo en su uso en vehículos de motor.

Los primeros satélites GPS fueron lanzados en 1978 y la red fue operativa en todo el planeta en el año 1993.

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1998: Cultivo de Células Madres Embrionarias

celulas embrionarias o madres

El equipo de investigación del biólogo norteamericano James A. Thomson (n. 1958), de la Universidad de Winsconsin-Madison, logró desarrollar por primera vez la primera línea de células madre embrionarias humanas. Estas células tienen la capacidad de diferenciar para convertirse en células especializadas.

Mediante las llamadas terapias celulares, las células madre pueden regenerar células y tejidos. A partir de ese momento se abrió un enorme potencial de investigación para poder curar enfermedades fruto de alteraciones de las funciones celulares o de la destrucción de tejidos.

Se abría la puerta a obtener artificialmente toda clase de tejidos para trasplantes, o recambios biológicos para curar enfermedades como la diabetes, el Alzheimer, el Parkinson, algunos tipos de cáncer o infartos de miocardio, entre otras.

El hecho de que las células madre sólo se puedan extraer de embriones humanos provocó rechazo en algunos sectores sociales y abrió un importante debate ético.

Pero los autores del estudio justificaron sus investigaciones alegando que el cultivo de estas células podría salvar millones de vidas en un futuro. Los científicos extrajeron las células de embriones donados voluntariamente por parejas que habían recurrido a técnicas de reproducción asistida, y que si no los hubieran donado a la ciencia, habrían sido destruidos.

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1997: Primer Mamífero Clonado

oveja dolly

El 23 de febrero, un equipo científico de Escocia presentó el primer mamífero clonado por la técnica de donación a partir de una sola  célula de la madre. Se trataba de una oveja, que había nacido siete meses antes y a la que bautizaron como Dolly (1996-2003).

Las imágenes de Dolly, una oveja aparentemente sana, dieron la vuelta al mundo. Hasta el momento se habían podido clonar animales con células extraídas de embriones, pero por primera vez se había logrado clonar una oveja a partir de una sola célula de las glándulas mamarias de una oveja adulta, logrando así fabricar otra oveja idéntica.

Los científicos alojaron el núcleo de la célula de mama en un ovocito de otra oveja del cual eliminaron la información genética, y de esta manera el embrión que surgió en este ovocito vacío sólo contenía el material genético de una sola oveja.

Cuando el embrión se hubo desarrollado en condiciones en el laboratorio lo insertaron en otra oveja, que dio a luz a Dolly en julio de 1996.

Con la clonación de Dolly se abrió la puerta a debates éticos sobre la clonación de seres humanos, aunque sus creadores quisieron destacar los beneficios que podría tener la clonación terapéutica para el estudio de enfermedades.

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1998: Comienza El Funcionamiento del Navegador: Google

google navegador

Google fue fundada el 27 de septiembre de 1998 por dos estudiantes de Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford, Larry Page, con 27 años, y Sergey Brin, con 26 años. El padre de Larry Page era profesor de Ciencias Informáticas e Inteligencia Artificial en la Universidad de Michigan, y Sergey Brin es ruso y doctor en Ciencias de la Computación por Stanford.

Entre ambos desarrollaron el motor de búsqueda de Google, que indexa archivos almacenados en servidores web y busca mediante spiders (arañas), un método que recopila información sobre los contenidos de las páginas y las clasifica según varios criterios: por su relevancia, que incluye el número de veces que se ha consultado esa página, y si se ha pagado una cantidad determinada para que aparezca en las primeras páginas de búsqueda.

Sergey y Larry se conocieron en Stanford en 1995 y desarrollaron un buscador llamado BackRub, que analizaba los back links, hiperenlaces que llevaban de una página a otra. En 1997 cambiaron el nombre a Google, por su parecido con googol, en inglés «diez elevado a cien», haciendo alusión a la cantidad infinita de páginas que pretendían indexar y clasificar.

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Bebe Azul Vivien Thomas Vida y Obra Biografia El Carpintero Americano

Bebe Azul: Vivien Thomas Vida y Obra – Biografía

El carpintero estadounidense

Vivien Theodore Thomas Vivien Theodore Thomas  fue un técnico quirúrgico afro-americano que, en la década de los 40, desarrolló una técnica quirúrgica para tratar la tetralogía de Fallot.

Nació en New Iberia, cerca de Lago Providencia (Louisiana, Estados Unidos) el 29 de agosto de 1910. Su familia se trasladó posteriormente a Nashville (Tennessee), donde en la década de los 20, estudió en escuelas públicas, entre ellas, en la Pearl High School (conocida ahora como Pearl Cohn Magnet High School) en un sistema educativo marcado por la segregación racial. Trabajó como carpintero para financiarse sus estudios y en 1929 se matriculó como estudiante pre-médico en el Tennessee Agricultural and Industrial College.

La gran depresión, iniciada este año, le arrebató sus ahorros y le forzó a abandonar los estudios que había comenzado y a emplearse en 1930 como ayudante en el laboratorio de Alfred Blalock  en la Vanderbilt University (Nashville, Tennesse).

Sus habilidades como ayudante de cirugía y de investigador asociado (juntos investigaron las causas del choque hipovolémico que derivaría luego en el síndrome de aplastamiento), condujeron a Blalock a llevarlo consigo cuando se mudó a la John Hopkins University (Baltimore, Maryland) durante 1941. Fueron con él, su esposa Clara y su hijo. En 1943, Blalock comenzó a colaborar con la doctora Helen Taussig , que tenía una idea de cómo tratar el síndrome de los “bebés azules” (tetralogía de Fallot y otras cardiopatías congénitas).

La doctora Taussig también sufrió discriminación, en su caso de género, ya que si bien la John Hopkins University que admitía mujeres la aceptó; sólo la contrató como profesora titular cuando ya era reconocida internacionalmente y tras dieciséis años de desempeñar un puesto como mera instructora. Además, Taussig fue una adelantada en su tiempo pues apoyaba el ingreso de la gente de color a las facultades de medicina y al sistema de seguro social Medicare y el derecho al aborto. Ella sugería que un procedimiento adecuado para mejorar el síndrome de los “bebés azules” sería aumentar el flujo sanguíneo desde el corazón a los pulmones, lo que suponía el desarrollo de una técnica quirúrgica harto complicada y demandaba la creación de nuevos instrumentos médicos.

Thomas entendió su idea y, tras dos años de trabajo y de experimentos con 200 perros, desarrolló un procedimiento quirúrgico experimental satisfactorio. La primera perra operada, llamada Ana, es el único animal cuyo retrato cuelga de las paredes de la John Hopkins University. A fines de 1944, Blalock, asistido por Thomas, operó a la primera paciente, Eileen Saxon, que sólo sobrevivió dos meses. Sin embargo, el siguiente paciente, una niña de once años, recibió el alta hospitalaria a las tres semanas de ser intervenida.

Ambos casos y un tercero más, el de un niño de 6 años, fueron el núcleo de un artículo publicado por Blalock y Taussig en 1945 en el Journal of the American Medical Association (Blalock A, Taussig H. The surgical treatment of malformations of the heart in which there is pulmonary stenosis or pulmonary atresia. JAMA 1945; 128:189-202) en el que Vivien Thomas ni siquiera fue mencionado. Obviamente el procedimiento se conoce como de Blalock-Taussig. En un año, se realizaron más de 200 operaciones. (imagen: herramienta quirurgica creada por Vivien Thomas)

Mientras tanto, Thomas comenzó a formar a otros cirujanos en el procedimiento, pero su precariedad salarial le obligó a trabajar simultáneamente como camarero. Sin embargo, y tras negociar con Blalock, llegó a ser en 1946 el técnico mejor pagado de la John Hopkins University. En 1947, Thomas intentó reiniciar sus estudios de medicina pero, aunque se inscribió en la Morgan State University, al poco tiempo la realidad le hizo abandonar la idea. Blalock, que mantuvo una dualidad favorable-desfavorable respecto de la raza de Vivien Thomas en lo referido a reconocimientos internos e impedimentos externos, murió a los 65 años habiendo trabajado 34 de ellos con Thomas.

En 1975, la «John Kopkins University» reconoció la labor de Thomas con un doctorado honorario en leyes, ya que ciertas restricciones le imposibilitaron hacerlo en Medicina.

Thomas plasmó su vida en Partners of the Heart: Vivien Thomas and His Work with Alfred Blalock cuya última edición editada por University of Pennsylvania Press data de 1998 (foto 4). Falleció a los 75 años, el 26 de noviembre de 1985.

La “Johns Hopkins Medicine” ha creado la “Vivien Thomas Fund” con el fin de aumentar la diversidad en la John Hopkins University School of Medicine, rompiendo barreras económicas y raciales.

Julio Palmaz Inventor Angioplastía Con Stent

Julio Palmaz: Inventor Angioplastía Con Stent

Julio Palmaz nació en La Plata y vive en Estados Unidos desde hace 30 años Es el inventor de la angioplastía con stent, una técnica que revolucionó el campo de la cirugía cardiovascular. Ahora está embarcado en otro proyecto ambicioso: desarrollar un microchip que sirva para prevenir factores de riesgo como hipertensión, diabetes y estrés, entre otros.

La voz del otro lado del teléfono aparece jovial y alegre. A pesar de haber pasado la mañana entera dando conferencias en el marco del X Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Cardiología lntervencionista que se realizó en Capital Federal, al doctor Julio Palmaz (58) le sobran energías para conversar.

Sucede que el científico platense radicado e Estados Unidos, se la está entre los participantes más prestigiosos del encuentran su invento, la angioptastía con stent considera uno de los cuatro aportes fundamentales en el campo de la cirugía cardiovascular, tres de los cuales pertenecen a especialistas argentinos. Y ahora trabaja en microelectrónica con el objetivo de crear un chip que sirva para monitorear a los pacientes que presentan factores de riesgo cardíaco como pueden ser la hipertensión y la diabetes.

Infancia entre diagonales

Palmaz está casado y tiene dos hijos. Con satisfacción cuenta que nació en la ciudad de La Plata. “Hice la primaria en la escuela Anexa de la Universidad y la secundaria en el Colegio Nacional. Después seguí en la Facultad de Medicina, donde me recibí en el «71», enumera. Cinco años más tarde, decidió mudarse a los Estados Unidos en busca de “posibilidades para investigar”.

Dice que le gusta volver de vez en cuando a los pagos. “Hace seis meses vine a otro congreso y aproveché para recorrer los lugares en los que me había criado. Me puso muy contento ver al Colegio Nacional exactamente corno lo recordaba. Aunque los árboles del patio de recreo están enormes . También caminé por los pasillos de la facultad y me metí en cada aula.

Encontré todo tal cual lo había dejado”, cuenta y agrega que en este viaje le tocó regresar “para recibir el diploma de Profesor Honorario” y que en un futuro le “encantaría dar clases como invitado”. Es que el científico recuerda con una mezcla de cariño y orgullo su paso por las instituciones académicas de “la ciudad de  las diagonales”: “Terminé el secundario con una formación muy amplia. Me sentía preparado para enfrentar una carrera universitaria. Yo estudié algo muy especializado y en esto, cuanto uno más aprende cree que sabe menos. Sin embargo, pude rendir los exámenes de equivalencia sin problemas”.

Un ranking para el orgullo nacional

En el libro Saving the heart (Salvando el corazón), publicado hace algunos años por el médico estadounidense Stephen Klaidman, aparece la historia de las cuatro contribuciones más importantes al campo de la cirugía cardiovascular. Sin duda, el “pechito argentino” se llena de orgullo al descubrir que tres de ellos pertenecen a especialistas oriundos de nuestro país. Se trata del querido y recordado René Favaloro, quien desarrolló el bypass; el médico Federico Benetti, integrante de la Sociedad Internacional de Cirugía Cardiotoráxica, quien patentó la cirugía menos invasiva del corazón; y Julio Palmaz, por la invención de la técnica del stent expansivo, que sirve para revertir obstrucciones en las arterias. En su nuevo desafío, Palmaz combina las áreas de nanotecnología (nuevos materiales), microelectrónica, medicina y biología molecular.

Ya en el ruedo

El hecho es que en 1976 viajó a la zona de la Bahía de San Francisco. “En el año ‘78 y en las pocas horas libres que tenía, empecé a trabajar en la idea del stent. Cuando terminé con la residencia me mudé a Texas, porque había laboratorios más desarrollados”, remarca el hombre que en la actualidad es Jefe de Radiología Cardiovascular Intervencionista en el Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de ese estado.

La anécdota cuenta que todo empezó en una conferencia del doctor Andreas Gruntzig, creador de la angioplastía con balón (técnica en la que se introduce un “globo” en las arterias coronarias tapadas, que al inflarse libera las obstrucciones permitiendo el paso de la sangre y luego se retira). “Por qué no generar un dispositivo que permanezca en las arterias?”, pensó Palmaz.

En 1985 patentó su modelo de “stent expandible”, que se usa en combinación con el balón. Se trata de una malla de acero inoxidable que se expande con la ayuda de un “globo” (que luego se retira) y queda implantada en el paciente para sostener las paredes arteriales y así evitar futuras obstrucciones. Lograr que la comunidad científica lo adoptara no fue tarea sencilla: recién en 1994 se aprobó su aplicación en los Estados Unidos, aunque ya se había implementado exitosamente en Europa y América latina.

En la actualidad se utiliza en más de dos millones de intervenciones por año (en las arterias renales, carótidas, del corazón, las piernas y el cerebro). Y Palmaz recibió numerosos reconocimientos, entre ellos, un premio a la excelencia en 2002 de la Sociedad Internacional de Cirugía Endovascular, dos menciones consecutivas (2002 y 2003) en el ranking de las diez patentes que cambiaron al mundo que elabora la revista lP international y, también en 2003, el título Honoris Causa de Maestro de la Cardiología Intervencionista de la Argentina.

Ir por más

Usted creerá que lo que leyó hasta ahora es mérito suficiente para una sola persona, pero Palmaz no es de esos hombres que se quedan tranquilos por mucho tiempo. Lleva patentados 17 trabajos, escribió 26 libros y ahora va por más. “Desde hace tres años trabajo en microelectrónica. La idea general es aplicarla a la prevención de factores de riesgo como la hipertensión, la diabetes, cualquier cosa que pueda medirse en la sangre”, se entusiasma. Y apunta: ‘Ahora tratamos las consecuencias de las enfermedades arterioscleróticas, pero en 10 años vamos a estar lo suficientemente avanzados como para controlarlas desde la prevención”.

¿A qué se refiere? Al desarrollo de un microchip interactivo que serviría para detectar complicaciones “Sistemas de monitoreo mucho mejores que los que tenemos hoy. En el caso de la hipertensión, por ejemplo, me gustaría llegar aun dispositivo que se pueda implantar en la pared de la arteria con el stent, para poder leer la presión en todo momento. Hoy en día, la persona va al consultorio, se sienta y le miden la presión en condiciones muy diferentes a la& de la vida cotidiana. Después sale a la calle y le pasan cosas que elevan su presión arterial a niveles que el médico nunca detectó. Hay aspectos como la dieta o la exposición a factores de estrés, que el paciente podría controlar si se diera cuenta inmediatamente en qué medida afectan su salud”, explica.

Si, ya sé, ahora usted piensa que mágicamente le cambiaron la revista que tenía entre sus manos por un libro de ciencia ficción. Pero no, el futuro parece estar bastante más cerca de lo que muchos creíamos. “La tecnología existe —continúa Palmaz—, los sistemas de comunicación de corta distancia están desarrollados y hay receptores muy pequeños, como para que el paciente los acepte.

También todos los componentes electrónicos para hacer el aparato exterior, que podría ser como un reloj-pulsera. Está todo a mano. Sólo hay que poner los componentes juntos y usarlos”. La pregunta es, entonces, cómo funcionaría el dispositivo. El doctor lo expone en forma sencilla: “El implantable es un radiotransmisor, que al ser expuesto a una onda de radio transforma la radiofrecuencia en energía eléctrica, activa su propio circuito y envía una señal con información al mismo aparato externo del que recibió la orden”.

Medicina, ciencia, ingenio, todo se combina en la tarea de Palmaz. “Trabajo con una compañía que hace microchips de identificación electrónica que funcionan con este principio (RFID es la sigla que los identifica). Pequeños aparatitos que se pondrán en las etiquetas de cualquier tipo de producto de consumo y contendrán toda la información relacionada con el mismo (fecha de fabricación y vencimiento, componentes, cómo utilizarlos o cocinarlos en caso de que sean alimentos).

Habrá escáners para irradiar estos chips en alacenas, helad eras, microondaas. Ni bien uno guarde los productos que trajo del supermercado, los artefactos tendrán todos los datos necesarios para su conservación o consumo apropiado. Y aunque parezca lejano, van a ser muy comunes en pocos años. Se fabricarán en forma tan masiva que costarán centavos, y su incorporación no influirá en el precio final de los productos”, expone. «Y esto qué tiene que ver con las arterias?», se preguntará usted. “Es una tecnología tan estándar que podremos utilizarla en medicina sin ningún problema”, responde rápidamente Palmaz. Aunque claro, por tratarse de un aparato para implantar en el organismo llevará algo más de tiempo cumplir con todos los pasos que requiere la regulación para su uso.

El día a día

Entre risas confiesa que su trabajo no es tan apasionante como parece. “Mí función es estar sentado en mi escritorio entre la computadora y el teléfono, coordinando la tarea de un grupo de gente”, dice casi lamentándose. Pero claro, como era de suponer, el hombre no es de los que llegan a su casa y se sientan en un mullido sillón a hacer “zapping”. Palmaz aprovecha su tiempo libre para… ¡seguir creando! “Me gusta hacer vino de mesa. Y mí gran pasión es restaurar autos de carrera antiguos. ¿El favorito? Un Porsche 917, de 1970”, remata.

La pequeña red que cambió el mundo
Desde 1978, Julio Palmaz trabaja en el desarrollo de la técnica de angioplastía con stent expansivo. Se trata de una malla de acero inoxidable que se expande con la ayuda de un”globo”que luego se retira.

El stent queda implantado en el paciente para sostener las paredes arteriales y así evitar futuras obstrucciones.

Fuente Consultada: Revista NUEVA Agosto 2004