Gorilas: Koko y Kanzi

La Comunicación de los Gorilas Koko y Kanzi Lenguaje

La Comunicación de los Gorilas Koko y Kanzi

La razón de que los chimpancés y los humanos  estemos  tan  próximos desde el punto de vista genético se explica por la cercanía en el tiempo de estas   transformaciones   evolutivas probablemente no debamos retrotraernos más de cuatro millones de años. A pesar de este breve lapso de tiempo, la diferencia en lo que respecta a nuestra inteligencia y capacidad craneal es muy importante. Un cambio en apariencia tan simple como poder disponer de nuestras manos parece ser el punto de partida de una revolución evolutiva.

Los primates aparecieron por primera vez en la isla de Madagascar, separada de África desde hace 165 millones de años. La isla alberga en la actualidad algunas de las especies con mayor riesgo de extinción. Por ejemplo los lémures son algunos de los descendientes de aquellos primates primitivos, entre otras especies como los gálagos.

De los primates el grupo más numeroso de todos es el de los monos. Éstos dieron lugar a tres variedades: los monos del «Viejo Mundo», los del «Nuevo Mundo» y los simios.

La ciencia ha descubierto que sus genes son muy similares y, aunque los monos tienen cola y los simios no, lo cierto es que pertenecen a la misma familia biológica.

Los monos habitaron en un principio en África, pero hoy podemos encontrarlos también en Asia y Suramérica.

¿Cómo llegaron hasta allí?. No había forma de hacerlo por tierra, y desde luego no pueden volar ni nadar (al menos no como para atravesar un océano de miles de kilómetros). Eso quiere decir que sólo queda una posibilidad: hicieron auto-estop. De algún modo, hace unos veinticinco millones de años, uno o quizá varios grupos de monos africanos atravesaron el Atlántico en una balsa hasta llegar a las costas de lo que hoy es Brasil. Es ahora cuando aparecen los primeros fósiles de mono americano.

Estos monos del Nuevo Mundo se caracterizan por tener la nariz chata, y por usar la cola para ayudarse en sus balanceos mientras permanecen colgados de los árboles. De hecho, son capaces de suspenderse de una rama únicamente con la cola, como si fuera una tercera mano.

Ciertas pruebas genéticas recientes, así como el registro fósil, sugieren que los graneles simios africanos evolucionaron a partir de especies tales como los gibones y los orangutanes que antes habitaron Asia. Esto significa que, hace unos diez millones de años, uno de esos grupos de simios hizo el camino de vuelta a través de Asia hasta llegar a África.» Aquí evolucionaron y dieron origen a los gorilas y chimpancés actuales.

Los gorilas son unos educados vegetarianos que viven no en los árboles, sino en las praderas. Sólo dos especies sobreviven en nuestros días y ambas están en peligro. Varios cientos de ejemplares murieron en 2004 a causa del virus del Ebola, para el cual aún no se conoce vacuna.

Los gorilas son muy inteligentes. Koko, nacida en 1971, es un gorila hembra que vive en cautividad en California. Desde que tenía un año ha estado «recibiendo clases» de la lengua de signos. Su entrenadora, la doctora Penny Patterson, asegura que maneja un vocabulario de mil palabras. Desde que Koko demostró sus habilidades comunicativas por primera vez, se ha abierto una especie de debate científico.

¿Realmente comprende lo que dice? ¿O quizá sólo espera una recompensa si dice lo que se espera que diga? En agosto de 2004, Koko dio a entender que tenía dolor de muelas; según sus adiestradores fue incluso capaz de indicar el grado de dolor que sentía en una escala de uno a diez.

gorila koko

Pero no es ése el único rasgo humano que Koko es capaz de mostrar. Ella es uno de los pocos animales que se sepa que han cuidado de una mascota. En 1984, Koko pidió un gato y eligió uno de color gris de entre los gatitos de una carnada abandonada. Lo llamó All Ball. Koko cuidó del gato como si fuera un bebé gorila, hasta que un día All Ball se escapó de la jaula de Koko y murió atropellado por un coche. Koko estuvo llorando durante dos días. Desde entonces, ha adoptado a otras mascotas, incluidos dos gatitos más, Lipstick y Smoky.

Los seres humanos somos simios. Hasta los años sesenta del siglo XX se creía que nos habíamos separado de éstos hace unos veinte millones de años, principalmente porque por aquel entonces eran muy pocos los fósiles que podían probar lo que había ocurrido y cuándo. Se suponía que esa ruptura entre ambos debía remontarse bien atrás en la historia; de lo contrario, no habríamos tenido tiempo de evolucionar y convertirnos en seres tan aparentemente superiores. Hablamos, construimos cosas, inventamos máquinas sorprendentes, somos limpios (por lo general), ingeniosos, y parece que hemos dominado la naturaleza, adaptándola a nuestras necesidades.

Pero a comienzos de la década de 1990, los biólogos moleculares descubrieron que los humanos compartimos al menos el 96 por 100 de nuestro código genético (ADN) con los otros grandes simios (chimpancés, gorilas y orangutanes). Estos análisis demostraron que los humanos descendemos de un simio que vivió, probablemente, entre hace cuatro y siete millones de años, o lo que es lo mismo, justo noventa segundos antes de la medianoche en nuestro reloj.

Los descendientes de aquel simio se dividieron, por un lado, en el grupo de los chimpancés y sus primos los bonobos, y por otro, en los primeros seres humanos. Quién fue este antepasado y dónde vivió es un gran misterio aún por resolver.

¿En cuánto podemos cuantificar lo que nos diferencia de nuestros parientes más cercanos del reino animal?

Sabemos que los chimpancés, al igual que los gorilas, son capaces de comunicarse. Kanzi es un simio bonobo nacido en 1980 y que en la actualidad vive en Georgia (Estados Unidos). Es capaz de comprender más de 3.000 palabras inglesas, muchas más que Koko, la gorila. Cuando Kanzi quiere «responder», señala a una serie de dibujos para hacerse entender por los humanos.

gorila kanzi

En noviembre de 2006 sus cuidadores llevaron a Kanzi a dar un paseo por el bosque después de haber tocado los símbolos correspondientes a «dulces» y «hoguera». Cuando llegaron al bosque, Kanzi se dedicó a recoger y apilar ramitas, encender un fuego y calentar sus propias golosinas colocadas en el extremo de un palo.

Fuente Consultada:
Todo Sobre Nuestro Mundo
Historia del Planeta, La Vida  Hasta el Siglo XXI
Christopher Loyd

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Para Niños: La Vida de los Monos
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LOS MONOS DEL VIEJO MUNDO. Unos tienen aspecto de perro y los naturalistas les llaman por esto cinomorfos (del latín cinos, perro). Sus extremidades posteriores suelen ser mayores que las anteriores y en las nalgas les crecen unas callosidades típicas.

En Europa sólo hay un mono salvaje y es la conocida mona de Gibraltar, que no tiene cola. Aunque son de mal carácter si se enfadan, llegan a domesticarse con facilidad.

En Abisinia se encuentran aún grandes bandadas de papiones sagrados, que fue uno de los monos a quienes los antiguos egipcios consideraban como un dios y veneraban con tanta devoción que, a su muerte, embalsamaban sus cadáveres enterrándolos en tumbas apropiadas. Poseen una melena que les da un aspecto respetable. Más feroces que éste son los driles, los mandriles y el anubis, que viven también en África.

En Malaya, Siam y Java se halla el giban, un simio de brazos muy largos, sin cola y dotado de una agilidad tan grande, que puede saltar de rama en rama como un hábil trapecista salvando incluso hasta 8 m de distancia. Hay varias clases de gibones. Pero los tres simios más interesantes son los que forman la clase llamada antropomorfos. Se parecen mucho al hombre si se exceptúa su pie prensil, con dedo oponible y la desmesurada longitud de sus brazos con respecto a las piernas.

Chimpancés

OrangutánGorila
ChimpancésOrangutánGorila

El orangután vive en Sumatra y Borneo y se caracteriza por dos formaciones o excrecencias que tiene a los lados de la cara. Llega a alcanzar casi 1,50 m de altura y su pelaje es rojizo. Viven en familia constituida por el macho, la hembra y tres o cuatro crías. Permanecen casi siempre en los árboles eligiendo los puntos más enmarañados de la selva, donde es difícil penetrar, incluso a las fieras. Duerme en lo alto de los árboles, a veces hasta a 12 m y allí se construye un nido con ramas y baja rara vez al suelo como no sea para buscar alimento. Entonces camina apoyando las manos o los nudillos en tierra. Se acuesta temprano y se levanta al rayar el día.

El chimpancé es africano y abunda en el Congo y Guinea. Es pequeño y de proporciones armoniosas, la cabeza despejada y los brazos y piernas proporcionados. Suelen encontrarse en grupos formados por hasta 30 individuos, pero los machos viejos van solos. El leopardo es su peor enemigo y para librarse de él construyen sus nidos a gran altura. Si se les captura vivos es fácil domesticarlos y son los «monos» que se exhiben en los circos pues resulta fácil hacer que aprendan a realizar algunos ejercicios, usar ropa humana y conducirse como si se tratara de seres inteligentes.

El más peligroso, mayor y fuerte de los simios es el gorila, que vive en África, en Guinea. Su peso, en los casos de ejemplares adultos, puede llegar a los 200 Kg, pero a pesar de su corpulencia su talla no alcanza casi nunca los 160 cm. Suele vivir en familia y también formando una banda poco numerosa, de unos diez individuos, que se ayudan para buscar alimentos y defenderse, aunque pocos animales se atreven con un mono tan fuerte.

Al anochecer construyen unos lechos en el suelo y cada ejemplar se acuesta en el suyo. Solamente las crías y las hembras duermen en las ramas de los árboles y aun en las más bajas. Suelen ser terribles si se les ataca y su fuerza es tan considerable que, excepto el elefante y el rinoceronte, posiblemente ningún animal podría hacerle frente. Se dice de él que se golpea el pecho lanzando un grito ronco y feroz cuando se encuentra enfurecido.

Los pocos gorilas adultos que se han cazado vivos han muerto al poco tiempo de cautiverio. Los que se exhiben en los parques zoológicos fueron apresados de corta edad, pero casi nunca llegan a desarrollarse plenamente y no se reproducen, como si experimentaran la añoranza de los bosques donde vivían en libertad, demostrando menos adaptación al cautiverio de un zoológico que cualquier otra especie animal.

Ver: Los Gorilas Koko y Kanzi

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