Inventos Accidentales

Historia del Molino de Viento y de Agua Usos de los Primeros Molinos

Historia del Molino de Viento y de Agua – Usos de los Primeros Molinos

Los primeros molinos de viento de que se tienen noticia proceden de Sistán, en Persia oriental, donde, según la tradición, fueron inventados hacia el año 650 por un esclavo, Abu Lulua, como solución a una apuesta.

Lulua se jactó de que podía dominar al viento, y el califa le tomó la palabra. El molino de viento que inventó es del tipo de los que aún pueden verse en funcionamiento en aquella región persa.

Durante siglos, los holandeses dependieron de los molinos de viento y hacia el siglo XIX había construidos unos 9.000. Muchos de ellos fueron construídos para la industria de energía, como para bombear agua de la tierra , situada bajo el nivel del mar.

Vemos abajo el molino de viento, símbolo tradicional de los Países Bajos, en realidad tiene su origen en Persia en el siglo VII de donde más tarde fue copiado por los europeos. Sólo algunos miles de molinos se mantienen en pie en los Países Bajos, y todos ellos han sido catalogados como monumentos nacionales.

historia del molino de viento

A las afueras de la ciudad de Leiden, un museo de molinos de viento permite un acercamiento directo a las estructuras que durante siglos han constituido la principal fuente de energía para los granjeros neerlandeses.

La construcción es en forma de torre, hecha con ladrillos dejados secar al sol. Las aspas impulsadas por el viento consisten por lo general en un empalletado de caña y van acopladas por el interior a un eje vertical de rotación que pasa por el centro de esa torre.

Dicho eje está directamente conectado con la parte superior de la muela molturadora, a la que hace girar.

La torre dispone de dos aberturas, una de ellas, a un lado del eje, permite que el viento predominante empuje las aspas, mientras que la otra deja que pase; las aspas del lado opuesto de la construcción están protegidas del viento.

Este tipo de molino sólo puede funcionar en regiones en las que los vientos dominantes soplan casi siempre desde el mismo punto cardinal, pues su funcionamiento depende de que las aberturas estén orientadas de manera que el viento pase por una de ellas y no por la otra.

Este sistema no tuvo mucha aceptación fuera de Persia, pero allí se produce un viento que sopla constantemente durante casi tres meses del año, el llamado «viento de los cien días».

Aunque Lulua no fuera el inventor de este tipo de molino, hacia el 950 debía ser bastante común en Persia ya que por esa época lo mencionan dos geógrafos islámicos.

En Europa occidental, los primeros molinos de viento aparecieron dos siglos después de esas fechas, y eran tan distintos a los persas que seguramente se inventaron de manera totalmente independiente.

Los primeros molinos de viento europeos adoptaron la forma de una pequeña casa de madera, con tejado de doble vertiente, soportada por un solo y macizo poste de madera, sobre el cual podía girar.

Por ello se le daba el nombre de «molino de árbol» o «de pilar».

El poste se mantenía rígido y firme sobre el suelo mediante una serie de tirantes y travesanos.

Historia de los molinos de viento
Esquema Básico de Un Molino de Viento

En su extremo superior había un soporte de hierro que encajaba en un travesano, igualmente reforzado, del interior del molino.

El rotor constaba de cuatro aspas, cubiertas con lona, llamadas velas, engastadas en el eje de rotación.

Este eje, que formaba un ángulo oblicuo de unos diez grados con la horizontal, giraba sobre unos soportes situados en las vigas maestras de la parte frontal y posterior del molino.

Dicho eje estaba provisto de una corona dentada, cuyos dientes engranaban con los radios de una rueda de tracción, y el eje de ésta hacía girar a la muela.

Por tanto, había un tipo de engranaje entre el eje y dicha muela cuyas proporciones imprimían un movimiento muy rápido a la piedra.

Esa clase de molino podía girar sobre sí mismo para ponerlo de cara al viento, en cualquier dirección en que éste soplara.

Con ese fin, estaban provistos de una gruesa y larga pértiga en el suelo, la cual se amarraba a un poste hincado en el terreno para mantener al molino fijamente orientado según la dirección del viento.

A partir de 1180 estos molinos de pilar fueron bastante comunes en la Europa occidental, y se construían no sólo en las cimas de las colinas o en pleno campo, sino también en las murallas de ciudades y castillos.

Por ejemplo, se sabe que los cruzados los construyeron en las murallas de sus fortificaciones.

historia de los molinos de viento
Antiguo Molino de Viento En Piedra

El molino de viento presentaba muchas ventajas sobre el viejo molino de agua. Aquél podía ser construido lejos de los ríos y, cuando el invierno era muy riguroso, su funcionamiento no dependía de si las aguas del río se helaban o no.

Curiosamente, no se sabe casi nada acerca de los orígenes precisos del molino de pilar.

Sin embargo, puesto que este tipo de molino era una estructura de madera y casi todas sus primeras referencias proceden del Norte de Francia y de Inglaterra, donde en el siglo XII la mayoría de las casas estaban hechas con ese material, es bastante probable que se originara en dichos países.

También por esa época, las órdenes monásticas, sobre todo la cisterciense, demostraron creciente interés por diversas manifestaciones de ingeniería, por lo que es posible que el diseño del molino de pilar fuera resultado del trabajo de una comunidad de monjes.

Otro tipo de molino de viento que apareció durante la Edad Media es el de torreón, llamado así porque generalmente estaba montado sobre una voluminosa torre de piedra.

Tenía un techo cónico y bajo, por el que pasaba el eje que llevaba las aspas, y sólo ese techo giraba para aprovechar la fuerza del viento dominante.

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PRIMEROS MOLINOS DE AGUA
LA ENERGIA HIDRAULICA:

Los molinos de agua: La aplicación de la energía del agua a los molinos supuso un extraordinario avance. Los comentarios técnicos de autores latinos y griegos indican que ese invento se dio en Alejandría, Egipto, a mediados del siglo II a. C, pero la prueba arqueológica más antigua data del siglo I d. C.

El molino de agua grecorromano, llamado a veces «molino de Vitrubio», tenía una rueda giratoria vertical con un enorme engranaje de madera. Al rodar el eje horizontal de la rueda, giraba el eje vertical de la volandera.

Los testimonios literarios más antiguos describen ruedas giratorias accionadas por la fuerza del agua, que corría por debajo de la rueda o por encima.

El modo más eficaz de aprovechar la energía del agua era propulsarla de forma que cayera sobre la parte posterior déla rueda, y se inventaría varios siglos más tarde.

No hay pruebas de la existencia del molino noruego o griego anteriores al siglo VII d. C. Esta versión consiste en una rueda giratoria horizontal atada al pie del eje que acciona la piedra corredera.

Historia del Molino de agua
Aqui se observa como el agua al pegar contra las aletas de la rueda, la hace girar.

Los molinos se propagaron muy rápido por todo el Imperio romano, y en el siglo II o III d. C. ya se usaron conjuntamente molinos industríales y acueductos, como puede verse en Barbegal, Provenza, donde se instalaron 16 ruedas en un solo edificio.

Aunque resulta difícil calcular la producción de un molino de agua romano, es probable que hasta los más pequeños elaboraran 10 veces más harina que uno de prensa, y la mano de obra era más o menos gratuita. Aparte del barco velero, el molino de agua es el único ejemplo de aplicación mecánica de una fuente de energía inanimada en el Mundo Antiguo.

Ya en la edad media una de las características más destacadas en la historia de la técnica es la progresiva utilización industrial de la energía hidráulica.

Ver Imagenes Sobre El Agua y Molinos

A mediados del siglo XI, el molino de agua, empleado fundamentalmente en las fábricas de harinas, estaba en franca expansión por toda Europa; en efecto, el Domesday Book (1086) señala que en la región inglesa situada al sur de los estuarios de los ríos Severn y Trent los había en número superior a 5.600.

historia de los molinos de agua
Molino de agua del siglo xvm. La rueda dentada vertical, acoplada a la que es movida por el agua, engrana con la horizontal, más pequeña y fija al eje principal que acciona las muelas.

Sin embargo, lo más notable es que en aquel mismo siglo se descubrieron nuevos aprovechamientos para la rueda movida por agua.

La adaptación más importante de ese molino fue el acoplar al eje de la rueda unos vastagos, o camones, que encajaban en los correspondientes salientes de un elemento vertical deslizable, lo que daba lugar a una prensa, o en los del mango de unos martillos basculantes, que actuaban como martinetes.

En el siglo XII ya había en el Sur de Europa máquinas de batanar, que eran utilizadas para enfurtir tejidos de lana.

En aquella época se usaban también unas máquinas similares para machacar el cáñamo y convertir los tallos en fibras, que tenían muy diversas aplicaciones.

También durante dicho siglo empezaron a usarse los martinetes en las fraguas, lo que facilitó enormemente el trabajo de los herreros y, al mismo tiempo, permitía forjar grandes piezas de hierro.

En épocas algo posteriores se acoplaron los ejes de los camones, movidos por energía hidráulica, a los fuelles de los hornos de fundición, lo que dio lugar al consiguiente incremento de la producción.

No cabe duda de que la aplicación de la energía hidráulica a la industria se debió en gran parte a los monjes del Cister, en cuyas abadías solía haber fundiciones de hierro y talleres de forja.

De ahí que, según se desprende de 30 documentos relativos a otras tantas herrerías que funcionaban con tal fuente de energía en Francia durante el siglo XII, 24 de ellas estaban instaladas en las propiedades de dicha orden religiosa.

En algunas abadías funcionaban también industrias movidas por energía hidráulica.

A partir del siglo XI, la energía hidráulica tendió a difundirse cada vez más, y extendió sus aplicaciones a una gran variedad de industrias: trituración de la corteza de roble en molinos de agua para obtener materias primas empleadas en el curtido de pieles; pulverización de minerales para fabricar colorantes; desmenuzamiento del mineral de hierro; prensado de aceitunas y extracción de aceite, etc.

Asimismo, la energía hidráulica se utilizaba para preparar la cebada destinada a la elaboración de cerveza, así como para convertir en pulpa los trapos de lino empleados para fabricar papel.

Esquemas Sobre El Funcionamiento de Un Molino de Agua

Esquema molino de agua
La rueda contiene en todo su perímetro especies de paletas llamadas álabes, que al pegar el agua sobre las mismas convierte la energía potencial o cinética del agua en mecánica de la rueda, haciendo girar.
Esquema Molino de Agua
En este caso, la rueda se halla sumergida en el caudal del río, cuyo movimiento empula las aletas perifericas, haciendola girar. Ese movimiento giratorio de conecta con otro dispositivo del molino.

Fuentes Consultadas:
Los Setenta Grandes Inventos de la Mundo Antiguo de Brian M. Fagan Editorial Blume
Historia de los Inventos Editorial Salvat


Historia Origen de la Carretilla de Mano

Historia Origen de la Carretilla de Mano

Los orígenes y el desarrollo de la carretilla ocupan un lugar importante en la historia de los inventos, no porque en sí misma representara una innovación técnica valiosa, sino porque ilustra claramente un fenómeno de invención independiente.

Así, la carretilla no tiene un origen único, fue inventada en distintos lugares y en diferentes períodos de tiempo y se utilizó para finalidades también diversas.

carretilla de mano

Las formas más primitivas de la carretilla aparecieron en China poco tiempo antes del año 200, y su diseño se atribuye tradicionalmente a un general del ejército imperial, aunque esto probablemente sólo sea leyenda. La forma de la carretilla china basta para suponer cómo se originó.

La única rueda es grande, frecuentemente de un metro de diámetro, o mayor, y por lo general tiene una docena de radios, o más; está situada entre las varas, a considerable distancia de la parte frontal, y el arcón o armazón de madera está construido a partir de esas varas, que encierran la mitad superior de la rueda.

De las varas salen unas plataformas que se proyectan sobre ambos lados. Las cosas que habían de ser transportadas se cargaban sobre estas plataformas y la parte superior del arcón.

Si la carga se colocaba correctamente, no sólo se distribuía sobre ambos lados de la carretilla, sino que también equilibraba, por delante y detrás, el eje de la rueda.

De aquí que el peso de la carga fuese casi completamente soportado por ésta y el hombre que empujaba tenía que utilizar su energía solamente para hacerla mover y mantener su equilibrio.

Esta clase de carretilla parece que es la evolución de un carro de mano de dos ruedas, en el que, mediante una serie de modificaciones, el par de ruedas fue reemplazado por la única rueda central.

En muchas partes de China, sobre todo en las zonas húmedas donde se cultiva el arroz, los límites entre los campos frecuentemente sólo son unos terraplenes estrechos, la parte alta de los cuales sirve también como camino.

Por lo tanto, parece que esta carretilla fue una adaptación del carro de mano diseñado para circular a lo largo de esos angostos senderos.

Ciertamente, antiguas ilustraciones en las que aparecen estas carretillas chinas las muestran invariablemente empleadas para transportar vegetales y otros productos agrícolas.

En Europa, la carretilla fue claramente una derivación a partir de un tipo de artesa tirada por dos hombres.

En este aparato se introducía la carga en una caja de madera colocada entre un par de varas que sobresalían por delante y por detrás.

Entonces un hombre aguantaba el peso de la parte delantera, y otro, el de la trasera. A veces, se equipaba este aparato con cuatro patas bastante gruesas, para que cuando los hombres empezasen a levantar la carga las empuñaduras ya quedaran bastante separadas del suelo.

Reemplazando el transportador delantero por una pequeña rueda, a menudo de no más de cuatro radios, se creó una forma de carretilla.

En las ilustraciones de algunos manuscritos aparecen juntos tanto la artesa soportada por dos hombres como la carretilla, con lo que se hace prerfectamente evidente la derivación de una forma a otra.

La carretilla europea parece haber sido diseñada hacia el siglo XII, y dichas ilustraciones muestran cómo se empleaba en los trabajos de construcción para llevar piedras y mortero de un sitio a otro.

Por lo que respecta a esto, su función era bastante diferente de la de la carretilla china, y también el des-plazamiento de la rueda hacia delante significa que los hombres que utilizaban esta carretilla europea tenían que levantar buena parte de la carga, además de empujarla y equilibrarla.

Era, por lo tanto, muy poco recomendable para el traslado de pesos en trayectos largos.

En siglos más recientes, los chinos, que a menudo recorrían grandes distan-cias con sus carretillas, utilizaban velas para ayudarse, aunque esto solamente era posible cuando el viento soplaba por detrás de ellos.

Por lo general, colocaban un par de pértigas verticales respecto de la carretilla, para hacerlas servir como mástiles, entre las cuales se desplegaba una vela cuadra de tela. Se ha afirmado que esta práctica es casi tan vieja como la misma carretilla.

Es un hecho curioso el que los chinos nunca inventaran una carretilla como la empleada en Europa, la cual, a pesar de sus ineficiencias mecánicas, resultaba más conveniente en cuanto al uso.

A menudo, los chinos amarran un peso entre un par de cañas de bambú y lo transportan así entre dos porteadores.

Además, hacia el siglo vin, habían inventado un tipo de silla de manos que había nacido de la misma manera, aunque no se les ocurrió reemplazar al porteador delantero por una rueda.

Igualmente, los carros de mano se conocían en el occidente de Asia y en Europa hacia el 1000 a. de C, y existen rastros de su utilización, por ejemplo, por el ejército asirio, hacia el 600 a. de C.

Hasta el siglo XVII, cuando se estableció el contacto directo entre Europa y China, abierto por los mercaderes, cada zona tenía su propia y distinta forma de carretilla, si bien por esta época ya habían experimentado diversas modificaciones que servían a otras necesidades, diferentes a aquellas para las cuales habían sido diseñadas.

Ver: Palancas y Sus Aplicaciones

Ampliar: Física de las Carretilas

Los Inventos Durante La Revolucion Industrial Lista Cronologica

Lista de los Inventos Durante La Primera y Segunda Revolución Industrial

La siguiente es una lista de los inventos más importantes que se desarrollaron entre 1700 y 1829, con el nombre de su inventor.

1730. Cultivo sin barbecho, lord Townshend.
1733. Lanzadera volante, Kay.

1765. Máquina de hilar,Hargreaves.

1767. Tejedora, Arkwright.

1774. Máquina de vapor, Watt.

1777. Lavandina, Bertholet.
1779. Mulé Jenny, Crompton.
1783. Aeróstato, Montgolfier.


1784. Sistema de pudelaje del hierro, Cort Laminaje, Onions.
1801. Pila eléctrica, Volta.

pila de volta


1802. Iluminación, Leblanc.
1805. Telar para seda, Jaquard.
1807. Barco de vapor, Fulton.

barco fulton


1810. Trilladora a vapor, Meickle.
1814. Primera locomotora, Stephenson.

locomotora original a vapor de agia


1825. Arado metálico, Deere.
1826. Segadora, Bell.

La siguiente es una lista de los inventos más importantes que se desarrollaron entre 1830 y 1914 con el nombre de su inventor.

1834 Motor eléctrico, Jacobi

1837 Telégrafo, Morse

1839 Martillo pilón, Nasmyth Fotografía, Daguerre
1840 Abono químico
1841 Primer colorante sintético
1854 Producción industrial de aluminio, Sainte-Claire Deville
1855 Convertidor de acero, Bessemer

convertidor bessemer

1861 Horno, Siemens
1864 Soda caustica, Solvay
1865 Celuloide, Hyatt
1867 Dinamita, Nobel y el Dínamo de Siemens

dinamita

1870 Transporte frigorífico
1876 Teléfono, Bell

telefono de bell


1877 Fonógrafo, Edison
1879 Locomotora eléctrica, Siemens

1884 Seda artificial, Chardonnet Motor a explosión, Daimler
1885 Neumático de caucho, Dunlop Automóvil, Daimler

1893 Motor diesel, Diesel

primer motor diessel

1895 Cinematógrafo, Lumiére

hermanos lumiere

1897 Telegrafía sin hilos, Marconi

telegrafia marconi

1900 Dirigible, Zeppelin

zepellini dirigible

1903 Aeroplano, hermanos Wright

primer avino hermanos wright

Historia de la Evolucion Tecnologica Resumen Descubrimientos e Inventos

Historia de la Evolución Tecnológica
Principales Descubrimientos e Inventos

20.000 a.C: Hacha de Piedra

hacha de piedra primitiva

Hacha de Piedra: El sílex fue uno de los primeros materiales empleados en la fabricación de armas durante la edad de piedra. Es relativamente fácil de encontrar y se fragmenta en láminas cortantes, cualidad que lo hace idóneo para la fabricación de utensilios y armas. Durante la edad de piedra, las azuelas  se empleaban para tallar madera y la hoz en las tareas de recolección.

Al sílex siguieron el cuarzo, el pedernal y la obsidiana, rocas que, como el sílex, podían ser talladas con facilidad y tenían una dureza aceptable.

La fabricación consciente de herramientas manifiesta una previsión racional en el hombre: una herramienta se hace con el fin de que desempeñe una función o serie de funciones específicas en una cantidad indefinida de ocasiones futuras.

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15.000 a.C Cacería Organizada en Grupos

caza primitiva

Los hombres se agrupan para cazar
La primera comunidad humana se forma en torno a la caza, adoptando formas diversas según los climas. El factor que determina el emplazamiento de los lugares habitables, generalmente efímeros, es la mayor o menor concentración de animales. Durante el invierno, el hombre busca a veces refugio en lugares protegidos, especialmente en las cuevas, que son las moradas privilegiadas de la arqueología prehistórica; cuando hace buen tiempo, sigue las migraciones de los rebaños salvajes. En la caza mayor, como el mamut, que requiere la colaboración de numerosos individuos, se repartirían seguramente las tareas en función de la habilidad y de la fuerza de cada cual. Se daba, pues, un esbozo de organización social.

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10.000 a.C Arco y Flecha

arco y flecha primitiva

El arco y la flecha es un dispositivo de la mayor importancia, porque es el primero inventado por seres humanos en el que la energía se almacena lentamente y se libera de pronto. Hizo posible el ataque a mayor distancia que la permitida por la lanza arrojadiza, y fue verdaderamente la primera arma para herir desde lejos. Está claro su valor en el ataque a un animal furioso, mucho más corpulento que el hombre y situado a gran distancia.

Arcos y flechas también debieron de usarlos unos humanos contra otros (destino que podría extenderse a cualquier otro objeto susceptible de causar daño, independientemente de la finalidad con que hubiera sido concebido en principio).

El arco siguió siendo un arma de primera importancia en la guerra hasta comienzos del siglo XV.

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9.000 a.C. Arpón

arpones de piedra

De las herramientas a las armas
En la fase más elemental de su desarrollo, el Homo sapiens recolecta plantas, insectos y conchas, pero utiliza ya los primeros rudimentos de un utillaje que transformará su existencia. Este utillaje procede de la piedra, que el hombre aprenderá a tallar en lascas cada vez más finas.

Luego, con la punta de esta lasca talla los huesos y la madera. El perfeccionamiento lento del instrumento se debe, en primer lugar, a las necesidades elementales de la comunidad, la caza, de la que, con la pesca y la recolección, vivió el hombre durante millones de años.

Al pesado mazo con el que se intentaba matar la presa sucede la piedra puntiaguda, lanzada primero con la mano e impulsada más tarde por medio de una honda antes de que surgiera la flecha, terminada generalmente en un sílex en forma de almendra. La vida de los hombres se organiza en torno a la de los animales, a causa de los numerosos recursos que les ofrecen los inmensos rebaños de bisontes y de renos en unos lugares o de rinocerontes lanudos o elefantes, en otros.

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7000 a.C. Cerámica

ceramica neolitico

La Cerámica: Cuando la vasija de tierra se ponía al fuego, se convertía en cerámica resistente. Los restos más antiguos de la misma pueden fecharse, tal vez, en el 7000 a. J.C. Podría tratarse de la primera vez que se usaba el fuego para algo que no fuera alumbrar, calentar o cocinar.

La cerámica no sólo hizo posible transportar líquidos, sino que introdujo una nueva forma de cocinar. Hasta entonces, el alimento se solía asar, exponiéndolo directamente a las llamas o al calor seco. Desde el momento en que existió el recipiente capaz de contener agua y resistir el calor del fuego, el alimento podía calentarse en esa agua: o sea que podía cocerse.

De este modo nacieron los cocidos y las cacerolas. Naturalmente, la cerámica podía decorarse y tener buena forma. Los ejemplares inteligentemente decorados gozarían de especial demanda. Los artesanos podrían cambiarlos por otros materiales que precisaran.

Y dado que la cerámica tiene una duración indefinida si se cuida bien, puede cambiar a menudo de manos, y un grupo humano puede utilizarla para comerciar con otro grupo.

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4000 a.C. Trabajo Con Los Metales

trabajo con metales

Al buscar piedras para fabricar sus joyas, los hombres se sintieron atraídos por el brillo de los cuarzos auríferos, el resplandor de las azuritas o el verde de las malaquitas. Probablemente fue en los torrentes donde encontraron fragmentos de metales cuyas propiedades pudieron comprobar fácilmente: el oro y el cobre se moldean fácilmente, a golpes, permitiendo fabricar toda clase de adornos, agujas, brazaletes o collares, por ejemplo.

El descubrimiento del metal: El hombre neolítico descubrió enseguida la posibilidad de utilizar otros materiales, además de la piedra. La arqueología ha descubierto, al noroeste del actual Irak, un colgante de cobre de 9.500 años antes de nuestra Era. A partir del VI milenio, el metal empieza a influir considerablemente en la civilización.

Se inicia entonces un nuevo período de la evolución de la Humanidad, determinado por el avance de la metalurgia: la Edad del Cobre, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. ¿Trabajó el hombre primero el oro? Puede ser, pero el cobre es el primer metal que se explotó con fines utilitarios y que se transformó en armas y utensilios. Estos logros se suceden con enormes diferencias de tiempo entre un foco de civilización y otro.

Los hombres de Anatolia, por ejemplo, daban forma al oro y al cobre hacia el 6500 a.C, pero esta técnica no surge hasta el V milenio en Irán y en Turkmenistán, en el IV milenio en Egipto, Mesopotamia y Palestina, y en el III milenio en Siberia y Europa Occidental. El trabajo del hierro surge, según el lugar, entre el III y el I milenio.

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3500 a.C. Escritura, Rueda y Arado

rueda primitiva

Así como se ignora quien fue el primero que descubrió las múltiples aplicaciones del fuego, nadie sabe tampoco quién descubrió, o inventó, la rueda.

Se trata, pues, de un hecho decisivo para la Humanidad, cuyo origen se pierde también en la hondura de los tiempos. Sin poseer la rueda, el hombre no habría podido progresar técnicamente. La rueda ha sido la que nos ha permitido explorar todo el globo, salir al espacio exterior, desintegrar el átomo… Se han encontrado ruedas sumamente antiguas, datando incluso de más de 4.000 años antes de Cristo.

En Ur, la patria de Abraham, en Mesopotamia, se encontró un disco de arcilla perforado en su centro, que seguramente debió de ser la rueda de un alfarero. Sin embargo, la rueda ha sido básicamente la que ha permitido las exploraciones, los viajes, el transporte. Antes del descubrimiento de la rueda, las piedras y demás materiales tenían que ser transportados mediante el deslizamiento sobre superficies planas en el suelo, como hacen los actuales trineos.

Los súmeros, en Cercano Orienté, hace unos 5.500 años, fueron tos primeros en utilizar jos carros. Éstos consistían en un trineo que tenis en su parte inferior rodillos de madera. En el extremo de cada rodillo se colocaba una rueda de madera maciza, que podía girar libremente. Este vehículo revolucionó el transporte terrestre.

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2800 a.C. Calendario

calendario

Las primeras civilizaciones tenían una economía basada en la agricultura, por lo que era fundamental contar con un sistema eficiente que permitiese conocer el orden de la estaciones para poder organizar su trabajo agrícola, y lograr buenas cosechas para su supervivencia. Esta inquietud los obligó a ser buenos observadores del cielo y las estrellas, especiers de pseudos científicos que podían predecir el tiempo ideal para ciertas ceremonias, ritos y siembra de sus tierras.

Hace cerca de 5.000 años, los habitantes del territorio ubicado entre tos ríos Tigris y Eúfrates elaboraron un calendario lunar. En cambio, los egipcios confeccionaron más tarde un calendario solar basándose en ía creciente anual del Nilo, que, con algunas modificaciones, es el que usamos hoy en día.

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2000 a.C. Papiro y Pergamino

pergamino

Hace unos 2.000 años se invento en Egipto el papiro. Quinientos años después, a los fenicios se les ocurrió un método para simplificar la escritura, que consistía en asignar a cada sonido un símbolo específico y formar las palabras con ellos.

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1500 a.C. Alfabeto

alfabeto primitivo

El lenguaje marca de forma definitiva la singularidad del hombre entre las especies vivas. Nombrar los seres y las cosas es una forma de apropiárselos. Disponer de una palabra para designar al león, al fuego o al cielo es una manera de separarlos de los demás elementos.

La palabra no es tangible, pero existe, y, al reconocer la existencia de las palabras, el hombre reconoce la existencia de algo que no pertenece al mundo concreto, el espíritu. Las mitologías antiguas atestiguan esta creencia en una fuerza inmaterial, más fuerte que la materia.

La escritura como otra forma de comunicación: La aparición de la escritura representa un giro decisivo en la evolución humana. Inventar otra forma de comunicación dentro de la sociedad fue una elección hecha por los hombres en un momento determinado de la historia. Fue un elemento decisivo, aunque no absolutamente necesario, para el progreso material y espiritual de la Humanidad.

Los celtas, por ejemplo, se limitaron deliberadamente al lenguaje hablado, por razones que ignoramos. La cuna privilegiada de la escritura es Mesopotamia. En Sumer se utilizaba, desde hacía mucho tiempo, un número determinado de signos convencionales, útiles en las tareas cotidianas. Estos signos convencionales se multiplicarán y constituirán un auténtico lenguaje, en el que cada uno representa, en primer lugar, un objeto, un ser vivo, un elemento, para convertirse lentamente en una figura más abstracta susceptible de transformaciones.

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650 a.C. Polea

polea primitiva

No se sabe quién inventó la polea ni cuándo; la única nota histórica sobre su uso se debe a Plutarco quien en su obra Vidas paralelas (c. 100 adC) relata que Arquímedes, en carta al rey Hierón de Siracusa, a quien unía gran amistad, afirmó que con una fuerza dada podía mover cualquier peso e incluso se jactó de que si existiera otra Tierra yendo a ella podría mover ésta.

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640 a.C. Moneda

moneda primitiva

El comercio primitivo se limito al intercambio: tu me das esto y yo te doy aquello. Si dos personas tenían algo que no necesitaban y la una apetecía lo de la otra, el comercio era fácil.Con el tiempo se impuso la costumbre de emplear metales, sobre todo oro, como medio de intercambio. El oro era hermoso y muy apreciado como adorno.

No se oxidaba ni se corroía, y era raro, de tal manera que obtener una pequeña porción requería un largo viaje. En Asia Menor occidental, hacia 680 a. J.C., Giges fundó el reino de Lidia, el gobierno lidio emitió piezas de oro de peso uniforme, con dicho peso marcado y con un retrato del monarca incluido como garantía del Estado.

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200 a.C. Molino de Agua

molino de agua primitivo

El molino de agua es una máquina que transforma la fuerza potencial del agua, que por ejemplo cae de una catarata,  en energía aprovechable. Se lo considera como la primera máquina humana capaz de controlar una fuerza natural y convertirla en movimiento mecánico, útil en la automatización de alguna actividad. El molino de agua fue un avance tecnológico, ya conocido unos dos siglos antes de Cristo.

Supuso poder moler el grano sin necesidad de esfuerzo físico, ni de las humanos ni de los animales. Los primeros molinos que se construyeron fueron los llamados molinos de sangre, en los que la piedra móvil (llamada muela o volandera) era movida por animales o por esclavos. Los romanos aprovecharon la energía del agua para mover la muela; creando los llamados molinos de agua.

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650 a.C. Molino de Viento

molino de viento primitivo

El molino de viento es una máquina que transforma el viento en energía aprovechable. Esta energía proviene de la acción de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje común.El eje giratorio se puede conectar a varios tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Los primeros molinos de viento útiles se usaron en Persia sobre el año 600 d.C.

Los árabes poseían molinos para riego y molienda, formados por alas montadas sobre un palo vertical, cuyo extremo inferior movía una molienda. Estos molinos se difundieron por los países árabes y fueron llevados a Europa por los cruzados.

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1100: Pólvora

polvora invento chino

La pólvora, es un polvo explosivo utilizado en balística, en particular pólvora negra, una mezcla explosiva de un 75% de nitrato potásico, un 15% de carbón y un 10% de azufre aproximadamente. La pólvora fue el primer explosivo conocido; su fórmula aparece ya en el siglo XII, en los escritos del monje inglés Roger Bacon, aunque parece haber sido descubierta por los chinos, que la utilizaron con anterioridad en la fabricación de fuegos artificiales.Se cree que llegó a occidente a traves de los mongoles, pero su origen fue en China, que se usaba inicialmente como fuego artificiales, pero también se expulsaban proyectiles ubicados dentro de una rigida caña de bambú. No fueron armas muy poderosas , ni precisas, sin eficacia como defensa.

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1200: Arma de Fuego

primeras armas de fuego

El origen de las armas de fuego es oscuro, parece que los chinos en el siglo XI ya conocían la polvora (salitre, azufre y carbón)  pero su uso no era bélico. Los árabes la introdujeron en Occidente en le siglo XIII, y el erudito Roger Bacón habla de ella en el año 1249. Los primeros cañones eran muy rudimentarios y muchas veces fallaban y eran mas peligrosos para los que los usaban que para los enemigos.

El invento más importante es el del arcabuz de mecha que apareció rápidamente en ese mismo siglo y se convirtió en la principal arma de fuego de la infantería durante los doscientos cincuenta años siguientes. Introducida en Japón y en Oriente hacia el año 1600,  este arma se emplea todavía en nuestro tiempo en ciertas regiones retrasadas.

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1454: La Imprenta

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En 1454, ei inventor alemán Johannes Gutenberg imprimió el primer libro una Biblia en latín a dos columnas, de 42 líneas cada una y 1.282 páginas. La tirada fue de 300 ejemplares; Las Biblias de Gutenberg, que todavía se conservan, son los libros de más valor del mundo.

La imprenta permitió multiplicar los textos escritos, y ha sido, en realidad, uno de los medios más poderosos para la propagación de la cultura en todo el mundo. Ciertamente, ya en el siglo XI, los chinos, ese pueblo que se adelantó en el progreso varios siglos a todos los demás, ya imprimían libros con unos tipos movibles de arcilla cocida, y más adelante fueron hechos de bronce o de plomo.

También en Corea se han hallado obras impresas mediante tipos móviles de cobre, de principios del siglo XV. Sin embargo, esta clase de impresión no llegó jamás a Occidente, por lo que nadie duda de que Gu-tenberg, cuando inventó la imprenta, nada sabía de sus antecesores chinos o coreanos. Gutenberg Johannes Gutenberg (13777-1468) vivió en Maguncia, donde utilizó por primera vez en Europa los tipos móviles y las prensas para la impresión de libros.

El tipo móvil: La idea del tipo móvil surgió, no de repente, sino lentamente, por la necesidad de introducir correcciones en las planchas xilográficas, puesto que era preciso extraer la letra que debía sustituirse por un nuevo taquito de madera que ostentase el otro carácter.

De todos modos, pese a intentarse la talla manual de gran cantidad de tipos móviles, ello exigía mucho tiempo y un intenso cuidado. Por consiguiente, pronto se dieron cuenta los expertos en la materia de que la única solución era fundir tipos metálicos. Y éstos fueron los esenciales elementos de la imprenta: los tipos móviles, el papel, la tinta y la prensa de imprimir.

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1769: Máquina a Vapor

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James Watt había nacido en 1736, en Greenock, siendo su padre carpintero, fabricante de instrumentos matemáticos y comerciante. Su abuelo había sido agrimensor y profesor de matemáticas, y en una época en que estas ciencias se consideraban insólitas cuando menos, no es de extrañar que Watt, con tales antecedentes familiares, se dedicase a la invención científica.

De joven nunca gozó de buena salud, y tras estudiar en la escuela secundaria de Greenock, mostró grandes aptitudes para la geometría, pasando luego a Londres, donde entró como aprendiz en una fábrica de instrumentos. Pero su estado de salud le obligó a regresar a Escocia, donde logró un cargo en la Universidad de Glasgow, donde se relacionó con algunos cientificos que investigaban sobre el calor, como Joseph  Black y logró descubrir los efectos del vapor de agua como fuerza motriz.

Hubo otros perfeccionamientos, como el «movimiento paralelo», que era del que James se sentía más orgulloso. El resultado de todos estos inventos y mejoras fue el nacimiento de la «era del vapor». James Watt falleció en Birmingham, en agosto de 1829, cubierto de gloria y honores.

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1804: Locomotora a Vapor

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Fue George Stephenson quien construyó el primer ferrocarril en el año 1814. Anteriormente, un inglés, Richard Reynolds, había construido los primeros carriles metálicos, al tiempo que James Watt construía por su parte una máquina de vapor.

Pero a nadie se le había ocurrido unir ambas cosas, siendo Nicolás Cugnot, un francés, quien en 1769 tuvo la idea de enviar a la máquina por los caminos, es decir, sin raíles. Fue Richard Trevichick, también inglés, a quien se le ocurrió juntar ambas cosas, pero falto de paciencia para llevar a buen término su idea, se la apropió un antiguo minero, Stephenson, el cual sí llegó a construir el primer ferrocarril.

El caballo de hierro: Así denominó el gran novelista norteamericano Zane Grey al ferrocarril que enlazó la costa Este de los Estados Unidos con la occidental. Stephenson había visto ya en las minas donde había trabajado, unos pequeños trenes montados en raíles para la descarga de los minerales, por lo que tuvo la idea de aplicar el mismo sistema al transporte de pasajeros.

Sin embargo, había una dificultad: las autoridades del país no se dejaban convencer. Debido a esta incomprensión, Stephenson tardó casi diez años en convencer a dichas autoridades que era una idea magnífica poder transportar el carbón de las minas hasta los puertos y, así, el 25 de setiembre de 1825, el primer tren del mundo fue desde Stockton a Darlington a la asombrosa y temible velocidad de 25 kilómetros por hora. El trayecto medía 39 kilómetros y el tren se componía de 34 vagones.

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1824: El Acumulador Eléctrico

pila de volta

Pila eléctrica: Las botellas de Leyden, con sus cortas descargas de corriente desembocaron en un callejón sin salida. Hasta ese momento, no se había encontrado manera de obtener una corriente continua de electricidad. Era forzoso hallar otro camino.

Un anatomista italiano suministró la primera clave. Luis Galvani descubrió en 1786 que podía hacerse que se estiraseun par de patas de rana al ponerlas en contacto con la electricidad de una botella de Leyden. Pero al  colgarlas de un gancho de cobre unido a una baranda de hierro, las patas volvían a contraerse. Galvani dedujo que producían electricidad las patas de la rana o los dos metales diferentes.

¿De dónde venía la electricidad?. Alejandro Volta, otro profesor italiano, sospechó que la electricidad provenía de los metales distintos. Lo demostró haciendo que fluyese electricidad continuamente de una pila formada por chapas de zinc y cobre. Por primera vez se liberaba energía eléctrica de su estática prisión. Podía hacérsela fluir continuamente adonde la condujeran los alambres. Se había conseguido que saliese de su escondite.

El presidente de la Sociedad Real de Londres, Sir Humphrey Davy, experimentó con más de 2.000 pilas químicas. Conectó dos pedazos de carbón a cada uno de los alambres que se proyectaban de los extremos de la pila. Al tocar los pedazos de carbón y separarlos lentamente, se producía una luz constante entre los dos extremos del carbón.

Esa luz parecía más brillante que la del sol, una luz tan enceguecedora como jamás había conseguido el hombre antes.

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1831: Transformador Eléctrico

primer transformador electrico

Cuando aún estaban funcionando las primeras máquinas de vapor, los hombres de ciencia tuvieron conocimiento de una nueva fuente de energía. Si bien se conocía la electricidad, o al menos sus efectos, desde los tiempos de la Grecia clásica (se dice que antes ya la conocían los chinos), lo cierto es que durante muchos siglos la electricidad fue algo carente de interés para los hombres de ciencia y para los investigadores, entregados a cosas, según ellos, más trascendentales.

No fue hasta el advenimiento de Benjamín Franklin, norteamericano, político, uno de los padres de la independencia 4e los Estados Unidos, y gran diplomático, que la electricidad tomó cuerpo y vida en la civilización. Franklin, en efecto, deseó comprobar sus ideas respecto a la electricidad, que ya se conocía de manera muy rudimentaria.

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1840: Telégrafo

primer telegrafo

Cuenta la historia que Samuel Morse, un gran pintor estadounidense, mientras retornaba a su patria en el velero Sally, en 1832, se sintió fascinado por un juego que en una mesa desarrollaba uno de los pasajeros, quien colocaba clavos y les atraía con un electroimán. Casi inmediatamente se le ocurrió a Morse la idea de un sistema de telégrafo hasta en su más mínimo detalle.

Pensó que el punto, el guión y el espacio eran tres signos que podrían adaptarse a representar las letras del alfabeto. En el extremo receptor se podía suspender un lápiz de un pedazo de hierro, que chocaba contra un electroimán, y dé ese modo marcaba puntos y rayas en un pedazo de papel movido por un mecanismo de relojería.

El telégrafo podría ser automático; y el mensaje quedaba transmitido instantáneamente desde grandes distancias. Las partes principales de este telégrafo son: Una pila o fuente de electricidad, un manipulador, destinado a abrir y cerrar el circuito, un receptor, basado en el electroimán, hierro dulce que vibra impelida por las ondas sonoras de la voz humana. Con los nuevos perfeccionamientos del aparato se pueden comunicar directamente personas separadas por distancias enormes, habiéndose ya instalado líneas intercontinentales.

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1876: Teléfono

primer telefono

El éxito del telégrafo inflamó la imaginación de muchos jóvenes, incluyendo las de Alejandro Graham Bell y Tomás Edison. Bell era un maestro de sordomudos que dedicaba sus ratos de ocio al mejoramiento de un telégrafo que fuese capaz de transmitir distintos mensajes al mismo tiempo por el mismo alambre. Luego de varias investigaciones e intentos , lograron construir un sistema  en donde las ondas sonoras del transmisor  (persona que habla) generaban movimientos adelante y atrás de la lámina de hierro.

Como el hierro es magnético, estos movimientos inducían líneas de fuerza y corrientes eléctricas en las bobinas colocadas detrás de la lámina. La bobina secundaria del electroimán amplificaba la débil corriente de la bobina primaria y aceleraba la corriente que atravesaba el alambre hacia el receptor.

En el instrumento receptor, las corrientes transitorias penetraban en las bobinas y producían un efecto magnético similar, atrayendo y haciendo vibrar a la delgada lámina de hierro de la parte auditiva. Estos movimientos variados transmitían vibraciones rápidas al aire, transformando la energía eléctrica en las ondas sonoras de las palabras escuchadas por el oyente.

Alejandro Bell solicitó una patente en 1875 y la patente individual de mayor valor que registra la historia le fue otorgada el día en que cumplía veintinueve años de edad.

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1885: Automóvil

primer automovil

Con el invento del motor de combustión interna, especialmente el de Otto, de ciclo de cuatro tiempos, ofreció nuevas y fundadas esperanzas. Todo lo que se precisaba ahora era un combustible adecuado, el cual, con el tiempo, llegó a ser la gasolina, una fracción del petróleo con moléculas más pequeñas que las del queroseno, lo que permitía una evaporación más fácil y una combustión más rápida.

El primer automóvil práctico, provisto de motor de gasolina, de combustión interna, fue construido a principios de 1885 por el ingeniero mecánico alemán Karl Friedrich Benz (1844-1929). Sus ruedas parecían de bicicleta, y tenía tres: una pequeña delante y dos mayores atrás. Circulaba a una velocidad de unos 15 km por hora, y fue el precursor de cuantos modelos iban a seguirle.

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1902: Radiodifusión: El Telégrafo Sin Hilos

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Guillermo Marconi nació el 25 de abril de 1874 en Bolonia, siendo sus padres Giuseppe Marconi y Annie Jameson. Se trataba de un matrimonio en situación ciertamente próspera. Cuando Marconi cumplió los doce años, su madre lo envió a Inglaterra,  para que terminase sus estudios, y allí se matriculó en física y química. Una vez finalizados sus estudios marchó a Irlanda, donde residía su abuelo materno, dedicado al negocio de la destilería de vino y licores, y fue allí donde el joven Marconi construyó su taller experimental.

Las ondas electromagnéticas fueron el principal objetivo de estudio del inventor, ya en 1894. Marconi soñaba con que sus ondas hertzianas alcanzaran las costas de América y al fin, en 1901, vio coronados sus sueños, fundando rápidamente en los Estados Unidos la «Marconi Wireless and Telegrah Company of America», hoy día conocida como RCA.

Su primer éxito fue cuando pudo enviar un simple mensaje que atravesó el canal Bristol, entre Irlanda e Inglaterra. En 1899 consiguió enlazar telegráficamente, sin hilos, Inglaterra con el continente europeo y a partir de ese momento logró transmisiones internacionales  que cubrían todo el planeta.A Marconi le fue concedido en 1909 el Premio Nobel de Física.

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1925: Televisión

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La televisión no constituya el invento de un solo hombre; sus bases científicas proceden de diversos investigadores. Las raíces de la televisión electrónica se encuentran en los trabajos realizados sobre células fotoeléctricas y tubos de rayos catódicos. En 1910, Vladimir Zworykin, empezó a interesarse por la televisión.

Emigró a América en 1919, e ingresó en la Westinghouse Company, donde, tras varios años de inconvenientes y contrariedades, patentó, en 1928, el “leonoseope”, un dispositivo que transmitía imágenes, rápida y eficazmente. Se considera que a partir de 1925 se inventaron los primeros modelos experimentales de transmision y recepeción de imagenes y audio simultáneos.

En 1930, las actividades de investigación electrónica de radio que realizaban la Westinghouse y la General Electric fueron transferidas a la R. C. A., donde Zworykin perfeccionó su invento, de tal forma que, a partir de 1940, se fabricó comercialmente en Estados Unidos.

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1935: Máquina de Escribir Eléctrica

primera maquina de escribir electrica

Aunque la imprenta se venía usando desde hacía cuatro siglos, las cartas o los originales aún tenían que escribirse a mano. Ya se habían hecho intentos de crear máquinas capaces de imprimir letras accionando determinadas palancas, pero por lo general resultaban en extremo incómodas, y escribían mucho más despacio que a mano. La primera máquina de escribir de tamaño razonable y que, con práctica, podía escribir al menos con tanta rapidez como a mano, la construyó en 1867 el inventor norteamericano Christopher Latham Sholes (1819-1890). Un año después la patentó.

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1942: Reactor Atómico

primer reactor atomico

El 16 de noviembre de 1942, bajo las gradas de un estadio de fútbol americano abandonado, se empezó a construir el primer reactor nuclear de la historia. Enrico Fermi, el ya por entonces Nobel de física, lo describió como una primitiva pila de ladrillos negros con vigas de madera. No le faltaba razón.Era una torre de pastillas de uranio y ladrillos de grafito perfectamente ordenados.

El uranio era el combustible y el grafito hacía de moderador nuclear. No tenía sistema de refrigeración ni protegía a los operarios de la radiación. Se operaba con unas varas de cadmio e indio que, al introducirse en el reactor, absorbían los neutrones libres para evitar la fisión (con mayor o menor éxito)

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1944: Computadora

eniac primera computadora a valvulas

El ASCC (Automatic Sequence Controlled Calculator), construido en Estados Unidos por IBM en 1944, puede considerarse el prototipo original de los ordenadores modernos. El ASCC era un auténtico monstruo, pesaba cinco toneladas, tenía 16 m de longitud y contenía 800 Km. de cables eléctricos.

El sucesor del ASCC fue el ENIAC (Electronic Numerícal Integrator and Calculator) que, aparte de algunos conmutadores utilizados para controlar los circuitos, era completamente electrónico. Fue construido en la Universidad de Pennsylvania por J.P. Eckert y J.W. Mauchly, con el propósito original de utilizarlo en tiempo de guerra para calcular tablas balísticas.

Sin embargo, no estuvo lista hasta 1946. El ENIAC era también una máquina gigantesca, dos veces más voluminosa que el ASCC. Contenía por lo menos 18.000 válvulas termoiónicas y, al rendimiento máximo, consumía 100 kilovatios de electricidad.

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1945: Bomba Atómica

primera bomba atomica

Si dos fragmentos de material fisible, como el Uranio y  cada uno por debajo de la masa crítica y por tanto incapaces de explotar, se juntan para formar una sola pieza que supere la masa crítica, cualquier neutrón extraviado (y siempre hay alguno por los alrededores) iniciará la reacción en cadena, y el material estallará en una fracción de segundo.

A mediados de 1945 se había reunido suficiente material fisible como para llevar a cabo una prueba. El 16 de julio de 1945, en un lugar situado a unos 100 km de la ciudad de Alamogordo, en Nuevo México, antes del amanecer, fue detonada una bomba de fisión nuclear (popularmente llamada bomba atómica o bomba A), hecha de plutonio.

Los científicos responsables esperaban una fuerza explosiva equivalente a 5000 toneladas de TNT, pero se encontraron con el equivalente de 20 000. De pronto, el aspecto de la guerra había cambiado totalmente. Era posible, incluso, que con ello quedara sellado el destino de la humanidad.

La primer bomba atómica fue lanzada el 6 de agosto de 1945 sobre la ciudad de Hirishima, con el objetivo de dar fin a la segunda guerra mundial, porque Japón no se rendía.

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1947: Transistor

transistor

En 1947, los físicos William Bradford Shockley (1910-1989), Walter Houser Brattain (1902-1987) y John Bardeen (1908-1991) —todos ellos norteamericanos, aunque Shockley era de origen británico— descubrieron un nuevo tipo de cristal. Consistía mayormente en germanio, peor conductor de la electricidad que los metales, pero mejor que los aislantes, como el vidrio y el caucho.

El germanio y el silicio, que pocos años después reemplazó al anterior, por ser más barato y mejor, se consideraron ejemplos de semiconductores. Si se añadían cantidades mínimas de impurezas al semiconductor, el cristal podía actuar como rectificador o como amplificador.

En definitiva, podía realizar cualquier función propia de las lámparas. Esos semiconductores eran sólidos (de ahí que se hable de dispositivos de estado sólido) y no requerían vacío, de manera que podían ser muy pequeños. No necesitaban ser sustituidos nunca….así nacia el transistor

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1950: Rayo Láser

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El láser es un dispositivo electrónico que amplifica un haz de luz de extraordinaria intensidad. Se basa en la excitación de una onda estacionaria entre dos espejos, uno opaco y otro traslúcido, en un medio homogéneo. Como resultado de este proceso se origina una onda luminosa de múltiples idas y venidas entre los espejos, que sale por el traslúcido.

El fenómeno de emisión estimulada de radiación, enunciado por Einstein en 1916, constituye la base de la tecnología empleada en la fabricación de dispositivos láser.Los primeros experimentos que aprovecharon dicho fenómeno culminaron en el hallazgo, en 1953, del denominado máser, un sistema que empleaba un haz de moléculas separadas en dos grupos —excitadas y no excitadas—, utilizado para la emisión de microondas en una cámara de resonancia.

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1957: Primer Satélite Artificial «Sputnik I»

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El Sputnik I era una esfera de aluminio de 58 cm rellena de nitrógeno con cuatro antenas que miraban hacia atrás; pesaba 83 kilos y tenía dos transmisores de radio que enviaron información sobre la densidad de la estratosfera, la temperatura y la propagación de las ondas de radio. El pequeño satélite estuvo 92 días en el espacio, a una distancia de entre 214 y 938 kilómetros.

Fue lanzado mediante un cohete del tipo R-7; una forma modificada del primer misil balístico intercontinental del mundo, el R-7 Semyorka, de 34 m de largo, 3 m de diámetro y 280 tm de peso, operativo desde el 9 de febrero de 1959. Un mes después, cuando aún estaba en órbita el primero, se lanzó el Sputnik 2, lleno de instrumentos, y lo que es más importante, en un compartimento sellado, iba la perrita laika (‘la que ladra’), primer ser vivo en ser colocado en el espacio. Estaba atada a un arnés, aunque podía echarse y tenía comida en forma de gelatina, pero no había forma de que volviera a la tierra, y murió a las pocas horas.

El Vanguard americano nunca alcanzó la órbita terrestre por la mala calidad del cohete lanzador, pero se salieron con la suya con otro modelo, el Explorer 1, lanzado el 31 de enero de 1958 desde Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Juno. El Explorer era largo como un lápiz y sólo pesaba 14 kilos, pero descubrió los cinturones de Van Alien y su misión fue un rotundo éxito.

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1959: Fotocopiadora

primera fotocopiadora

La primera fotocopiadora de la historia, de marca Xerox modelo 914, fueuna máquina que le dio el inicio de salida a la era de la información. Fue creada a finales de la década de los 50, y supuso una auténtica revolución para la oficina al permitir por primera vez hacer copias casi perfectas de documentos en sólo unos segundos.

No era una máquina pequeña, ni tampoco barata. De hecho, a su creador le costó bastante poder empezar a comercializarla. Pero una vez que llegó al mercado ya nadie puro pararla. Si hoy podemos acceder a cualquier información desde cualquier sitio es, en parte, gracias a los primeros pasos que empezaron a darse con la Xerox 914.

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1962: Microchip Electrónico

chip de silicio, electronica siglo xx

Considerado a menudo como el invento más importante del s. XX, el microchip ha hecho que la tecnología informática quepa en la palma de la mano. Mantenerse al día con sus rápidos avances implica integrar miles de millones de componentes en cada microchip.

Un microchip se define como un circuito electrónico minúsculo en el que todos los componentes se encuentran en una sola pieza. Hoy en día la mayoría de los microchips o circuitos integrados están hechos de silicio, pero el primer chip funcional, presentado por el ingeniero Jack Kilby en Texas Instruments en el año 1958, era de germanio (elemento químico de propiedades muy similares a las del silicio).

La idea de Kilby era hacer todos los componentes del mismo material para no tener que conectarlos, lo cual reduje drásticamente tanto el tiempo como los costes necesarios para manufacturar aparatos electrónicos. Gracias al chip de Kilby la industria electrónica pudo comprender el verdadero potencial de los transistores, los semiconductores usados para interrumpir o amplificar señales eléctricas en un circuito.

Hasta entonces se soldaban minuciosamente cientos de componentes para fabricar circuitos complejos; realizarlos todos en un único material semiconductor hizo posible concentrar miles, y más tarde millones de transistores en un área del tamaño de un grano de arroz.

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1963: Comunicaciones Via Satélite

comunicaciones via satelites

Los primeros satélites de comunicación estaban diseñados para funcionar en modo pasivo. En vez de transmitir las señales de radio de una forma activa, se limitaban a reflejar las emitidas desde las estaciones terrestres.

Las señales se enviaban en todas las direcciones para que pudieran captarse en cualquier punto del mundo.  El satélite “ECHO 2”, que se lanzó en 1964, tenía 41 m de diámetro, pero tenía muy baja eficiencia y eran muy costosass las transmisiones.  Las comunicaciones actuales vía satélite únicamente utilizan sistemas activos, en los que cada satélite artificial lleva su propio equipo de recepción y emisión.

El “TELSTAR” 1, lanzado por la American Telephone and Telegraph Company en 1962, hizo posible la transmisión directa de televisión entre Estados Unidos, Europa y Japón y era capaz de repetir varios cientos de canales de voz. Lanzado con una órbita elíptica de 45° respecto del plano ecuatorial, “TELSTAR” sólo podía repetir señales entre dos estaciones terrestres durante el breve espacio de tiempo durante cada revolución en el que ambas estaciones estuvieran visibles.

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1969: El Hombre LLega a la Luna

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Un pequeño paso para el hombre.
Neil Armstrong fue el primer hombre en poner un pie en la Luna. Tenía una licencia di vuelo antes de aprender a conducir, con sólo 16 años. Apenas acabar la secundaria, recibió una beca de la Marina de los Estados Unidos. Fue piloto de reconocimiento en la Guerra de Corea. Estudió Ingeniería Aeronáutica y trabajó durante diecisiete años como ingeniero, administrador y piloto de pruebas Se más de doscientos tipos de aviones. Se convirtió en astronauta en 1962.

El 5 de abril de 1967 le fue comunicado que era uno de los :andidatos a la primera misión a la Luna, unto con otros 17 astronautas. En diciembre de 1968, ya sabía que pilotaría el Apolo 11 y que daría ocho vueltas a la Luna. En marzo de 1969 se determinó que él sería la primera persona en tocar con sus pies la tierra negra del satélite.

El 20 de julio de 1969, el Apolo 11 se posa sobre la superficie lunar después de :uatro días de vuelo. A las 2:56 horas UTC del 21 de julio de 1969, Armstrong pronunció su ramosa frase: «Es un pequeño paso para un nombre, un paso de gigante para la humanidad». («That’s one small stepfor man, one giant leapfor mankind») y saltó sobre el polvo a cámara lenta. Edwin Aldrin le siguió los pasos quince minutos después y dijo: «Hermoso, hermoso. Magnífica desolación».

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1970: La Fibra Optica

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Las investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visibleLas investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visible.

Las investigaciones en el campo de la electrónica y las comunicaciones encuentran en la tecnología de la fibra óptica un interesante campo de experimentación. La fibra óptica es un filamento cilíndrico transparente, fabricado en vidrio, que posee la propiedad de propagar las ondas electromagnéticas colocadas en el espectro visible

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1971: La Calculadora de Bolsillo

primera calculadora de bolsillo

La primera calculadora electrónica de bolsillo de la historia vio la luz en el trans­curso de los años sesenta en los laboratorios de la sociedad Texas Instruments. Las investigaciones comenzaron en 1965, por orden de Patrick Haggerty, entonces jefe ejecutivo de esa firma, para concluir a finales del año 1966 en la producción del pri­mer modelo experimental.

En realidad, sólo a partir de 1972 Texas Instruments inició la comercialización de su primer producto para el gran público.

Pero a partir de esa época, toda la competencia empezó a pisarse los talones Y en los años posteriores se produjo un importantísimo avance de la industria de calculadoras de bolsillo, que experimentaron una reducción de tamaño cada vez mayor, paralela a una progresiva reducción de precio.

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1980: El CD compacto (compac disk)

cd rom

El disco compacto es una evolución tecnológica del Laserdisc. Los prototipos fueron desarrollados por Philips y Sony, primero de manera independiente y posteriormente de manera conjunta. Fue presentado en junio de 1980 a la industria, y se adhirieron al nuevo producto 40 compañías de todo el mundo mediante la obtención de las licencias correspondientes para la producción de reproductores y discos.

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cientificos que estudiaron la estructura del ADN

1990: Proyecto Genoma Humano

Con el objetivo de conseguir la secuenciación completa del DNA de un ser humano, en octubre se funda el Proyecto Genoma Humano. Lo impulsaron el Departamento de Energía y los Institutos de la Salud de Estados Unidos con una dotación de 3 000 millones de dólares y un plazo de realización de 15 años. Se convirtió en un proyecto internacional en que participaron 18 países.

El Proyecto Genoma Humano tiene por objetivo determinar la secuencia completa de los 3 billones de nucleótidos o pares de bases del DNA, identificar todos los genes humanos y hacerlos accessibles para posteriores estudios biológicos.

El primer paso lo dieron en 1953 Watson y Crick al descubrir la estructura de la doble hélice del DNA (véase 1953), y se inicia la década de los noventa con el objetivo de conseguir realizar el mapeo completo del mismo.La secuenciación del genoma puede ser una herramienta determinante para la investigación en genética y biomedicina, ya que ha de ayudar a conocer mejor el mecanismo de funcionamiento de la mayoría de enfermedades, y ha de contribuir a afinar los diagnósticos y a desarrollar nuevos tratamientos.

Pero el conocimiento de la secuencia completa del genoma, es decir, el genotipo de un organismo (composición de los genes de un individuo), es sólo un paso previo y necesario para la comprensión del fenotipo (manifestación visible del genotipo en un determinado ambiente).

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1991: Creación de la World Wide Web (WWW)

internet en el mundo

En agosto de 1991, el físico británico Tim Berners Lee (n. 1955) da a conocer la World Wide Web (WWW). Berners Lee empezó a desarrollarla en el CERN (Laboratorio Europeo de Física de Partículas) con el objetivo de crear un método eficiente y rápido para intercambiar datos entre la comunidad científica de todo el mundo.

Su proyecto acabó convirtiéndose en la World Wide Web, un sistema de comunicación global basado en el hipertexto accesible a través de Internet. La Web es uno de los servicios más que ofrece la red, facilitando al público en general acceso a la información.

Desde mediados de 1991, la Web no ha cesado de desarrollarse y mejorar con nuevas aplicaciones.Por la creación de la WWW, Berners Lee recibió el premio de la fundación finlandesa Millenium a la Tecnología 2004, el más importante en su campo.

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1993: El GPS

gps moderno

Dos norteamericanos, el físico e ingeniero electrónico Ivan A. Getting (1912-2003) y el ingeniero de sistemas Bradford Parkinson (n. 1935), inventaron el Global Positioning System (sistema de posicionamiento global), más conocido por su acrónimo inglés GPS.

Se trata de un pequeño aparato que proporciona inmediatamente las coordenadas exactas de latitud y longitud gracias a su conexión con una red de satélites. Este invento revolucionó la técnica de la orientación en la Tierra y se ha hecho imprescindible para millones de personas, sobre todo en su uso en vehículos de motor.

Los primeros satélites GPS fueron lanzados en 1978 y la red fue operativa en todo el planeta en el año 1993.

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1998: Cultivo de Células Madres Embrionarias

celulas embrionarias o madres

El equipo de investigación del biólogo norteamericano James A. Thomson (n. 1958), de la Universidad de Winsconsin-Madison, logró desarrollar por primera vez la primera línea de células madre embrionarias humanas. Estas células tienen la capacidad de diferenciar para convertirse en células especializadas.

Mediante las llamadas terapias celulares, las células madre pueden regenerar células y tejidos. A partir de ese momento se abrió un enorme potencial de investigación para poder curar enfermedades fruto de alteraciones de las funciones celulares o de la destrucción de tejidos.

Se abría la puerta a obtener artificialmente toda clase de tejidos para trasplantes, o recambios biológicos para curar enfermedades como la diabetes, el Alzheimer, el Parkinson, algunos tipos de cáncer o infartos de miocardio, entre otras.

El hecho de que las células madre sólo se puedan extraer de embriones humanos provocó rechazo en algunos sectores sociales y abrió un importante debate ético.

Pero los autores del estudio justificaron sus investigaciones alegando que el cultivo de estas células podría salvar millones de vidas en un futuro. Los científicos extrajeron las células de embriones donados voluntariamente por parejas que habían recurrido a técnicas de reproducción asistida, y que si no los hubieran donado a la ciencia, habrían sido destruidos.

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1997: Primer Mamífero Clonado

oveja dolly

El 23 de febrero, un equipo científico de Escocia presentó el primer mamífero clonado por la técnica de donación a partir de una sola  célula de la madre. Se trataba de una oveja, que había nacido siete meses antes y a la que bautizaron como Dolly (1996-2003).

Las imágenes de Dolly, una oveja aparentemente sana, dieron la vuelta al mundo. Hasta el momento se habían podido clonar animales con células extraídas de embriones, pero por primera vez se había logrado clonar una oveja a partir de una sola célula de las glándulas mamarias de una oveja adulta, logrando así fabricar otra oveja idéntica.

Los científicos alojaron el núcleo de la célula de mama en un ovocito de otra oveja del cual eliminaron la información genética, y de esta manera el embrión que surgió en este ovocito vacío sólo contenía el material genético de una sola oveja.

Cuando el embrión se hubo desarrollado en condiciones en el laboratorio lo insertaron en otra oveja, que dio a luz a Dolly en julio de 1996.

Con la clonación de Dolly se abrió la puerta a debates éticos sobre la clonación de seres humanos, aunque sus creadores quisieron destacar los beneficios que podría tener la clonación terapéutica para el estudio de enfermedades.

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1998: Comienza El Funcionamiento del Navegador: Google

google navegador

Google fue fundada el 27 de septiembre de 1998 por dos estudiantes de Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford, Larry Page, con 27 años, y Sergey Brin, con 26 años. El padre de Larry Page era profesor de Ciencias Informáticas e Inteligencia Artificial en la Universidad de Michigan, y Sergey Brin es ruso y doctor en Ciencias de la Computación por Stanford.

Entre ambos desarrollaron el motor de búsqueda de Google, que indexa archivos almacenados en servidores web y busca mediante spiders (arañas), un método que recopila información sobre los contenidos de las páginas y las clasifica según varios criterios: por su relevancia, que incluye el número de veces que se ha consultado esa página, y si se ha pagado una cantidad determinada para que aparezca en las primeras páginas de búsqueda.

Sergey y Larry se conocieron en Stanford en 1995 y desarrollaron un buscador llamado BackRub, que analizaba los back links, hiperenlaces que llevaban de una página a otra. En 1997 cambiaron el nombre a Google, por su parecido con googol, en inglés «diez elevado a cien», haciendo alusión a la cantidad infinita de páginas que pretendían indexar y clasificar.

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Los avances tecnologicos aplicados en la vida cotidiana Cientificos

Los Avances Tecnólogicos Aplicados en la Vida Cotidiana

Tecnología en la vida cotidiana: Gracias a las técnicas de producción en masa, los grandes inventos de los ss. XX y XXI forman parte de nuestra vida diaria. La invención de los electrodomésticos llevó a un incremento del tiempo libre en países desarrollados, y el concepto de progreso, en sí mismo, es sinónimo de acceso a las nuevas tecnologías. El microchip tuvo un gran impacto en las comunicaciones desde que Jack Killby y Robert Noy ce lo crearan en 1959, y la nanotecnología combinada con la llegada de Internet facilitó el acceso a la comunicación instantánea global.

LA EVOLUCIÓN TECNOLÓGICA: El ser humano ha recorrido un largo camino desde que el primer Homo sapiens saliera a cazar en África hace millones de años. La tecnología, el uso de materiales naturales y artificiales con un propósito claro, ha progresado enormemente desde el Paleolítico. Aunque es tentador creer que los logros tecnológicos del hombre en los últimos siglos son únicos, es importante mantener una perspectiva histórica.

Como hemos visto en este libro, en los últimos 12.000 años se han experimentado innovaciones revolucionarias para mejorar la vida del hombre. El desarrollo de una herramienta efectiva para matar animales debió de ser revolucionario para el cazador del Neolítico, como nos lo parecen ahora las bombas inteligentes.

El cultivo de cereales en Oriente Medio fue probablemente un acontecimiento de mucha más trascendencia que el desarrollo de los cultivos genéticamente modificados, ya que cambiaron el curso de la historia del ser humano. De manera similar, la llegada de la escritura a Mesopotamia constituye un logro más importante a largo plazo que la aparición del ordenador en tiempos modernos. Son muy numerosos los ejemplos de innovaciones e inventos que han cambiado el curso de la historia de la humanidad.

Sin embargo, la característica común de los tiempos actuales, especialmente desde la Revolución industrial, recae en la velocidad con que la innovación tecnológica se ha diseminado por toda la sociedad. En el siglo XX, la organización de la innovación tecnológica sufrió un cambio profundo. La investigación y el desarrollo ya no se llevaban a cabo de manera individual, sino en grandes organizaciones, como universidades, o laboratorios industriales o gubernamentales. La infraestructura que se necesita hoy para la investigación está mucho más allá del alcance de las personas. Esta tendencia se ha pronunciado especialmente en la segunda mitad del siglo XX, con la institucionalización de la investigación tecnológica y científica.

El siglo XXI trajo aun más cambios en la manera de llevar a cabo las innovaciones tecnológicas. La aparición de Internet y de las comunicaciones rápidas y baratas ha permitido que la investigación se disperse geográficamente, una tendencia que crecerá en los años venideros. La dispersión global de la innovación tecnológica será más rápida y el acceso a tecnologías más avanzadas, especialmente en los bienes de consumo, será más fácil y estará más extendido.

Resulta arriesgado predecir qué tipos de tecnologías aparecerán en el siglo XXI. La creatividad de la mente humana es ilimitada en esencia y, por tanto, solemos equivocamos con las predicciones tecnológicas. No se puede predecir con ningún tipo de certeza qué forma tendrá la tecnología y cómo impactará en la sociedad humana. Después de todo, incluso los científicos más brillantes de principios del siglo XIX no podrían haber imaginado los viajes espaciales ni el microprocesador. Aun así, se puede decir que el progreso tecnológico seguirá avanzando a mayor velocidad en los próximos años y posiblemente hará que la vida sea más fácil para la gran mayoría de la humanidad, con desarrollos revolucionarios en medicina, transporte y comunicaciones.

No obstante, el medio ambiente empieza , protestar, como se hace patente en el calentamiento global y en la disminución de la capa de ozono, por lo que deberíamos ralentizar los avances tecnológicos por el bien de las generaciones futuras. Sí bien en el siglo XXI ya hemos empezado a trabajar por el entorno, deberíamos fomentarlo más en el futuro.

Internet: En 1989 la WWW se inició para el Consejo de Europa de Investigación Nuclear. Nueve años después, un vehículo de seis ruedas, de menor tamaño que una hielera de cervezas, rodaba por la superficie de Marte y fue visto por internet uniendo la imaginación colectiva con la misión Mars Par Finder de la NASA. Al finalizar el 11 de septiembre de 1998, Internet demostraría su eficacia al poner a disposición de millones de usuarios de la World Wide Web, en un simple disco de 3.5 pulgada; en menos de 24 horas, toda la información sobre los escándalos sexuales de Bill Clinton. El forma:: facilitó a sus receptores acceder a cualquier detalle gráfico con sólo oprimir una tecla. Adema; e Reporte Starr, como se conoció al informe sobre el affaire Clinton, tenía la ventaja de estar completo. Ningún otro medio de comunicación lo presentó de esa manera.

La mensajería electrónica, las pantallas y los procesadores de textos reemplazan a las letra; escritas sobre papel. Diccionarios, enciclopedias como la de Oxford y la Británica, diarios y revistas de todo el mundo, catálogos de librerías y de bibliotecas, libros de texto, incluso novelas, museo; estudios de todos los niveles, recuerdan aquellos cursos por correspondencia, sólo que ahora cuerna-con respuesta inmediata. Lo único que se necesita saber es qué se desea, apretar una tecla y liste La computación es un buen ejemplo del conocimiento y la experiencia que tiene la juventud en el uso de la tecnología: el padre tiene que recurrir a su hijo para que le enseñe. Están cambiando los patrones de enseñanza.

Internet constituye un instrumento importante para la movilización de capitales, ya que éste pueden ser colocados en los mercados de valores, bancos de cualquier parte del mundo, moviendo el dinero de manera rápida y segura.

Descubrimientos e Inventos: Brujula, Imprenta, Papel Polvora Historia

Descubrimientos e Inventos
Brújula, Imprenta, Papel, Pólvora

LOS MAS IMPORTANTES DESCUBRIMIENTOS DE LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD

El genio del ser humano reside en su curiosidad. La inteligencia con que resuelve los problemas de la vida cotidiana es la principal razón de su supervivencia.

Del descubrimiento del fuego a la invención de la rueda, del desarrollo de la escritura al surgimiento de la imprenta, y desde el conocimiento de los planetas hasta la llegada a la Luna, el hombre ha llevado al límite su deseo de investigar.

Los descubrimientos de una época hacen viables los siguientes. Es imposible detener este proceso. El hombre seguirá descubriendo hasta extinguirse o, más probablemente, hasta adaptarse al mundo diferente que ha contribuido a crear.

A mediados del siglo XIV los europeos se lanzaron a la exploración y conquista las tierras desconocidas.

Gracias al espíritu inquieto e intrépido de estos hombres, capaces  de emprender aventuras de objetivos tan inciertos, se abre la Era de los Descubrimientos que favorece el inicio de cinco siglos de invención humana.

La sed de conocimiento mezclada con la innata capacidad del hombre por descifra enigmas llevó a la humanidad a descubrir la forma esférica de la Tierra.

Personajes como Bartolomé de las Casas o Erasmo definieron tempranamente el concepto de humanidad. Copérnico, Galileo y Kepler nos facilitaron la manera de entender y conocer mejor nuestro Universo, a través del descubrimiento de una nueva ciencia, la Astronomía.

La carrera hacia el progreso había comenzado y ya no había forma de pararla. Pero mientras algunos hombres sintieron la necesidad de viajar a lugares recónditos y descubrir nuevas tierras, otros realizaron un viaje al interior del cuerpo humano.

En los descubrimientos geográficos y las exploraciones realizadas, se obtuvieron multitud de datos acerca de plantas y animales desconocidos hasta entonces.

La investigación anatómica y fisiológica realizada, descubrió nuevos hechos y llevó a nuevas teorías que echaron por tierra las aceptadas por Galeno.

Fenómenos como el magnetismo, la transmisión de la luz o el calor, así como la creación de instrumentos de precisión, lentes, relojes, barómetros, balanzas…, servirán de trampolín a la nueva era del conocimiento.

En la Edad Media, la autoridad suprema en medicina y anatomía humana era el médico de la Grecia antigua Galeno.

En la época de Galeno estaba prohibida la disección humana y había llegado a sus conclusiones sobre la anatomía humana a través de la disección de cadáveres.

Cuando el anatomista Andrés Vesalio (1514-1564) empezó a diseccionar cadáveres de criminales recién ejecutados, descubrió que Galeno se había equivocado con frecuencia. La respuesta de los tradicionalistas fue que la anatomía humana debía haber cambiado desde la época de Galeno.

Galeno había tenido una idea de la circulación de la sangre que sugería que la sangre se filtraba a través de pequeños poros en la pared que separaba los dos ventrículos del corazón.

Por eso, cuando el físico y anatomista inglés William Harvey (1578-1657), retomando las teorías del médico y teólogo español Miguel Servet (1511-1553), contradijo a Galeno al publicar su investigación sobre la circulación de la sangre en 1628, causó bastante controversia. Pero a la muerte de Harvey, su descripción detallada, basada en la disección y la experimentación con animales, era ampliamente aceptada.

Los descubrimientos clave en los campos de la ciencia, las matemáticas y la filosofía contribuyeron al rápido desarrollo de la sociedad europea de la época.

Entre los inventos científicos más destacados figuraba la construcción del microscopio durante el siglo XVI.

Si bien se desconoce quién fue su inventor, su perfeccionamiento suele atribuirse al holandés Antón van Leeuwenhoek.

En 1643, Torricelli inventó el barómetro, usado para medir la presión atmosférica. La bomba de vacío, construida por vez primera por Otto von Guericke en 1645, fue un invento que posteriormente demostró ser vital para la innovación industrial y la invención del motor.

El primer motor a vapor lo patentó en 1698 Thomas Savery, a quien habían encargado idear un dispositivo que extrajera el agua de los tiros de las minas mediante bombeo.

En 1714, Daniel Gabriel Fahrenheit creó el primer termómetro de mercurio de precisión y, en 1731, John Hadley inventó el sextante, que mejoró sobremanera la navegación náutica. Rene Descartes vivió entre 1596 y 1650 y realizó contribuciones esenciales a los métodos matemáticos.

Descartes, cuyos métodos estaban estrechamente ligados al pensamiento filosófico, suele considerarse el padre de la matemática moderna. Isaac Newton (1642-1727), filósofo y matemático inglés, fue autor de tres descubrimientos cruciales: el método de cálculo, la composición de la luz y, el más famoso de todos ellos, la ley de la gravedad.

Estos y otros descubrimientos alentaron una sensación general de entendimiento del mundo y fueron el preludio de la era conocida como la Edad de la Razón o el Siglo de las Luces.

Un nuevo método científico, basado en observación y experimentación, y anclado en la lógica implacable de las matemáticas, fue reivindicado triunfalmente en la obra de sir Isaac Newton (1642-1727).

El descubrimiento por parte de Newton de las tres leyes del movimiento y de la ley de la gravitación proporcionaron una explicación mecánica completa del universo, cuyos movimientos demostraron ser tan predecibles como un reloj.

La mecánica newtoniana fundamentó los grandes avances tecnológicos que la siguieron —desde las máquinas de vapor a los cohetes espaciales— y, a pesar de las conclusiones de la relatividad y de la física cuántica, sus leyes siguen siendo válidas en la mayor parte de las escalas y para la mayoría de los propósitos prácticos.

Fue la ruptura intelectual de Newton más que cualquier otro elemento lo que estableció las bases de la Ilustración del siglo XVIII

El avance tecnológico abre sus puertas al siglo XVIII con la creación de la máquina de vapor. El mundo, a partir de entonces, sufre una mecanización que facilita la producción.

Los descubrimientos de fósiles antediluvianos, la existencia de frecuentes cambios en la naturaleza y las demostradas afinidades entre las especies, originarán la polémica entorno a las ideas de Darwin.

El siglo XIX será pues testigo del nacimiento de la biología moderna.

Asoma el siglo XX y nos trae la Teoría de la Relatividad, que provoca cambios radicales en la concepción del Universo.

Se descubren nuevas formas de investigación científica, aparece el psicoanálisis, se producen importantes avances en la física y la genética, empieza la carrera espacial.

A partir de los grandes descubrimientos la vida europea variaría profundamente sus modos de existencia:

a) Se originaron grandes imperios coloniales extraeuropeos; los españoles se establecieron en las Antillas y en el continente americano, desde California hasta el Cabo de Hornos. Por s: parte, los portugueses lo hicieron en África, Insulindia y Brasil.

Algo más tarde los franceses; recorrerían los territorios de la actual América del Norte comprendidos entre el río San Lorenzo y el Mississippi, en tanto que los ingleses poblaron la fachada atlántica de la región.

La formación de estos imperios originaría violentas rivalidades coloniales, en muchas ocasiones unidas a la piratería y al contrabando.

La atmósfera de competencia existente entre las diversas metrópolis causó frecuentes enfrentamientos.

b) Entraron en contacto diferentes civilizaciones de Europa, América, África y Asia, con el consecuente intercambio cultural, y se modificaron y ampliaron la astronomía, la cosmografía y la física. También se precisaron la forma y la dimensión de la Tierra.

c) Se produjo una revolución comercial. Se universalizó el comercio, pues no quedó reducido al ámbito europeo, como sucedía anteriormente.

Además, Europa se convirtió en el centro económico del mundo, poniendo en circulación nuevas monedas de utilización general, como el «ducado» de Venecia y el «florín» de Florencia, y creando nuevas técnicas mercantiles: seguros marítimos, sociedades comerciales, bancos de ultramar, etcétera.

d) Se construyeron puertos, astilleros y compañías comerciales. Se modificó la economía interior de Europa y se dio una migración de campesinos. Se desarrolló el capitalismo.

DESCUBRIMIENTOS GEOGRÁFICOS DE LA HISTORIA

Antes del siglo VI a. de J.C. se tenía del mundo una concepción bastante deformada, como lo muestran las descripciones vagas y someras contenidas en algunos papiros egipcios o en las tablillas mesopotámicas.

Las descripciones homéricas son igualmente confusas; las contradicciones son frecuentes en el viaje de Telémaco a Esparta o en las aventuras de Ulises. Unos siglos más tarde surgieron los primeros tratados de geografía.

La zona de procedencia de los primeros «geógrafos» fue la Jonia, lugar en el que se daban importantes descubrimientos en muchas ramas de la ciencia y donde se estaba desarrollando una gran actividad mercantil.

En una de sus ciudades, Mileto, publicó Hecateo, a fines del siglo VI a. de J.C, sus Períodos o Viaje alrededor del mundo, del que sólo se conservan fragmentos en los que se describen ciudades, pueblos y lugares por él conocidos.

La narración está ilustrada con un mapa del mundo en el que es patente un conocimiento bastante avanzado del Mediterráneo, aunque los datos de otras zonas son más escasos.

En el período posterior, las actividades mercantiles van en aumento, por lo que nuevas potencias empiezan a interesarse en ampliar el campo de sus conocimientos geográficos para aumentar el número de sus consumidores.

En este período, además de Roma, Cártago y los restantes países del Mediterráneo oriental empiezan a ser grandes potencias.

Sus intereses hicieron que la esfera de los conocimientos lograra un gran avance.

De las múltiples aventuras fuera del corazón mediterráneo, quizá la más conocida sea la de Hannón, navegante cartaginés de mediados delLIBRO, HISTORIA NATURAL DE PLINIOsiglo V a. de J.C. que, tras un viaje por las costas del nordeste africano, dejó una memoria en el llamado Periplo de Hannón.

Otras expediciones famosas fueron la de Eudoxio, que fracasó en su intento de bordear el continente africano; la de Piteas de Marsella, que recorrió el mar del Norte en busca de estaño y ámbar; la de Scílax de Caria, que descendió el curso del Indo, etc.

Las expediciones de Alejandro Magno habían abierto nuevas rutas y se descubrían nuevos pueblos hasta entonces desconocidos para el mundo europeo, a la par que suministraban considerables datos que serían aprovechados por los científicos posteriores.

Se llegó así a la primera medida de la Tierra, que realizó Eratóstenes de Cirene (h. 284-h. 192 a. de J.C). Según este científico, la circunferencia terrestre medía 39.740 Km. Sólo se equivocó en 400 Km., error que no se corrigió hasta el siglo XVIII.

LIBRO, HISTORIA NATURAL DE PLINIO

A mediados del siglo II a. de J.C, las monarquías helenísticas empezaron a ser asimiladas por el estado romano, siendo éste, por tanto, el centro de todos los nuevos descubrimientos.

Cuando Roma hizo su aparición en el mundo antiguo en calidad de gran potencia, en el mundo helenístico se estaba produciendo el colapso de la ciencia, engendrado por las contradicciones surgidas a partir del siglo IV a. de J.C.

La decadencia de la ciencia en época romana se suele atribuir al «espíritu práctico» de los romanos.

Esta causa es poco profunda y habrían de buscarse raíces más hondas, relacionadas con la misma estructura del estado romano, como causas reales que harían detener el avance científico.

A pesar de ello, continuaron progresando algunos aspectos de la ciencia, debido al mismo interés del estado romano por conocer sus fronteras y los pueblos limítrofes con ellas. Tal fue el avance de la geografía.

La investigación geográfica siguió en las direcciones señaladas.

En el reinado de Augusto (27 a. de J.C.-14 d. de J.C.) destacó la colosal obra de Estrabón (63 a. de J.C.-h. 24 d. de J.C), que escribió una geografía en diecisiete tomos, con una considerable aportación de datos.

La obra, a pesar de su indudable valor, tenía algunos notables defectos, como el empleo de fuentes anticuadas o la tesis de que el mar Caspio fuera un golfo oceánico.

En la misma línea de Estrabón, pero en un plano menos monumental, están las obras de Mela y Plinio, siendo de gran utilidad la descripción de animales y plantas hecha por este último. En otra línea figuran las descripciones de viajes o periplos.

Entre éstos, ya mencionamos el Periplo de Hannón. Del siglo VI se suele datar el Periplo masaliota, pero se duda que fuera un habitante de Massalia su autor y hasta de la misma existencia del periplo en esa fecha.

Mayor fue la aportación del Periplo del mar Eritreo, que proporcionó datos sobre la navegación por el océano índico y a través del mar de la India. También fueron importantes los itinerarios terrestres.

De la época de Augusto tenemos las Estaciones de Partía, redactado por Isidoro de Carax, en el que se describía el reino parto. Más tardío es el Itinerario Antonino, en el que se enumeran las vías militares de las regiones del Imperio.

Por último, la mayor aportación científica a la geografía fue la emprendida por la escuela de Alejandría en la persona de Tolomeo.

En su guía geográfica se encontraban condensados los conocimientos anteriores, tanto en geografía como en astronomía, acompañados de mapas y listas de ciudades que fueron una notable aportación al posterior desarrollo de la ciencia medieval.

Con ello llegamos al final de un largo recorrido a través de la civilización grecorromana, en la que, a pesar de los indudables avances que hemos referido, la ciencia en general no progresó mucho, limitada como estaba por la misma estructura de la civilización que la había creado.
A. M. P.