Minerales en la Corteza Terretre

Composición Mineral de la Corteza Terrestre Tabla de Minerales

Composición Mineral de la Corteza Terrestre

Grandes son las riquezas que guarda en su seno la corteza terrestre y numerosas las necesidades que el hombre puede satisfacer con aquéllas.

Pero rara vez esos recursos, que conocemos con el nombre de minerales, se encuentran tan a la vista que su busca, extracción y beneficio no exijan conocimientos y considerable trabajo.

Los estudios que se han realizado para conocer la composición de los constituyentes minerales de la Tierra se limitan a una pequeña porción del escenario que la ciencia geológica llama hidrosfera y litosfera.

Esta, que ordinariamente llamamos corteza terrestre, tiene un espesor de unos 120 kilómetros, que se considera dividido en dos zonas distintas, conocidas con los nombres de sial y sima.

corteza terrestre

Los componentes esenciales del sial son rocas del carácter del gneis y el granito, constituidos por minerales en los que predominan los elementos silicio y aluminio.

De ahí el nombre de sial, formado con los símbolos de ambos elementos, que son Si y Al, respectivamente.

Los constituyentes del sima son rocas de carácter volcánico, en las que abundan el silicio y el magnesio, con cuyas dos primeras letras se forma dicha voz.

El sial o zona de fractura de la corteza terrestre, que forma los bloques continentales, estaría, por su menor densidad (2,6), inmergido en el material de mayor densidad (3,0) del sima o zona de fluidez de la litosfera, como los témpanos de hielo en el agua.

En ambos componentes de lacorteza terrestre las substancias minerales, en un 98%, contienen los elementos siguientes en los porcentajes que se indican: oxígeno (46,46), silicio (27,61), aluminio (8,07), hierro (5,06), calcio (3,64), sodio (2,75), potasio (2,58) y magnesio (2,07).

El porcentaje que resta lo forman, en orden decreciente, el titanio, hidrógeno, fósforo, manganeso, carbono, azufre, cloro, bario, flúor, estroncio, etc.

En la hidrosfera, parte líquida constituida principalmente por los mares, también existen varios de estos elementos que entran en la composición, por ejemplo, del cloruro de sodio, cloruro de magnesio y sulfato de magnesio, contenidos en solución, particularmente del agua de mar, desde un 3,5 a un 4 %.

Los elementos componentes de los minerales de la hidrosfera constituyen un 7% y los de la litosfera un 93 % deja composición media del material inorgánico o mineral de la superficie terrestre.

Entre los minerales más comunes e importantes se cuentan los siguientes: azufre, diamante, grafito, oro, plata, platino, galena, pirita, blenda, cinabrio, calcopirita, magnetita, hematita, corindón, cuarzo, halita, nitratina, calcita, yeso, bórax, coaolín, feldespatos, micas y asbetos o amiantos.

Las cantidades en que se encuentran estos y otros minerales varían muchísimo de unos a otros.

Así, algunos, como la calcita en forma de caliza, ocupan por sí solos superficies de varios kilómetros; otros, como la casiterita, se hallan en cantidades moderadas, y algunos son una rareza, como la greenockita, que es un sulfuro de cadmio (CdS).

Además, si bien la contemplación ligera de los minerales produce la impresión de una cosa eterna e invariable, basta una observación atenta para reconocer que casi todos se hallan alterados de diversos modos, siendo muy pocos los que  se muestran tan resistentes como el cuarzo.

Así, por la acción de los agentes atmosféricos, como el agua, oxígeno y dióxido de carbono, se forman óxidos, hidróxidos, carbonatas, etc., a partir de sulfuros y otras sales.

Por ello puede afirmarse que la corteza terrestre es objeto de una continua transformación en la que mueren los minerales viejos y nacen otros nuevos.

esquema de la composicion mineral de la corteza terrestre

DEL NÚCLEO A LA SUPERFICIE
De acuerdo con las hipótesis de los geólogos que tienen como base observaciones sismológicas, el núcleo de la Tierra estaría formado por una esfera cuyo radio sería,aproximadamente, de 3.500 kilómetros. Tal zona recibe el nombre de nife, pues se la considera compuesta de níquel (Ni) e hierro (Fe).

Sobre ella se encuentran los mantos de! núcleo, de unos 1.700 kilómetrcs de espesor que -según algunos autores- contienen hierro en forma de óxidos y sulfuros; otros estudiosos suponen que están formados por una mezcla de metales que contienen silicatos. Encima de los mantos del núcleo se hallan los mantos rocosos, cuyo espesor alcanza a medir 1.200 kilómetros.

Los forman rocas que se originaron en esa masa mineral, pastosa, a menudo denominada magma. En esta parte rocosa se distinguen la barisfera o zona del manto profundo -de unos 1.000 Kilómetros de espesor- y, sobre ella, la litosfera o corteza terrestre.

Ver: La Corteza Terrestre

Fuente Consultada:
Secretos del Cosmos Tomo 2 (Salvat)
Enciclopedia Ciencia Joven -La Corteza Terrestre – Fasc. N°15 Editorial Cuántica

Actividad Minera Mundial: Produccion Mundial de Minerales

 Actividad Minera Mundial – Producción Mundial de Minerales

Minería: El surgimiento de los ambientes mineros se debe, a la utilización de los recursos del subsuelo.  Estos ambientes en general, presentan grados de transformación ponderadamente altos, aunque a veces tienen escalas territoriales más reducidas que algunos propios de la agricultura o la ganadería.

Cuando esta actividad o la explotación que se lleva a cabo son grandes, se podría decir que aparecen inmensos túneles y cráteres que deforman  las montañas, formando así microrrelives en dicho lugar.

actividad minera

Destino de los productos

Los productos minerales son consumidos preferentemente por los sectores industriales y los de construcción.  Es por esto que podríamos argumentar, que en esta sociedad moderna a la que estamos insertos, la utilización de los recursos minerales y por consecuencia la actividad minera, es un sustento importante para la misma.

Si tomáramos la cantidad de volúmenes extraídos, diríamos que el hierro es el mineral más relevante, base fundamental para la industria siderúrgica, ya que de el se construye el acero. Otro mineral de gran importancia, debido a que es fácil de purificar y porque se obtiene el aluminio metálico, es la bauxita junto al conductor de electricidad, el cobre.

Pero para obtener estos minerales debe realizarse dicha extracción de la superficie; es así como encontramos distintos sistemas.  El primero de ellos y el más común, es la excavación que se realiza en la superficie, es decir a cielo abierto, denominada minería de superficie.  Otro de ellos es la minería subterránea, aquella que se produce por excavación mediante pozos y galerías que se construyen bajo tierra. Sin embargo, se puede afirmar que la mayor parte de las extracciones del mundo se realiza a través del sistema de minería en superficie.

Antes de trabajar en un yacimiento, se realizan numerosos estudios con el fin de evaluar si la explotación será rentable o todo lo contrario. Porque a pesar de que los costos de extracción de minerales se han reducido con respecto a años anteriores, los mismos siguen siendo altos igual.

Minería a gran escala

Las enormes inversiones son el eje principal, para poner en funcionamiento la producción minera a gran escala. Por ejemplo, hay muchos países que poseen empresas estatales que se encargan de explotar sus propios recursos mineros, mientras que otros poseen la presencia de empresas de carácter privado que buscan llevar  a cabo proyectos mediante la inversión en distintos países del mundo. Esto lo podemos ver durante el transcurso de 1990 cuando se fusionaron grandes empresas y su resultado se evidencia en la actualidad, ya que son las responsables de gran parte de la producción minera mundial.  Tal es el caso que alrededor del 30% de esa producción la realiza a nivel global, un grupo compuesto por diez empresas aproximadamente.

Sin embargo, las empresas mineras no se radican en cualquier país.  Debido a que los permisos dados para esta explotación son de larga duración, las empresas buscan radicarse en aquellos países donde posean estabilidad económica y política. Sumado a ello, en aquellos países donde las legislaciones nacionales ofrezcan más incentivos, como menores impuestos, limitación al pago del permiso al estado por la explotación que se lleve a cabo (regalías) y las facilidades para importar los bienes de capital necesarios para realizar las obras allí.

En relación a esto, muchos países ven la necesidad de incentivar a las inversiones extranjeras en ellos para la actividad minera, a través de cambios en sus legislaciones nacionales, como por ejemplo algunos países latinoamericanos y africanos, la mayoría de ellos, subdesarrollados.

El impacto

Rotulada muchas veces como “motor de crecimiento”, la actividad minera fue el factor decisivo para el surgimiento y posterior crecimiento de importantes ciudades y pueblos del mundo. Sin embargo, los yacimientos poseen una vida útil, ya sea porque se agotan los recursos allí existentes o porque su explotación ya no es rentable para quien la realiza; siendo un factor de estancamiento o retroceso de dichos asentamientos de población cuando estos dejen de funcionar.

Las empresas multinacionales, son en la actualidad las encargadas de realizar innumerables proyectos mineros, ya que cuentan  con grandes recursos y además la última tecnología en el rubro. ¿Cuáles son sus beneficios?  Es el desarrollo de emprendimientos lejanos con respecto a los lugares en donde se procesa el mineral, por lo que los efectos en las zonas próximas a la explotación son muy bajos.  La mano de obra que hoy se emplea, es muy diferente a la de épocas remotas ya que las grandes empresas utilizan obreros muy calificados; en cuanto a la salud y servicios de educación no son dispuestos de igual manera para toda la población, sino que son uso exclusivo para los empleados de las minas.

En conclusión los beneficios que pueden traer la instalación de una empresa minera en un lugar determinado no siempre serán positivos sino que su distribución muchas veces en muy desigual.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel
Fuente: Geografía Mundial y los desafíos del SXXI. Editorial Santillana. Geografía Mundial, Editorial Puerto de Palos.