Problemas Ambientales del Mundo y Argentina

Intoxicaciones Agudas Alimenticias Por Medicamentos Por Hongos

Intoxicaciones Agudas Alimenticias

INTOXICACIONES AGUDAS: LAS INTOXICACIONES agudas, cualquiera que sea su origen, voluntario, accidental o criminal, van en aumento continuo. El primer reflejo, en caso de presunta intoxicación, debe ser llamar al centro toxicológico más próximo ya un médico.

Intoxicaciones alimentarias.  Las principales son:
— el botulismo: causado por la ingestión de conservas artesanas (carnes, verduras) o de productos de charcutería mal preparados o muy poco salados. Se debe a la liberación de una toxina producida por la bacteriaClostridiusn botulinum. La intoxicación se manifiesta entre l2y36 horas después de la ingestión del alimento (a veces más tarde), con la aparición de parálisis, garganta seca y problemas de deglución, trastornos de la visión característicos, estreñimiento, etc. A veces es mortal. La prevención se basa en la correcta esterilización de las conservas, el rechazo de las latas abombadas (producción de gas) y el salado suficiente de los alimentos que se quiere conservar.

— las infecciones por estafilococos: son causadas por la ingestión de productos lácteos, pasteles, helados o charcutería. La incubación es muy corta (2 a 4 h). El comienzo de la intoxicación es súbito, con dolores abdominales, diarrea, vómitos, sin fiebre. La curación sobreviene espontáneamente, en unas horas. El tratamiento consiste principalmente en luchar contra la deshidratación. La prevención se basa en el aislamiento de los individuos portadores de gérmenes (uñeros, forúnculos, etc.) y en la limpieza de los locales y utensilios de cocina.

— las salmonelosis; son debidas a bacterias que proliferan en las carnes picadas, menudillos, chacina, cremas, pasteles, huevos, mariscos y aguas contaminadas. El tifus es una salmonelosis. Después de la ingestión, la incubación es larga (de 12 a 24 horas); aparecen diarreas, vómitos y dolores abdominales, con fiebre de 39-40 0C. Pueden darse formas septicémicas graves. La prevención se basa en la detección de los portadores de gérmenes (especialmente los cocineros que trabajan para una colectividad) y la cocción de las carnes y mariscos.

— las intoxicaciones histamínicas se deben a la ingestión de pescados mal preparados (atún fresco o en conserva, camarones, mariscos). La incubación es corta (media hora), y las manifestaciones, parecidas a las de la alergia: hinchazón y enrojecimiento de la cara, urticaria, prurito. La evolución es espontáneamente favorable en unas horas. La prevención reside en la higiene del pescado.

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Intoxicaciones medicamentosas. Se encuentran en muchas tentativas de suicidio y en los niños, debido a que la presentación de los medicamentos es generalmente atractiva. Las intoxicaciones medicamentosas crónicas aparecen, sobre todo, en personas depresivas o insomnes y son provocadas por los tranquilizantes y somníferos.

Constituyen, a veces, verdaderas toxicomanías, favorecidas por la automedicación (consumo de medicamentos no prescritos por el médico), que en Europa representa el 40 % de los gastos farmacéuticos.

— los barbitúricos son hipnóticos, es decir que provocan el sueño por acción directa sobre el cerebro. Las intoxicaciones agudas pueden ser mortales y manifestarse por un coma. Necesitan hospitalización. Su gravedad, a veces, se ve aumentada por la asociación con otros medicamentos (tranquilizantes, alcohol, aspirina). La intoxicación crónica produce problemas síquicos y digestivos (estreñimiento, por ejemplo).

— los tranquilizantes ejercen las más de las veces una acción antiansiosa y relajante; se utilizan en el tratamiento de depresiones, de nerviosismos, y hay mucha gente que abusa de ellos. Aumentan el poder de acción de los barbitúricos y del alcohol. Suelen utilizarse solos o asociados a otras sustancias en las tentativas de suicidio.

Los medicamentos contra el dolor (analgésicos): aspirina y paracetamol pueden también causar intoxicaciones. Las intoxicaciones agudas por aspirina son responsables de graves perturbaciones en el equilibrio ácido-básico (la aspirina es un ácido) y producen problemas respiratorios, hemorragias, deshidratación, la utilización continua y prolongada de paraetamol puede producir, sobre todo en las personas mayores, insuficiencias renales irreversibles.

Intoxicaciones por monóxido de carbono. Son frecuentes en el niño (juego con los mandos de la cocina de gas), en las tentativas de suicidio y en sitios mal aireados donde se produce una combustión (garajes, bodegas, incendios)

La intoxicación aguda se manifiesta por dolor de cabeza, dolores abdominales, vértigos, confusión, somnolencia y coma. Generalmente, el sujeto quiere levantarse para abrir una ventana, pero cae al suelo. Socorrer a la víctima puede ser peligroso para el salvador, y puede producirse una explosión por una minima cuspa.

Lo primero que se debe hacer es llamar a los bomberos; hay que cortar la corriente y el teléfono, y después abrir la ventana y sacar al afectado al exterior, reteniendo su respiración. Se puede practicar a continuación la respiración boca a boca.

Intoxicaciones por hongos. En general, los envenenamientos que tienen una incubación corta son menos peligrosos que los de incubación larga (sobre todo la amanita faloide), en los que la expulsión del tóxico se realiza de forma lenta.  Las manifestaciones tóxicas producidas por los hongos o setas se dividen en grandes familias de síntomas o síndromes:

Síndrome disentérico. Es debido a la ingestión de setas comestibles, pero mal cocinadas (mízcalo, Russula,Boletus, etc.). Se manifiesta por diarreas profusas, náuseas, vómitos e hipertensión arterial. Se resuelve en unos días.

Síndrome atropínico. Es debido a la falsa oronja (Amanita muscaria), ya la Amanita pantheriea, y se caracteriza por la aparición, entre 1 y3 horas después de comerlas, de dolores abdominales, hipertensión arterial, fotofobia, garganta seca y alucinaciones. Es posible el coma.

Síndrome muscarínico. Otro síndrome de incubación corta es provocado por hongos de los géneros Inocybe yClitocybe. Provoca hipersecreciones digestivas (diarrea, vómitos, hipersalivación) y sudores, junto con molestias por bajad a de la tensión arterial.

Síndrome faloide. Es debido a las amanitas faloide, verna y virosa. De incubación larga (6 a 40 horas), es muy grave. Produce destrucciones hepáticas a veces irreversibles. Las manifestaciones evolucionan en dos tiempos: comienzo súbito con diarreas, vómitos, riesgo de deshidratación y de shock, mejora durante 2-3 días y después manifestaciones hepáticas con ictericia, hemorragias difusas, anemia aguda y coma, que puede producir la muerte. El riesgo es proporcional a la edad del consumidor y a la cantidad ingerida. Existen creencias populares para determinar la toxicidad de las setas, como que las setas tóxicas cambian de color, o que as setas blancas son todas comestibles. Nada más erróneo que guiarse por ellas en el momento de consumirlas Si no se conocen las especies, sólo hay una receta: abstenerse de comerlas.

Los principales riesgos son, por orden de importancia: los medicamentos (barbitúricos, tranquilizantes, aspirina), los productos domésticos (lejía, amoníaco, sosa, detergentes), monóxido de carbono, alcohol etc. La presentación atractiva del producto es el principal inductor al consumo, y el lugar de más alto riesgo es la cocina.
Los primeros síntomas son trastornos digestivos, seguidos de alteraciones nerviosas. La prevención es importante, ya que las secuelas son a veces muy graves. Se recomienda poner los productos de limpieza en lugares inaccesibles, escoger los productos con sistema de apertura difícil, informar a los niños sobre los peligros potenciales en el hogar, etc.

Fuente:
Enciclopedia Larousse Ilustrada Tomo 3
Wikipedia-La Enciclopedia de la Vida Editorial Kapelusz
Guías La Vanguardia El Niño Cuadernillo 6 Cristine Bruell

Enfermedades Profesionales Causas y Factores Influyentes

Enfermedades Profesionales Causas y Factores Influyentes

En los últimos años se ha estudiado el papel que desempeña la salud en los procesos de producción, y se han evaluado las pérdidas de dinero ocasionadas por problemas de salud en los trabajadores. Las cifras son tan elevadas que, por sí solas, indican la necesidad de combatir la enfermedad y fomentar la salud de la población si se desea realizar progresos económicos y alcanzar mejores niveles de producción.

Los ambientes de trabajo han cambiado en el transcurso del tiempo, con la mecanización y los adelantos científicos y tecnológicos. En general, estos recursos redujeron el trabajo físico que requiere del esfuerzo de los trabajadores, pero han dado origen a algunas enfermedades relacionadas con el material de trabajo.

La educación para la salud en el ámbito laboral deberá estar orientada a crear las condiciones y los ambientes más favorables para el trabajo, así como originar conductas responsables para la prevención de accidentes, de modo que la empresa, el trabajador y la comunidad puedan conciliar sus necesidades e intereses.

Si un individuo elige desempeñarse en determinado trabajo –para el cual se capacitó durante buena parte de su vida– y su elección se concreta en un ambiente favorable, tanto en lo que concierne al lugar físico como a las relaciones interpersonales, bu trabajo resulta eficaz y satisfactorio.

Para que el trabajo sea gratificante, deben desecharse aquellas situaciones que lleven a la fatiga, por ejemplo:

• causas físicas, como un exceso de horas de actividad, descanso insuficiente, alimentación escasa o inadecuada y falta de recreación;

• causas psíquicas, si el trabajo intelectual es continuado y en un ambiente laboral tenso;

• causas emocionales, generadas por presiones del entorno social, familiar y económico.

El lugar físico deberá reunir buenas condiciones de üuminación y ventilación, y contar con la comodidad adecuada a la tarea, donde se evitará el exceso de estímulos sensoriales: ruidos intensos y vibraciones, temperaturas extremas, humo, gases, etc. Todos estos aspectos desempeñan un papel importante en el estado general de salud y confort.

Los factores de salubridad, basados en razones de seguridad y prevención de accidentes, fueron cuidadosamente evaluados y se ha legislado sobre ellos. Constituyen normas obligatorias para el funcionamiento de cualquier establecimiento, ya sea una oficina, un taller o una fábrica, con las variaciones que corresponden según el tipo de actividad y los materiales que en cada caso se emplean.

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ENFERMEDADES PROFESIONALES, ACCIDENTES LABORALES: LA ACTIVIDAD PROFESIONAL es fuente de riesgos para la salud. La legislación distingue los riesgos permanentes, debidos a la naturaleza misma d trabajo (enfermedades profesionales), y los riesgos ocasionales, normalmente debidos un error humano (accidentes de trabajo).

Se denomina enfermedad profesional la producida a consecuencia del trabajo, con evolución lenta y progresiva, y que ocasiona trabajador una incapacidad para el ejercicio normal de su profesión, o la muerte. Se considera accidente de trabajo, o laboral? el daño corporal que tiene su origen en la acción súbita violenta de una causa exterior, o en lesione sufridas, cualquiera que sea su causa, por corazón del trabajo o con ocasión del mismo.

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Los especialistas en Epidemiología ocupacional sostienen que casi todas las afecciones relacionadas con el trabajo y el lugar físico en donde éste se desarrolla pueden evitarse; sólo basta tener la precaución de detectar a tiempo los posibles inconvenientes, antes de que aparezcan los síntomas. Los científicos hacen hincapié en que las enfermedades laborales están directamente relacionadas con el ambiente en que se lleva a cabo el trabajo. El dolor de espalda, por ejemplo, o el asma causada por el polvo que se halla en suspensión en el aire son provocados por condiciones inadecuadas de trabajo: sillas poco ergonómicas y lugares cerrados, con poca o ninguna ventilación.

Riesgos físicos. Representados, en primario lugar, por los traumatismos, origen de un gran número de incapacidades, invalideces o, incluso, muertes, representan la primera causa de accidentes de trabajo y son particularmente frecuentes en la construcción, las obras públicas y toda actividad que requiera gestos o tareas repetitivos (trabajo en cadena, etc.). Sor debidos a la naturaleza misma del puesto da trabajo y, muchas veces, al no respeto de las normas de seguridad.

Los otros riesgos físicos son:

el ruido (disminución de la vigilancia, sorderas, neurosis, a veces con trastornos síquicos graves);las radiaciones: Son raros los accidentes agudos tipo Chernobil,, que originan la muerte rápida del personal. Habitualmente, el riesgo debido a las radiaciones es insidioso, y causa a largo plazo tumores (leucemia y cánceres diversos) y lesiones cutáneas (radiodermitis).

Están particularmente expuestas las personas que trabajan con rayos X (radiólogos, ortopedas, aduaneros) y con rayos alfa, beta o gamma (químicos y físicos); las variaciones depresión: Afectan a los submarinistas (no respeto de los descensos de descompresión), con riesgo de embolia gaseosa, y al personal de vuelo en aeronáutica (otitis y sinusitis barotraumáticas);

—  actores climáticos: Afectan a todos los que trabajan al aire libre (construcción, etc.). Si hace mucho frío, se producen esencialmente congelaciones; por el contrato, un calor excesivo, en un personal no aclimatado, puede originar una hipertermia maligne, mortal si no se trata adecuadamente.

Riesgos químicos. Están representados por un gran número de sustancias susceptibles de tener efectos tóxicos sobre los trabajadores:

— el silicio y sus compuestos (en particular el amianto). Son los agentes respectivos de la silicosis y de la asbestosis. Estas afecciones están agrupadas bajo el término genérico de neumoconiosis, pues afectan principalmente al aparato respiratorio; son debidas a la inhalación de polvo que contiene partículas de sílice o de amianto. Los trabajadores expuestos padecen insuficiencia respiratoria. En la práctica, las neumoconiosis son responsables de bronquios crónicas (tos, esputos, adelgazamiento, insuficiencia respiratoria y sobreinfección), enfisema pulmonar (destrucción de los alvéolos, reemplazados por burbujas de aire). Además, al estar asociadas frecuentemente al tabaquismo, la frecuencia de neumonías, tuberculosis y cánceres de pulmón es superior entre esta población. Por otra parte, conviene señalar la frecuente asociación asbestosis cáncer de pleura (el amianto tiene, además de su poder irritante, una acción cancerígena propia).

Para prevenir las neumoconiosis, hay que impedir, sobre todo, la inhalación (así los mineros picadores deben usar máscaras que retengan el polvo del aire inhalado). La radiografía pulmonar sistemática y las pruebas funcionales respiratorias en los profesionales expuestos son importantes medios de detección. Existen otras neumoconiosis, tales como la siderosis (producida por el polvo de hierro) la antracosis (producida por el polvo de hulla? etc. Al margen de las neumoconiosis, los cánceres de etmoides (mucosa nasal) son frecuentes en los trabajadores de la madera (polvo d serrín).

— el plomo y sus compuestos. Éstos son los agentes del saturnismo. El plomo, ya presente en la contaminación atmosférica, también o encuentra en la industria (barniz, baterías eléctricas, carburantes). Se acumula en el organismo, penetra en la sangre por vía tronero infles y por ingestión (restos pegados a las manos y llevados a la boca). El saturnismo produce cólicos, parálisis de las extremidades y anemia, El mejor medio de prevención es usar guantes protectores.

— el mercurio y sus compuestos. Se utiliza en las industrias de aparatos científicos (termómetros) y por los bronceadores-doradores. Se manifiesta, sobre todo, por una ataxia (problema de sincronización de movimientos) y afección renal.

— el fósforo y sus compuestos, El fósforo blanco causaba peligrosas intoxicaciones. Su utilización ha sido actualmente prohibida y lo ha reemplazado el fósforo rojo, poco tóxico.

— los disolventes. Utilizados como desengrasantes en casi todas las industrias, liberan un vapor que penetra en el organismo por inhalación. Son afectados particularmente los trabajadores del cuero, del caucho y los tintoreros.

— las arilaminas o aminas aromáticas (anilina). Utilizadas como colorantes, son extremadamente toxicas. La anilina provoca particularmente cistitis hemorrágicas y, a largo plazo, tumores de vejiga.

Riesgos biológicos. Son los riesgos debidos a la contaminación por bacterias, virus o parásitos. Son particularmente frecuentes en la ganadería y agricultura. Apenas son tenidos en cuenta por la legislación laboral. La brucelosis es frecuente en los veterinarios y granjeros (fiebre, ganglios, formas graves meníngeas o cardíacas). Su prevención se basa en la vacunación de los rebaños.

Riesgos psíquicos: ver Estres

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INFLUENCIA DE LOS FACTORES FISICOS EN LAS ENFERMEDAES PROFESIONALES:

Entre los problemas provocados por las malas posturas cabe mencionar el dolor de hombros y de nuca. Se ha establecido la relación de estos dolores con la posición de los brazos por encima de la altura de los hombros durante períodos prolongados. El «codo del tenista», por ejemplo, es provocado por el esfuerzo excesivo de los músculos tensores de los dedos y de las muñecas.

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El ruido afecta la comunicación, ya que las personas pueden padecer hipoacusia y disfonía. Cuando la exposición al ruido es prolongada (más de ocho horas), como sucede en algunas industrias, y el nivel de intensidad supera los 90 dB (recuérdese que, en una conversación normal, la voz tiene una intensidad de 60 dB), éste puede provocar una pérdida permanente de la audición.

El alto nivel de ruido en un ambiente laboral dificulta la comprensión de las palabras; esto hace que, para oír su propia voz, los individuos hablen por encima de ese nivel. Esta situación produce una tensión muscular excesiva en la región del cuello y de la garganta, y da lugar al inicio de una disfonía funcional. La intensidad de la voz es fuerte al comenzar la jornada, pero cuando ésta concluye, es muy débil, y está acompañada de contracturas y de dificultades respiratorias. Tanto el daño auditivo como el vocal pueden ser evitados si se tienen en cuenta ios niveles de ruido aceptados como inofensivos.

Los ruidos agudos y aquellos que se presentan de modo discontinuo son muy perjudiciales; más nocivos aun son tos ruidos de impacto (por ejemplo, los provocados por una explosión).

El trabajo continuo con computadoras puede dar lugar a algunas molestias, como dolores musculares y fatiga ocular. La permanencia en una postura incómoda y con una tensión muscular prolongada puede originar rigidez y dolor muscular.

El uso del teclado en forma incorrecta y continua, sumado a alguna práctica deportiva que requiera un esfuerzo importante de la muñeca, origina un trastorno en esa región conocido como síndrome del túnel carpiano. Para evitar esto: síntomas, es conveniente alternar la actividad con descansos frecuentes, as como adoptar una postura cómoda, y establecer el espacio suficiente pars el trabajo.

La fatiga ocular se debe al excesivo esfuerzo con el que trabajan los músculos oculares, al concentrar la vista en un objeto cercano, durante un tiempo prolongado, y a veces con luz inadecuada. Para disminuir estos efectos, se requiere una iluminación suficiente y descansar los músculos oculares enfocando un objeto lejano, periódicamente, durante algunos segundos. Es importante también eliminar los reflejos que aparecen en la pantalla provenientes de otras fuentes de luz.

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INFLUENCIA DE LOS FACTORES QUIMICOS EN LAS ENFERMEDAES PROFESIONALES:

La exposición a vapores y polvos tóxicos produce una serie de intoxicaciones y enfermedades que afectan a los trabajadores siderúrgicos, mineros, panaderos, algodoneros, papeleros, etc. Los elementos más comunes son el plomo –que provoca el saturnismo-, el arsénico, el mercurio, el fósforo, el cobre, la plata y el zinc, además de diversos polvos de sílice, algodón y harina, entre otros.

Un trastorno típico de los mineros, y que se da también en ambientes muy cargados de polvo de sílice, es la silicosis. El aire viciado con este elemento daña los pulmones y causa enfermedades respiratorias.

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La exposición a los polvos de algodón, de la madera y de los granos puede provocar distintas afecciones respiratorias y bronquitis crónicas.

En el ejercicio de algunas profesiones se emplean sustancias y productos químicos que causan afecciones cutáneas: las dermatitis eccematosas. Un gran porcentaje de los trabajadores industriales las contraen incluso cuando se observan medidas profilácticas. Los más afectados resultan los obreros que trabajan con cemento y barnices, los que emplean níquel y cobre y los que utilizan sustancias para revelado e impresión fotográficos.

El polvo de harina actúa como alérgeno y sensibiliza al trabajador; es la causa del asma del panadero, el asma profesional de mayor frecuencia. Cada exposición al polvo contribuye a la obstrucción de las vías respiratorias y puede llegar al estadio del mal asmático. Sí se continúa con el mismo trabajo, se instala una bronquitis crónica obstructiva. La eliminación del alérgeno, en la primera etapa, permite la cura total del individuo, por lo que se hace indispensable que abandone su oficio.

En general, la principal forma de prevenir las enfermedades profesionales por factores químicos consiste en el uso de mascarillas, equipos de oxigenación y la ventilación adecuada del ambiente laboral.

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INFLUENCIA DE LOS FACTORES BIOLOGICOS EN LAS ENFERMEDAES PROFESIONALES:

Los factores biológicos relacionados con el ambiente de trabajo que pueden llegar a provocar enfermedades son diversos. Éstas se producen casi siempre porque la materia prima con la que se realiza el trabajo es portadora de bacterias, virus, parásitos y otros organismos patógenos. Entre los factores físicos figuran el ruido excesivo, las temperaturas extremas, las malas condiciones de iluminación, las posturas corporales incorrectas, etcétera.

La fatiga crónica y la falta de concentración, tantas veces desatendida por considerarse en muchos casos un problema de carácter psicológico, empiezan a relacionarse ahora con las citoquinas, producto de unas células del sistema inmunológico que intervienen en la defensa contra las infecciones a expensas de proteínas que obtienen de los músculos, además de alterar el metabolismo del hígado.

La aftosa se manifiesta principalmente en personas que trabajan en tambos y que están en contacto con animales. Los obreros de los frigoríficos también se encuentran expuestos a esta enfermedad.

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El carbunco es una enfermedad originada por una bacteria que suele encontrarse en los frigoríficos, en los mataderos y en otros lugares similares.

El contacto con animales de laboratorio puede provocar reacciones alérgicas y ataques de asma en personas sensibilizadas.

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Fuente:
Enciclopedia Larousse Ilustrada Tomo 3
Wikipedia-La Enciclopedia de la Vida Editorial Kapelusz
Guías La Vanguardia El Niño Cuadernillo 6 Cristine Bruell
Educación Para La Salud Editorial Santillana Polimodal

La Deforestacion Causas y Consecuencias Tala Indiscriminada

La Deforestación – Causas y Consecuencias – Tala Indiscriminada de Arboles

Cuando se elimina un bosque y el terreno es destinado, por ejemplo, a la explotación agrícola o ganadera, disminuye en gran medida la capacidad de la superficie terrestre para controlar su propio clima y composición química.

Los árboles crean oxígeno, elemento que sabemos bien, necesitamos para respirar. Esa sola circunstancia parecería motivación suficiente para dejarlos intactos. En calidad de pulmones del planeta, los bosques trabajan las 24 horas para extraer el dióxido de carbono del aire (proceso denominado «captura de carbono») y brindarnos oxígeno a cambio.

En nuestros días, muchos científicos preocupados por el cambio climático investigan toda clase de ardides intrincados, caros y artificiales para capturar el carbono de la atmósfera con la esperanza de moderar el cambio climático. A mí me parece un despropósito. Ya tenemos un sistema natural que, además de capturar el carbono de la atmósfera, nos brinda el tipo exacto de aire que necesitamos para respirar: el sistema de nuestros árboles. ¡Y sus servicios son gratuitos! No puede pedirse mucho más.

Y aun hay más: los bosques cumplen otros servicios vitales. Recolectan y filtran nuestra agua dulce, con lo cual mantienen el ciclo hidrológico general del planeta y moderan inundaciones o sequías. Conservan la salud del suelo porque sostienen en el lugar la fértil capa superficial, rica en nutrientes. ¿Cómo se nos ocurre destruir a tan indudables aliados?» Investigadora Annie Leonard

La deforestacion Causas y consecuencias

130.000 Km² es la superficie de
bosques derribados cada año

Una de las mayores amenazas para la vida del hombre en la Tierra es la deforestación. Esta actividad que implica “desnudar el planeta de sus bosques” y de otros ecosistemas como de su suelo, tiene como resultado un efecto similar al de quemar la piel de un ser humano. ¿Por qué decimos esto? Sin lugar a dudas, los bosques ayudan a mantener el equilibrio ecológico y la biodiversidad, limitan la erosión en las cuencas hidrográficas e influyen en las variaciones del tiempo y en el clima. Asimismo, abastecen a las comunidades rurales de diversos productos, como la madera, alimentos, combustible, forrajes, fibras o fertilizantes orgánicos.

En el marco de esta actividad, La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y (CNUMAD) establece que la protección ambiental es una parte integrante de desarrollo, que debería tener como objetivo aliviar la pobreza y lograr un equilibrio entre la eficiencia económica y la sostenibilidad. Se reconoce por parte de este organismo internacional, que todos los bosques del planeta deben ser objeto de una ordenación sostenible, que garantice sus servicios y beneficios sociales, económicos y ecológicos.

Los bosques y el régimen de lluvias

Una de las funciones más importantes de los árboles es su capacidad para la evapo-transpiración de volúmenes enormes de agua a través de sus hojas. Este proceso comienza cuando el agua, por efecto del calor del sol, se evapora (pasa del estado líquido al gaseoso) y se incorpora a la atmósfera como vapor de agua.

A medida que asciende y por disminución de la temperatura, el vapor de agua se condensa (se convierte en pequeñas gotas) formando las nubes. El agua condensada en las nubes cae finalmente en forma de lluvia sobre los continentes, permitiendo así el crecimiento de los árboles y de sus raíces, como también el de otros organismos vivos.

 Por otro lado, una vez que sus hojas caen estas se pudren en el suelo, determinando, su enriquecimiento; ya que los nutrientes son reciclados rápidamente por las bacterias del terreno, cerrándose así un ciclo.

Es decir entonces, que si se eliminan los árboles, la lluvia cesará, pues ambos factores se encuentran estrechamente relacionados. Sin la lluvia, la tierra comenzará a morir, produciéndose una fuerte erosión y la zona de bosque se convertirá finalmente en un desierto.

Sin lugar a dudas podemos citar ejemplos del fenómeno que se vino explicando. Tal es el caso del desierto de Harrapan, en Pakistán. Inicialmente se trataba de una zona rica en bosques, que disfrutaba de un régimen de lluvias adecuado gracias a los monzones (vientos estacionales): resultado así una buena muestra de ecosistema forestal auto sustentador.

Los bosques fueron talados gradualmente por los ganaderos, que necesitaban hierbas para sus rebaños. La precipitación en forma de lluvia se mantuvo en la región, hasta que la tala masiva afectó a más de la mitad del territorio.

Como consecuencia, las lluvias cesaron y el área se volvió árida y los bosques circundantes murieron también. En la actualidad la zona es un semidesierto, capaz de mantener tan sólo a una pequeña cantidad de  personas y otros organismos que antes vivían del bosque.

Otro ejemplo es la Cuenca Amazónica, compartida por siete países, con una extensión de 6.700.000 km2. Casi 70% de esta se encuentra en Brasil (representando un 30%  de la selva tropical que queda en el planeta).

Parcelas de ellas que contienen la mayor diversidad biológica, colindan con terrenos  talados y quemados a los que se les dará uso agropecuario.  Al ritmo actual de deforestación y sumado al continuo cambio climático, los científicos aseguran que en dos decenios se destruirá 40% de la Amazonia y que otro 20% se degradará.

La deforestación, por tanto, puede ocasionar la extinción local o regional de especies, la pérdida de recursos genéticos, el aumento de plagas, la disminución en la polinización de cultivos comerciales o la alteración de los procesos de formación y mantenimiento de los suelos (erosión).

Asimismo, impide la recarga de los acuíferos y altera los ciclos biogeoquímicos. En suma, la deforestación provoca pérdida de diversidad biológica a nivel genético, poblacional y eco sistémico.

Europa es el único continente donde los bosques progresan. Reemplazan las tierras agrícolas, menos utilizadas que antaño. Pero estos bosques son menos naturales que los antiguos: el  74% de los bosques europeos han estado, de hecho, amenazados o han sido transformados. Los países europeos con mas bosques son Suecia y Finlandia. El bosque ocupa alrededor de un 70% de las tierras.

Causas de la Deforestación

La deforestación, como todo proceso tiene sus causas fundamentales.  Entre ellas pueden citarse: el cambio del uso del agua para actividades ganaderas y agrícolas, los incendios y enfermedades forestales o la tala incontrolada de árboles.

En la actualidad, la deforestación de los bosques tropicales constituye una auténtica amenaza. Si analizamos estadísticamente tasas de deforestación en las distintas áreas ecológicamente importantes —bosques tropicales húmedos, bosques tropicales secos, bosques de llanura, bosques de montaña—, se puede concluir que, en los últimos años, este proceso ha resultado mucho más intenso en las zonas secas y semiáridas, especialmente en las montañas.

Esto es comprensible, dado que las áreas de mayor altitud o más secas resultan más adecuadas para la ganadería. Los suelos de estas regiones, en general, son más ricos y fácilmente cultivables que los suelos viejos de las llanuras tropicales, prácticamente lavados de todo tipo de nutrientes.

Además de las restricciones agronómicas, hay que tener en cuenta la limitación que supone para la colonización la presencia de diferentes enfermedades, como malaria o fiebre amarilla, mucho menos extendidas en zonas de montaña o secas que en áreas húmedas.

Anualmente perdemos 13 millones de hectáreas de bosque nativo en el mundo, especialmente los bosques tropicales tanto en Asia, como en África y América. Si nos detenemos en Argentina, se ha producido una importante disminución de la selva en Misiones, Salta y Jujuy.

Una de las principales causas de la deforestación es la explotación maderera. En algunos casos se aprovechan las maderas de los árboles nativos y en otros la deforestación se produce para realizar plantaciones forestales.  También se tala el bosque, se aprovecha la madera y luego las tierras se destinan a la agricultura.

Sin lugar a dudas esta actividad genera serios problemas, ¿por qué? Porque no sólo afecta al medio ambiente, sino genera problemas sociales, afectando sobre todo a millones de personas que viven en el bosque y que obtienen de ellos sus medios de vida.

Si bien existen regulaciones a nivel nacional para evitar la depredación de este recurso, muchas de las empresas no cumplen las normas, explotando los bosques con una intensidad y velocidad que no permite la regeneración de estos bastiones ecológicos.

Por mencionar sólo una razón más que por sí sola debería bastar para que no sigamos adelante con la pésima idea de talar bosques y selvas: un cuarto de nuestros medicamentos derivan de allí, en especial de las selvas tropicales.

El curare, un anestésico y relajante muscular que se usa en cirugías; el ipecac, para tratar la disentería, y la quinina, para la malaria, son apenas unos pocos ejemplos. No hace mucho tiempo, los químicos occidentales se fascinaron con una planta nativa de las selvas tropicales de Madagascar, la vinca rosada, al enterarse de que los curanderos de la isla la usaban para tratar la diabetes. Esta planta de flores rosas resultó tener propiedades anticancerígenas, y ahora se emplea en la fabricación de dos medicamentos: la vincristina y la vinblastina.

La primera sirve para tratar la enfermedad de Hodgkin; la segunda demostró ser una droga maravillosa para los pacientes de leucemia infantil, cuyas posibilidades de supervivencia se han elevado al 95% desde el escaso 10% diagnosticado antes de que se descubriera la planta.

La necesidad de un desarrollo sostenido

A La incidencia de la población sobre el mantenimiento de los bosques reviste caracteres de especial gravedad en el caso de la Amazonia, donde la llegada de campesinos a partir de la segunda mitad del siglo XX ha venido a trastocar el equilibrio ambiental mantenido por los pueblos aborígenes que utilizaron  de los mismos durante milenios, sin que su estado de conservación resultara afectado sustancialmente.

El establecimiento de nuevos colonos en estas zonas se ve favorecido por la existencia de programas gubernamentales, que conceden títulos de propiedad a los campesinos que convierten un terreno baldío en terreno productivo.

Con frecuencia, los colonos talan no sólo la parcela de terreno que les ha sido asignada, sino una superficie mucho mayor. Por otro lado, el acceso a la región de estas nuevas poblaciones se ha visto favorecido por la presencia de carreteras, construidas para facilitar la explotación de estas áreas, como consecuencia de la presión que ejercen las empresas madereras, mineras y petrolíferas.

Así pues, en casos como el apuntado, la solución a los problemas que afectan los bosques pasa por un desarrollo sostenible de los recursos y una fuerte voluntad política de poner fin a la tala indiscriminada.

Además, es preciso el reconocimiento de los derechos territoriales de los pueblos aborígenes que han demostrado estar comprometidos con la conservación de los bosques, y evitar la migración de los campesinos hacia estas zonas.

Esta última condición precisa de una redistribución equitativa de las tierras agrícolas, de tal forma que la supervivencia y la calidad de vida del campesinado queden aseguradas y sea innecesaria la migración y la consiguiente deforestación.

Entre 2000 y 2005 la deforestación se ha agravado en América del Sur y el sureste asiático. Por el contrario , se han destruidos menos bosques en America Central y en África. El balance entre la destrucción y el progreso de los bosques hace que se pierdan todos los años unos 83.000 Km2 de superficie arbolada.

Cómo combatir la deforestación

De acuerdo con las recomendaciones de las Naciones Unidas, existen diversas medidas encaminadas a frenar el proceso de deforestación. Por un lado, los programas forestales de cada país, los cuales deben hacer partícipes a todos los interesados e integrar la conservación y el uso sostenible de los recursos biológicos.

Asimismo, las capacidades nacionales de investigación forestal deben mejorarse y crear una red para facilitar el intercambio de información, fomentar la investigación y dar a conocer los resultados de las distintas disciplinas.

Es necesario llevar a cabo estudios que analicen las causas de la deforestación y degradación ambiental en cada país, y debe fomentarse la cooperación en temas de transferencia de tecnología relacionada con los bosques, tanto Norte-Sur como Sur-Sur, mediante inversiones públicas y privadas, empresas mixtas, etc. Por otro lado, se requieren las mejores tecnologías de evaluación para obtener estimaciones fidedignas de todos los servicios y bienes forestales, en especial los que son objeto de comercio general.

Mejorar el acceso al mercado de los bienes y servicios forestales con la reducción de obstáculos arancelarios y no arancelarios al comercio, constituye otra de las vías posibles, así como la necesidad de hacer un uso más efectivo de los mecanismos financieros existentes, para generar nuevos recursos de financiación a nivel nacional como internacional.

Las políticas inversoras deben tener como finalidad atraer las inversiones nacionales, de las comunidades locales y extranjeras para las industrias sostenibles de base forestal, la reforestación, la conservación y la protección de los bosques.

Los productos de la naturaleza aún constituyen buena parte de lo que venden en el exterior los países en desarrollo para obtener divisas. Pero en muchos casos, los recursos naturales que deben exportar, a veces principalmente para mantenerse al día con los pagos de la deuda externa, están ubicados en medio de ricas zonas ecológicas.

A pesar del daño ambiental que puede causar la explotación de tales recursos, a los países con dificultades económicas les resulta difícil prescindir de esos ingresos en favor de la naturaleza.

Las  exportaciones de madera son una importante fuente de divisas para varios países tropicales. Los países en desarrollo obtienen alrededor de 7.000 millones de dólares anuales — un 9 por ciento de sus ingresos por exportaciones agrícolas — de los productos forestales. Sin embargo, esas naciones están recibiendo signos contradictorios: son elogiadas por organizaciones internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) por sus éxitos en la exportación, y al mismo tiempo se les pide que tengan en cuenta el medio ambiente si desean calificarse para recibir más fondos.

LA SILVICULTURA:El Impacto Ambiental

Recientemente, surgió una ciencia dedicada al estudio de la protección forestal, la silvicultura, que desarrolla métodos de producción y mantenimiento de los bosques. Estos métodos se basan en conocimientos de Ecología relacionados con el control del establecimiento, la composición y el crecimiento de bosques.

Sus objetivos básicos son, por un lado, utilizar procedimientos que favorezcan la regeneración vegetal y la estabilidad de los suelos, y por otro, disminuir el riesgo de incendios y el ataque de plagas. Todas estas técnicas se engloban en lo que se conoce como repoblación forestal.

En las selvas, la viabilidad de la repoblación forestal requiere:

• la moderación de la tala y, a la vez, la sustitución de las mismas especies taladas mediante la plantación de retoños;

•  la regeneración natural de las especies explotadas, dejando islas o montes no talados y tratando de aumentar la producción más allá del nivel que alcanzaron estas áreas de protección;

• la plantación de otras especies de crecimiento rápido, para mantener la estructura del paisaje y los nichos ecológicos presentes; la extracción racional de ciertos árboles, para aumentar la biomasa mediante el desarrollo e incremento del volumen de otros árboles que no prosperan (técnica del resalveo).

En su empeño para invertir la fatídica tendencia, los conservacionistas optaron por una explotación maderera reglamentada, es decir, equidistante entre la conservación a ultranza y la tala libre e indiscriminada, recurriendo a la repoblación. Pero su implementación parcial también acarreó problemas de impacto ambiental.

Por un lado, las empresas madereras se preocuparon muy poco por la condición de los bosques residuales y no invirtieron seriamente en su regeneración y sustitución. A lo sumo demoraron la recolección y permitieron cierto crecimiento del bosque en algunas áreas.

Por otro lado, los conservacionistas detectaron casos de repoblación en los que existía grave riesgo de transformación ecológica e incluso sociocultural del ambiente por muy diversas causas:

• la eliminación de especies protegidas que entran en competencia con las de sustitución, o la alteración de la reproducción de algunas especies de plantas que dependen de ciertos polinizadores; la alteración del suelo a causa de un mal reciclado de los nutrientes por un reemplazo inadecuado de las poblaciones, que puede derivar en un proceso erosivo intenso e impedir la regeneración; 85 el empleo de especies botánicas no adecuadas, o una repoblación desviada, con la consiguiente pérdida del equilibrio ecológico.

Finalmente, los incendios forestales crecientes generaron un problema extra al beneficiar a especies de crecimiento más rápido, alterando la sucesión normal ante una situación crítica.

El hecho concreto es que el 12,5% de las especies de plantas del planeta está a punto de desaparecer, lo que representa unas 35.000 al borde de la extinción. Y casi un 80% de las especies en peligro vive en las selvas y los bosques tropicales.

Fuente: «La controvertida gestión de la pluviselva tropical», Investigación y Ciencia, N.° 249, junio de 2007.

EL AVANCE DE LA DEFORESTACIÓN DEL AMAZONAS EN LA ZONA DE RONDONIA (BRASIL)

 Ver: Conservación de los Bosques Importancia e Impacto Ambiental

La Industria y el Medio Ambiente Cuidado Ambiental Empresas Argentinas

La Industria y el Medio Ambiente
El Cuidado Ambiental

La conciencia por la preservación del medio ambiente, fue una actitud necesaria llevada a cabo en los últimos años por los países más industrializados, cuestión que se transmite gradualmente al resto. Para el mismo, los países más desarrollados establecieron ciertos controles ya que sostienen que los cuidados no atañen solamente a la contaminación ocasionada por las industrias sino que también hay que evaluar la posible contaminación causada por el producto final.

cuidaddo del ambiente

El propósito de estos controles es evitar el perjuicio que provoca los pasos de la cadena de producción, no sólo durante la fabricación sino también durante el uso y de los remanentes del producto.  Por esto, cada industria deberá respetar la emisión máxima autorizada de elementos contaminantes, pagando impuestos de limpieza y además incentivándolas a invertir en investigación ambiental.  Un paso a seguir para este propósito sería disminuir la energía de consumo, minimizar y prolongar el ciclo de vida de un producto mediante el “reciclaje”.

El calentamiento global es una de las consecuencias relacionadas con las emisiones de compuestos orgánicos volátiles provenientes del uso de solventes en industrias de pinturas o por ejemplo en las industrias automotrices.  Para ello, se trata de que las empresas sustituyan estos materiales contaminantes en el proceso industrial como el DDT., cloro, flúor, CFC., plomo, mercurio, entre otros; o bien modifiquen los procesos de producción de manera que algunos de ellos como los solvente se puedan volver a utilizar.

Este reciclaje de materiales tiene como objetivo, además de reducir el costo de la materia prima, consumir menor cantidad de energía y obviamente, contaminar menos el ambiente en el que vivimos.

En lo que respecta a los países en desarrollo, los mismos también están tomando conciencia de la problemática que significa contaminar al medio.  Sin embargo, en ellas se instalan las industrias altamente contaminantes porque son países débiles que sienten la necesidad económica de recibirlas.

Actualmente los diferentes países cooperan para proteger la capa de ozono y para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.  Tal es el caso que en 1990, los países nórdicos cooperaron  mediante proyectos ambientales de Europa central y Oriental, con el propósito de reducir la lluvia ácida que proviene de estos países y causa daños al medio: acidez de los lagos, suelos, etc., perjudicando la salud de la población, de los seres vivos y las construcciones arquitectónicas de gran valor.

Es así como se obtuvieron resultados positivos en cuanto a la emisión de gases en este continente, mejorando el tratamiento de las aguas residuales y logrando una mejor calidad hídrica de muchos ríos.

El caso de Argentina

Un tema creciente de interés en la población es el del cuidado del ambiente. Por lo cual se considera a las industrias como un factor de gran peso de la contaminación.

En nuestro país el área más poblada es el AMBA (área metropolitana de Buenos Aires), en donde además se localizan numerosas industrias. Cuestión que se debe a que las instalaciones se realizaron al mismo tiempo en que la población se incrementaba y se expandía la mancha urbana.

Por lo que se evidencia, porque muchas de estas industrias se encuentran rodeadas de barrios muy poblados, siendo entonces de interés el cuidado del medio ambiente.

El aire y los cursos de agua, fueron los primeros que resultaron contaminados tras el establecimiento de industrias.  Un ejemplo de ello es el Riachuelo, quien es receptor de los efluentes de numerosas industrias instaladas en sus orillas.  Con el fin de proteger el medio ambiente, la propuesta que más resuena es la de cerrar estas industrias altamente perjudiciales para quienes la rodean.

Sin embargo, es preciso que la solución a estos problemas se piense integrando al ambiente y a la producción por igual; ya que muchas veces sólo se hace hincapié en la importancia que tienen las industrias como productoras de gran cantidad de bienes que utilizamos diariamente, y además como fuente de trabajo y generadoras de otras actividades; en detrimento del estado del medio.

La sanción y aplicación de leyes que controlen el ambiente y la producción son elementos importantes para la protección de las condiciones ambientales en las que vive nuestra población.

Actualmente, en Argentina se desarrollan tecnologías que permiten controlar y disminuir la emisión de gases, líquidos efluentes y residuos sólidos sin la necesidad de disminuir la producción y pensando en un lugar mejor y un medio sin tantos prejuicios para las generaciones futuras.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel
Fuente: Geografía Mundial y los desafíos del SXXI. Editorial Santillana. Geografía Mundial, Editorial Puerto de Palos.  

Bosques de Argentina: Austral y Chaqueño Bioma de Argentina

Bosques de Argentina: Austral y Chaqueño

Bosque Austral

Desde Neuquén hasta Tierra del Fuego, sobre la estrecha franja cordillerana se extiende el bosque austral, conocido también como subantártico o andino-patagónico.

Esta región presenta un clima frío húmedo con temperaturas medias anuales de alrededor de 7° C, la cual varía con la altura. En cuanto a las precipitaciones, estas son abundantes oscilando entre los 800 y 3.500mm, con un máximo en invierno en el sector norte de la región y distribuidas regularmente durante todo el año en el sector sur.

Es por esto que la vegetación varía en relación a la latitud y a la disposición del relieve. Así, el límite superior de los bosques tiende a coincidir con el límite de la nieve durante el verano. Aquí podríamos decir, que las especies mejor adaptadas son las coníferas (como el pehuén o araucaria, el ciprés y el alerce) y las especies caducifolias (de hojas caducas) como la lenga, el ñire y el raulí.

En el extremo norte, desde Neuquén hasta Chubut (sector más húmedo) se desarrolla el bosque valdiviano, que se caracteriza por ser muy rico en especies. Aquí conviven árboles caducifolios (la lenga, el ñire, el raulí y el guindo) y perennifolias.

Además presenta un denso sotobosque de cañas colihue y arbustos y también plantas trepadoras y parasitarias, hongos y musgos. Esta formación vegetal última, se encuentra sometida a un lento proceso de carbonización, por lo tanto la turba es un recurso enérgico empleado como combustible en los hogares y sirve también para neutralizar suelos alcalinos.

En los lugares más altos existen formaciones casi puras de pehuén o araucaria araucana, aunque sólo lo encontraremos en áreas protegidas.

Desde Santa Cruz hasta Tierra del Fuego, es decir en el sector sur predominan el guindo, la lenga y el ñiré, junto a un sotobosque de menor densidad. Esta formación es conocida como bosque magallánico.

En cuanto a la fauna, esta es de menor densidad que la de otros bosques del país. Quienes se destacan son los pumas, zorros y nutrias. Los mamíferos herbívoros son escasos y por su escasa altura viven ocultos en el sotobosque, por ejemplo los huemules y ciervos enanos o pudúes.

Entre las aves tenemos el pájaro carpintero, el tapacola, la avutarda y varias clases de aves rapaces. Sin embargo, quien también es de suma importancia para esta zona es la fauna ictícola, como ser los salmónidos.

Estos bosques, ofrecen enormes beneficios al hombre, como ser recursos forestales, forrajes, frutos, biodiversidad, protección de vertientes, suelos, recursos paisajísticos, aguas termales (ricas en minerales), obtención de energía geotérmica, entre otras. Por ello, este ha modificado de manera notable este bioma, con actividades extractivas (maderas) y la introducción de animales y vestales exóticas para la región, provocando la desaparición del bosque natural.

Bosque Chaqueño

El más extenso de los bosques argentino, es el Chaqueño o también conocido como bosque subtropical. Limitado al oeste por el bioma de selva, al sudoeste y sur por el espinal, y al este por el parque. Tal es así, que entre el bosque subtropical y los otros biomas, se observa una franja de transición, caracterizada por un empobrecimiento del número de especies, una menor cobertura arbórea y la coexistencia de especies de distintos biomas.

Adaptado a las condiciones de sequía, la vegetación que predomina es el bosque xerófilo. Prevaleciendo especies caducifolias, de hojas pequeñas o transformadas en espinas. Debido a la distribución de las precipitaciones, las formaciones vegetales van disminuyendo de este a oeste.

El quebrachal, es la comunidad típica de esta zona, integrada por el quebracho colorado chaqueño, el quebracho colorado santiagueño y el quebracho blanco. Pero además se hacen presentes especies como el guayacán, el palo santo, el guayaibí y el algarrobo. Esto no quita que podamos encontrar comunidades de palmeras o ejemplares aislados en la zona.

Anteriormente, las gramíneas cubrían algunas áreas, pero con el paso del tiempo, han sido reemplazadas por arbustos espinosos (tusca, chañar, vinal) con motivos de pastoreo del ganado.

Otra diferencia fundamental con la selva, es que este tipo de bioma también es menos rico en especies animales. Aquí encontramos herbívoros como el pichi-ciego chaqueño, el quirquincho bola, el tatú carreta.

En cuanto a las aves, los reptiles y las comadrejas, estas son muy cuantiosas. Por ejemplo, entre los carnívoros sobresale el zorro de patas largas o aguará guazú, el coatí, el hurón y el yaguareté. Mientras que entre los insectos, se caracterizan las termitas.

La explotación y la modificación del área natural, son dos procesos que ha padecido este bioma, el chaqueño. Y los objetivos comerciales circularon entre la acelerado explotación maderera y la cría extensiva del ganado en la zona, impidiendo la regeneración de las especies, debido a que padece un lento crecimiento.

Fuente Consultada: Las Sociedades y los espacios geográficos. Editorial Troquel  Geografía Argentina, Editorial Santillana
Profesora de Geografía: Claudia Nagel.

Biocombustible Ventajas y Desventajas del Biodiesel Materia Prima

Biocombustible Ventajas y Desventajas

Minerales En
La Industria
Combustibles
Alternativos
Plataforma
Petrolera

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VENTAJAS DE LOS BIOCOMBUSTIBLES:

1-Fuente de Energía Renovable

2-Menor Impacto Ambiental

3-Desarrollo del Agro

4-Bioetanol: Mejor Combustión del Motor

5-Bioetanol: Mayor Lubricación

6-Biodiesel: Punto de Inflamación Superior

7-Biodiesel: Mas Octano a Menor Costo

DESVENTAJAS DE LOS BIOCOMBUSTIBLES:

1-Menor Rendimiento

2-Falta de Popularidad

3-Bioetanol: Mas Energida Invertida que Dada

4-Bioetanol: Muy Volátil

5-Biodiesel: Menor Poder Calorífico

6-Biodiesel: No Sirven En Bajas Temperaturas

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DESARROLLO DEL TEMA: Se puede hacer biocombustibles con maderas o cañas, con semillas o con estiércol; se hace con remolachas, frutas, arroz y hasta con el aceite usado de las papas fritas.

Provienen de la biomasa, es decir, de toda la materia orgánica que se encuentra en la tierra, constituyen una fuente de energía renovable y, como sus propiedades son similares a los combustibles originados del petróleo, se pueden mezclar ambos en cualquier proporción sin problemas. Los biocombustibles más usados son el biodiesel y el bioetanol.

maizEl primero se obtiene del aceite vegetal (puede ser de soja, girasol, colza, palma) nuevo o usado, o de lasgrasas animales que descartan los frigoríficos tras la faena (sebo de vaca, búfalo, pescado, pollo).

Su combustión genera, de acuerdo a los componentes que incluya la preparación, un olor similar a las galletitas dulces recién horneadas o al de las frituras. Puede usarse puro o mezclado con gasoil.

Por su parte, el bioetanol se alcanza a través de la fermentación de las materias primas ricas en sacarosa(caña de azúcar, melaza, sorgo), en almidón (granos de maíz, cebada, trigo, papa), o en celulosa (pastos, pajas, maderas, y algunos residuos agrícolas).

Se lo puede combinar con naftas o utilizarlo puro, como sustituto del combustible fósil.

El biocombustible tiene sus ventajas: reduce al 80 por ciento las emisiones de C02, causantes del efecto invernadero; disminuye las emisiones de azufre, principal motivo de la lluvia ácida; es biodegradable y duplica la vida útil de los motores por la óptima lubricidad que, especialmente, tiene el biodiesel.

Todos los vehículos están en condiciones de utilizarlo: autos, camiones, maquinarias.

Incluso, el año pasado, la Fuerza Aérea Argentina realizó una prueba en un avión Pucará A-561: se le agregó un 20 por ciento de biocombustible en base a aceite de soja al JP1, combustible de mayor octanaje que utiliza la aviación. Los resultados fueron óptimos.

En principio, la sensación de transitar en vehículos que funcionan a base de biocombustible alivia. Consciente de la simpleza que encierra el proceso para su fabricación, la comparación con el petróleo es inevitable: costosos estudios para encontrarlo, su extracción y el traslado, los precios del barril, la contaminación y guerras desatadas en su nombre.

Así es que el biocombustible aparece como la mejor posibilidad de sustituir al petróleo, de precio alto y escaso.

Además, según los especialistas, América Latina tiene el potencial para cubrir una buena parte de la demanda mundial futura y la producción de biocombustibles crece año tras año.

En la actualidad, en Brasil, la caña de azúcar, con la que se elabora la cachaça,sirve para producir casi la mitad del combustible que utilizan los autos, a un precio un 40 por ciento más barato en relación con los combustibles tradicionales. A partir de este año, el combustible utilizado por la totalidad de los camiones, tractores y autos brasileños debe tener por lo menos un pos un dos por ciento de biodiesel; en 2013 será un cinco por ciento.

En la Argentina, la ley establece que en 2010 el oil y la nafta deberán incluir al menos un cinco por ciento de combustibles verdes. Para ese año el país necesitará ,600.000 toneladas de Biodiésel para mezclar con gasoil y 160.000 toneladas de etanol para agregar a las naftas, por  lo que la producción de oleaginosas en la pampa húmeda sobraría para abastecer al mercado local.

El uso de estos combustibles es visto como una posibilidad cierta para atenuar el  cambio climático y reducir la vulneralidad de sociedades que dependen del petróleo, como los Estados Unidos. Para ello se necesitan suelos adecuados, climas favorables y buena topografía, una condición que hoy garantizan países como la Argentina, Brasil o Paraguay, ya que poseen extensiones aptas.

A su vez, éstos ya han tomado la decisión de no detener la intensificación de la agricultura, y sus proyecciones de siembra están creciendo de manera exponencial.

Sin embargo, el fenómeno de los combustibles es complejo y también entraña riesgos si se piensa en una producción desbocada. Por otra parte, la agricultura es tina de las actividades humanas que modifica la cobertura y la calidad de los suelos. Las consecuencias: se perderán especies y se verá afectada la diversidad.

Uno de los problemas más serios de la producción masiva de biocombustible es el costo ambiental que significará atender a la creciente demanda mundial. La expansión de la frontera agropecuaria para incrementar las plantaciones de soja, cultivo más que rendidor, resulta sorprendente.

Durante la década del 80, Brasil produjo la tala de 800.000 hectáreas por año. En la Argentina, hasta el año pasado cuando se aprobó la ley que regula el desmonte, había un promedio de deforestación anual cercano al 300 por ciento, algo así como ¡quince veces! la superficie de la Ciudad de Buenos Aires.

La soja es el cultivo de mayor expansión en la región y, sólo en la Argentina, hay ocho plantas (y cinco más en ejecución) para exportar millones de toneladas con destino a la fabricación de biocombustibles. El otro punto de discusión —quizás el dilema central— tiene que ver con el incremento del precio de los alimentos, ya que las materias primas de los biocombustibles son a la vez fuente de proteínas de la población.

El impacto en los precios dependerá de la materia prima que se utilice para producir biocombustible. Por ejemplo, si al total del combustible consumido en el mundo se le agregara un diez por ciento de bioetanol harían falta 20 millones de hectáreas cultivadas con caña de azúcar o unos 220 millones con maíz o trigo. En ambos casos, la cantidad es enorme.

Jean ZieglerEl relator especial de la ONU Jean Ziegler, aseguró recientemente que “para llenar el tanque de un auto (50 litros) con biocombustible, se necesitan unos 200 kilos de maíz, cantidad suficiente para alimentar a una persona durante un año.

Una de las claves para garantizar los recursos naturales en el futuro podría ser la elaboración de biocombustibles en el ámbito local con insumos de fácil obtención. Un agricultor que labore unas 50 hectáreas puede cubrir sus necesidades de combustible con solo dedicar un 2 por ciento de su terreno para biodiesel.

De este modo el pequeño productor tendría la posibilidad de elegir de acuerdo a su conveniencia si sube el precio del gasoil fósil, optará por elaborar biodiesel a menor costo, y si baja tendrá la opción de vender su grano y comprar gasoil.

Algo así como tener “el pozo de petróleo” en el campo.

Conviene no dejar de lado la dimensión ambiental, social y energética ante el desafío que impone el agotamiento de los recursos naturales. Las necesidades locales deberían tener prioridades sobre el comercio global, tomando en cuenta que la destrucción de ecosistemas originales afectará a todos por igual.

Es indiscutible la necesidad de buscar el equilibrio entre el volumen de consumo y las posibilidades de generación que nos ofrece el planeta.

Es central la comunión de decisiones estratégicas que permitan elegir el tipo de cultivos más adecuados para que ocupen la menor extensión de tierra posible logrando el mayor rendimiento para la obtención de combustibles, sin que esto produzca una merma en la oferta alimentaria.

El consenso debería ser posible dada la variedad de fuentes orgánicas que permiten la elaboración del biodiesel y aquí la intervención de los Estados para defender el interés común será fundamental frente a la lógica de mercado que tradicionalmente no ha tenido en cuenta las variables ambientales.

Fuente Consultada: Revista Selecciones Por Sergio Elguezábal

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