Templo de Borobudur

Rollos del Mar Muerto Evangelios Apocrifos Manuscritos de Qumran

Rollos del Mar Muerto – Los Evangelios Apócrifos ó Manuscritos de Qumran

Qumrán es el nombre árabe contemporáneo dado a unas ruinas, donde habría habitado una comunidad de la congregación judía de los esenios, situadas en una terraza a cerca de dos kilómetros del Mar Muerto y 13 Km. al sur de Jericó, sobre los acantilados que se hallan tras la estrecha franja costera, cerca del oasis de Ayin Feshja, a 375 metros bajo el nivel del mar Mediterráneo.

LA HISTORIA DEL DESCUBRIMIENTO: El pastor, un joven beduino, se paró, jadeante, bajo un peñasco que proyectaba una lengua de sombra sobre la roca pelada, y escudriñó cuantos picachos, quebradas y torrenteras se ofrecían a su vista: desaparecida, aquella cabra parecía haberse volatilizado bajo los ígneos rayos del sol.

Mohammad ed Di’b, el pastor beduino, se tumbó al amparo del peñasco. La cabra —pensó— volverá sola al redil. Perezosamente, confortado por aquella sombra providencial, comenzó a mirar cuanto le rodeaba.

Ante sus ojos se, extendía, dramática y silente, la escarpada cordillera que circunda el Mar Muerto. Pero, de pronto, un agujero abierto en la. pared rocosa que estaba frente o él, atrajo su curiosidad. Parecía la boca de una profunda sima, y era, sin embargo, muy angosto y elevado para constituir la entrada normal de una caverna. Arrojó, instintivamente, una piedra, y su sorpresa aumentó: el ruido que percibió no correspondía al sordo rebotar del guijarro contra la roca, sino que era un golpe seco, casi metálico, como de una vasija que se rompe.

De un salto se dirigió al lugar, e introdujo la cabeza en la abertura. Cuando sus ojos se acostumbraron a, la oscuridad, distinguieron algo sorprendente: la extensa oquedad se dilataba, y, a lo largo de las paredes, se alineaban dos filas de grandes cántaros.
Un par de horas después, los cántaros, llevados al campamento de beduinos de la tribu de Mohammad fueron destapados.

La desilusión fue total, no contenían ni oro , ni piedras preciosas como esperaban todos, sino unos envoltorios liados con unas cintas bituminosas. En su interior había unas tiras de cuero oscuro, liso, enrollado y cubierto con una indescifrable escritura. Aquellos pergaminos contenían las palabras del profeta Isaías, escritas hace mas de 2.000 años, pero los beduinos no lo sabían, por lo que desanimados decidieron deshacerse inmediatamente.

QUMRÁN: Y LOS MANUSCRITOS DEL MAR MUERTO
A la antigua comunidad de Qumrán se la ha relacionado casi de forma concluyente con algunos documentos hallados en los Manuscritos del mar Muerto, y muchos eruditos ven también una conexión con los esenios, la antiquísima secta judía. Los esenios eran una secta judía, cuyo origen se remonta al hijo adoptivo de Moisés, llamado Esén, aproximadamente 1.500 años a.C

No obstante, hay que tener en cuenta que ningún otro lugar de Israel ha suscitado tantas controversias.

Una interpretación sugiere que Qumrán era una parada de caravanas que abastecía a los numerosos viajeros de la “ruta de la sal” entre Jerusalén y Arabia y el Cuerno de África. Otras han insinuado que el lugar era una villa de invierno para algunos acaudalados de Jerusalén, y otras opiniones consideran que era una fortaleza militar.

Situada en una meseta sobre un malecón de tierra que se extiende desde el este hasta la costa del mar Muerto, Qumrán es probablemente la Ciudad de la Sal, una de las seis urbe del desierto de Judea mencionadas por Josué (15:61-62).

La zona fue habitada por primera vez durante la época israelita, quizás como fortaleza israelita en el desierto, y es probable que quedara abandonada a la caída del reino de Judá.

Una de la cuevas donde se encontraron los Manuscritos del Mar Muerto. La llamada «cueva de Mohammad», junto al Mar Muerto. En esta cueva, el joven pastor beduino Mohammad ed Di’b descubrió, casualmente, los recipientes que albergaban los antiquísimos rollos manuscritos. En la actualidad se efectúan nuevas excavaciones arqueológicas en los alrededores del Mar Muerto.

Desde el siglo II a. de C. hasta la represión de la primera rebelión judía, estuvo siempre habitada excepto durante un período indeterminado después de un terremoto en 31 a. de C. Si bien las dataciones arqueológicas apoyan la opinión de que Qumrán era una sociedad comunal, no se ha encontrado ninguna relación directa entre los esenios y Qumrán o entre los esenios y el grupo descrito en los Manuscritos del mar Muerto.

La entrada principal de la ciudad era una puerta y al lado había una torre de dos pisos. Además, tenía otras dos entradas, y la muralla sin fortificar estaba fabricada con los muros posteriores de las casas y los patios. Los edificios comunales incluían una gran cocina con cinco hogares.

Cerca hay un espacioso salón al que se le llama refectorio y al lado otra habitación más pequeña donde se encontraron los restos de unos 1.000 recipientes de arcilla: tinajas, platos, jarras, bandejas, tazones y vasos, que debían de utilizarse en el servicio de comidas comunitarias.

En el solar había también un taller de alfarería. En el yacimiento apareció una dependencia de grandes dimensiones que pudo haberse destinado a scriptorium, ya que se encontraron una mesa para escribir y tres tinteros.

Fragmento de un manuscrito bíblico, reconstruido mediante la unión de veintisiete fragmentos, hallado en una cueva de los alrededores del Mar Muerto.

El sistema de suministro de agua era bastante sofisticado. Llegaba hasta el ángulo noroeste de la ciudad a través de un acueducto. El agua entraba en una cisterna de decantado donde se filtraba, y una red de canales la distribuía a siete cisternas. Hay un gran cementerio justo al lado del asentamiento con más de 1.000 tumbas.

Dispuestas en hileras ordenadas, cada tumba está marcada por un montoncito de piedras. Los difuntos están casi todos tendidos de espalda con la cabeza hacia el sur. Las tumbas excavadas contenían restos de hombres, con solo unos pocos niños y mujeres en las afueras del cementerio.

Teniendo en cuenta las pruebas escritas, los esenios fueron mencionados por los antiguos historiadores judíos, por Filón de Alejandría y por Flavio Josefo, y también brevemente por Plinio el Viejo,. Estos historiadores dicen que la secta de los esenios se cifraba en más de 4.000 individuos repartidos en toda Palestina.

Vivían en casas comunales, su afiliación estaba restringida a los hombres, y había un período de noviciado antes de ser admitido como miembro de la secta con pleno derecho. Los nuevos miembros entregaban a la secta todas sus propiedades y prometían ceder sus futuras ganancias a la comunidad.

Los expertos están de acuerdo en que los Manuscritos fueron escondidos en las cuevas entre el 68 y el 70 d. de C. por los habitantes de Qumrán. Algunos de los rollos, así como otros documentos antiguos descubiertos anteriormente, como el Manuscrito de Damasco, describen toda una serie de normas para la convivencia comunal y algunas creencias distintas de la corriente principal del judaísmo de la época.

El “Manual de Disciplina” subraya las reglas de la vida comunitaria, mientras que otro manuscrito, “La Guerra Entre los Hijos de la Luz y la Oscuridad” proporciona una interpretación apocalíptica de los acontecimientos que precederán al fin del mundo. Aún no se ha dicho la última palabra con respecto a Qumrán. La reciente difusión de los Manuscritos del Mar Muerto al amplio mundo de los estudiosos nos ofrecerá muchas y nuevas interpretaciones. Y todavía quedan otros manuscritos por descubrir.

Algunos de ellos pueden estar aún en manos de los beduinos o de algún particular. Pero lo más probable es que haya más manuscritos ocultos en cuevas sepultadas de los acantilados que bordean Qumrán.

PARA SABER MAS…
DISPERSIÓN DE LOS ROLLOS

Resulta un verdadero rompecabezas el seguir las peripecias de los preciados manuscritos, desde el momento en que los beduinos ponen los pies en el mercado de Belén con la intención de vender los cueros. Éstos pasan de mano en mano; las tiras de cuero sobre las que está escrito el texto bíblico se venden por separado; muchos fragmentos desaparecen. Finalmente, en 1948, justamente un año después del hallazgo, algunos expertos arqueólogos estadounidenses tienen la oportunidad —pura casualidad— de examinar el más extenso de estos manuscritos: una larga tira, de siete metros, compuesta por dieciséis hojas de pergamino, cosidas. Los arqueólogos se percataron en seguida del contenido: es el texto, integro, del Libro de Isaías.

No dudan un solo instante en asegurar que tienen entre manos el más antiguo texto bíblico conocido, escrito en hebreo. Un posterior examen de los rollos, realizado con los más perfectos medios científicas, confirma que fueron escritos hace unos 2.000 años.

Pero la noticia —extraordinaria— que siembra el desconcierto en. muchos ambientes científicos es la comprobación de que aquel antiquísimo texto es exactamente igual, frase por frase, al que cada uno de nosotros puede leer en cualquier edición moderna del Antiguo Testamento.

EL MONASTERIO ENTERRADO
Ni bien hallados los Manuscritos, los arqueólogos deciden excavar en torno a una ruina de arena. El lugar ha sido elegido con eficaz intuición, pues en poco tiempo se descubre la planta de un antiquísimo edificio de piedra, que constaría de una torre, unas 30 habitaciones, 13 cisternas, y, en los alrededores, a poca distancia, un cementerio con un millar de tumbas.

Pero el hallazgo más emocionante fue el del «Scriptorium»: una serie de dependencias con bancos de piedra y fragmentos de mesas. ¡Aquí se copiaban los textos sagrados! Entre las ruinas, en confirmación de esta hipótesis, se encontraron unos cántaros idénticos a los que contenían los rollos, y tres tinteros aún sucios de tinta seca.

El edificio tiene un perfecto parecido con los centros que Plinio, escritor latino del siglo i, atribuye a la secta hebrea de los esenios. Eran conocidos con el nombre de esenios («santos») los que se apartaban del mundo para vivir una vida de pureza y de fraternidad.

En uno de los rollos encontrados está escrita la «regla» de esta comunidad religiosa, cuyos miembros hacían fondo común de sus bienes, y recibían indumentaria y comida a cambio. Se levantaban al amanecer; hacían sus oraciones y trabajaban hasta las 11. Antes de reunirse para comer, se purificaban y vestían una túnica blanca. Su regla era muy estricta; hablaban por riguroso turno. Si, en un grupo de diez, nueve preferían guardar silencio, el décimo tampoco hablaba.

Estos austeros y devotos «santos» fueron los autores de las pacientes y escrupulosas transcripciones de los textos bíblicos a los rollos. Estos manuscritos fueron escondidos en las cuevas de los alrededores, durante los períodos borrascosos, para que el texto sagrado se conservara íntegro, inmutable, libre de profanaciones.

LA INTERPRETACIÓN
La tarea de descifrar los manuscritos fue realmente ímproba, no sólo por las dificultades surgidas en cuanto a la interpretación del texto (los esenios, para mantener velado el sentido de algunas obras, recurrían a la escritura cifrada), sino por la misma compaginación del material reunido.

Los fragmentos que se iban descubriendo o se compraban a los contrabandistas árabes, no alcanzaban, algunas veces, más que el tamaño de una uña, donde se podían leer unas pocas letras. La primera tarea de los expertos consistía en reunir la totalidad de! original, fragmento tras fragmento.

Para hacer legibles los trozos, de cuero, cubiertos de polvo secular, se cepillaban delicadamente, y, si esto no era suficiente, se les aplicaba una levísima capa de aceite de ricino, con lo que podía transparentarse la escritura. En los casos más desesperados, cuando el cuero hacía ‘imposible la lectura directa, se acudía a procedimientos fotográficos con aparatos de rayos infrarrojos.

Después de preparar los fragmentos, comenzaba el rompecabezas. Partiendo siempre del fragmento más extenso, los arqueólogos debían elegir aquel que coincidía perfectamente con el primero. La elección se orientaba por las características externas: la forma de los bordes, las letras del encabezamiento, el color del cuero, la caligrafía del copista. Pero, frecuentemente, estos elementos no servían de nada.

Entonces, no quedaba otro recurso que dejarse llevar por la intuición, y entregarse a muchas y laboriosas pruebas. Cuando se lograba recomponer toda la página (o lo que de ella se había conseguido reunir), se procedía a fotografiarla y a traducir el texto, para que el resultado de este inestimable trabajo pudiera ser conocido por los apasionados eruditos «escrituritas» del mundo entero.

AMPLIACIÓN….

Durante la formación del canon cristiano se escribieron una serie de libros que quedaron fuera, aunque alguna vez se incluyeran en la lista de libros canónicos. Los escritos apócrifos del Nuevo Testamento se atribuyen a personajes importantes en los primeros tiempos de la difusión del cristianismo, como los apóstoles, Pablo, María, José o el propio Jesús, pero también se atribuyen a otros personajes como Poncio Pilatos, el rey Abgar o el filósofo Séneca.

Los Evangelios apócrifos se escribieron en el mismo momento o poco después que los canónicos y se puede apreciar que dependen de ellos. Cuando a mediados del siglo II se reconocieron los cuatro Evangelios canónicos, éstos fueron reinterpretados por la literatura gnóstica, utilizando formas literarias nuevas como los diálogos. A partir del siglo III los apócrifos intentaron complementar los escritos canónicos ofreciendo más información sobre el nacimiento, la Pasión y Resurrección de Cristo, las diversas Actas y el Apocalipsis.

Entre los evangelios más antiguos encontramos el Evangelio de los Hebreos o Nazarenos, Evangelio de Pedro y Evangelio de Tomás, Evangelio de los Ebionitas.

Entre los evangelios gnósticos destacamos el Evangelio de Tomás, Evangelio de Felipe, Apócrifon de Juan (diálogo entre Jesús y Juan después de la resurrección), Evangelio de María, Evangelio de la Verdad y Evangelio de Eva.

Textos referidos a la infancia de Jesús son Proto-evangelio de Jaime, Narraciones de Tomás sobre la infancia del Señor, Evangelio del Pseudo-Mateo, Líber de Infantia Salvatoris, Evangelio árabe de la Infancia, Historia de José el carpintero, Evangelio armenio de la infancia. Sobre la Pasión y Resurrección, Evangelio de Nicodemo que agrupa las Actas de Piloto, Bajada de Cristo a los infiernos, Evangelio de Gamaliel. Entre las Actas, Actas de Pablo y Tecla, Actas de Andrés, Actas de Tomás, Actas de Pedro, Actas de los Doce Apóstoles.

Otros escritos corresponden a las cartas entre Jesús y Abgar, entre Pablo y Séneca, y la carta del Pseudo-Tito, Carta sobre el domingo. Entre los apócrifos apocalípticos tenemos el Apocalipsis de Pedro, V y VI Esdras y Ascensión de Isaías. Relacionados con la Dormición y Asunción de María, el Protoevangelio de Jaime, y el Transitas Mariae.

Representación de la escena bíblica de la huida a Egipto basada en unos Evangelios apócrifos.
Detalle del altar mayor de la catedral de Valencia, obra de Fernando de Llanos.

Patrimonios de la Humanidad en India Lista de los Patrimonios

Patrimonios de la Humanidad en India

El patrimonio es el legado que hemos recibido del pasado, lo que vivimos en el presente y lo que transmitimos a las futuras generaciones. Todos los países poseen sitios y monumentos de interés local o nacional pero para que este «patrimonio nacional» sea considerado también «patrimonio mundial» tiene que ser patrimonio de «valor universal excepcional».

LISTA DE PATRIMONIOS:

PATRIMONIO -1-: PALACIO DE TAJ MAHAL

PATRIMONIO -2-: TEMPLOS DE LA MONTAÑA COSMICA

PATRIMONIO -3-: LA PAGODA NEGRA

PATRIMONIO -4-: LA CIUDAD DE LOS RUBIES

PATRIMONIO -5-: FUERTE DE AGRA

PATRIMONIO -6-: GRUTA DE ELLORA

PATRIMONIO -7-: JARDINES DE SHALIMAR

PATRIMONIO -8-: LOS COLOSOS BUDAS

PATRIMONIO -9-: LA CIUDAD DE SIGIRIYA

PATRIMONIO -10-: EL VALLE DE KATMANDÚ

El concepto de Patrimonio de la Humanidad fue reconocido oficialmente por la UNESCO de París en 1972. Una convención internacional fija el marco administrativo y financiero para la protección del “Patrimonio de la Humanidad Cultural y Natural” que está formado por “los monumentos, conjuntos y parajes que poseen un valor universal excepcional desde el punto de vista de la historia, del arte o de la ciencia, y por monumentos naturales, formaciones geológicas, parajes naturales que poseen un valor excepcional desde un punto de vista estético o científico”.

Un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad, es un sitio específico (sea bosque, montaña, lago, desierto, edificación, complejo o ciudad) que ha sido nominado y confirmado para su inclusión en la lista mantenida por el Programa Patrimonio de la Humanidad, administrado por el Comité del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO compuesto por 21 estados miembros que son elegidos por la Asamblea General de Estados Miembros por un período determinado.

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1-EL PALACIO DE TAJ MAHAL

El Taj Mahal, construido en la ciudad de Agra entre 1631 y 1046, fue incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial en el año 1983. Esta inmensa mezquita funeraria fue mandada construir por el emperador Shah Jahan para perpetuar el recuerdo desu esposa favorita, la emperatriz Arjamand Banu, cenvirtiéndose aula joya más perfecta del arte musulmán aula India.

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Situado en la orilla occidental del río Yamuna, esta obra maestra de la arquitectura mogol, en cuya construcción intervinieron más de 20.000 perso­nas, se edificó sobre un rec­tángulo de 508 x 304 metros.

Ocupa la extremidad norte de un amplio rec­tángulo, cuya parte central, separada del resto, forma un jardín cuadrado rodeado de un alto muro que lo cerca. Está flanqueado en sus cuatro lados por importantes pabellones octogona­les. Una gran puerta de entrada da acceso a este singular jardín.

El mausoleo propiamente dicho, totalmente construi­do en mármol blanco, se levanta sobre un pedestal en cuyas cuatro esquinas se elevan cuatro elegantes minaretes de cuatro lados cada uno, que alcanzan los 41 metros de altura.Están rematados por quioscos ter­minados en cúpulas.

La superficie del mausoleo se encuentra ricamente deco­rada con arabescos florales, motivos geométricos ejecu­tados en semirrelieve con piedras semipreciosas y con otras muchas ornamen­taciones.

Todo ello convier­te en una obra única esta mezquita funeraria.

El edificio ocupa el centro de una terraza de arenisca roja, teniendo en sus lados este y oeste dos mezquitas simila­res.

El mausoleo está coronado por una inmensa cúpula de armoniosas proporcio­nes que alcanza los 56 metros de altura. La cámara funeraria está situada justo debajo de la gran cúpula. (Ampliar Sobre el Taj Mahal)

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2-LOS TEMPLOS DE LA MONTAÑA CÓSMICA

El conjunto monumental de Khajuraho, que se extiende sobre seis kilómetros cuadrados, fue incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial en el año 1986. Obrado la dinastía Chandella, hoy sólo se conservan una veintena de templos diferenciados en tres grupos distintos, pertenecientes a dos religiones: el brabmanismo y el jainismo.

Estos templos muestran una síntesis ejemplar entre la arquitectura y la escultura que los decora.

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Se encuentra en el estado de Madbya Pradesb.La ciudad de Khajuraho conoció su máximo esplendor entre los años 950 y 1050, época en la que existían 85 grandes tem­plos, de los que únicamente se conservan hoy los restos de 22. Los templos, que per­tenecen a dos religiones diferentes, fueron construi­dos siguiendo un mismo esquema.

Sobre un basa­mento elevado se levantaba el cuerpo principal del edifi­cio o janha, ricamente deco­rado y recubierto por diver­sos paneles esculpidos. El templo se remataba con las sikharas o torres fascicula­res de aristas curvilíneas, emplazándose la más alta sobre el santuario del dios.

Estas torres simbolizaban el monte Kailasha, la mon­taña cósmica.La planta de cada uno de estos templos comprende un atrio de entrada, un mandapa o sala hipóstila y un pequeño santuario, ade­más de una serie de estan­cias anexas. Esta original arquitectura quedaba com­plementada por un conjun­to escultórico de gran cali­dad en el que se entremez­clan un amplio repertorio mitológico con escenas lúdi­cas, entre las que no faltan atrevidas escenas eróticas.

El conjunto de monumen­tos más importantes se con­centra en la zona oeste, en las proximidades del Museo Arqueológico, con algunos templos significativos como los de Vahara, Chitragupta, Nandi y Parvati, entre otros. En las zonas sur y este también se localizan grupos de templos de gran valor artístico, como los de Dulhadeo, Chaturbhuja y Ghatai.

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3-LA PAGODA NEGRA:

Fue construída en 1259 y la UNESCO la agredó a la lista de Patrimonios de la Humanidad e 1984. Aunque nunca termina­do, el templo del Sol, a la orilla del golfo de Benga­la, situado en la prolonga­ción de los rayos del sol naciente, está asociado a la leyenda de Samba, el hijo del señor Krishna, que fue curado de la lepra gracias al sol.

El templo representa un carro solar con 24 gran­des ruedas esculpidas en la roca y seis caballos de pie­dra alrededor de su base.

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Esta gran mole tiene 30 metros de altura y debería haber medido 60 metros de ancho cuando estuviera acabada.Unas vigas trabajadas en hierro soportan el techo, curiosidad arquitectónica única entre todos los tem­plos de la región.

El exte­rior está recubierto de mag­níficas esculturas que representan dioses y semi­dioses, seres humanos y animales, así como orna­mentos decorativos y motivos florales. Muchas de estas representaciones tie­nen un marcado contenido erótico.

El templo, que se encuentra en ruinas y que al principio albergaba una imagen del dios Sol, ha sido recientemente tratado quí­micamente para eliminar la salinidad que padece por su proximidad al mar.

Junto a las esculturas talladas, en sus paredes aparecen varios mithuna, objetos a los que se les atribuye funciones mágicas y religiosas.El exterior del templo está totalmente recubierto por bellas esculturas que representan a dioses, semidioses,seres humanos y animales de la mitología india.

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4-LA CIUDAD DE LOS RUBÍES DE LA CORONACIÓN:

Fue incluída en la lista de Patrimonios de la Humanidad en 1987. Esta ciudad ilustra el apogeo del arte eclético que durante lo siglo VII y VIII de nuestra era supo realizar una afortunda sintesis entre las formas arquitectónicas del norte y del sur de la India.

A orillas del río Malapra­há se alza el conjunto de templos que durante un corto período de tiempo, entre los años 642 y 655 de nuestra era, se convirtió en la tercera capital del reino Chalukya.

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Pattadakal agluti­na una magnífica serie de ocho templos hinduistas dedicados a Siva, cuyo con­junto constituye una espe­cie de ciudad santa. Un poco más alejado se encuentra el templo de Papanatha, también dedicado a Siva, y un templo jainista.En este complejo monu­mental coexisten templos como el de Galaganatha, de clara tradición arquitectóni­ca del norte de la India con sus shiklizara de planta cuadrada, junto a otros como el de Mallikarjuna, de pura tradición draviniana, con sus paredes repletas de salientes y sus complejos techos de pisos, típicos de la arquitectura del sur.

La obra cumbre del arte chalukya es el templo de Virupaksha. Este santuario de Siva fue construido en el año 740 por la reina Lokamahadevi para conmemorar la victoria de su esposo, el rey Vikramaditya, sobre los pallava y otros reinos del sur.

El templo, de planta uniforme, posee tres porches típicamente chalukyas, muy acordes con la majestuosa torre de tres pisos, con sus muros repletos de salientes y cubiertos de nichos. Estos albergan esculturas que describen temas de la teología y mitología sivaicas.

Frente al templo, un pabellón de Nandi, la montura de Siva, alberga una colosal estatua de toro en piedra negra, donde cada mañana tiene lugar la puja o ablución ritual.

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5-FUERTE DE AGRA:
El palacio de los mongoles

El fuerte de Agra, construido entre les años 1515 y 1573, fue incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial en el año 1183. Esta poderosa ciudadela de gres rolo encierra en su perímetro amurallado de dos kilometres y medio la ciudad imperial, con un gran número de palacios como el de Jabangiri o el de Khas Mahal, y salas de audiencia ricamente decoradas como el Diwan-i-Kbas además dedos bellas mezquitas.

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El fuerte de Agra se encuentra situado en la orilla occidental del río Yamuna, a una distancia aproximada de kilómetro y medio del Taj Mahal. Su forma es la de un triángulo irregular, cuya base, de unos 800 metros de longitud, recorre la orilla del río y su vértice es la puerta de Delhi.

Se encuentra rodeado de imponentes murallas formadas por un doble muro almenado de arenisca roja con un perímetro de unos dos kilómetros y medio, salpicado de elevados bastiones y elementos decorativos formados por elegantes curvas.

La puerta sur, llamada de Amar Singh, y la puerta norte, la de Delhi, poseen una entrada abovedada situada entre dos macizos bastiones de forma octogonal. Sus fachadas están decoradas con un gran número de elementos ornamentales, incluyendo las incrustaciones en mármol blanco, y se adornan con terrazas con arcadas y pabellones con cúpulas.

El palacio de Jahangiri es la única construcción importante que queda de la época de su fundador, Aksar. Se trata de un amplio palacio cuadrado de arenisca roja, con un gran patio central rodeado de edificios de dos pisos.

De la época del emperador Shah Jahan perduran aún muchas costrucciones.Entre ellas destacan el Khas Mahal, que es el palacio privado, con sus tres elegantes pabellones de mármol; el Shish Mahal o palacio de los espejos, utilizado como baño real, cuyos muros y techos de estalactitas están recubiertos de pequeños trozos de cristales; el Anguri Bagh o jardín de las uvas, con sus galerías de dos pisos; la torre octogonal de dos pisos conocida como Muthamman Burj, y la Moti Masjid o mezquita de la perla, una joya arquitectónica en mármol blanco.

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6-GRUTAS DE ELLORA:
La roca de las tres religiones

El conjunto de las 34 grutas de Ellora que reagrupa los templos de tres religiones diferentes es la obra maestra de la arquitectura rupestre religiosa de la India. Las grutas del grupo budista, de la primera a la 12, fueron horadadas entre los siglos V y VII.

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Las más importantes son la quinta, la décima y la 12. El santuario de la décima gruta, que recibe el nombre de Sutarki-Jhopari, que quiere decir “la cabaña del carpintero”, posee en su interior una magnífica estatua de Buda orientada frente a una inmensa estupa. La quinta gruta se esculpió como un monasterio de enormes dimensiones.Las cuevas del grupo brahmánico, de la 13 a la 29, fueron labradas entre los siglos VII al X. Las más importantes son la 15, la 16 y la 29.

La número 15, conocida como Dasavatara o “caverna de las diez transformaciones”, tiene dos pisos. El superior está decorado con admirables relieves esculpidos en las paredes laterales. La gruta número 16 es el célebre templo de Kailasha, de proporciones colosales, con 32 metros de altura. El interior del santuario alberga un lingam.

La amplia gruta número 29 o Dumar Lena posee también otro lingam.Las grutas del grupo jainista, de la 30 a la 34, fueron excavadas entre los siglos Xy XIII. La gruta número 320 de Indra, de dos pisos de altura, está inspirada en el templo de Kailasha en el que las distintas efigies de la mitología jainista están esculpidas con una gran habilidad.

El conjunto de Ellora, situado a 300 kilómetros al noroeste de Bombay, es considerado como la obra maestra de la arquitectura rupestre religiosa de la India occidental, así como ejemplo de convivencia entre religiones.

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7-FUERTE Y JARDINES DE SHALIMAR EN LAHORE:
La mansión de la alegría

El fuerte y jardines de Shalimar en Lahore fueron incluídos en la lista de PAtrimonios de la Humanidad en 1981. El fuerte encierra en su interior palacios y mezquitas de màrmol adornadas de mosaicos dorados. Los maravillosos jardines de Shalimar instalados sobre tres terrazas, nos hablan del refinado arte mogol con sus pabellones , palacios , estanques y cascadas.

patrimonio de la india jardines de shalimar

El fuerte de Lahore es el único monumento de Pakistán que representa íntegramente toda la historia de la arquitectura del imperio mogol, desde el período de Akbar, caracterizado por el empleo de arenisca roja, hasta el período de Shah Jahan, con la utilización del mármol y la riqueza decorativa.

El fuerte, de planta irregular, mide de norte a sur 350 metros y 450 metros de este a oeste, y se encuentra rodeado de un ancho muro fortificado en el que se intercalan los bastiones y las troneras.

Contiene 21 monumentos entre los que se destacan algunos de singular belleza como la mezquiya de Badshasi.Los jardines de Shalimar, cuyo nombre significa “la mansión de la alegría”, ocupan una superficie de veinte hectáreas, distribuidas en tres terrazas escalonadas y protegidas por un alto muro cerrado que está coronado de merlones. Fueron mandados construir por el emperador Shah Jahan, en el año 1642, en las proximidades de la ciudad de Lahore.

Constituyen un magnífico ejemplo de la grandeza mogol en los que se ha podido recrear una atmósfera natural llena de elegancia y encanto.Concebidos como lugar de esparcimiento de la corte real, estaban también destinados a albergar al emperador y su séquito cuando llegaban a Lahore. Por eso se construyeron distintos pabellones y residencias de verano en mármol y arenisca roja.

Se conserva todavía la armoniosa red de alamedas y paseos adornados con más de cuatrocientas fuentes y numerosas cascadas que hacen de este lugar uno de los jardines más bellos del mundo.

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8-LOS COLOSOS BUDAS:

Fue incluída en la lista de Patrimonios de la Humanidad en 1982 por la UNESCO.

Desde el siglo XI al XIII Polonnaruva fue la capital del reino y el principal centro religioso de la antigua isla de Ceilán.

patrimonio de la india colosos de buda

Se ordena según un plan axial, concentrándose los principales núcleos monásticos al norte y al sur de la ciudadela, que se encuentra enclavada en las orillas de un inmenso lago artificial conocido como “mar de Parakrama”. Puentes, palacios, salas de reuniones y los baños reales se han conservado hasta hoy en muy buen estado.Los monasterios están dispuestos alrededor de inmensas dagobas, algunas con una circunferencia de 305 metros.

Entre sus principales templos hay que destacar los deiankatilaka y Tivanka, construidos con ladrillos y decorados con esculturas de estuco y ladrillo, y en los que se encuentran colosales estatuas de Buda. En Tivanka se conservan una serie de frescos del siglo XII.

Otro monumento excepcional es el templo circular de Vatadage que encierra una multitud de estatuas de Buda y que en cada una de sus entradas, situadas en los cuatro puntos cardinales, se localiza una minúscula dagoba central.

Los monumentos más célebres son los colosos de Gal Vihara, una sucesión de estatuas gigantescas de Buda en diversas posiciones (de pie, sentado y tumbado) talladas en la roca viva, que constituyen una de las obras maestras del arte asiático.

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9-LA CIUDAD DE SIGIRIYA:

Situada al borde de un gran lago artificial, la inmensa roca se eleva 180 metros sobre las llanuras boscosas que la rodean. En su cima se encuentra una platafor­ma de 12.000 metros cuadrados sobre la que se construyó un palacio con salones, habitaciones, terra­zas, estanques y jardines. Una serie de escaleras y galerías hábilmente situa­das sobre la cara vertical del precipicio daban acceso a este palacio aéreo.

ciudad de sigiriya patrimonio de la india

Esta sorprendente obra se completó con la estatua de un colosal león que es el que ha dado el nombre a la roca. La escalera principal que llevaba a la cima pasaba por la garganta de este león, del que actualmente sólo se conservan sus enor­mes y singulares patas.

En la base del roquedo existen dos ciudades fortificadas, una de ellas todavía cubierta por la jungla que las invadió tras el abandono de Sigiriya en el siglo VII.

El gran valor de Sigiriya raclica en sus pinturas del siglo y que representan espléndidas figuras de mujeres y que se pueden encontrar en las galerías de la pared rocosa, y en los numerosos graffitis que a partir del siglo VI quedaron plasmados en sus paredes.

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10-VALLE DE KATMANDU
Las siete joyas del Nepal

Siete son los bienes designados Patrimonio de la Humanidad que hunden sus raíces en las primitivas leyendas del Valle de Katmandú. Las tres plazas de Durbar en Katmandú, Patan y Bhadgaon, las dos grandes estupas budistas de Swayambhu y Bodhnath, y los dos grupos de templos hindúes de Pashupati y Changu Narayan. De la prosperidad del budismo y del hinduismo surge una poderosa fusión artística y arquitectónica que alcanza su plenitud entre los años 1550 y 1800 de nuestra era.

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La plaza de Durbar en Katmandú es la mayor de las tres plazas de palacios rea les. Cuenta con 60 construcciones diferentes, la mayor parte de las cuales datan de los siglos XVI y XVII. La plaza de Durbar en Patan cuenta con 19 edificios principales, destacando entre ellos el palacio de los reyes Malla, cuatro templos de varios pisos, dos shi ka ras de piedra y una gran campana al aire libre.

La plaza de Durbar en Bhadgaon posee 12 edificios importantes, en los que los dos templos principales están situados en una plaza más baja que el resto de edificios.Swayambhu es el monumento budista más antiguo del valle.

Su gran estupa reposa sobre una base circular rodeada de cuatro nichos que contienen estatuas de Buda. A su alrededor se encuentra una gran cantidad de templos y santuarios. Bodhnath es la mayor estupa de Nepal.

Reposa sobre tres terrazas rectilíneas que conducen a una enorme cúpula blanqueada con cal. Pashupati es el más importante santuario hindú del valle, situado a ambos lados del río.El valle de Katmandú ala sombra del Himalaya, fue incluido por la UNESCO en la lista del Patrimonio Mundial en el año 1979.

En la encrucijada de las grandes civilizaciones asiáticas, siete grupos de monumentos bindáes y budistas, junto a tres zonas residenciales de las ciudades reales de Katmandú, Patan y Obadgaon muestran con sus templos, santuarios, baños y jardines el apogeo del arte nepalí.

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UN VIAJE IMAGINARIO DESDE EL NORTE DE LA INDIA

La India sigue siendo una tierra de sorpresas, en un pueblo desconocido, a orillas de un río, en pleno campo, es posible encontrar testimonios artísticos no señalados en las guías y manuales de arquitectura, que compensan las incomodidades, las inclemencias del tiempo y las difíciles carreteras.

En la India del norte, el viaje se inicia en Madhya Pradesh, que incluye testimonios artísticos de diversos géneros, desde las poco conocidas pinturas rupestres de Bhimbetka hasta la famosa colina de Sanci, importantísimo lugar de peregrinación budista, y es precisamente siguiendo los pasos de Euda que se pasa a Bihar para conocer Bodh Gaya, en lugar donde un príncipe asceta alcanzó la iluminación, señalando al mundo un nuevo camino de salvación.

Si el Euda vio en el alejamiento del mundo el medio para neutralizar los actos e interrumpir el ciclo del renacimiento, los artistas de Khajuraho, en Hitar Pradesh, celebraron los goces terrenales y carnales, aunque dentro de su erotismo explícito se oculta un significado más profundo que todavía hoy no se ha desvelado del todo.

Carros de los dioses, vimana, los templos de Khajuraho se elevan agarrándose al cielo, como los testimonios más perfectos de la arquitectura del norte de la India. Al oeste, en Rajastán y Gujarat, la decoración de la casa del dios alcanza la exquisitez del cincel y no sólo en los templos famosos, como Modhera y monte Abu, sino también en muchos otros sitios casi desconocidos, como Osia, Kiradu, Jagat, Nagda y Earoli.

En la zona central del subcontinente, el Maharashtra celebra al gran dios Shiva y dos de las más espectaculares creaciones artísticas de la India, la gruta de Elefanta y el templo-montaña de Ellora, y custodia en el seno de los montes Ghat monasterios y lugares de culto budistas, el más famoso de los cuales, en Ájanla, ofrece un testimonio extraordinario de la pintura india. Alejándonos hacia el este, en Orissa, los centinelas de los templos de Ehubaneshvara celebran los aspectos multiformes del Divino y el carro del Sol ha quedado fijado en la eternidad de la piedra en Konarak.

El sur de la India documenta el surgimiento de la ciudad de los dioses en el término de un milenio: a partir de las grutas deEadami, en Karnataka, los arquitectos elaboraron moradas sagradas siempre distintas, desde los sencillos edificios de la época de los Calukya a los atónitos palacios celestes rodeados de ornamentos de los Hoysala.

Un itinerario por Andhra Pradesh, un Estado poco frecuentado, permite conocer los refinados templos de los Kakatiya, habitados por ninfas estilizadas. En Tamilnadu, el Divino aparece sobre la tierra: en Mahabalipuram, el descenso de la muchedumbre Ganga fue esculpida en la roca por los artistas de los Pallava, mientras que en los templos de los Cola, tan grandes como ciudades, regía el ceremonial de Corte y se veneraba al dios como a un soberano.

UN POCO DE HISTORIA SOBRE LA INDIA: La Segunda Guerra Mundial dio un golpe al colonialismo y allanó el camino hacia la independencia del país. La minoría musulmana se dio cuenta de que la India independiente iba a estar dominada por los hinduistas. El comunalismo (sociedades religiosas) creció posteriormente con la Liga Musulmana, dirigida por el líder Muhammad Alí Jinnah, portavoz de la mayoría de musulmanes, y con el Partido del Congreso, dirigido por Jawaharla Nehru, representante político de la población hinduista. El intento de crear una nación musulmana fue el principal obstáculo para que los británicos concedieran la independencia al país.

El virrey Mountbatten decidió dividir la nación y estableció un programa social y político para obtener la independencia, que incluía a ambas poblaciones. Ésta se proclamó finalmente en 1947. Las dos regiones, de mayoría musulmana, estaban situadas en lados opuestos del país. Cuando se anunció el establecimiento de la línea divisoria, los musulmanes se desplazaron hacia Pakistán, y los hinduistas y los sijs regresaron a la India. Más de diez millones de personas emigraron a Pakistán.

En 1948, Gandhi fue asesinado por un fanático hinduista. Debido al trauma de la división nacional, el primer ministro Jawaharlal Nehru -primer dirigente de la India independiente- abogó por una Constitución laica, una planificación central socialista y una estricta política de neutralidad. India y Pakistán se enfrentaron por la posesión de Cachemira, en 1965, y por el territorio de Pakistán oriental (que consiguió la independencia con el nombre de Bangladesh), en 1971. En 1966, Indira Gandhi, hija de Nehru, fue elegida para regir los destinos del país; pero sus propios guardaespaldas sijs la asesinaron en 1984.

El linaje de Nehru continuó en el mando cuando Rajiv Gandhi, hijo de Indira, asumió el poder e instauró una nueva política que alentaba las inversiones extranjeras y la Introducción de tecnología moderna en la vida cotidiana. Estas medidas proyectaron a la India en la década de los noventa y la sacaron de su aislamiento económico, pero no sirvieron para estimular el gigantesco sector rural. En 1991, Rajiv Gandhi fue asesinado durante una campaña electoral por un seguidor de los Tigres Tamiles de Sri Lanka. Narasimba Rao, del Partido del Congreso, fue elegido primer ministro, pero renunció en 1996.

Lo reemplazó en el cargo Deve Gowda, quien dimitió en abril de 1997. En julio, Kocheril Raman Narayanan asumió la Presidencia. Fue el primer miembro de la casta de los parias (la clase más baja en esta nación) en ocupar ese cargo. En 2001, la violencia resurgió cuando Pakistán bombardeó a Cachemira. A principios de 2002, los enfrentamientos entre hinduistas y musulmanes se incrementaron después de que un tren en el que viajaban varios musulmanes fue bombardeado: cientos de personas murieron en ese atentado. Los musulmanes criticaron al partido nacionalista Bharatiya Janata Party (BJP) por no prevenir ataques terroristas. En 2002, Abdul Kalam, investigador científico nuclear musulmán, fue elegido presidente de la India. Su lucha se dirigió contra el terrorismo.

En febrero de 2003 se vislumbró un panorama de paz, cuando el presidente de Pakistán, Pervez Musharraf, aceptó dialogar con la India para resolver el conflicto originado por el tema de Cachemira. Los esfuerzos no resultaron en vano: en noviembre de ese año se acordó un cese al fuego, que se convirtió en la primera tregua en 14’años de enfrentamientos. La indiferencia del Gobierno hizo que la dinastía Gandhi regresara a la lucha por el poder.

En 2004, Sonia Gandhi obtuvo una contundente victoria, pero decidió que no asumiría el cargo por razones de seguridad. El poder quedó en manos de Manmohan Singh. El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, viajó a la India en marzo de 2006, donde firmó un pacto de cooperación nuclear con el Primer Ministril indio. De esa manera, India aceptó la inspección por parte del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

A cambio, el Gobierno de EE. UU. prometió a la India tecnología nuclear del extranjero para propósitos distinto de a la guerra. El 12 de junio de 2006. el terrorismo reapareció en esta nación: siete bomba explotaron simultáneamente en trenes de la ciudad de Mumbai (antes Bombay) y causaron la muerte a 180 personas.

El 25 de julio de 2007, Pratibha Patil, del partido Congreso Nacional Indio, fue elegida presidenta  del país y se convirtió en la puniera mujer en alcanzar un cargo de tan alto rango. El 15 de agosto de 2007, India conmemoró el 60 aniversario da la Independencia. El 3 de agosto de 2008, por lo menos 150 peregrinos, en su mayoría niños y mujeres, murieron Iras una estampida ocurrida un el templo hindú de Naina Devi, en el norte del país.

La tragedia se originó por rumores acerca del desprendimiento de rocas sobre el estrecho camino que conduce al templo. Miles de fervientes creyentes habían llegado al lugar para celebrar la fiesta religiosa de Shravan Ashtami. A mediados de octubre de 2008, doce Estados de la India registraron ‘alarmantes’ niveles de hambruna, según un informe elaborado por el Instituto de Investigación para la Política Internacional de Alimentos (Ifpri, por sus siglas en inglés). Cerca de 200 millones de personas sufren de hambre. India es conocida por tener una de las tasas mundiales más altas de mal-nutrición infantil y mortalidad de menores de cinco años.

En 2008, los precios de los alimentos se incrementaron significativamente, pero los ingresos de los ciudadanos se mantuvieron iguales. Millones de personas sobreviven con un dólar al día. El 26 de noviembre de 2008, islamistas del grupo Deccan Muyaidin atacaron con sofisticado armamento las calles y los hoteles do Mumbai, ciudad financiera de la India hubo más de diez muertos.

Los rebeldes se tomaron el hotel Taj Mahal y estaciones de los trenes. El gobierno indio sostuvo que los terroristas de Pakistán tuvieron que ver con esos hechos. Afínales de diciembre de 2008, Pakistán comenzó a trasladar tropas hacia su frontera con India desde la provincia que limita con la convulsionada Afganistán, donde EE. UU. presionaba a islamabad para que combatiera a los talibanes. La tensión entre las dos potencias nucleares vecinas, que han librado tres guerras desde 1947, aumentó peligrosamente. El 22 de julio de 2009, India y EE.UU. sellaron una nueva alianza en asuntos militares.

EE.UU. se comprometió a ayudar a la modernización del Ejército indio. Antes de este pacto, un 70 por ciento del armamento provenía de Rusia. El 15 de septiembre de 2009, el primer ministro indio, Manmohan Singh, aseguró que los rebeldes maoístas seguían siendo el principal problema interno de India y que el país estaba perdiendo la batalla contra ellos.

En una reunión con jefes de policía de diferentes estados, Singh reconoció que la violencia relacionada con los rebeldes maoístas aumentó. El Primer Ministro se mostró preocupado porque, «a pesar de la naturaleza sanguinaria del movimiento», varios sectores de la sociedad india se sentían cada vez más atraídos por el discurso de los rebeldes, especialmente algunas comunidades tribales y ciertos grupos de intelectuales.

Los maoístas siempre han pregonado que luchan por los derechos de los pobres y de los campesinos sin tierras, y que su objetivo es instaurar un estado comunista. A comienzos de octubre de 2009, las inundaciones en los estados sureños de Karnataka, Andhra Pradesh y Maharashtra dejaron más de 230 muertos y cerca de un millón y medio de damnificados.

El 8 de noviembre de 2010, el presidente estadounidense, Barack Obama, respaldó la propuesta de incluir a la India como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU. «El orden internacional justo y sostenible que EE. UU. busca debe estar sustentado poruñas ‘Naciones Unidas’ que sean eficientes, creíbles y legítimas.

Por eso espero que en los próximos años el Consejo de Seguridad haga una reforma que incluya a la India como un miembro permanente», dijo Obama en un acto oficial llevado a cabo durante su visita a este país. Según analistas de los Estados Unidos, estas declaraciones ratifican la política que Obama puso en marcha hace tiempo para elevar el papel de las potencias emergentes. El 15 de noviembre, un edificio de cinco plantas se derrumbó en el centro de Nueva Delhi y causó la muerte de 65 personas.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2012 Edición N°58

Historia de Masada Fortaleza del Rey Herodes Suicidio de Judios

Historia de Masada Fortaleza del Rey Herodes
Suicidio de Judíos

Masada es una montaña aislada que se encuentra en los bordes orientales del desierto de Judea cerca del Mar Muerto, a una altura de 440 metros sobre su nivel (50 metros sobre el nivel del Mar Mediterráneo). La meseta tiene una longitud de 600 metros y un ancho de 300 metros. El rey Herodes, que reinó entre los años 40-4 a.C., eligió a Masada como refugio contra sus enemigos. Después de la trágica muerte de los defensores de Masada, la fortaleza cayó en manos de los romanos, quienes continuaron viviendo en el lugar hasta el siglo 5-6 d.C., cuando se establecieron en el lugar monjes cristianos.

MASADA, LA CIUDADELA DEL MAR MUERTO

Masada, la fortaleza en el desierto construida por Herodes, se convirtió en uno de los símbolos más patéticos para el pueblo judío. En 73 d. de C., 960 hombres, mujeres y niños se suicidaron para no rendirse a los soldados de la X Legión Extranjera Romana. Este fue el último capítulo de una rebelión que había empezado con la destrucción de Jerusalén tres años antes. Masada se utilizó por primera vez como fortaleza durante el período de los reyes asmoneos.

Después, en 40 a. de C., Herodes dejó aquí a su familia mientras huía del ejército del pretendiente parto, Antígono. Sometidos a asedio, los partidarios de Herodes se salvaron cuando una lluvia repentina llenó las cisternas.

Historia de Masada Fortaleza del Rey Herodes Suicidio de JudiosPoco después Herodes consiguió recuperar su reino, rescató Masada, e hizo construir una fortaleza y un palacio inexpugnables para protegerse, tanto de la amenaza del belicoso pueblo judío como de la reina de Egipto, Cleopatra. La edificación más impresionante de Masada sigue siendo el palacio con tres niveles encaramado en la  parte norte de la cima.

La terraza superior servía de residencia y contaba con una columnata circular sobre el acantilado. El segundo nivel tenía también una galería circular y se destinaba principalmente al esparcimiento. El nivel inferior era cuadrado y disponía de una pequeña sala de baños. Las paredes interiores estaban pintadas con frescos de vivos colores, y algunos de ellos se han conservado hasta ahora.

Los motivos principales eran flores, dibujos geométricos e imitaciones de mármoles finos. Los suelos de mosaico tenían dibujos geométricos en blanco y negro.

Si el Palacio Suspendido servía para el esparcimiento, y también para demostrar la riqueza y el poder de Herodes, el Palacio del Oeste era más funcional y además de los aposentos reales, habitaciones para el servicio, talleres y almacenes, había salas que prestaban funciones administrativas, como podían ser recepciones de jefes de estado.

En el suelo había magníficos mosaicos y existen pruebas que demuestran que algunas partes de este palacio tenían varios pisos de altura. Al lado se habían construido otros tres palacios. Incluso ahora, la gran sala de baños con cuatro compartimentos es realmente impresionante y una de las mejor conservadas de los yacimientos romanos.

La entrada, o apodyterium, estaba ornamentada con frescos y suelo de baldosas blancas y negras. La sala tibia, el tepidarium, conducía a la piscina con escalones de la sala fría, el frigidarium. En la habitación caliente, elcalidarium, los pequeños pilares redondos sostenían el suelo sobre la cámara de calentamiento, el hypocausto, y se han conservado bastante bien. Contiguo a la casa de baños había un complejo de depósitos para guardar alimentos y vino, y uno de estos almacenes estaba especialmente reforzado para la seguridad de objetos valiosos, como armas o joyas.

Esta zona de Masada, incluidos los palacios, las termas y los almacenes, estaba separada del resto de la cima por una muralla y una puerta. De nuevo, el mayor problema para un recinto que podía verse en la necesidad de alojar en cualquier momento a mil personas era el suministro y almacenamiento del agua. Masada no solo estaba en un desierto con lluvias escasas y de temporada, sino que además estaba ubicada en un peñasco rodeado de montañas y barrancos escarpados. Se ingenió un sistema de drenaje que transportaba el agua desde presas de valles próximos hasta una red de doce cisternas en los declives.

Las cisternas podían contener hasta 40.000 metros cúbicos, y desde allí hombres o mulas subían el agua por un sendero tortuoso, y a través de la puerta del Agua, hasta las cisternas del pico. Pese a que era casi inaccesible, en un lugar remoto y abrupto, Masada se fortificó con altas murallas que rodeaban todo el recinto excepto el extremo norte de la montaña y con casamatas se construyó un muro interior y otro exterior separados por una cámara. En total, las murallas de Masada miden unos 5 Km. de largo y suman setenta casamatas, treinta torres y cuatro puertas.

Cuando los judíos rebeldes tomaron Masada durante los seis años de la rebelión judía contra Roma, realizaron grandes cambios en el complejo de Herodes. Para alojar a las muchas familias, todas las cámaras de la casamata exterior se destinaron a uso doméstico y gran parte de las habitaciones del palacio se dividieron por la mitad para convertirlas en dos viviendas.

Los rebeldes construyeron también dos mikvehs y se han encontrado restos de un salón que debía de utilizarse como beit midrash, gabinete de estudios religiosos. El yacimiento de la sinagoga en el extremo noroeste se reconstruyó parcialmente. Orientada hacia Jerusalén, pudo haber sido construida por los zelotes sobre el solar de una sinagoga anterior del tiempo de Herodes.

Gracias a la sequedad del clima han sobrevivido fragmentos de tejidos y objetos, incluidos chales de rezo, sandalias de cuero, alfarería y cestos. Los sublevados acuñaban su propia moneda y se han encontrado en abundancia en el mismo yacimiento. Son muy importantes, para su investigación dentro de los textos bíblicos, catorce rollos descubiertos en diversos lugares de las ruinas. También se encontraron más de setecientosostraca (trozos de cerámica con inscripciones) que nos proporcionan pistas de cómo era la vida social de los rebeldes aislados en la cima de Masada.

Los ostraca estaban escritos por lo general en hebreo o en arameo, y en contadísimas excepciones en griego o latín. Muchos ostraca se encontraron cerca de depósitos, y según parece se llevaba a cabo algún sistema de racionamiento de víveres.

En cuatro casos, se encontraron ostraca de gran tamaño con inscripciones de nombres y a su lado un número. Esto indicaría algún tipo de lista burocrática. Al lado de las puertas interiores que cerraban el acceso a los depósitos se encontró un grupo de once ostraca, cada uno con un nombre. Uno de estos nombres era Ben Yair, el líder de los rebeldes de Masada. Debían de ser para que los líderes de la rebelión echaran suertes el último día, cuando se dieron cuenta de que todo estaba perdido.

Josefo nos explica que cada hombre era el responsable de matar a su familia y después “siguieron la misma norma echando suertes para sí mismos, y a quien le tocara era el primero en matar a los otros nueve antes de suicidarse” Existen pruebas físicas que confirman el relato de Josefo con respecto al asedio de Masada por el general romano Flavio Silva y la X Legión. Los romanos construyeron ocho campamentos fortificados alrededor del pie de la montaña y un muro en circunferencia con doce torres de vigilancia que enlazaba los campamentos entre sí.

Los judíos rebeldes no podían ni entrar ni escapar de la cima. El abrupto y sinuoso Sendero de la Serpiente era inaccesible para un grupo numeroso de soldados y los artefactos de guerra tenían que abrir una brecha en las murallas de la cima de la fortaleza. Así que Flavio Silva ordenó construir una enorme rampa en la parte oeste de la montaña.

La maquinaria de asedio – catapultas – fue situada en un promontorio cercano para cubrir a los soldados que construían la rampa. Una vez estuvo terminada la rampa, los enormes arietes pudieron ser arrastradas hasta su posición. Uno de los arietes logró penetrar en la muralla construida por Herodes. Los rebeldes, en un desesperado intento defenderse, levantaron a toda prisa un inútil parapeto de tablones de madera y escombros, pero cuando los soldados romanos abrieron una brecha, Masasa cayó.

Historia del Mar Muerto Características Ubicacion y Fotos La Vida

Historia del Mar Muerto
Características y Ubicación

El Mar Muerto se encuentra a unos 80 kilómetros al este del Mediterráneo, ubicado entre Israel, Jordania y el territorio Palestino; flanqueado por montañas al este y por las colinas de Jerusalén hacia el oeste, dando al paisaje una belleza casi de otro mundo.

Su cuenca está situada a mas de 400 metros bajo el nivel del mar, resulta ser la zona más hundida de la superficie de la Tierra. Sus aguas son seis veces más saladas que las de cualquier océano y, sólo pueden sobrevivir unos pocos tipos de microorganismos. Motivo por el cuál se denomina así. Es además el lago salino de mayor extensión del mundo .

Historia del Mar Muerto Características Ubicacion

En estos momentos el nivel del Mar Muerto se ha situado en los 420,94 metros por debajo del nivel del mar; sólo en los últimos doce meses ha descendido 1,17 metros.

Tiene una superficie de 1049 Km² , con 80 kilómetros de longitud y 18 de anchura en su paso máximo. Y en sus cercanías, próxima a la curva noroeste, se halla la ciudad de Jericó, que se considera como el asentamiento humano más antiguo que se conoce, pues se tienen noticias de su existencia desde el X milenio antes de Cristo.

En 1947 se hallaron los que se llaman los manuscritos del Mar Muerto en las cuevas de Qumrán; los cuáles son cientos de rollos y de papiros, cuyos escritos se remontaban a unos trescientos años antes de Cristo y llegaban a la primera centuria de nuestra era. Entre los manuscritos encontrados había documentos de incalculable valor histórico sobre un determinado período, temprano y oscuro, del judaísmo, así como también escritos que derramaron un poco de luz sobre el origen y florecimiento de la tardía tradición apocalíptica en la literatura bíblica y asimismo algunas versiones sobre varios libros del Antiguo Testamento.

El Mar Muerto, situado en una profunda depresión natural, no tiene una salida para las aguas que le llegan. No obstante, el nivel del lago permanece bastante estable gracias al alto grado de evaporación que aquí impera a consecuencia del clima cálido y seco.

Y estas aguas son intensamente saladas porque las sales transportadas por los ríos se quedan retenidas y no se evaporan. De hecho, las aguas más profundas son tan saladas y densas que las citadas sales se quedan permanentemente en el fondo y se dice de ellas que están “fosilizadas”.

La tierra que lo rodean está libre de arena, detritos y de vegetación, la vertiente rocosa deja al descubierto los estratos de esquisto, arcillas, margas, yeso y otros sedimentos depositados a lo largo de las sucesivas eras geológicas.

Por su parte, el agua que lleva este mar en su interior, procedente del río Jordán, de algunos arroyos y de losuadis (arroyos estacionales), ha erosionado muy a fondo estos estratos, formando fantásticas estructuras y dejando al descubierto otras que tienen unos 550 millones de años de antigüedad.

La única flora que asoma en los alrededores del lago son arbustos espinosos, acacias y algunos manojos de hierbas; esta hierba también crece en los lechos de los uadis, que retienen la humedad. Dada esta escasa vegetación, el animal local más conocido es el íbice de Nubia, una especie de cabra salvaje. Las laderas rocosas por donde se mueven estos íbices también constituyen un acogedor refugio para ciertas aves de presa, como las águilas y el buitre común, que hacen aquí sus nidos.

La única excepción notable en la aridez del Mar Muerto es Em Gedi, una reserva natural protegida por el gobierno y que se encuentra, aproximadamente, en el centro de la orilla occidental. Desde tiempos bíblicos este lugar ha sido un fértil oasis.

En la orilla norte del Mar Muerto se encuentran tan sólo unos pocos restos de asentamientos humanos. En cambio, en la costa sur la presencia del hombre ha sido evidente desde siempre, sabiéndose que las gentes que aquí vivían en épocas antiguas se dedicaban a extraer los ricos minerales que se hallaban en las partes menos profundas de las aguas de este mar. Hoy día, cerca de la ciudad de Sedom, los israelíes han construido un complejo sistema de canales, cuencas de evaporación y fábricas para la obtención de potasio, magnesio, cloruro cálcico, bromuro, cloruro sódico y otros compuestos químicos que se pueden extraer de las sales del Mar Muerto.

La verdadera importancia de este lago salado está en el papel que ha desempeñado en la historia, y no sólo en la local, sino en la historia de toda la humanidad en el aspecto político, económico y religioso. En efecto, en épocas prehistóricas el Mar Muerto fue un punto vital en las rutas migratorias de los pueblos. Más tarde fue uno de los principales caminos comerciales del mundo antiguo, la vía por donde pasaba la mayor parte de las mercancías de aquellos tiempos.

Pero ese mismo camino se convirtió en ruta de guerra al ser utilizado también por los ejércitos invasores que se desplazaban entre Siria y Egipto. Mas donde el Mar Muerto figura en lugar preeminente es en la historia bíblica. La moderna ciudad de Sedom, en el extremo meridional del lago, está cerca de las sumergidas ciudades de Sodoma y Gomorra, dos de las “malvadas ciudades de la llanura”, a las que se refiere el Génesis.

Entre los lugares de interés histórico de la zona se destacan la fortaleza de Macheronte, en la orilla oriental, donde, según Flavio Josefo, fue decapitado San Juan Bautista & el castillo de Al-Karak, del siglo XIII levantado por los cruzados en el extremo meridional. A lo largo de la orilla sudoeste a 434 metros sobre la superficie del agua yerguen aún las torres de una antigua fortaleza que se convirtió en el símbolo del heroísmo nacionalista judío: Masada .

Este mar, que tanto significó en el pasado cuyas aguas fueron surcadas por numerosas embarcaciones y en cuyas orillas vivía y se movía mucha gente, conoció luego siglos de silencio y de soledad. Pero hace poco tiempo, otra forma de vida y nuevas actividades han empezado a surgir a su alrededor

Y pudiera darse incluso la paradoja de que ese mar, desde siempre sin vida en sus aguas, y su entorno asimismo pobre e infecundo, tuviera el extraño poder vital de renacer de su misma falta de vitalidad, de salir, casi milagrosamente, como anunciaron los profetas, de su larga quietud de siglos.