Animales en Peligro De Extinción

Cuadro de Clasificacion del Reino Animal y Sus Caracteristicas

Cuadro de Clasificación del Reino Animal y Sus Características

El reino de los animales es el que engloba mayor cantidad de seres vivos; los científicos han descrito en torno a un millón de especies diferentes, pero se piensa que debe haber bastantes más que no se conocen. Aportes científicos: Allá por el siglo XVII, el estudioso inglés John Ray, estableció un concepto básico para clasificar los distintos organismos que pueblan el planeta.  Esta palabra clave fue especie, y la definió como “el conjunto de seres vivos procedentes de ancestros comunes, que se parecen entre sí y son capaces de cruzarse entre ellos, dando lugar a nuevos individuos”.

CINCO REINOS DISTINTOS DE LOS SERES VIVOS:

La clasificación que realizó Whittaker de los seres vivos establece la existencia de cinco reinos distintos.

• Reino hongo o fungi: formado por organismos semejantes a las plantas pero que carecen de clorofila. Son incapaces de producir su propio alimento. Viven a expensas de otros seres vivos.

• Reino protista: agrupa a una diversidad de seres microscópicos. Se identifican por parecerse tanto a las plantas como a los animales.

• Reino monera: formado por seres microscópicos, como las algas verdeazules y las bacterias.

• Reino animal: integrado por organismos incapaces de producir sus alimentos, pero con capacidad para desplazarse. Se subdividen en dos grandes grupos según tengan o no columna vertebral: vertebrados e invertebrados.

• Reino vegetal: formado por los vegetales capaces de fabricar su propio alimento. Poseen clorofila.

Un siglo más tarde, el botánico sueco Carlos de Linneo y el investigador inglés Carlos Darwin realizaron sistematizaciones más específicas de los vegetales, el primero, y de los animales, el segundo.

Ya en el siglo XX, en 1969, el biólogo norteamericano Whittaker profundizó aún más estas clasificaciones y estableció que los seres vivos podían agruparse en cinco reinos distintos. Para ello, primero, buscó las semejanzas y diferencias entre los seres vivos.

CARACTERÍSTICAS:

Todos los seres vivos presentan ciertas características comunes que determinan su condición de tales. Los animales son seres vivos eucariotas y pluricelulares, con nutrición heterótrofa, con tejidos diferenciados y digestión interna.

Ellas son:

Tienen una boca para ingerir el alimento y un ano por el que expulsan las sustancias de desecho.

La mayoría de ellos son capaces de realizar movimientos y desplazarse.

Muchos de ellos tienen esqueletos y caparazones que les sirven para mantener su forma y para protegerse,

• están formados por células; carecen de pared celular

• están organizados;

• requieren energía, tanto para producir sustancias imprescindibles para la vida, como para garantizar el correcto funcionamiento de los aparatos y sistemas que poseen;

Tienen reproducción sexual; es decir, deben intervenir dos animales de distinto sexo para que se produzca la reproducción.

• cumplen un ciclo de vida, nacen, crecen (cada ser vivo alcanza un nivel de desarrollo propio al de su especie), se reproducen y mueren;

• tienen la capacidad de adaptarse al medio que los rodea y a las condiciones que requiere su propio organismo.

Existen millones de organismos que poseen diferentes grados de complejidad.

Los seres vivos se agrupan actualmente en cinco reinos distintos, según las últimas clasificaciones.

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CELULAS: Aproximadamente cuatro millones de especies de seres vivos oueblan nuestro planeta. Cada uno de ellos se distingue por oresentar diferencias en su aspecto, en su forma, en sus funciones y en su comportamiento. Sin embargo, todos poseen un nivel básico de organización.

A simple vista, los tejidos parecen ser una materia continua. Pero, contando con la ayuda de un microscopio, veremos que todo tejido está formado por pequeñísimas partículas: las células.

La célula es la porción más pequeña de materia que puede tener existencia propia. Un ser vivo puede estar formado por una sola célula o por millones de ellas. Algunas células pueden ser observadas a simple vista, como, por ejemplo, el huevo sin cascara del avestruz; a este tipo se (as conoce como células macroscópicas.

Otras, en cambio, son tan pequeñas que sólo pueden ser vistas con ayuda del microscopio, de allí que se las denomine microscópicas. Las células presentan diferentes formas, tamaños y colores. Algunas se modifican a lo largo de la vida. Generalmente, estas características están íntimamente relacionadas con la función que cumplen.

La nutrición de los animales

Los animales deben tomar alimento; es decir, materia orgánica. Por ello, deben alimentarse de plantas o de otros animales, o bien de sus restos. Los animales suelen tomar trozos más o menos grandes de alimento. Luego, en el sistema digestivo, realizan la digestión; descomponen el alimento para obtener los nutrientes. En esto se diferencian de los hongos, que realizan una digestión externa.

Los nutrientes se reparten a todas las células del cuerpo, las cuales, para conseguir la energía que necesitan, realizan la respiración celular. Este proceso se realiza en el interior de las células y consiste en que los nutrientes se combinan con oxígeno, es decir, se oxidan, y producen energía.

Portante, todos los animales necesitan tomar oxígeno y desprenden dióxido de carbono.

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Clasificación del Reino Animal

(Ver Abajo Un Cuadro Sinóptico Completo)

I)-INVERTEBRADOS:Ausencia de columna vertebral

Constituyen la gran mayoría de los animales, tanto en número de especies como de individuos. De las aproximadamente 1.071.000 especies zoológicas que existen en el mundo, más de un 95% son invertebrados, es decir unos 1.029.000.

Algunas de estas especies nos son muy familiares, como por ejemplo muchos tipos de insectos, crustáceos y moluscos, y en cambio de otras ni siquiera habremos oído hablar, a pesar de que algunas son muy abundantes. Dentro de este extensísimo grupo la variación es enorme.

El tamaño de los invertebrados va desde los microscópicos protozoos, hasta animales tan grandes como el calamar gigante, que puede llegar a medir 18 metros. Los invertebrados se hallan en habitáis tan diversos como los desiertos y las profundidades marinas, y viven en todas las regiones del globo. Es casi seguro que la vida se originó en los mares, y por tanto, casi todos los grupos principales de invertebrados tienen representantes marinos. Bastantes de estos grupos han conquistado las aguas dulces. (ver otra clasificación)

1-Poríferos

Ej.: esponjas.

clasificacion invertebrados esponjas

2-Braquiópodos

Ej.: cranias, Úngulas.

cranias invertebrado clasificacion

3-Briozoarios

Ej.: reteporas, escaras.

escaras invertebrados

4-Equinodermos:

equinodermo clasificacion invertebrados

Se subdividen en:

Asteroideos Ej.: estrellas de mar.

Crinoideos Ej.: lirios de mar.

Equinoideos Ej.: erizos de mar.

Holoturioideos Ej.: pepinos de mar.

Ofiurioideos Ej.: estrellas quebradizas.

5-Celenterados:

celenterados cuadro de clasificacion reino animal

Se subdividen en:

Antozoos Ej.: anémonas marinas.

Hidrozoos Ej.: hydras (pólipos), obelias (medusas).

Escifozoos Ej.: aguamares (medusas).

6-Platelmintos

reino animal clasificacion platelmintos

Se subdividen en:

Tremátodos Ej.: fasciola.

Cestodos Ej.: tenias.

7-Anélidos:

anelidos cuadro

Se subdividen en:

Poliquetos Ej.: nereis.

Oligoquetos Ej.: lombrices de tierra.

Hirudíneos Ej.: sanguijuelas.

Arquianélidos Ej.: pequeños gusanos marinos.

8-Artrópodos:

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Se subdividen en:

Arácnidos Ej.: escorpiones, arañas.

Crustáceos Ej.: langostinos, cangrejos.

Miriápodos Ej.: milpiés, ciempiés.

insectos Ej.: pioj , cucarachas, moscas.

9-Moluscos:

moluscos caracol reino animal

Se subdividen en:

Cefalópodos Ej.: sepias, pulpos.

Gasterópodos Ej.: cara :oies, babosas terrestres.

Lamelibranquios Ej.: mejillones, tiñuelas.

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II)-VERTEBRADOS (Por Tener Columna Vertebral)

Estos animales presentan varias características.

• Son cordados (presencia de cuerda dorsal) con cráneo y cerebro.

• El cuerpo se encuentra dividido en segmentos de diferente aspecto y está organizado en: cabeza, tronco (algunos con extremidades) y cola.

• La notocorda presente en el embrión es reemplazada posteriormente por la columna vertebral, aunque pueden persistir algunos restos de ella (en peces cartilaginosos).

• Poseen sexos separados.

• Tienen simetría bilateral, es decir, se puede dividir el cuerpo en dos mitades (derecha e izquierda) idénticas.

• El nivel de organización presenta sistemas de órganos, que se encuentran relacionados entre sí para cumplir determinadas funciones.

• Su cuerpo es alargado y se distinguen en él un extremo anterior y otro posterior, una porción dorsal y otra ventral, y dos lados (izquierdo y derecho). • Los sistemas nervioso y circulatorio se ubican dorsalmente.

• El sistema digestivo se ubica en la parte media.

1-Peces

peces cuadro clasificacion reino animal

Osteíctios Ej.: anguilas, esturiones.
Condrictios Ej.: rayas, tiburones.

2-Anfibios

abfibios reino animal

Ápodos Ej.: cecílidos.
Urodelos Ej.: tritones, salamandras.
Anuros Ej.: sapos, ranas.

3-Reptiles

reptiles reino animal cuadro

Saurios Ej.: salamandras, tritones.
Quelonios Ej.: tortugas (terrestres y acuáticas).
Cocodrilos Ej.: cocodrilos, caimanes.

4-Ofidios

ofidios clasificacion

Ej.: pitones, boas, culebras.

5-Aves

aves reino animal

Gaviformes Ej.: colimbos.

Esfenisciformes Ej.: pingüinos.

Procelariformes Ej.: albatros.

Pelecaniformes Ej.: pelícanos, alcatraces.

Ciconiformes Ej.: garzas, cigüeñas.

Anseriformes Ej.: patos, cisnes.

Falconiformes Ej.: águilas, cóndores.

Galliformes Ej.: gallinas, perdices.

Gruiformes Ej.: rascones, grullas.

Caradriformes Ej.: chorlitos, chozas.

Columbiformes Ej.: tórtolas, palomas.

Sitaciformes Ej.: loros, guacamayos.

Cuculiformes Ej.: cucos, correcaminos.

Estrigiformes Ej.: mochuelos, lechuzas.

Caprimulgiformes Ej.: chotacabras.

Apodiformes Ej.: colibríes, pájaros-mosca

Trogoniformes Ej.: tocororos.

Coliformes Ej.: aves ratón.

Coraciformes Ej.: abejarrucos, martines.

Piciformes Ej.: tucanes.

Paseriformes Ej.: mirlos, tordos.

Apterigiformes Ej.: kivis.

Estrutioniformes Ej.: avestruces.

Reiformes Ej.: ñandúes.

Tinamiformes Ej.: martinetas, inambúes.

Podicipediformes Ej.: zampullines, somormujos.

Casuariformes Ej.: emúes, casuarios.

6-Mamíferos

mamiferos reino animal

Monotremas Ej.: ornitorrincos.

Marsupiales Ej.: canguros, zarigüeyas.

Maldentados Ej.: osos hormigueros, armadillos.

Insectívoros Ej.: musarañas, topos.

Folidotos Ej.: pangoline.

Primates Ej.: lémures, monos, hombres.

Tubulidentados Ej.: oricteropo.

Carnívoros Ej.: felinos, perros, zorros, osos.

Sirénidos Ej.: dugongs, manatíes.

Dermópteros Ej.: colugos o “lémures voladores”.

Quirópteros Ej.: murciélagos, vampiros.

Roedores Ej.: ratas, castores, ardillas.

Lagomorfos Ej.: conejos, liebres.

Cetáceos Ej.: ballenas, delfines, marsopas.

Artiodáctilos Ej.: hipopótamos, cerdos, camellos.

Perisodáctilos Ej.: caballos, cebras, rinocerontes.

Hiracoideos Ej.: damanes.

Proboscídeos i Ej.: elefantes africano e indio.

Sirénidos Ej.: focas, leones marinos, morsas.

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CUADRO SINOPTICO

CUADRO SINOPTICO CLASIFICACION REINO ANIMAL

Fuente Consultada:
La Enciclopedia del Estudiante Tomo 01 -Ciencias de la Vida – Editorial Santillana
Enciclopedia Temática Ilustrada Full Color Grupo Clasa – Biología y Ecología –

 

Fauna de la Sabana Animales Que Habitan la Zona Intertropical

La Fauna de la Sabana

Conforme nos vamos acercando a los trópicos, el clima se vuelve más seco y el paisaje se transforma en sabana y después en estepa. La sabana es el reino de los herbívoros: gacelas, jirafas, antílopes. En la estepa abundan los camellos y las cabras y también acoge a gran cantidad de roedores.

Recordemos que la estación seca se prolonga a medida que se acercan los trópicos: entonces aparecen las regiones de sabanas y estepas. En la sabana encontraremos otra clase de animales, por lo general herbívoros: antílopes, jirafas, rinocerontes, cebras, búfalos y, desde luego, elefantes.

También tienen allí su morada los animales carniceros: leones, leopardos, chacales, hienas (sólo en África), pumas (únicamente en América) y tigres, que se encuentran, sobre todo, en Asia.

Entre las numerosas aves rapaces, la más temible es el buitre. También se encuentran reptiles: serpientes, cocodrilos en África y caimanes en América.

Más cerca aún de los trópicos, allí donde las estaciones de lluvia sólo duran dos o tres meses, la sabana se convierte progresivamente en estepa. La hierba es corta, dura, y a veces incluso espinosa. Crece en tupidas masas. Aquí y allá aparecen algunos arbustos, especialmente los de la goma y las acacias.

La mayor parte de las plantas de la estepa son carnosas y pueden almacenar una reserva de agua que les permite resistir en la estación seca.

Como la estepa es árida y estéril, está menos habitada que la sabana. En ella viven, principalmente, los herbívoros que han logrado adaptarse a la sequía, su principal enemigo. Es el dominio del camello y la cabra y, en la estepa australiana, del casuario.

Si bien se encuentran roedores, los carnívoros, en cambio, son raros. Estos animales han de poder desplazarse rápidamente, pues los lugares donde hay agua están muy distantes unos de otros.

Entre los insectos que más abundan figuran los termes, que, además, también aparecen en la sabana.

Citamos a continuación algunas especies características en vías de desaparición.

En primer lugar, el rinoceronte. Puede medir más de cuatro metros de largo, y su cabeza prácticamente representa un tercio de su longitud total. Por lo general, estos grandes animales viven por parejas, cerca de las charcas y cenagales de la sabana, pues para poder digerir las hierbas secas de las que se alimentan durante la estación seca necesitan mucha agua. Por otra parte, el fango protege su piel contra los parásitos. Algunos de los pájaros que viven en sus cercanías se alimentan de estos parásitos y los libran de ellos.

El rinoceronte debe su nombre al gran cuerno que tiene en la parte delantera de la cabeza, entre los ojos, y que no sólo utiliza para abrirse camino a través de la espesa vegetación, sino también como arma.

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Existen dos clases de rinocerontes: el blanco y el negro. El primero se encuentra exclusivamente al nordeste del Uelé (Congo), sobre todo en el Parque nacional del Garamba, o también en la reserva de Umfolosi, en África del Sur. Su hermano negro, de menor tamaño, pero más peligroso, vive en la sabana arbórea y en las selvas: su habitat se halla, por lo tanto, más disperso.

La sabana acoge a varias especies de rumiantes y bóvidos. Los más numerosos son los antílopes. A este grupo pertenece el ñu, del que subsisten muy raros ejemplares. Su cabeza recuerda la del toro y tiene una larga cola cubierta de pelos de color blanco amarillento.

El impala, que presenta muchas similitudes con la gacela, es otro animal con cuernos. Los impalas viven en la sabana y la selva en grupos de veinte o treinta dirigidos por un macho. Pueden llegar a medir dos metros de largo, incluida la cola, pero en Katanga existe una especie de menor tamaño.

Entre los bóvidos citaremos el springbok, antílope de El Cabo (Sudáfrica) y el gran antílope kudú.

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La sabana arbórea es la residencia preferida de las jirafas. La hierba constituye su principal alimento, pero también sienten predilección por las hojas de los árboles. En los mismos lugares encontramos las cebras, équidos de pelo listado blanco y negro y de crin recta que viven en grandes manadas. Son difíciles de domar y más aún de adiestrar como los caballos.

Tanto en la sabana como en la estepa viven millones de pájaros. Debido a su propiedad de engullir todo lo que es comestible, el marabú, que se encuentra extendido por toda África, recibe, a veces, el sobrenombre de «basurero».
Los avestruces también tienen costumbres características. Por lo general se mezclan a una manada de antílopes o cebras. Comen hierba, granos, hojas y frutos; sin embargo, no vacilan en dar consistencia a su alimento normal con insectos, serpientes pequeñas o pájaros.

Por último mencionaremos los animales carniceros: el león, la hiena y el leopardo cazador. El leopardo, muy ágil y astuto, puede ser adiestrado para la caza de antílopes.

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Extincion de la Megafauna Matanza del Pleistoceno Que es la Megafauna

Extinción de la Megafauna en el Pleistoceno

Cuando hablamos de megafauna, nos referimos a los seres vivos de gran tamaño (mega=grande) y se una en la ciencia para designar a los grandes mamíferos terrestre de épocas remotas que hoy ya no existen, por lo que podemos definir como megafauna a los grandes mamíferos que vivieron en el período del pleistoceno, hace aproximadamente entre 18.000  años.

Los mamíferos son animales de sangre caliente que aparecieron en la  tierra hace 180 millones de años antes del presente, hoy lo encontramos en variados ambientes y algunos, como la vaca, caballos  y perros, entre otros, han sido domesticado por los grupos humanos.

Nuestro planeta en los ultimo 2.000.000 de años ha sufrido muchas etapas (unas 30) de fases heladas seguidas por fases de deshielo, y en cada ocasión los seres vivos volvían a recuperarse y adaptarse a las nuevas temperaturas, pues esos cambios eran muy lentos. Hoy estamos en un período interglaciar, pues el fin de la ultima glaciación ocurrió hace unos 14.000 años, pero los científicos están investigando que ha ocurrido, porque parece que algún fenómeno distinto a lo acontecido durante millones de año, se ha modificado sin saber hoy cual fue la causa.

La cuestión es que cuando llegó el deshielo al menos el 80% de la totalidad de las especies de animales  habían logrado sobrevivir a los fríos de los hielo en el continente americano , pero de repente como de una forma “mágica”  se extinguieron. Caballos, grandes felinos, elefantes, mamuts y mastodontes, camellos, castores gigantes, perezosos y el gliptodonte (una especie de armadillo de gran tamaño), todos desaparecieron.

En total, de 45 especies, 33 se extinguieron, y la mayoría de los seres que sobrevivieron noExtincion de la Megafauna eran más grandes que un pavo. Incluso los castores y los osos que resistieron la catástrofe eran enanos en comparación con sus antepasados.

El bisonte norteamericano actual es el más pequeño de todos los que han existido. Los expertos consideran que más del 80 por 100 de los animales de gran tamaño que habitaban Norteamérica desaparecieron en un lapso de tiempo de mil años. (imagen:Mastodonte)

Más o menos lo mismo ocurrió en Australia, donde se extinguieron trece especies de grandes mamíferos, aunque allí las extinciones comenzaron incluso antes. Entre las víctimas se encontraban los canguros gigantes, las también gigantes tortugas con cuernos, los wombat del tamaño de un rinoceronte, así como sus parientes los diprotodontes, junto al fiero león marsupial.

Al final, ningún animal mayor que un canguro moderno consiguió sobrevivir. Sin embargo, en el norte de África, Europa y Asia, incluso cuando los glaciares retrocedieron y el nivel de los mares subió, la mayoría de los grandes mamíferos subsistieron: elefantes, caballos, camellos, lobos, grandes felinos…, todos ellos consiguieron salir adelante. ¿Qué estaba ocurriendo? ¿Por qué Asia y Europa se libraron del desastre mientras que el Nuevo Mundo y Australia sufrieron tales extinciones masivas? Según la opinión de algunos expertos, la culpa fue del clima.

A medida que las temperaturas se incrementaron, los animales de mayor tamaño se encontraron en clara desventaja, ya que a mayor envergadura más difícil les resultaba mantenerse frescos. Es posible que estas criaturas murieran de agotamiento por el calor. Lo curioso es que aquellas especies de grandes mamíferos ya habían sobrevivido a los períodos interglaciales previos. ¿Y qué hay de los elefantes, leones y tigres de África? ¿Por qué ellos no desaparecieron?

Extincion de la MegafaunaExiste otra teoría que se apoya en la hipótesis de la propagación a lo largo del Nuevo Mundo de una misteriosa enfermedad que habría acabado con las distintas poblaciones de animales. ¿Pero cómo y por qué afectó únicamente a los más grandes, mientras, los más pequeños, así como los seres humanos, salieron indemnes?. (imagen:Megaterio)

La teoría más comúnmente aceptada es la elaborada hace casi cuarenta años por el científico americano Paul Martin.  El responsable no habría sido otro que el Hormo sapiens.

De hecho, tanto en América como en Australia las extinciones masivas de grandes mamíferos tuvieron lugar poco después de la llegada de los primeros humanos. En Australia, comenzaron hace unos 40.000 años, y en las Américas, hace unos 13.000.

Según Martin, los animales de estos continentes eran absolutamente vulnerables a los seres humanos, ya que nunca habían interaccionado con ellos. Echad un vistazo al diario de cualquier explorador que dé con un hábitat natural donde nunca antes haya estado el hombre, por ejemplo el de Charles Darwin; en él cuenta su viaje a las islas Galápagos y en sus páginas comenta la falta de timidez de la vida salvaje. Aún hoy es un fenómeno observable en aquellas escasas partes del mundo en las que los animales no han conocido a los humanos como vecinos.

De modo que, cuando los primeros seres humanos llegaron a aquellas tierras con sus armas de sílex, sus arcos y lanzas, los animales no tuvieron miedo. Más bien observarían llenos de curiosidad a aquellos simios peludos que caminaban sobre sus extremidades traseras. Incluso los leones, si no tenían demasiada hambre, se habrían echado a dormir, y los caballos habrían seguido, sin más, masticando hierba.

En definitiva, eran presas fáciles para el hombre cazador-recolector provisto de sus afilados útiles. De esta forma, en menos de mil años, la mayor parte de la fauna habría sido exterminada, y muchas especies estarían a las puertas de la extinción.

¿Porqué se extinguió la megafauna?: La extinción de estos grandes mamíferos es todavía incierta. Algunos expertos sostienen que se pudo deber a los cambios climáticos ocurridos a finales del pleistoceno que afectaron tanto a la flora y la fauna de las cuales éstos se alimentaban.  Otros expertos opinan que la cacería a que eran objeto  por grupos nómadas de cazadores los llevó a la  extinción.

Esta teoría también explica por qué en el norte de África, Europa y Asia especies muy similares, en cambio, sobrevivieron a la presencia del hombre. En estos lugares, los animales hablan evolucionado junto a las especies de homínido durante más de dos millones de años, y se habían acostumbrado a su sed de caza. La experiencia de sus ancestros les había provisto de un instinto muy desarrollado que les permitió sobrevivir evitando el contacto con los simios bípedos, bien huyendo, bien escondiéndose de ellos.

Todo ello implica que las extinciones masivas de las que Australia y las Américas fueron testigos jamás tuvieron lugar en esas otras regiones del planeta. Por tanto, según esta hipótesis, en unos años, el Homo sapiens terminó con cerca de la mitad de las especies animales existentes y las c6ndenó así al olvido.

Esta teoría, conocida como la «matanza del Pleistoceno», ha sido revisada recientemente. No explica, por ejemplo, cómo ciertas especies que el hombre no suele consumir, tales como los perezosos, se extinguieron igualmente, mientras que otras que si eran cazadas con frecuencia consiguieron sobrevivir (pensemos en los bisontes). Asimismo, tampoco explica la razón por la que los castores, los osos o los propios bisontes redujeron ostensiblemente su tamaño.

La teoría más factible parece ser la que combina presencia de los seres humanos con el efecto del cambio climático. Cuando los primeros humanos llegaron a los continentes vírgenes de Australia y América, se dieron cuenta, en efecto, de que la fauna era presa fácil. Muchas de las principales especies de predadores, tales como leones, tigres y lobos, fueron aniquiladas por los cazadores-recolectores.

Al mismo tiempo, las temperaturas se incrementaron, lo cual provocó el deshielo de los glaciares y el incremento del nivel del mar. Lo que en otro tiempo en América había sido un paisaje exuberante de árboles y pastos, se convirtió en áridas sabanas en el interior y bosques de coníferas en las proximidades de las costas.

La desaparición de los carnívoros tuvo como consecuencia el incremento de las poblaciones de herbívoros (que hablan sido sus principales presas), caso de los bisontes, ciervos, perezosos, caballos y camellos. Su número creció tanto que la comida comenzó a escasear. Todo ello, en combinación con los cambios experimentados por la vegetación a causa del cambio climático, condujo a la catástrofe.

AMPLIACIÓN DEL TEMA

LOS MAMUTS de la Era Glacial eran los antepasados de los actuales elefantes. Estos grandes animales necesitaban enormes cantidades de alimento. Esto hace pensar que las tierras donde fueron hallados los mamuts eran praderas exuberantes.

LA CAZA DEL MAMUT La caza del mamut era una tarea dura y arriesgada. Los cazadores estudiaban los movimientos de los mamuts e intentaban darles caza mientras los animales bebían en las fuentes de agua. Se preferían los animales jóvenes por su carne tierna. Pero un mamut no se abatía al primer golpe. Los cazadores, tras afilar las puntas de sus armas, lanzaban una tras otra hasta que lo abatían.

DESPUÉS DE LA MATANZA Una vez muerto el mamut, toda la tribu se reunía a su alrededor, faenaba al animal y le quitaba cuidadosamente la piel. En tiempos favorables, las familias engullían la carne fresca, aunque también conservaban parte en frío. Un mamut bastaba para alimentar a una familia durante varios meses. La piel, los colmillos y los huesos se usaban para fabricar vestidos, refugios y herramientas.