Animales Que Viven en el Agua

Cuadro de Clasificacion del Reino Animal y Sus Caracteristicas

Cuadro de Clasificación del Reino Animal y Sus Características

El reino de los animales es el que engloba mayor cantidad de seres vivos; los científicos han descrito en torno a un millón de especies diferentes, pero se piensa que debe haber bastantes más que no se conocen. Aportes científicos: Allá por el siglo XVII, el estudioso inglés John Ray, estableció un concepto básico para clasificar los distintos organismos que pueblan el planeta.  Esta palabra clave fue especie, y la definió como «el conjunto de seres vivos procedentes de ancestros comunes, que se parecen entre sí y son capaces de cruzarse entre ellos, dando lugar a nuevos individuos».

CINCO REINOS DISTINTOS DE LOS SERES VIVOS:

La clasificación que realizó Whittaker de los seres vivos establece la existencia de cinco reinos distintos.

• Reino hongo o fungi: formado por organismos semejantes a las plantas pero que carecen de clorofila. Son incapaces de producir su propio alimento. Viven a expensas de otros seres vivos.

• Reino protista: agrupa a una diversidad de seres microscópicos. Se identifican por parecerse tanto a las plantas como a los animales.

• Reino monera: formado por seres microscópicos, como las algas verdeazules y las bacterias.

• Reino animal: integrado por organismos incapaces de producir sus alimentos, pero con capacidad para desplazarse. Se subdividen en dos grandes grupos según tengan o no columna vertebral: vertebrados e invertebrados.

• Reino vegetal: formado por los vegetales capaces de fabricar su propio alimento. Poseen clorofila.

Un siglo más tarde, el botánico sueco Carlos de Linneo y el investigador inglés Carlos Darwin realizaron sistematizaciones más específicas de los vegetales, el primero, y de los animales, el segundo.

Ya en el siglo XX, en 1969, el biólogo norteamericano Whittaker profundizó aún más estas clasificaciones y estableció que los seres vivos podían agruparse en cinco reinos distintos. Para ello, primero, buscó las semejanzas y diferencias entre los seres vivos.

CARACTERÍSTICAS:

Todos los seres vivos presentan ciertas características comunes que determinan su condición de tales. Los animales son seres vivos eucariotas y pluricelulares, con nutrición heterótrofa, con tejidos diferenciados y digestión interna.

Ellas son:

Tienen una boca para ingerir el alimento y un ano por el que expulsan las sustancias de desecho.

La mayoría de ellos son capaces de realizar movimientos y desplazarse.

Muchos de ellos tienen esqueletos y caparazones que les sirven para mantener su forma y para protegerse,

• están formados por células; carecen de pared celular

• están organizados;

• requieren energía, tanto para producir sustancias imprescindibles para la vida, como para garantizar el correcto funcionamiento de los aparatos y sistemas que poseen;

Tienen reproducción sexual; es decir, deben intervenir dos animales de distinto sexo para que se produzca la reproducción.

• cumplen un ciclo de vida, nacen, crecen (cada ser vivo alcanza un nivel de desarrollo propio al de su especie), se reproducen y mueren;

• tienen la capacidad de adaptarse al medio que los rodea y a las condiciones que requiere su propio organismo.

Existen millones de organismos que poseen diferentes grados de complejidad.

Los seres vivos se agrupan actualmente en cinco reinos distintos, según las últimas clasificaciones.

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CELULAS: Aproximadamente cuatro millones de especies de seres vivos oueblan nuestro planeta. Cada uno de ellos se distingue por oresentar diferencias en su aspecto, en su forma, en sus funciones y en su comportamiento. Sin embargo, todos poseen un nivel básico de organización.

A simple vista, los tejidos parecen ser una materia continua. Pero, contando con la ayuda de un microscopio, veremos que todo tejido está formado por pequeñísimas partículas: las células.

La célula es la porción más pequeña de materia que puede tener existencia propia. Un ser vivo puede estar formado por una sola célula o por millones de ellas. Algunas células pueden ser observadas a simple vista, como, por ejemplo, el huevo sin cascara del avestruz; a este tipo se (as conoce como células macroscópicas.

Otras, en cambio, son tan pequeñas que sólo pueden ser vistas con ayuda del microscopio, de allí que se las denomine microscópicas. Las células presentan diferentes formas, tamaños y colores. Algunas se modifican a lo largo de la vida. Generalmente, estas características están íntimamente relacionadas con la función que cumplen.

La nutrición de los animales

Los animales deben tomar alimento; es decir, materia orgánica. Por ello, deben alimentarse de plantas o de otros animales, o bien de sus restos. Los animales suelen tomar trozos más o menos grandes de alimento. Luego, en el sistema digestivo, realizan la digestión; descomponen el alimento para obtener los nutrientes. En esto se diferencian de los hongos, que realizan una digestión externa.

Los nutrientes se reparten a todas las células del cuerpo, las cuales, para conseguir la energía que necesitan, realizan la respiración celular. Este proceso se realiza en el interior de las células y consiste en que los nutrientes se combinan con oxígeno, es decir, se oxidan, y producen energía.

Portante, todos los animales necesitan tomar oxígeno y desprenden dióxido de carbono.

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Clasificación del Reino Animal

(Ver Abajo Un Cuadro Sinóptico Completo)

I)-INVERTEBRADOS:Ausencia de columna vertebral

Constituyen la gran mayoría de los animales, tanto en número de especies como de individuos. De las aproximadamente 1.071.000 especies zoológicas que existen en el mundo, más de un 95% son invertebrados, es decir unos 1.029.000.

Algunas de estas especies nos son muy familiares, como por ejemplo muchos tipos de insectos, crustáceos y moluscos, y en cambio de otras ni siquiera habremos oído hablar, a pesar de que algunas son muy abundantes. Dentro de este extensísimo grupo la variación es enorme.

El tamaño de los invertebrados va desde los microscópicos protozoos, hasta animales tan grandes como el calamar gigante, que puede llegar a medir 18 metros. Los invertebrados se hallan en habitáis tan diversos como los desiertos y las profundidades marinas, y viven en todas las regiones del globo. Es casi seguro que la vida se originó en los mares, y por tanto, casi todos los grupos principales de invertebrados tienen representantes marinos. Bastantes de estos grupos han conquistado las aguas dulces. (ver otra clasificación)

1-Poríferos

Ej.: esponjas.

clasificacion invertebrados esponjas

2-Braquiópodos

Ej.: cranias, Úngulas.

cranias invertebrado clasificacion

3-Briozoarios

Ej.: reteporas, escaras.

escaras invertebrados

4-Equinodermos:

equinodermo clasificacion invertebrados

Se subdividen en:

Asteroideos Ej.: estrellas de mar.

Crinoideos Ej.: lirios de mar.

Equinoideos Ej.: erizos de mar.

Holoturioideos Ej.: pepinos de mar.

Ofiurioideos Ej.: estrellas quebradizas.

5-Celenterados:

celenterados cuadro de clasificacion reino animal

Se subdividen en:

Antozoos Ej.: anémonas marinas.

Hidrozoos Ej.: hydras (pólipos), obelias (medusas).

Escifozoos Ej.: aguamares (medusas).

6-Platelmintos

reino animal clasificacion platelmintos

Se subdividen en:

Tremátodos Ej.: fasciola.

Cestodos Ej.: tenias.

7-Anélidos:

anelidos cuadro

Se subdividen en:

Poliquetos Ej.: nereis.

Oligoquetos Ej.: lombrices de tierra.

Hirudíneos Ej.: sanguijuelas.

Arquianélidos Ej.: pequeños gusanos marinos.

8-Artrópodos:

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Se subdividen en:

Arácnidos Ej.: escorpiones, arañas.

Crustáceos Ej.: langostinos, cangrejos.

Miriápodos Ej.: milpiés, ciempiés.

insectos Ej.: pioj , cucarachas, moscas.

9-Moluscos:

moluscos caracol reino animal

Se subdividen en:

Cefalópodos Ej.: sepias, pulpos.

Gasterópodos Ej.: cara :oies, babosas terrestres.

Lamelibranquios Ej.: mejillones, tiñuelas.

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II)-VERTEBRADOS (Por Tener Columna Vertebral)

Estos animales presentan varias características.

• Son cordados (presencia de cuerda dorsal) con cráneo y cerebro.

• El cuerpo se encuentra dividido en segmentos de diferente aspecto y está organizado en: cabeza, tronco (algunos con extremidades) y cola.

• La notocorda presente en el embrión es reemplazada posteriormente por la columna vertebral, aunque pueden persistir algunos restos de ella (en peces cartilaginosos).

• Poseen sexos separados.

• Tienen simetría bilateral, es decir, se puede dividir el cuerpo en dos mitades (derecha e izquierda) idénticas.

• El nivel de organización presenta sistemas de órganos, que se encuentran relacionados entre sí para cumplir determinadas funciones.

• Su cuerpo es alargado y se distinguen en él un extremo anterior y otro posterior, una porción dorsal y otra ventral, y dos lados (izquierdo y derecho). • Los sistemas nervioso y circulatorio se ubican dorsalmente.

• El sistema digestivo se ubica en la parte media.

1-Peces

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Osteíctios Ej.: anguilas, esturiones.
Condrictios Ej.: rayas, tiburones.

2-Anfibios

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Ápodos Ej.: cecílidos.
Urodelos Ej.: tritones, salamandras.
Anuros Ej.: sapos, ranas.

3-Reptiles

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Saurios Ej.: salamandras, tritones.
Quelonios Ej.: tortugas (terrestres y acuáticas).
Cocodrilos Ej.: cocodrilos, caimanes.

4-Ofidios

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Ej.: pitones, boas, culebras.

5-Aves

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Gaviformes Ej.: colimbos.

Esfenisciformes Ej.: pingüinos.

Procelariformes Ej.: albatros.

Pelecaniformes Ej.: pelícanos, alcatraces.

Ciconiformes Ej.: garzas, cigüeñas.

Anseriformes Ej.: patos, cisnes.

Falconiformes Ej.: águilas, cóndores.

Galliformes Ej.: gallinas, perdices.

Gruiformes Ej.: rascones, grullas.

Caradriformes Ej.: chorlitos, chozas.

Columbiformes Ej.: tórtolas, palomas.

Sitaciformes Ej.: loros, guacamayos.

Cuculiformes Ej.: cucos, correcaminos.

Estrigiformes Ej.: mochuelos, lechuzas.

Caprimulgiformes Ej.: chotacabras.

Apodiformes Ej.: colibríes, pájaros-mosca

Trogoniformes Ej.: tocororos.

Coliformes Ej.: aves ratón.

Coraciformes Ej.: abejarrucos, martines.

Piciformes Ej.: tucanes.

Paseriformes Ej.: mirlos, tordos.

Apterigiformes Ej.: kivis.

Estrutioniformes Ej.: avestruces.

Reiformes Ej.: ñandúes.

Tinamiformes Ej.: martinetas, inambúes.

Podicipediformes Ej.: zampullines, somormujos.

Casuariformes Ej.: emúes, casuarios.

6-Mamíferos

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Monotremas Ej.: ornitorrincos.

Marsupiales Ej.: canguros, zarigüeyas.

Maldentados Ej.: osos hormigueros, armadillos.

Insectívoros Ej.: musarañas, topos.

Folidotos Ej.: pangoline.

Primates Ej.: lémures, monos, hombres.

Tubulidentados Ej.: oricteropo.

Carnívoros Ej.: felinos, perros, zorros, osos.

Sirénidos Ej.: dugongs, manatíes.

Dermópteros Ej.: colugos o «lémures voladores».

Quirópteros Ej.: murciélagos, vampiros.

Roedores Ej.: ratas, castores, ardillas.

Lagomorfos Ej.: conejos, liebres.

Cetáceos Ej.: ballenas, delfines, marsopas.

Artiodáctilos Ej.: hipopótamos, cerdos, camellos.

Perisodáctilos Ej.: caballos, cebras, rinocerontes.

Hiracoideos Ej.: damanes.

Proboscídeos i Ej.: elefantes africano e indio.

Sirénidos Ej.: focas, leones marinos, morsas.

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CUADRO SINOPTICO

CUADRO SINOPTICO CLASIFICACION REINO ANIMAL

Fuente Consultada:
La Enciclopedia del Estudiante Tomo 01 -Ciencias de la Vida – Editorial Santillana
Enciclopedia Temática Ilustrada Full Color Grupo Clasa – Biología y Ecología –

 

Curiosidades de Animales Curiosidades Increibles

Curiosidades de Animales – Curiosidades Increíbles

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LOCURAS DEL MUNDO ANIMAL

El candirú, un pez de unos seis centímetros de longitud que vive en los ríos de Sudamérica, es el único parásito vertebrado del hombre. Se introduce por los orificios naturales de los bañistas y, una vez dentro, se engancha al organismo con unas púas que le salen de la piel, produciendo tremendos dolores en las personas afectadas.

Los erizos ven todo de color amarillo.

El pez abisal Chauliodus, que vive a una profundidad de 2.200 metros, tiene en el interior de la boca una especie de letrero luminoso con 350 puntos de luz, con los que atrae a sus presas.

En un gran lago de Bélgica se vio una bandada de libélulas que abarcaba una extensión de 170 kilómetros cuadrados. A su paso por Amberes la nube de insectos interrumpió el tráfico durante horas.

Aunque sus ojos relucen en las tinieblas, los gatos no pueden ver en la oscuridad. El brillo se debe a que reflejan la escasísima luz ambiental por medio de una membrana llamada tapetum lucídum. También tienen un campo de visión mucho más amplio que las personas, y son muy sensibles a la luz ultravioleta, lo que les permite distinguir cosas que un hombre jamás vería. Durante el día, los gatos ven mucho peor que nosotros.

Hay en Edimburgo un monumento dedicado a un perro llamado Bobby, tan fiel a su amo -un pastor llamado el viejo Jock- que a su muerte permaneció junto a su tumba durante catorce años. Quienes visitaban el cementerio jamás vieron al animal alejarse de la sepultura.

Mucho antes de que se produjera la gran erupción volcánica de 1902 en la isla Martinica, todos los animales huyeron despavoridos hacia las playas. Muchos, como alocados, se precipitaron al agua. Unas horas más tarde, la lava volcánica arrasó la ciudad de Saint Pierre y se cobró cerca de 30.000 víctimas.

En el mar de Benda, en el sudeste del Archipiélago asiático, los pescadores emplean como cebo infalible el órgano fosforescente que cortan a un pez llamado Anomalops, ya que el apéndice sigue iluminado unas horas después de haberse arrancado.

El cangrejo gigante de la especie Macrocheira kaempfferi, que habita en las profundidades de los mares de Japón, puede dar con sus largas patas pasos de hasta tres metros.

Algunos rotíferos, unos seres microscópicos, son capaces de permanecer aparentemente muertos durante años. En una ocasión se llegó a esperar 22 años para ponerlos en una gota de agua. Casi instantáneamente, el animalito chupó ansiosamente el líquido, se infló y comenzó a nadar como si nada hubiera ocurrido.

En 1861, un barco francés rescató de las aguas de Tenerife un trozo de pulpo gigantesco. Según calcularon los expertos, el animal entero debía medir más de seis metros y pesar dos toneladas.

En 100 litros de agua de mar habitan 77 millones de microorganismos vegetales, 1.600.000 protozoos y 17,000 seres fluctuantes, como peces, algas superiores, medusas, pólipos, corales…

El prestigioso psicozoólogo vienés, K. E. Schneider cita en una de sus obras la facultad de hablar de un perro de las cercanías de Zeítz, al que su amo le había enseñado a decir su nombre, Aniel, y además las palabras sí, no, hueso, cerveza y silencio.

En el año 1879, las termitas se comieron por completo un barco de guerra amarrado en El Ferrol.

Cada chinche, habitante de las Camas, puede originar en dos años 40.000 indeseables descendientes.

La salamandra siberiana Hynobius keyserlingi sobrevive a temperaturas inferiores a -35 grados centígrados,

En 1874, tras la inauguración de la línea de ferrocarril Unión-Pacific, más de 5.000 cazadores de Kansas City se trasladaron a las grandes praderas para aniquilar bisontes. En el verano de 1874, más de 2.000 cazadores salían diariamente a dar caza a estos bóvidos en las proximidades del río Rickaree. La marca diaria de estos sanguinarios cazadores era de 60 bisontes por hombre, y unos 1.200 por temporada. A pesar de que no era aprovechable la carne ni la piel de estos animales, un equipo de dieciséis cazadores llegó a abatir 25.000 ejemplares en un año.

Los loros fueron para Colón unos fieles rastreadores, Según el padre las Casas, en la madrugada del 6 al 7 de octubre de 1492, Cristóbal Colón entabló una airada discusión con Pinzón sobre el rumbo a seguir. Este último quería continuar hacia Poniente, lo que le hubiera conducido a descubrir Norteamérica, mientras el almirante quería orientar la nave hacia Sudoeste, es decir, en dirección a las Antillas. Finalmente, la discusión quedó resuelta por una bandada de loros que aquella noche volaban dirección Sudoeste. Según Colón “donde hay papagallos, hay oro”.

Tal es la agudeza visual del león, que consigue percibir a sus presas hasta una distancia de un kilómetro y medio. Pero el récord lo ostenta el halcón, que es capaz de avistar un suculento manjar con la misma nitidez que un ser humano equipado con unos prismáticos de nueve aumentos.

El lagarto de la especie Varanus salvadori, que habita en Nueva Guinea, y es el más grande del mundo, alcanza los 5 metros de longitud.

Las pardelas colicortas, Puffinus tenuirostris, aves marinas parecidas a las gaviotas, realizan un viaje migratorio de 35.000 kilómetros.

Algunas moscas, como la llamada verde metálica, son capaces de medir la velocidad del viento con sus antenas. Si la velocidad supera los 2,5 metros por segundo, la mosca se mantiene en tierra, ya que si despegara en estas condiciones climatológicas sería arrastrada por el viento.

Una mañana de mayo de 1942, las sirenas de alarma de la bahía de Chesapeake – la entrada hacia Washington – alertaron a los destructores y buques de vigilancia de ruidos submarinos, como si una flota de buques de guerra hubiese cercado las posiciones norteamericanos. Los culpables eran los -300 millones de peces tigres croadores, que todos los años acuden a desovar en la bahía, emitiendo su rítmico bub-bub-bub-bub.

La hiena manchada, para demostrar a sus compañeros que la presa que está dejando en los huesos le pertenece en exclusiva, coloca montoncitos de heces a su alrededor.

Dos investigadores israelíes han descubierto que los excrementos de los caracoles de la especie Euchondrus albulus, de hábitos nocturnos y que se alimentan de líquenes, son unos potentes fertilizantes del desierto.

Los murciélagos de Indonesia, los más grandes del mundo, llegan a alcanzar el medio metro desde el morro a la cola, y tienen una envergadura con las alas desplegadas que llega a 1,9 metros. Afortunadamente, estos monstruos voladores sólo se alimentan de frutas.

Los zoólogos han descubierto que los mamíferos, aves y peces más veloces que existen miden todos un metro aproximadamente.

Los hipocampos, o caballitos de mar, machos son los que traen los hijos al mundo. La hembra agrede sexualmente a su compañero, y deposita los huevos en una especie de bolsa. El hipocampo papá produce una especie de placenta y alimenta a las crías.

Se ha descubierto que los elefantes pueden comunicarse a grandes distancias emitiendo unos sonidos infrasónicos, inaudibles para el oído humano.

Los primeros pollos fueron domesticados en China hace unos 6.000 años. Luego se introdujeron en Corea y Japón.

El premio Nóbel Niko Tinbergen tenía junto a una ventana del salón, un pez en una pecera que amenazaba a todas las camionetas rojas de correos que pasaban. El pez era un gasterósteo macho, animal que ataca instintivamente a otros muchos, a los cuales identifica por el color rojo de su pecho. En realidad, estos peces se echan encima de cualquier cosa rojo que se mueva.

Los machos de ciertos gusanos acantocéfalos parásitos que viven en el intestino de animales como las ratas- tras copular con la hembra segregan una sustancio cementante que tapona la vagina. El cemento sirve obviamente para que los espermas no se salgan, y para evitar que otro gusano pueda copular con su compañera. Pero lo más curioso de estos animalitos es que, cuando compiten por una misma hembra, el más fuerte tapona con cemento los órganos genitales del competidor.

Un león, el animal de mayor actividad sexual del mundo, puede copular con la misma hembra cien veces al día.

Con sus aullidos, el jefe de una manada de lobos consigue convocar a una cacería a otros lobos situados a más de 20 kilómetros.

La agresividad sexual de la rana-toro macho es tal que se aparea con todo aquello que se mueve.

Se sospecha que los canguros pueden suicidarse por pena, al igual que los perros cuando pierden a su amo. En 1989, una hembra de canguro murió repentinamente en un zoológico de Brescia, Italia. Una semana después, su compañero se tiró al barranco que separaba los animales del público, y resultó muerto.

Todos los inviernos, unos mil buitres se reúnen en el parque nacional de Gettysburg, en Estados Unidos, pero nadie sabe por qué. Los investigadores han apuntado que la explicación esta posiblemente en la sangrienta batalla ocurrida allí en 1863. Más de 50.000 hombres yacían muertos o heridos en la zona. Los buitres pudieron sentirse tan atraídos por la gran cantidad de carroña como para volver allí año tras año, y pasar esa costumbre a sus descendientes.

Los indios Pies Negros usaban los perros corno bestias de carga, antes de que los conquistadores importaran los primeros caballos a América.

En Nueva Guinea los cerdos están tan mimados que, según Margaret Mead, “adquieren todas las costumbres de los perros: agachan la cabeza cuando se les regaña, se aprietan contra el amo para recobrar su favor, etcétera”. Este cariñoso trato no impide a los dueños matarlos y comérselos, como ocurre en otros países.

No sólo los pájaros emigran. Las tortugas verdes sudamericanos nadan cada año casi 2.500 kilómetros hasta la isla Ascensión, un punto en el Atlántico que apenas tiene ocho kilómetros de ancho.

Las cebras no son blancas con rayas negras, sino negras con rayas blancas.

Durante el eclipse de sol del 27 de febrero de 1979, que fue visible en Norteamérica, las gallinas se pusieron a poner huevos a un ritmo frenético.

Cada oso pardo se adjudica un trozo de bosque que abarca unos 40 kilómetros cuadrados.

Un escarabajo Goliat puede llegar a pesar 100 gramos.

La hembra del gusano marino de la especie Bonellia viridis pesa 100 millones de veces más que el macho.

Rochel Flynn, de Nueva Inglaterra, Estados Unidos, salvó su vida en 1980 gracias a una gaviota. Cuando paseaba por la playa, resbaló, cayó desde una altura de diez metros, y su cuerpo quedó tan magullado que apenas podía moverse. Al cabo de un rato una gaviota se posó sobre su pecho.

Rochel creyó que era una de las que ella y su hermana daban de comer a menudo en su casa. Desesperado, le pidió que fuera a buscar ayuda. El animal voló hasta la casa de su hermana y, según testigos presénciales, golpeó insistentemente con las alas y el pico en una ventana. Al final, la mujer comprendió que la gaviota quería transmitirle algún mensaje. Así fue; el ave le condujo hasta donde yacía Rachel.

Una valva de la almeja gigante Tridacna gígas, que vive en los océanos Indico y Pacífico, llega a pesar 300 kilos.

MAS CURIOSIDADES!!!

■ ¿Cómo fue el primer pájaro?
Contrariamente a lo que suele creerse, las primeras aves no evolucionaron de reptiles con alas, sino que su progenitor fue, seguramente, un extraño y pequeño reptil caminador.

El primero de estos animales que dejó su huella en la roca fue el Archaeopteryx, que vivió en la época de los grandes saurios, hará unos 130 millones de años. Del tamaño de una paloma, este extraño animal tenía un aspecto mitad de pájaro y mitad reptil. De reptil eran sus dedos, móviles y dotados de garras; la cola, formada por varias vértebras libres, y las mandíbulas dotadas de afilados dientes.

A pesar de ello, el cuerpo de este animal se hallaba recubierto de plumas. Hubo un período en que los más feroces predadores de llanura no fueron los mamíferos, sino enormes aves de gran pico, incapaces de volar pero con una increíble velocidad al correr. Todas ellas, hasta las actuales palomas, han derivado del Archaeopteryx.

¿Cuándo aparecieron los mamíferos?
Su aparición se produjo silenciosamente, durante el apogeo de los dinosaurios. Poco a poco, claros y bosques se fueron poblando de nuevos y extraños animales de pequeño tamaño, pero mucho más activos e inteligentes que los dinosaurios. Su sangre era caliente, es decir que no experimentaba la influencia de la temperatura ambiente. Esta propiedad fue clave, ya que permitió a los «recién llegados» afrontar, sin resentirse demasiado por ello, las variaciones del clima, que a fines de la era se habían acentuado progresivamente.

■ ¿Cómo se originan los fósiles?
Actualmente nos sigue sorprendiendo leer en los diarios noticias acerca del hallazgo de esqueletos pertenecientes a animales prehistóricos. Cómo es posible que los huesos, aparentemente tan frágiles, se hayan conservado tanto tiempo?.

Todo depende del terreno en que hayan vivido. Si se trata de un suelo húmedo y marcadamente ácido, los huesos tienen una vida muy breve; al poco tiempo se pulverizan y desaparecen. Si por el contrario se trata de un suelo húmedo pero alcalino, se produce una perfecta fosilización; o sea, los huesos experimentan una transformación y se petrifican conservando intacta su forma. Cuando el suelo es húmedo y ácido, pero completamente falto de aire, es posible que se conserven hasta los tejidos de un animal.

■ ¿Cuál es el animal más feroz?
Es la musaraña, un mamífero europeo que pesa apenas dos gramos y mide un par de centímetros. Sin embargo, es feroz y sanguinario; presenta batalla a cualquier animal que se cruce en su camino. Exceptuando la serpiente y algunas aves rapaces, la musaraña casi no tiene enemigos, pues ningún otro animal se atreve a atacarla. No sólo emite un olor nauseabundo cuando se ve amenazada, sino que concentra todo su interés en atacar y morder a quien intenta capturarla.

■ ¿Para qué sirve la joroba del dromedario?
No es más que un almacén de grasas, que el animal utiliza en caso de necesidad durante los prolongados ayunos del desierto. En efecto, después de un cansado viaje y una larga abstinencia de alimento, su joroba se muestra como ablandada: es que se ha vaciado de las reservas nutritivas que contenía. Un dromedario puede recorrer hasta 170 kilómetros en el desierto con una carga de 200 kilos. Este detalle nos dará una idea de la utilidad de este animal, utilizado desde tiempo inmemorial en los largos y difíciles viajes a través del desierto.

■ ¿Por qué los koalas no tienen pulgas?
Los eucaliptus australianos constituyen la morada habitual del koala, cuyos gustos son más bien refinados, pues se alimenta exclusivamente de las hojas aromáticas de sólo cuatro especies de eucaliptus, entre las 400 que crecen en territorio de Australia. Este es el motivo por el que no vemos koalas en ningún zoológico del mundo: si no puede disponer de las hojas frescas de «sus» eucaliptus, el animal enferma y muere.

Otra curiosidad: el suave pelaje del koala se encuentra siempre libre de pulgas o de cualquier parásito, comunes en todos los mamíferos. Ello se debe al especial tipo de alimento del marsupial: las resinas de los eucaliptos que come impregnan su pelaje, ahuyentando a los parásitos.

■ ¿Por qué se dice que los castores son «ingenieros»?
El talento que manifiestan los castores en 1a construcción de sus obras despierta auténtica admiración. Con sus fuertes incisivos, este roedor puede cortar de un solo golpe los arbustos pequeños, consiguiendo en una o dos noches de trabajo derribar árboles incluso de medio metro de diámetro.

Roer constantemente es su necesidad, ya que sus incisivos crecen sin cesar y, si no los limase contra la madera de los árboles, acabaría con la boca siempre abierta, para luego morir con las mandíbulas separadas y los incisivos clavados en el cuello.

El castor construye en los cursos de agua moradas en forma de cúpula, hechas con estacas clavadas en el limo y unidas por tierra amasada. Estas madrigueras tienen dos entradas, una debajo del agua y otra por encima; además de estas comunicadas con otras «viviendas».

La presencia de agua en su interior, en un determinado nivel, es indispensable para su seguridad. Es por eso que, para mantener siempre dicho nivel, el roedor crea unos pequeños lagos artificiales que cierran los cursos de agua mediante diques construidos con gran habilidad.

■ ¿Cómo es el cascabel de la serpiente?
La de cascabel es una de las serpientes más venenosas de América. Afortunadamente no es frecuente el caso de personas mordidas, bien sea porque no es agresivo o porque es fácil darse cuenta de su presencia, gracias al característico ruido de su cola al moverse. El sonido producido proviene de los segmentos que forman su cola; éstos son huecos, y al frotarlos entre sí suenan.

■ ¿Cuál es el animal que menos tiempo vive?
Sobre las aguas estancadas sobrevuela un enjambre de moscas «efímeras», realizando las ligeras danzas nupciales que anteceden a la puesta de huevos. Su nombre indica la característica fundamental de su vida; una vida de pocas horas, el tiempo de poner los huevos y caer muertas. En estado adulto, las efímeras carecen de boca. Sus larvas, en cambio, viven en el agua casi tres días.

■ ¿Por qué al ¡enguado le «migra» un ojo?
Es un pez tímido y débil, que vive aplastado contra el fondo, cubriéndose con arena y cambiando de colores para pasar inadvertido. Sus ojos se hallan mirando hacia arriba, ambos del mismo lado. Lo curioso es que al nacer, él lenguado tiene un ojo a cada lado, como es común en todos los peces. Pero, poco a poco, uno de ellos se va desplazando acercándose al otro.

■ ¿Cuál es el peor enemigo de las víboras?
El erizo es un pequeño mamífero que beneficia los cultivos, al comer gran cantidad dé insectos y eliminar víboras venenosas. Se han visto erizos que se dejaban morder el hocico por las víboras y «jugar» con ellas, antes de tragarlas enteras.

■ ¿Cómo caza el pez «arquero»?
De un color verde plateado y veinte centímetros de largo, este animal es motivo de curiosas competencias en la isla de Java: sobre un palo ubicado aproximadamente a un metro sobre el agua, los indígenas clavan varios ganchos con insectos destinados a los peces arquero. Al ver a su presa, el pez nada por debajo del palo, asoma su cabeza y lanza contra el insecto un delgado chorro de agua que con increíble precisión pega en el insecto, que al caer es comido por este insólito cazador.

■ ¿Cuándo fue declarado «enemigo público» el conejo?
Hasta mediados del siglo XIX, Australia no conocía el conejo. En 1859, alguien tuvo la «brillante» idea de importarlos de Europa. En Nueva Gales se soltaron tres parejas de conejos. Fue la peor catástrofe que hubiera podido sucederle a la agricultura australiana. Los animaliios se aclimataron tan bien y se reprodujeron con tal rapidez que el continente quedó literalmente cubierto de conejos. El fenómeno se explica teniendo, en cuenta que las hembras de conejo pueden parir 12 crías cada 40 días. O sea que en tres años, y en condiciones óptimas, una sola pareja podría originar más de trece millones de individuos.

■ ¿Cómo son los peces «monstruo»?
Pertenecen al orden de los lofobranquios, e incluyen monstruosas formas que superan cualquier fantasía. Entre ellos se encuentra el pejesapo, de tan desagradable aspecto que los pescadores deben decapitarlo para poder venderlo: la cabeza, que alcanza los 80 centímetros, está plagada de verrugas, espinas y todo tipo de apéndices.

■ ¿Por qué el oso hormiguero caza con «señuelo»?
El oso hormiguero tiene su cuerpo cubierto de largos pelos que impiden a las hormigas llegarle a la piel. Para alimentarse, apoya su larguísima lengua cilindrica sobre los restos del hormiguero -previamente destruido por sus garras- y las hormigas, confundiéndolo con un gusano, le atacan, quedando pegadas en su viscosa saliva.

■ ¿Cómo es la digestión de la araña?
Existen 14.000 especies de arañas, de las que sólo una pequeña minoría puede causar peligro para el hombre. Pero todas tienen en común su particular modo de alimentarse: utilizan el veneno para inmovilizar a sus víctimas. Esta sustancia disgrega las células y las gangrena. Así sus carnes se convierten en una masa informe de fácil absorción para la araña, que no tiene aparato masticador.