Porque las esponjas absorben líquidos?

Capilaridad Las Esponjas absorben liquidos Propiedades agua y esponjas

¿Por qué las Esponjas Absorben Líquidos?

Cuando se derrama un poco de agua, un remedio inmediato consiste en absorberla con un paño o una esponja.

Sin embargo, ¿por qué no usar, por así decirlo, un trozo de metal o madera? Sabemos por experiencia que los materiales altamente porosos, como esponjas, toallas o papel grueso, chuparán el agua rápidamente, y que las sustancias sólidas no lo hacen.

esponja

Entre los múltiples trucos del agua figura la capilaridad, es decir; la habilidad de trepar. Puede usted comprobarlo insertando la punta de un fino tubo de vidrio en un recipiente con agua.

El nivel del agua en el tubo será mayor que el del recipiente.

Si usa varios tubos de distintos diámetros, notará que cuanto más fino sea el tubo, más alto trepa el agua.

Los científicos afirman que el agua se comporta de esta manera porque sus moléculas se enlazan con muchas sustancias, en particular con las que contienen oxígeno, que empuja el hidrógeno hacia las moléculas en la superficie del agua, las cuales trepan más alto, trazando una cuerda de moléculas tras de sí.

El ascenso se detiene sólo cuando el peso de las moléculas que trepan equilibra las fuerzas capilares.

Una esponja o un pedazo de papel absorbente es una masa de diminutos tubos que el agua invade sin problema. Si exprime la esponja, aplica una fuerza adicional.

Conforme ésta se expande para recobrar su forma original sus tubos absorben agua, casi como si la chuparan a través de popotes o pajas. Luego, cuando está completamente distendida, la capilaridad atrae incluso mayor cantidad de agua.

Si el agua perdiera su capacidad de trepar, las plantas y los árboles tal vez morirían.

Los pelos radicales absorben agua por un proceso que se conoce como ósmosis; pero la acción capilar ayuda a disolver y mantener en circulación los nutrientes hacia las ramas el tallo y las hojas.

En los árboles, el agua puede subir hasta una altura de 30 o 40 m. solo por capilaridad.

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Porque No se puede predecir un terremoto Detectar movimiento sismico

¿PORQUE NO ES POSIBLE PREDECIR LOS TERREMOTOS?  

Desastres Naturales

¿Por qué no es posible predecir los terremotos?

Hace menos de 20 años se tenía la idea de que la ciencia había encontrado por fin la clave para predecir terremotos graves. Ante el estupor mundial, funcionarios chinos en 1975 evacuaron la ciudad manchú de Haicheng tras advertencias de un terremoto, con lo que salvaron casi 100.000 vidas.

terremoto

Los chinos tomaron en cuenta dos hechos: una serie de temblores leves y la variación en el nivel de los mantos freáticos.

Sus sismólogos no sólo dieron la voz de alarma: anticiparon con precisión la fuerza del terremoto —7.3 grados en la escala de Richter—.

Un año mas tarde, casi 250.000 personas murieron en tan intenso terremoto en las cercanías de Tangshan sin que los chinos hubieran advertido el peligro.

Cada año se registran más de un millón de terremotos —tan sólo en Japón se registran mil al día—.

Muchos son tan leves qué sólo instrumentos muy sensibles pueden registrarlos.

Otros, con la fuerza suficiente para devastar una ciudad, se presentan cada dos semanas. pero por fortuna debajo del mar o lejos de sitios habitados.

En los últimos 30 años se ha descubierto en detalle, a través del estudio de las placas tectónicas.

La causa exacta de un terremoto. Las placas tectónicas, algunas de mayor tamaño que los continentes, constituyen el estrato superior de la Tierra, y están en movimiento constante porque flotan sobre océanos de roca fundida.

Su movimiento ejerce una compleja y variada presión en el subsuelo.

A veces una placa se desliza sobre otra, produciendo lentamente una gran tensión; o pueden chocar, casi siempre con efectos cataclismicos.

Es precisamente esta gama de posibilidades la que dificulta predecir con exactitud un terremoto.

A esta red de complejidades puede agregarse una mas:así como dos terremotos no son iguales, tampoco lo son las regiones propensas a temblores fuertes. Por ejemplo, California yace sobre dos placas, Japón está situado sobre tres.

En Estados Unidos, la mayoría de los sismos se inician en tierra; en Japón generalmente se originan en el lecho marino.

Determinar entre un terremoto y un sismo leve es en esencia el problema a cuya solución Japón y Estados Unidos destinan enormes sumas.

Los sismos pequeños no pueden ser ignorados, porque los científicos creen que pueden ser precursores de una catástrofe.

Tampoco hay que sobreestimar sus efectos: imagínese la evacuación de una gran metrópoli por un terremoto que no suceda.

Para registrar los suaves murmullos de la corteza terrestre, los sismólogos japoneses han sepultado instrumentos sensibles a una profundidad de más de 3 Km., a fin de evitar las vibraciones ocasionadas por el tránsito.

Los observadores de sismos no solo dependen de la ciencia: durante siglos han registrado el extraño comportamiento de ciertos animales, entre estos las aves, unas horas antes del desastre.

Sabemos que los perros pueden oír sonidos que son imperceptibles para el ser humano. Quizás los animales escuchen los ecos distantes de una inminente onda de choque y comiencen a sentir pánico.

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Porque La Tierra No Tiene Crateres Luna Crateres Meteoritos

¿PORQUE LA TIERRA NO TIENE CRÁTERES?  

El Sistema Solar

Hace casi 4.000 millones de años la Luna sufrió la embestida de miles de rocas proceden del espacio, que provocaron cráteres en su superficie, visibles desde la Tierra. La Luna es nuestro vecino más cercano, así que ¿cómo se salvo nuestro planeta de esos proyectiles?

Quizás  se imagine que esos residuos del espacio, de un tamaño tal que dejaron cicatrices en la Luna, se desintegraron en su camino a. la Tierra, o que nuestra atmósfera consumió o hizo estallar esas rocas.

Quizás esté equivocado.

Hoy día sabemos que los objetos de piedra mayores de 150 m. de espesor caerían intactos en la Tierra y le propinarían una terrible sacudida.

Los meteoritos de hierro son más fuertes, Hace 25.000 a 50.000 años, un meteorito ele hierro de casi 50 m de diámetro cayó en Estados Unidos, cerca de Winslow, Arizona, a una velocidad estimada de 11 Km. por segundo.

El impacto formó el cráter Barringer; de casi 200 m ele profundidad y 1.2 Km. de diámetro.

Este meteorito es pequeño comparado con los que golpearon la Tierra hace 4,000 millones de años, Algunos tenían varios cientos de metros de espesor.

Si un meteorito que cayera sobre Gran Bretaña en la actualidad, Londres, Birmingham y Glasgow desaparecerían con el impacto.

La Tierra ya no presenta huellas de cráteres sencillamente porque desde ese entonces ha cambiado de aspecto. Los cráteres han desaparecido o yacen debajo de profundas rocas en la corteza.

La Tierra tiene actividad geológica; las placas tectónicas que forman la corteza terrestre se mueven y sobreponen, provocando terremotos.

En ocasiones, estas placas tectónicas se hunden, arrastrando y sepultando consigo parte de la superficie. Los cráteres sobre una placa en movimiento fueron engullidos.

Gran parte de las características exteriores de la Tierra son comparativamente nuevas. El océano Atlántico, por ejemplo no tiene más de 175 millones de años.

A diferencia de la Luna, que carece aire y agua que limen sus asperezas, nuestro planeta cambia constantemente aspecto y continuará haciéndolo hasta donde sea posible suponer.

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Porque los Mosquitos Atacan Mas a Algunas Personas Olor Atrayente

¿PORQUE LOS MOQUITOS ATACAN MAS A UNAS PERSONAS QUE A OTRAS?  

Precauciones con el Dengue

¿Por qué los mosquitos atacan mas a unas personas que a otras?

En una estación o en otra, todos sufrimos la picadura de un mosquito. Que una persona reciba más picaduras que otra es, tal vez, cuestión de suerte.

Si un mosquito hembra entra en una habitación en busca de sangre, que necesita para alimentar a sus huevecillos, quizá obtenga suficiente en una picadura y se aleje.

Los estudios indican que un mosquito puede alimentarse por casi dos minutos y medio, si no se le perturba.

La probabilidad de que suceda con un humano alerta es remota, por lo que invariablemente el mosquito se mueve.

Si hay más de dos personas reunidas, probablemente pique a dos o tres de ellas.

Como sucede con las picaduras de otros insectos, algunas personas son alérgicas a las de los mosquitos y reaccionan con más fuerza que otras.

Quienes habitan en regiones densamente infestadas tienden a desarrollar inmunidad, por eso aunque las piquen, tienen menos molestias y quizá crean que no han sido picadas.

Frotarse o rascarse agrava los efectos, que suelen ceder con bastante rapidez si se les ignora.

Los entomólogos saben que gran variedad de sustancias químicas y condiciones climáticas atraen a los mosquitos.

Todos sabemos que parecen abundar en las tardes cálidas y húmedas; además, prefieren los sitios oscuros, tal vez debido a que por lo general se resguardan de la brisa, que los mosquitos odian.

Resulta paradójico que la luz distante atraiga a algunos mosquitos.

Los investigadores los han rastreado abriéndose paso en densos enjambres hacia las luces brillantes de la ciudad.

Pero en sitios cerrados algo más los guía a una víctima. Sabemos que el bióxido de carbono que exhalamos es un imán potente, y que el olor de nuestro cuerpo, una mezcla de sudor y sustancias químicas como los aminoácidos, también influye.

Los mosquitos transmiten bacterias y virus de muchas enfermedades.

Cada año 2 millones de personas mueren de paludismo, que ocupa el octavo lugar entre las enfermedades más frecuentes y afecta a 270 millones de personas en todo el mundo.

El mosquito que transmite la encefalitis afecta a muchos miles más.

Se han destinado millones de dólares en la búsqueda de mejores repelentes y exterminantes, así como vacunas eficaces.

Los esfuerzos, en su mayoría infructuosos, se han abocado a aislar lo que atrae a un mosquito hacia su objetivo.

Muchos científicos temen que en tanto sigamos exhalando aliento cálido, igual que otros animales, cargado de humedad y bióxido de carbono, no se ganará la guerra contra el insecto.

Los científicos saben que el mosquito del paludismo busca gente que padezca esta enfermedad, la cual reduce el número de hematíes de la sangre, adelgazándola y volviéndola más fácil de chupar.

Este hecho quizá proporcione datos adicionales para la búsqueda de algún aroma en nuestro cuerpo que ahuyente a los mosquitos.

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Tribus Aisladas y Atrasadas

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Porque los camellos tienen joroba? Dromedarios Domesticados

¿PORQUE LOS CAMELLOS TIENEN JOROBAS?  

Supersticiones

¿Por qué tienen jorobas los camellos?

Una creencia ampliamente difundida es que los camellos usan sus jorobas como tanques de agua, lo que permite a estos animales recorrer grandes distancias sin necesidad de beber.

Pero el hecho más sorprendente acerca de los camellos no consiste en la distancia que pueden recorrer sin agua —después de todo, muchos animales nunca beben—, sino en cómo soportan un calor tan extremoso.

Las jorobas de los camellos no son depósitos de agua, sino reservas de grasa para casos de urgencia, en que el animal pueda disponer de una fuente de energía cuando no come lo suficiente.

La mayoría de los mamíferos almacena el exceso de grasa alrededor del cuerpo. Esta capa actúa como una manta que conserva el calor.

Los camellos viven y trabajan en las condiciones tórridas del desierto y necesitan eliminar el calor libremente.

De manera que, en vez de tener una capa de grasa alrededor del cuerno, la almacenan en la espalda: en dos jorobas los camellos bactrianos de la región central de Asia y en una sola los dromedarios árabes.

Muchas criaturas de sangre caliente  necesitan mantener una temperatura estable. Para evitar sobrecalentarse, permanecen lejos del sol o pierden calor por la sudoración, con pérdida de humedad del cuerpo.

El espesamiento excesivo de la sangre por deshidratación puede tener consecuencias mortales.

Los camellos no pueden evitar el intenso calor de su medio ambiente. Permiten que su temperatura corporal aumente con a la del aire, alrededor  de 35°C por la mañana y más de 40°C masa avanzado el día. Luego sudan.

Pero lejos de perder humedad, principalmente del torrente sanguíneo como la mayoría de los  mamíferos, los camellos pierden agua de todo el cuerpo, tanto de los tejidos como de la sangre.

De esta manera, un camello puede perder hasta el 25% de su peso corporal antes que que su vida peligre.

Cuando llega a un oasis y tiene oportunidad de beber agua es capaz de consumir hasta 200 litros de una sola vez.

El camello de una joroba, o dromedario era nativo de Arabia y el norte de África,  así como de las tierras bajas del Asia Central.

El camello de dos jorobas es originario de  de lugares más al norte y al este. Durante siglos se les ha domesticado como bestias de carga, de modo que se les ha apartado del camello  salvaje, tanto como el ganado actual de sus ancestros.

Hace unos 20 años se encontro en Mongolia un rebaño de extraños animales salvajes —de cuerpo ligero y pelaje suave y corto—. Después de algún tiempo los  científicos los identificaron como parientes lejanos de los camellos bactrianos.

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¿Que es la Filatelia?

Tribus Aisladas y Atrasadas

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Porque lanzamos arroz a los novios Costumbres y Supersticiones

¿PORQUE LANZAMOS ARROZ A LOS NOVIOS?  

Supersticiones

¿Por qué les lanzamos arroz a los novios?

Los romanos les lanzaban nueces, dulces o trigo a los novios que se dirigían a casa al finalizar la ceremonia, para augurarles fertilidad.

En algunas regiones de Alemania aún existe esta costumbre, pero los invitados le entregan las nueces a la novia en lugar de arrojárselas; en otras, se les coima de regalos de diversa índole, como dulces, pastelitos y puñados de arroz.

arroz a los novios

En Roma y Grecia, las novias ceñían su cabeza con cintas hechas de maíz o de trigo, que también representaban la fertilidad, y en tiempos de los sajones las recién desposadas caminaban por un pasillo tapizado de granos de trigo y cebada.

De estas costumbres nació la de arrojar trigo, no sólo en las bodas sino también en otras ceremonias.

Posteriormente, tal vez debido a la influencia oriental o a una adaptación de la herencia sajona, el arroz, símbolo de la fecundidad, sustituyó al trigo en las bodas.

Durante la Edad Media, en algunas partes de Europa se creía que los demonios podrían reemplazar al marido o a la mujer, y destruir la felicidad conyugal.

El arroz, que se arrojaba para alimentar a los espíritus, podría sosegarlos.

Hacia finales del siglo XIX, ya era muy común en Europa y Estados Unidos lanzarles arroz a los novios.

La costumbre llegó a la Gran Bretaña en la década de 1880, pero mucha gente la consideró una “espantosa costumbre moderna”; a los ministros de las iglesias, en particular, les parecía reprobable, sobre todo cuando se realizaba en el interior del templo.

Pronto se adoptó también la costumbre de lanzar confeti —esta palabra italiana significa confite, es decir golosinas—, además del arroz o en lugar de él. Las golosinas tenían, frecuentemente, forma de corazones, flores y otros símbolos de amor y buena suerte.

Al mismo tiempo, en algunas panes de Europa y de América del Sur se lanzaban fragmentos de papeles multicolores en las celebraciones de carnaval.

Luego aparecieron imitaciones del confeti italiario, hechas de papel, que sustituyeron, en algunos países, a los pétalos de rosa, a los pastelillos y al arroz en las bodas, pues éstos resultaban muy caros.

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Porque se conduce por la izquierda en algunos paises?

¿PORQUE  EN ALGUNOS PAÍSES SE CONDUCE POR LA IZQUIERDA?

 Origen de las comidas

¿Por qué se conduce por la izquierda?

Cuando el papa Bonifacio VIII aseveró en 1300 d.C. que “todos los caminos conducen a Roma”, indicó a los peregrinos que se mantuvieran a la izquierda instaurando una norma que hoy día es tema de controversia.

Los peregrinos caminaban invariablemente a la izquierda del camino sin embargo, el edicto del Papa confirió a la costumbre casi la fuerza de la ley, y durante siglos parecía determinar las ventajas y los errores de un viaje.

auto con volante a la derecha

La regla que se aplica hoy día —por motivos de seguridad los peatones deben marchar de frente al tránsito— tal parece que no fue tomada en cuenta por los peregrinos de aquella época.

En ese entonces, los jinetes solían cabalgar del lado izquierdo, y la mayoría encontraba más natural conducir por la izquierda, de manera que se construyeron cabalgaderos en esa parte del camino para su auxilio.

Cabalgar por la izquierda era más conveniente para muchos espadachines, la gran mayoría de los cuales sostenía las armas con la mano derecha.

La espada, que los diestros portaban en el lado izquierdo, no les impedía montar en la silla.

Además, cuando pasaba un extraño parecía ser más seguro hacerlo por la izquierda, ya que era más fácil para un diestro blandir su espada o su lanza en caso de un ataque por sorpresa.

Marchar por la izquierda se convirtió en costumbre en muchos países, y se mantuvo hasta los días de las carretas y carruajes tirados por caballos.

Durante la Revolución Francesa, Robespierre, arquitecto del Reinado del Terror, ordenó que los ciudadanos de París condujeran por la derecha, aparentemente como un gesto de desafío contra la Iglesia católica.

Años más tarde, Napoleón Bonaparte dio orden de que las columnas militares y las carretas de pertrechos viajaran por la derecha.

A fin de evitar colisiones, se obligó a los vehículos en dirección contraria a viajar de la misma forma.

Aunque Gran Bretaña estaba a resguardo de tal influencia, surgieron acaloradas discusiones al respecto.

El diseño de los vehículos reforzó la costumbre de los británicos de mantenerse a la izquierda.

A diferencia de las carretas de carga de Europa y Estados Unidos, las inglesas tenían un asiento para el conductor, situado a la derecha, de modo que muchos conductores —diestros— podían azuzar a los caballos sin que el látigo se enredara o desviara por el vagón de atrás.

Al sentarse a la derecha, los conductores preferían  pasar por la izquierda de los vagones en sentido contrario, lo que hacia mas fácil conducir por calles estrecha.

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Origen del uso de los cubiertos para comer Buenos Modales en la Mesa

¿PORQUE  USAMOS CUBIERTOS EN LA MESA PARA COMER?  

Origen de las comidas

¿Por qué usamos cubiertos para comer?

Muchos alimentos están diseñados para comerlos sin más instrumentos que los que nos dio la madre naturaleza: nuestros dedos.

En la India y muchos otros países, la gente prefiere comer con los dedos.

Sin embargo, cuando deseamos comer alimentos calientes, estofados y sopas, resulta obvio que necesitamos algo más que nuestras manos.

Hace 3.000 años, los chinos idearon los palillos chinos como extensiones, a prueba de calor, del índice y el pulgar.

En la sociedad china solía decirse que su uso en la mesa, en lugar de cuchillos, reflejaba la superioridad del erudito sobre el guerrero.

Los primeros cuchillos conocidos —navajas afiladas y agudas de pedernal de hace más de 25,000 años— servían para cortar y como armas.

Los egipcios, y más tarde los romanos, comían con pequeños cuchillos metálicos de ornato.

La palabra latina para cuchillo, culter es el origen del vocablo cuchillería.

Asimismo, los romanos tenían cucharas —conchas de caracol y marinas superpuestas—, pero no fue sino hasta mediados del siglo XVII cuando se usaron cucharas para preparar más que para comer los alimentos.

En el siglo XI en Italia se usaban tenedores de dos dientes para comer las frutas sin mancharse los dedos, pero no se utilizaron los cuchillos como cubierto para cortar otros alimentos hasta el siglo XV.

El uso de los tenedores se extendió por el norte de los Alpes hasta que, a principios del siglo XVII, eran de uso común en Gran Bretaña.

Los tenedores ganaron un tercer diente unos 200 años más tarde.

En la década de 1880 se utilizaron tenedores de cuatro dientes, en virtud de que los plateros de Sheffield y otros centros de manufactura fabricaban gran variedad de formas y tamaños.

Había cuchillos, tenedores y cucharas especiales para cada tipo de comida, favoreciendo el desarrollo de servicios de mesa complicados.

Hasta la invención del acero inoxidable en Gran Bretaña, en 1913, las cubiertos necesitaban constante pulido para evitar que se oxidaran o se mancharan.

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¿Que es la Filatelia?

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Origen de las estampillas o sellos postales

¿PORQUE USAMOS  SELLOS POSTALES?  

El Pony Express en EE.UU

¿Por qué usamos sellos postales?

sello postalHasta la mitad del siglo XIX, correos, mensajeros y servicios postales privados repartían las cartas. Los Imperios asirio, persa y romano tenían sistemas postales pero no usaban sellos estampillas.

Marco Polo se maravilló al descubrir que China, durante el mandato de Kublai Khan, tenía un eficiente servicio postal que contaba con 300.000 caballos.

En el siglo XV en Francia e Inglaterra se usaba un servicio de postas para repartir la correspondencia. Los administradores de correos de Enrique VIII eran posaderos que proporcionaban caballos a los correos.

En este tipo de servicio, el destinatario pagaba al recibir el envío.

Las primeras cajas o buzones postales aparecieron en Paris en 1653, pero los mensajeros, temerosos de perder su empleo, introducían ratones con el fin de que se comieran las cartas.

El sistema postal que se ha extendido por todo el mundo fue propuesto en 1837 por un inglés, el reformador social Rowland Hill.

En sus Reformas a la Oficina Postal. Su importancia y viabilidad aboga gaba por una tasa de cargos postale basada en el peso del paquete, no en distancia que recorría.

El remitente no el destinatario, compraría una estampilla es adhesiva para pagar el costo.

En mayo de 1840, la Oficina Postal Británica emitió las primeras estampillas oficiales. En la actualidad, los coleccionistas las conocen como el Penique Negroy el Dos Peniques Azul.

Estos sellos oficiales se destinaban a uso interno así que el nombre del país no aparecía ellas y nunca apareció.

El Reino Unido es el único país que no identifica sus estampillas con su nombre.

Con el desarrollo del ferrocarril transporte marítimo y el creciente alfabetismo del siglo XIX, aumentó el volumen del correo entre países.

En 1875. la Unión  Postal General (más tarde la Unión Postal Universal) estableció la cooperación internacional.

Los países miembros acordaron tratar el correo de otros países como el propio.

Sin embargo, fue necesario reformarla en 1969 para asegurar que el correo depositado en un país para ser entregado en  otro no causara costos indebidos al  de destino.

Estados Unidos, que tiene el servicio postal más grande del mundo, maneja unos 165.000 millones de cartas y paquetes por año.

Los suizos ostentan el primer lugar de envío de cartas: en promedio 665 por persona cada año.

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Ver: ¿Que es la Filatelia?

PORQUE USAMOS BILLETES Y MONEDAS? Uso del dinero

¿PORQUE USAMOS BILLETES Y MONEDAS? 

Origen del Trueque y el Dinero

¿Por qué usamos billetes y monedas?

La forma de comercio más antigua fue el trueque, esto es, el intercambio de un objeto por otro. Por ejemplo, un granjero podía cambiar una carreta llena de trigo por una vaca.

Es difícil enriquecerse por medio del trueque y el sistema tiene limites prácticos. El granjero podría quedar con un palmo de narices si ese día nadie tuviera vacas que intercambiar.

Por supuesto, el granjero podría acceder a compartir su trigo a cambio de que otro comerciante se comprometiera por escrito a darle una vaca en una fecha futura.

Tal transacción, estrictamente hablando, ya no es un trueque, sino un medio de intercambio del cual se valieron las primeras sociedades. Por ejemplo, una calabaza podría ser intercambiada por tres caracoles de mar, que a su vez lo serían por dos pedís.

Las conchas marinas, como medio de intercambio, son mas fáciles de llevar, de contar y duran más que la calabaza o los peces.

Además, el hecho de que la sociedad acepte el valor de la concha marina como norma permite que las transacciones difíciles sean más fáciles de arbitrar.

La aceptación de un medio de intercambio también allana el camino para el ingreso del comerciante independiente o intermediario, cuya presencia vuelve más compleja la sociedad.

La necesidad de contar con un valor estándar, fácil de llevar y de gran duración, dio como resultado las primeras monedas de metal, en China, hace casi 3.000 años; las más antiguas eran representaciones pequeñas de objetos de uso diario, como espadas y cuchillos.

Las monedas como las conocemos hoy día comenzaron a circular en China, Egipto y Asiria entre 700 y 500 a.C.

Estaban hechas de un metal de consistencia y peso estándar; el siclo, usado en los países del Medio Oriente, adoptó su nombre de una unidad de peso.

Al acuñar monedas con un sello o una insignia, un gobernante local garantizaba que podrían ser intercambiadas por mercancías. Las monedas fueron legalmente aceptadas para el pago de las deudas.

A través de los siglos, los gobernantes carecieron de medios para pagar a la milicia que respaldara sus aspiraciones territoriales.

Hace siglos surgió el sistema de recompensar a los soldados con certificados de papel, que podían ser cambiados por efectivo.

Es probable que Kublai Khan fuese el primero en emitir grandes cantidades de papel moneda, cuando ocupó China en el siglo XIII.

Marco Polo, que. visitó la corte de Kublai Khan en 1275, observó que el poseedor de un billete dañado podía llevarlo a la casa de moneda y cambiarlo por otro nuevo, pagando una sobretasa del 3%.

La pena por falsificar moneda era la muerte, y quien la denunciaba se haría acreedor a todas las propiedades del criminal y a una recompensa sustanciosa por parte del Estado.

Suecia, en 1661, fue el primer país europeo que emitió notas de banco; sin embargo, en muchos países no se convirtieron en un medio usual de intercambio hasta la década de 1880.

Su importancia ha variado de lugar a lugar y ha cambiado con el paso de los años. En muchos países, el papel moneda era en efecto un pagaré que el banco se comprometía a  cambiar por su valor equivalente al oro. 

Hasta la década de 1930 Inglaterra y Estados Unidos respaldaban las notas de sus bancos con oro. Ningún país emite notas de banco que tengan más valor que el nominal; de igual manera, las monedas no contienen metales preciosos.

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Fuente Consultada: El Mundo de los Porque?…

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Ver: Origen de los Cubiertos Para Comer

Porque la luna muestra siempre la misma cara Rotacion de la Luna

¿PORQUE LA LUNA MUESTRA SIEMPRE LA MISMA CARA?  

Exploración del Espacio

¿Por qué siempre vemos la misma cara de la Luna?

En 1609, poco después de que fue inventado el telescopio el gran astrónomo italiano Galileo Galilei le hizo adaptaciones para estudiar en las noches el cielo; ese fue su primer uso en astronomía.

Los telescopios de Galileo eran rudimentarios (el primero aumentaba los objetos tres veces), pero mostraban el cielo como nadie antes lo habla visto. Su visión de la Luna, aunque mas clara. no difería mucho de lo que habían visto los primeros hombres hace casi tres millones de años, o los astrónomos babilonios 2000 años a. C.

la luna

Ya sea que observemos la Luna a simple vista o con ayuda del telescopio más potente, sólo veremos una cara.

Para comprender por qué (y quizá explicárselo a un niño) intente este sencillo experimento, en el que usted representará a la Tierra y el niño a la Luna: haga una marca en el suelo póngase sobre ella y haga que el niño se mueva de frente a usted y a su alrededor y usted muévase al mismo tiempo, de manera que no pierdan contacto visual.

Cuando ambos hayan completado un circulo, habrán regresado al sitio de partida sin que ninguno de los dos haya visto la espalda al otro.

Sin embargo, esto solo es posible cuando giran en perfecta sincronía si el niño realiza sólo un 99.999% del giro en cada órbita completa, llegará el momento en que usted verá su espalda o él la de usted.

La luna gira sobre su eje una vez cada 27 días y un tercio, tiempo que tarda en completar su órbita alrededor de la Tierra.

Si lo hiciera con mayor o menor velocidad, la otra cara de la Luna gradualmente quedaría expuesta La rotación de la Tierra y la de la Luna guardan una perfecta sincronía, a manera de engranes, de tal forma que una parle queda oculta.

¿Puede ser casualidad esta perfección?. Quizás lo crean así, pero otras lunas —los satélites de Marte y de Júpiter por ejemplo— también muestran solo una cara a sus planetas tutelares. Este comportamiento no es coincidencia y está gobernado por lo que los astrónomos llaman “candado de mareas”

Cuando nuestra Luna era roca fundida se formó una protuberancia en su cara visible.

Esa protuberancia una marejada en roca fundida fue causada por la atracción gravitacional de la Tierra, la cual actúa con mayor fuerza sobre la cara visible de la Luna que sobre la oculta. Cuando la Luna giraba , el candado de mareas de roca fundida subía y bajaba rozando el material del núcleo lunar y frenando gradualmente su movimiento de rotación.

Cuando había diferencia entre el tiempo que tardaba la Luna en girar alrededor de su eje que tardaba en alrededor de la Tierra, la fricción de la marea frenaba su rotación.

Sólo cuando la Tierra y su Luna estaban perfectamente sincronizadas cesaba la acción del freno de marea. Pero cuando esto sucedía, la otra cara de la Luna quedaba ya oculta.

Por fortuna ya no confiamos en la simple observación desde la Tierra para obtener información acerca de los cuerpos celestes.

En 1959, la sonda espacial de la Unión Soviética, Luna III, envió las primeras imágenes del lado oculto de la Luna; desde entonces, docenas de misiones soviéticas y estadounidenses han contribuido mucho a que sepamos más.

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Duracion de lampara fluorescentes Tiempo Rendimiento Bombilla

 ¿PORQUE LAS LUCES FLUORESCENTES AGUANTAN MAS QUE LAS BOMBILLAS?   

La Bombilla Incandescente

¿Por qué las lámparas fluorescentes duran más que las bombillas comunes?

Una bombilla o foco común emite luz por incandescencia.

Cada vez que usted enciende la luz, la corriente eléctrica fluye a través del filamento de tungsteno, calentándolo a casi 2.600 °C. A esta temperatura, el filamento genera luz y sus átomos de tungsteno vibran con tal rapidez que algunos se desprenden del alambre, condensándose en el interior de vidrio, oscureciéndolo ligeramente poco a poco.

El tungsteno se evapora del filamento con lentitud pero en forma desigual: en algunos lugares el filamento es más delgado y ofrece más resistencia al flujo de electrones.

Los puntos delgados se calientan más y los átomos de tungsteno se evaporan con mayor rapidez.

Con el tiempo, generalmente después de 1,000 horas de uso, se escucha el característico sonido del filamento al romperse.

También las lámparas fluorescentes dependen de un filamento, pero por otras razones.

El interior de una lámpara fluorescente está recubierto con fósforo, sustancia química que absorbe la luz ultravioleta invisible y emite luz visible.

Éste es un proceso relativamente frío porque los dos filamentos de la lámpara, o electrodos, necesitan alcanzar cierta temperatura para emitir electrones, no luz.

Los electrones conducen la corriente eléctrica entre los extremos de la lámpara, llena con un gas que contiene mercurio.

A su paso, los electrones chocan con los átomos de mercurio, provocando que salten de sus órbitas habituales. Cuando regresan a su estado normal, emiten luz ultravioleta, la cual activa el fósforo para que produzca luz visible.

La bombilla eléctrica brilló por primera vez gracias al invento del inglés Joseph Swan (izquierda) en 1878, y del estadounidense Thomas Edison, en 1879. Una lámpara fluorescente (abajo a la izquierda) alumbra unas 8,000 horas; una incandescente (al centro) 1,000 horas, y una electrónica, más de 10 años.

Los filamentos de las lámparas fluorescentes se calientan a temperaturas inferiores a las bombillas incandescentes, de manera que su duración es ocho veces mayor.

Con el uso, los filamentos de una lámpara fluorescente no se rompen, pero gradualmente dejan de emitir electrones que forman un arco voltaico en el gas que llena la lámpara, lo que causa que las lámparas viejas parpadeen.

Incluso los filamentos nuevos necesitan calentarse un momento, razón por la cual las lámparas fluorescentes no alumbran de inmediato.

Existen lámparas de luz rápida, que son mas caras de luz instantánea. Asimismo, se han desarrollado lámparas compactas y mas eficientes, que no necesitan ser reemplazadas con frecuencia y consumen muy poca energía, produciendo igual cantidad de luz.

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Tribus Aisladas y Atrasadas

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Origen de la ropa o vestidos Porque usamos ropa?

¿PORQUE EMPEZAMOS A USAR ROPA?  

Objeto del Vestido

¿Por qué se comenzó a usar ropa?

En el siglo XIX el filósofo inglés Thomas Carlyle afirmaba que “la primera intención de la ropa no fue para calentarse o por decencia, sino con fines de ornato”.

Muchos aceptamos que nuestros antiquísimos antepasados eran primates, y que estaban cubiertos de pelo para conservar su temperatura y protegerse. Si Carlyle tenía razón, debemos preguntarnos qué indujo a los primeros seres humanos a adornar sus cuerpos con vestimentas.

Es casi seguro que Carlyle se equivocaba. El Horno erectus, que apareció hace unos 1.5 millones de años y sobrevivió hasta cerca de 500.000 a.C., emigró al norte y sur de las cálidas regiones tropicales.

Usó el fuego, descubierto tal vez por accidente en incendios provocados por rayos, para calentarse y quizá lo haya usado para cocinar, lo que lo ayudó a adentrarse en reglones más frías.

Hace 200.000 a 120.000 años, los sucesores del Horno erectus llegaron aún más al norte, a zonas áridas del extremo de regiones afectadas por la última de las grandes glaciaciones. Para sobrevivir allí, necesitaban algo más que el calor del fuego.

El hombre de Neanderthal usó antorchas para iluminar el interior de sus cuevas, y es casi seguro que confeccionó ropas primitivas con pieles de animales.

El hombre moderno, el Homo sapiens sapiens, se extendió de Europa y Asia a Australia y Nueva Guinea hace casi 50,000 años.

Que estos pueblos usaran o no ropas parece haber dependido principalmente de su necesidad de protegerse del clima o de sus enemigos.

El pudor quizá influyó muy poco, ya que no es característica innata del ser humano. Los niños aprenden a cubrir su cuerpo, y las costumbres que determinan qué partes del cuerpo pueden ser expuestas varían en cada sociedad.

Por ejemplo, entre los indios suya de Brasil, las mujeres andan desnudas, pero se sentirían avergonzadas si las vieran sin sus adornos de madera en boca y orejas.

El vestido puede ser una forma de ornato o un símbolo de éxito.

historia del vestido

La moda empezó como una forma de mostrar las diferencias entre los grupos o clases sociales. Ponía de manifiesto quiénes eran los amos y quiénes los esclavos. La ropa puede comunicar además información específica, como la soltería o la viudez, la naturaleza de una ocupación o de una religión.

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PORQUE los italianos comen pasta?

¿PORQUE LOS ITALIANOS COMEN PASTAS?   

Origen de las Comidas

¿Por qué los italianos comen pastas?

La palabra italiana pasta significa sencillamente una masa hecha de harina de cereal y un líquido. En este sentido, la pasta ha sido conocida durante unos 10,000 años; sin embargo, los orígenes de la masa trabajada en pequeñas figuras como alimento es desconocido.

En Italia hay dos tipos básicos de pasta: la que se vende en paquetes es lapasta secca, hecha de sémola, harina de trigo duro también llamado “trigo fanfarrón”, la cual se elabora con un procedimiento industrial que comprende el desecamiento de la pasta durante 40 a 80 horas.

Existe gran multitud de formas, incluyendo losespaguetis (cordelitos), fusilli (espirales),vermicelli (gusanitos), elliche (hélices) y penne(plumas).

Hasta hace poco tiempo, la pasta secca se elaboraba con sémola y agua.

En la actualidad, a veces se le colorea con tinturas vegetales como jugo de espinaca o de betabel y, en ocasiones, como en la pasta fresca que suele elaborarse en casa, con huevo y harina refinada de trigo.

Los ingredientes para preparar pasta fresca casera son huevos y harina de trigo duro refinada, llamada semolinola cual difiere de la sémola—, sola o mezclada con harina para pan. Se acostumbra cortar la pasta fresca en listones de distintos tamaños como los tallarines; en hojas, como la lasaña, o rellenarlas, como los ravioles y los tortellini.

Algunos arqueólogos creen que los frescos etruscos indican que este pueblo, anterior al romano en el centro de Italia, elaboraba lasaña o tallarines.

Pero si los etruscos conocían la pasta, el secreto de su preparación no perduró; en cuanto a los romanos, se tiene la seguridad de que no la comían.

Existen indicios de que la pasta se conocía en China desde finales del siglo i d.c. Se ha descartado la historia según la cual Marco Polo introdujo la pasta en Italia a su regreso a Venecia, procedente de China, en 1295, porque en ese entonces ya se la conocía.

Un documento de 1279 menciona la pasta secca en Génova, al norte de Italia.

Algunos expertos afirman que la pasta tiene su origen en Génova; otros la ubican en Sicilia y plantean la teoría de que fueron árabes invasores quienes la introdujeron en dicha isla del Mediterráneo durante el siglo IX.

Quizá la pasta fue, inventada en el Medio Oriente o en Asia Central y los chinos e italianos la desarrollaron, cada cual a su manera.

Posteriormente los sicilianos llevaron la pasta a Nápoles, donde adquirió enorme popularidad a principios del siglo XIX, gracias a la producción industrial en gran escala.

Los sicilianos llamaron a la pasta macheroni (vocablo que todavía se usa en el sur de la península itálica y que significa pasta secca elaborada sin huevo.

En el resto del país, donde el consumo de pasta no se popularizó sino hasta el siglo XX, quiere decir pasta en forma de tubo, corta o larga. La palabra española macarrones tiene idéntico significado.

En gran parte del norte de Italia, el consumo de pasta es secundario respecto al arroz o al maíz.

El trigo duro no crece con tanto vigor como en el centro o en el sur, donde se elabora la mayor parte de la pasta secca.

Esta industria se desarrolló en particular en la costa campañesa cerca de Nápoles, donde el clima es adecuado para desecar la pasta.

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La Gimnasia y la Salud Ventaja Beneficios Para el Cuerpo Humano

¿PORQUE ES SANO HACER EJERCICIOS FÍSICOS?
VENTAJAS Y BENEFICIOS   

Mantener un Cuerpo Sano

¿Por qué el ejercicio es esencial para mantenerse sano?

Un cambio notable en años recientes consistió en que millones de personas en todo el mundo empezaron a dedicar varias horas a la semana a realizar ejercicios vigorosos.

Este tipo de ejercicio, que obliga a trabajar con más ahínco al corazón y los pulmones —como correr, andar en bicicleta, nadar y caminar a paso vivo—, se denomina aeróbico, y obliga al sistema cardiovascular a enviar más sangre y oxígeno a los músculos. Con el tiempo el corazón se vuelve más eficiente y bombea más sangre y oxigeno con cada latido.

Un ritmo cardiaco lento suele ser indicio de actividad atlética frecuente. Un corredor de alto nivel puede tener un ritmo cardiaco de unos 40 latidos por minuto, cifra inferior al promedio. Si el corazón late con más lentitud y eficiencia, su desgaste se reduce al igual que el de las arterias. En muchos países, las enfermedades cardiovasculares encabezan la lista de padecimientos mortales, así que toda acción que impida más bajas es beneficiosa.

Debido a que el corazón bombea con más fuerza durante el ejercicio, la sangre fluye por las arterias vigorosamente. Algunos médicos opinan que esto evita la formación de placa, sustancia que recubre las paredes de las arterias e impide el paso de la sangre, causando ataques cardiacos.

El ejercicio estimula la producción de endorfinas en el cerebro, sustancias calmantes con una estructura similar a la morfina. Se cree que además de su efecto analgésico, las endorfinas ayudan a controlar el estrés y el malhumor. Esto explicaría el bienestar mental posterior a un ejercicio vigoroso.

El ejercicio ayuda a la formación de los huesos y mejora los músculos. Unos huesos más fuertes evitan el peligro de la osteoporosis, una enfermedad degenerativa; un músculo más grande es más eficiente, más flexible y genera más energía, además de que en esas condiciones ayuda a evitar la fatiga.
Los ejercicios isométricos, isotónicos e isocinéticos fortalecen los músculos y vuelven más flexible el cuerpo.

Ventajas de hacer gimnasia: Ayuda a alargar, tonificar y desarrollar los músculos. Reduce el estrés. Reduce la depresión. Reduce el riesgo de ostereoporosis. Ayuda dormir mejor. Ayuda a mantener la mente saludable. Ayuda a mantener el corazón saludable. Ayuda a mantener saludable el sistema digestivo. Ayuda a tener un sistema inmunológico más saludable.

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PORQUE el medico golpea las rodillas Movimientos Reflejos Humanos

¿PORQUE EL MÉDICO GOLPEA LAS RODILLAS?  

La Medicina Antigua

¿Por qué el médico golpetea las rodillas?: A veces cuando nos resfriamos, tiritamos sin poder contenernos. Como muchos de nuestros movimientos, temblar es un reflejo innato, o sea que se presenta sin control conciente.Cuando el médico golpea las rodillas del paciente con un martillo de plástico, esta verificando otro reflejo innato controlado por el sistema nervioso autónomo.

control medico de rodillas

El golpe distiende un rígido tendón muscular y envía un mensaje a la médula espinal, que a su vez devuelve otro mensaje que provoca la contracción del músculo y sacude repentinamente la pierna hacia arriba. Este proceso, de principio a fin, se conoce como arco reflejo.

Si la pierna no responde, puede ser indicio de daño en el sistema nervioso, y entonces el médico probablemente recomendará un examen neurológico completo, en que se verificarán a conciencia muchos otros reflejos.
Otras pruebas de reflejos, análogos al de la rodilla, incluyen luces brillantes en los ojos para ver cómo se dilatan las pupilas, o frotar la planta de los pies para ver cómo reaccionan los dedos.

Cuando un bebé agarra un dedo de la mano de usted, o cualquier otro objeto con su palma, usa lo que se conoce como reflejo primitivo, y si usted le toca la mejilla cerca de la comisura de la boca volverá el rostro y le succionará el dedo, movimiento que cuando se alimenta, automáticamente permite que encuentre el pezón de la madre. Estos son dos de los muchos tipos de reflejos que se presentan en los primeros meses de vida. En alguna etapa de la evolución humana, estos movimientos quizá fueron necesarios para la sobrevivencia del bebé.

El reflejo primitivo indica que el bebé tiene un sistema nervioso sano. Pero si el niño continúa mostrando estos reflejos después de los tres o cuatro meses de edad, los padres deben consultar a un especialista. Es posible que el niño manifieste signos de daño cerebral.

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El cerebro y la falta de oxigeno Oxigenar celulas cerebrales

¿PORQUE EL CEREBRO NECESITA OXÍGENO?  

La Sangre Humana

¿Por qué el cerebro necesita sangre?: La gente que conoce de primeros auxilios sabe que si suspende la respiración, es vital restaurarla rápidamente.

Suele pasar que cuando alguien es salvado de sofocarse , por ejemplo , sino respira de inmediato, aun cuando sobreviva sufrirá daños cerebrales irreversibles.

De todos os del cuerpo, el cerebro no puede sobrevivir normalmente por más de cuatro o cinco minutos sin el oxigeno que proporciona la sangre.

cerebro humano

Otros órganos no son tan delicados. Hoy día, lo que ya es una operación bastante común, los micro cirujanos reimplantan dedos de las manos y extremidades han sido cortados unas horas antes, a condición de que la parte afectada se conserven en buenas condiciones —suele protegerse con plástico y guardarse en hielo para lograrlo— para que pueda recobrar su función.

Sin embargo, el cerebro está formado millones de células en constante actividad no importa si estamos dormidos o despiertos.

Un glóbulo rojo contiene 350 de moléculas de hemoglobina, cada una de las cuales transporta cuatro de oxigeno.

El oxígeno ayuda a proporcionar energía para las reacciones de todas las células vivas.

Si a las siempre activas neuronas se les priva de oxígeno perecen.

Como están enlazadas e interactúan, cuando unas células mueren otra pronto lo harán.

Hasta fechas recientes, los médicos creían que la falta de oxigeno durante unos minutos causaría, inevitablemente, daños irreparables al cerebro.

Una serie de casos curiosos en que nadadores se salvaron de morir ahogados después de estar en muerte aparente por una media hora o más, fue la causa de que los especialistas revisaran dicha teoría.

La mayoría de esos casos sucedió en aguas muy frías.

Los neurocirujanos saben que el fío estimula una acción refleja que detiene el metabolismo del cuerpo. Por esta razón, en algunas operaciones se reduce a propósito la temperatura corporal.

En el caso de los nadadores, el agua fría en la cara desencadenó el reflejo de los mamíferos, como se le conoce.

Su metabolismo se redujo, de manera que el cerebro y otros órganos vitales necesitaron menos oxigeno.

Como los especialistas han observado, en situaciones extremas el cerebro comienza a languidecer. Cuando esto ocurre, zonas del cuerpo como las piernas ceden su oxigeno para que sea usado donde es necesario.

Los salvavidas deberían tomar en cuenta que cuando el rostro de la víctima sale del agua, el reflejo descrito se suspende.

Por ello, es vital iniciar la resucitación sin pérdida de tiempo.

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¿Que es la Filatelia?

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Funcion de la sangre en el cuerpo humano

¿PORQUE NECESITAMOS SANGRE?  

La Sangre Humana

¿Por qué necesitamos sangre?

El liquido que recorre los 95.000 Km. de vasos sanguíneos del cuerpo es un tren de carga en continuo movimiento que transporta a un vasto ejército de trabajadores que laboran sin descanso.

Una sola gota de sangre condene más de 250 millones de células individuales, cada una con una función precisa.

La sangre constituye en promedio cerca del 7% del peso de un adulto, un volumen de 3.5 a 5 litros: una fuerza laboral en verdad poderosa, que se reemplaza a un ritmo de tres millones de células por segundo.

La sangre es necesaria para nutrir nuestro cuerpo con proteínas, sales y vitaminas; transporta principalmente el plasma, que constituye casi el 55% de la sangre, el cual es un liquido amarillento formado en un 95% por agua y contiene casi tantas sales como el agua de mar; a eso se debe que la sangre tenga un sabor salado.

Además de que condene varios niveles de nutrientes y proteínas, el plasma lubrica todo, asegurando que en un cuerpo sano el torrente sanguíneo fluya fácilmente.

Gran parte del 45% restante de la sangre está formado por glóbulos rojos, que superan en proporción de 700 a 1 a los glóbulos blancos, que son el tercer elemento.

Los glóbulos rojos o eritrocitos están compuestos principalmente de hemoglobina, proteína rica en hierro presente en todos los animales.

Un glóbulo rojo normal contiene unos 350 millones de moléculas de hemoglobina, formadas en la médula ósea.

El trabajo de ese ejército rojo consiste en reunir oxígeno: cada molécula de hemoglobina es capaz de transportar cuatro moléculas de oxígeno, necesario para que las células del cuerpo quemen glucosa y otros combustibles y generen energía.

El bióxido de carbono es un residuo de esta reacción. Tras liberar oxígeno, las moléculas de hemoglobina no regresan vacías.

Las moléculas, ahora no tan rojas, transportan bióxido de carbono a los pulmones para su expulsión.

Este trabajo tan pesado agota a los glóbulos rojos, que en el lapso de unos cuatro meses de vida completan 300,000 circuitos del sistema de transporte del organismo.

Sus compañeros de trabajo, los glóbulos blancos, integran la fuerza de defensa del cuerpo. Y, como un ejército eficiente, se agrupan en unidades: una destruye a los invasores enemigos, las bacterias nocivas; otro grupo actúa como servicio de limpieza, retirando poco a poco las células muertas, y otras unidades arremeten contra las toxinas, nulificando su veneno.

Los glóbulos blancos se producen en muchos sitios: en la médula ósea, los nódulos linfáticos, el timo y el bazo.

En 1952, el hematólogo Jean Dausset descubrió la sustancia de los leucocitos que combate las infecciones.

Conocida como antígeno de leucocito humano, sus componentes pueden estar dispuestos en 150 millones de maneras diferentes. Otros elementos de la sangre, los corpúsculos rojos y blancos, las enzimas y las plaquetas, muestran variaciones idénticas.

El rango es tan grande que, salvo los gemelos idénticos, ningún ser humano tiene los mismos patrones sanguíneos.

A pesar de estas variaciones, es probable que la sangre entre consanguíneos se parezca. Un especialista puede tomar una gota y contar una historia familiar, las preferencias alimenticias e incluso, quizá, el lugar donde vive.

La gente que vive en una atmósfera enrarecida, a grandes altitudes necesita mayor cantidad de oxígeno. Por esta razón, su sangre puede tener dos veces más glóbulos rojos  de gente que vive a nivel del mar.

A grandes altitudes, el mas limpio, y la gente que lo respira no necesita  de organismos sanguíneos que la protejan de enfermedades frecuentes a nivel del mar; por eso cuando algunas personas de las montañas  se enferman repentinamente.

compuesto de la sangre

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PORQUE nacen las canas cuando envejecemos

¿PORQUE ENCANECEMOS AL ENVEJECER?

 Romper la Barrera del Sonido

¿Por qué encanecemos al envejecer?
En algunos de nosotros, las primeras canas aparecen en la juventud, incluso a los 15 años; al llegar a los 30, casi un cuarto de la población presenta algunas canas. Un 28% tendrá cabelleras completamente blancas; sólo unos cuantos afortunados no encanecen.

Si sus padres o abuelos tuvieron canas, lo más probable es que usted las tenga a la misma edad y en la misma forma. las personas de raza caucásica tienen 50% de probabilidades de que la mitad de su cabello encanezca antes de volverse completamente blanco a la edad de 50 años. En las de raza negra, este proceso comienza unos seis años después, entre los 40 y 45 años.

¿Pero por qué el cabello se toma gris o blanco en vez de, por ejemplo, azul? Las células llamadas melanocitos determinan el color del cabello. Al producir y mezclar dos pigmentos básicos, la eumelanina y lafeomelanina, estas células imparten al cabello su maravillosa gama de tonos.

Laeumelanina puede teñir cada tramo de cabello desde el negro más oscuro hasta el castaño más claro; la feomelaninapuede teñirlo de rubio, dorado o rojo. El volumen, forma, brillo y densidad de los pigmentos de cada mezcla dan al cabello su aspecto distintivo.

Si los melanocitos reducen su actividad, como sucede al cumplir 20 años, el cabello nuevo que crece en los folículos pilosos lleva menos cantidad de su pigmento original y comienza a encanecer Cuando los melanocitos dejan de funcionar, lo que ocurre en forma natural o por causa de un trauma o enfermedad, el cabello crecerá sin pigmento, en el color de su proteína: blanco como la nieve. En ocasiones, debido al color normal del cabello, es difícil detectar un crecimiento de canas.

Los pelirrojos tienen unos 90.000 cabellos, los morenos 108.000 y los rubios alrededor de 140.000. La mitad de una cabellera rubia puede volverse del todo blanca, sin que encanezca gradualmente. Los científicos afirman que es más probable que la gente de tez clara encanezca por completo.

El color y la calidad del cabello, al igual que la complexión, suelen ser un indicador de la salud. Un trauma severo puede precipitar el crecimiento de canas. Lo mismo sucede con diversas enfermedades como la gripe, la diabetes, el tifo, el paludismo, algunos tipos de herpes y afecciones como la desnutrición, el bipertiroidisrno y la anemia. La gente expuesta a cierto tipo de radiaciones puede encanecer o perder el cabello.

¿Puede volverse blanco el cabello de la noche a la mañana? No tan deprisa, pero sí con la velocidad suficiente como para causar preocupación. Es posible que una persona padezca alopecia areata por estrés, lo que provoca la caída de cabello viejo, más oscuro, en unos cuantos días. Si la víctima ya tiene bastantes canas, parecerá que su cabello se volvió blanco en una noche.

¿Es posible que las cabelleras canas recuperen su color natural? Si es posible, a menos que la calvicie elimine los pocos cabellos que quedan. En investigaciones recientes se ha hallado la manera de lograr que el cabello crezca, e incluso de devolverle su tono original, cuando las canas se deben a una enfermedad. Por ejemplo, en algunos anémicos que recibieron dosis de vitamina E12, el cabello recobró gradualmente su color.

Para el 40% de mujeres y el 8% de hombres que usan tirites, los nuevos productos quizá ofrezcan la posibilidad de impregnar sus cabelleras con melanina natural, que se ajuste a cualquier tonalidad.

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Tribus Aisladas y Atrasadas

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