La Alquimia

La Leyenda del Rey Arturo: La historia de Ginegra, Merlin y Lancelot

El Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda 

El Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda Cuenta la leyenda que  Uther, Rey de lo que se conoce ahora como Gran Bretaña, decidió un día firmar la paz con uno de sus más fieros enemigos: el duque de Cornwall.  Para ello invitó al duque y a su señora esposa a su castillo.

Cuando Uther conoció a la duquesa Ingraine quedó totalmente enamorado de ella. Al darse cuenta de esta situación, la duquesa le pide a su marido retirarse inmediatamente del castillo y regresar a casa.   

El duque de Cornwall se retiró del castillo y reinició la guerra.  El amor de Uther por la duquesa era tan grande que se enfermó y buscó la ayuda de Merlin, el mago de la corte.

Éste le dijo que lo único que tenía era «Mal de Amores» y que podía ayudarlo con una condición: el hijo que tuviera con Ingraine se lo entregaría a él (a Merlin), para educarlo y prepararlo para cumplir su destino, que no era otro que ser el más grande Monarca de Inglaterra. Esta conversación animó a Uther para ir con sus tropas , en busca de su amor.

El duque se enteró de sus intenciones y fue a su encuentro. En la lucha Cornwall muere y los mensajeros de Uther convencen a Ingraine para que se convierta en su esposa. Al final, ella accedió y pronto se casaron. Cuando nació el heredero, fue Merlin a ver a Uther y éste se lo entregó como había prometido.   La criatura fue entregada a Sir Héctor, un noble de la corte, quien no tenía conocimiento de la sangre real del niño. El infante fue bautizado con el nombre de Arturo. 

Cuando Arturo contaba con dos años su padre, Uther, murió. El reinó entró entonces en una etapa de anarquía casi incontrolable que duró por años. Un buen día Merlin reunido con el arzobispo de Canterbury le dijo a los nobles de la corte que  sería Cristo a través de un milagro quien señalaría el sucesor legítimo de Uther.

El milagro no se hizo esperar, y en el cementerio próximo a la iglesia apareció un espada encajada en una piedra. En la hoja de la espada estaba inscrito: «quien pueda desencajarme de esta piedra será Rey de toda Bretaña por derecho de nacimiento». Ante este milagro todos los nobles  intentaron sacar la espada, sin ningún resultado. 

Fue así como se decidió que,  despues del torneo tradicional de cada año, los caballeros asistentes podrían probar suerte con la espada milagrosa.

En uno de esos torneos (años después de la muerte de Uther), participaba Sir Héctor y Sir Kay, su hijo.Arturo no participaba porque era todavía un muchacho de 15 años,  Cuando se dió comienzo a la competencia, Sir Kay se dió cuenta que no tenía su espada, entonces le pidió a su hermanastro que se la fuera a buscar a su casa.

Arturo fue corriendo a buscarla pero no pudo entrar a su casa, pues estaba cerrada, entonces se recordó de la espada que estaba en el cementerio y fue en su busca. Tomó la espada por su empuñadura y la sacó con total facilidad. Al entregarsela a Sir Kay , éste se dio cuenta al instante que era la espada del cementerio, así que se la enseñó a su padre. Sir Héctor quedó lleno de estupefacción y se llevó a sus hijos hasta el cementerio. Allí le dijo a Arturo que volviera a meter la espada en su sitio, Arturo lo hizo. Luego, le instó a que la sacara nuevamente. Al ver a su hijo adoptivo sacar la espada tan fácilmente se postró de rodillas al igual que Sir Kay. Arturo se asombró de esto y Sir Héctor, con voz emocionada, le explicó que desde ese momento sería el Rey de toda Bretaña. 

Fueron entonces donde el arzobispo  y le contaron la gran hazaña. El arzobispo reunió a todos los caballeros alrededor de la espada y dejó probar su suerte a cada uno. Dejó para el final a Arturo y éste volvió a sacar fácilmente la espada de la piedra, esta vez delante de un gran número de personas.

Fue así proclamado de manera oficial como Rey de toda Bretaña y la espada se colocó solemnemente en altar mayor de la catedral de Canterbury.

Poco después de su nombramiento, Arturo salió un día a pasear por un bosque cercano al palacio. En un camino solitario vio a unos maleantes que estaban acosando a un pobre anciano, cuando éstos vieron a Arturo acercarse salieron corriendo.

El rey no se había dado cuenta que ese viejo indefenso no era otro que el mago de la corte, el gran Merlín. Éste, lejos de agradecerle su llegada, le dijo a Arturo que lo estaba esperando y que le iba salvar la vida.

El joven monarca no lo entendió y siguió caminando junto con el mago. Unos minutos después se encontraron con un caballero en la mitad del camino, quien con aire arrogante les dijo: «nadie pasa por aqui sin antes pelear conmigo».Arturo aceptó el reto y, aunque luchó con fiereza, el caballero era mucho más diestro.

Tanto fue así que casi pierde la vida si no es por la ayuda de Merlin quien, gracias a sus poderes mágicos, adormeció al caballero. Después de esto Merlin le explicó que el nombre de ese arrogante caballero era Pellinore y sería el padre de Percival y Lamorak de Gales. Percival sería uno de los que buscarían el Santo Grial.

Arturo no le dió mucha importancia a todo lo que dijo el mago, estaba mas preocupado por su espada, que se había perdido en la pelea. Merlin le aseguró que había una mejor para él. Entonces se fueron a un lago cercano donde, de una manera misteriosa, estaba un brazo erguido que empuñaba una espada. «Ahí está tu espada», dijo Merlin. Arturo no sabía como llegar a la espada y entonces vio a lo lejos una balza con una joven vestida de blanco. «ella es la dama del lago, debes convencerla para que te dé la espada». 

La dama se acercó y el Rey le pidó la espada, ella le dijo que se la daría si le concedía un deseo. Arturo aceptó y la dama le dijo:» Toma mi barca y navega hasta donde está el brazo, él te dará la espada.

En cuanto a mi deseo, te lo pediré después». Cuando Arturo tomó por fin la espada notó que en la hoja podía leer una inscripción que decía: «Excalibur» , más abajo decía: «Tómame». Y del otro lado de la hoja decía: «Arrójame lejos». Esta espada sería la protagonista de innumerables batallas victoriosas y de grandes hechos eroicos. 

El Rey Arturo comenzó sus primeros años de gobierno pacificando al país, y creando un mejor estado de vida. Pronto fue respetado por sus súbditos y temido por sus enemigos. Cuando ya tenía edad para casarse le comentó a Merlin que en una visita que había hecho al reino de Cameliard había visto a la hija del rey y se había quedado prendado de ella. Acto seguido le pidió al mago que reuniera una comisión de representantes del reino británico para ir donde el rey Legradance para pedir la mano de Guenevere, su hija.

El rey de Cameliard quedó encantado con la propuesta y además de conceder la mano de la princesa le mandó como regalo una gran mesa redonda que le había regalado Uther. En esta mesa cabían hasta ciento cincuenta caballeros sentados.

Cuando Arturo escuchó las noticias que le traía Merlin, se alegró mucho y mandó a Sir Lancelot (su mejor caballero) a recibir a Guenevere y llevarla a Palacio. Cuando Sir Lancelot vió por primera vez a la futura reina se enamoró perdidamente y ella a su vez le sucedió lo mismo. Pero estaban conscientes de la situación en que estaban y prefirieron no hacer nada al respecto (por el momento).

La mesa se colocó en un gran salón del palacio. Arturo decidió que en ella se sentarían sus mejores caballeros y que para poder sentarse en ella tendrían que hacer un juramento especial de fidelidad al reino de Camelot, a la iglesia y a las más nobles costumbres. Ningún caballero que fuera miembro de esta Orden podría hacer actos ilegales, deshonestos y mucho menos criminales.

Cuando se reunieron por primera vez ante la mesa y se disponían a sentarse un gran relámpago seguido por un fuerte trueno los sorprendió a todos. Merlin, que estaba en el salón de la mesa redonda, dijo en tono muy solemne: «Caballeros es el momento para que cada uno le rinda homenaje al rey». Uno a uno fue pasando al frente de Arturo haciéndole una reverencia como acto de sumisión, fidelidad y respeto. A medida que iban pasando, el nombre de cada caballero aparecía grabado en oro en una de las sillas. Una vez sentado en sus respectivos puestos, se dieron cuenta que sobraban tres. Pronto Merlin les explicó:   

«Dos de estos tres puestos serán para los dos mejores caballeros de cada año, y la otra silla será sólo para el hombre más digno del mundo. Si alguien no reúne méritos para sentarse en esta silla y osa sentarse, morirá en el acto». Fue así, que en lo sucesivo varios caballeros se turnaron el derecho  de sentarse en los dos puestos de honor, pero ninguno se atrevía a sentarse en el puesto prohibido. Ni siquiera Lancelot, que era el considerado más valiente y digno de todos los caballeros, osaba con pensar siquiera en la posibilidad de sentarse ahí.

 Años después se presentó al palacio un gran sabio. Arturo lo hizo pasar. El anciano al ver el puesto vacante llamado: «el puesto peligroso», dijo: «El espíritu de Merlín me visitó y me dijo que en ese asiento se habrá de sentar el caballero más digno y más puro del reino, aquel que conseguirá traer el Santo Grial. Este caballero aún no ha nacido». Todos los que estaban reunidos se sorprendieron por la revelación y Arturo se sorprendió más por cuanto ni siquiera sabía de la muerte del mago.

 El Santo Grial era el cáliz donde José de Arimatea había depositado la sangre de Jesucristo. Se suponía que tenía propiedades mágicas y que el ser que lograra verlo podía ser testigo de una experiencia trascendental, espiritualmente hablando. Sucedió que un buen día (veinte años de haberse formado la Orden de la mesa redonda) se presentó al palacio Elaine, hija del Caballero Pelle, con el hijo que le había dado a Lancelot.   

Al presentarse el niño en el salón, la silla prohibida fue objeto de un milagro: en el espaldar apareció grabado en letras de oro «Este asiento ha de ser Ocupado». Sir Lancelot vio este mensaje y supo que Galahad, su hijo, era el mejor prospecto para sentarse en esa silla. Tiempo después, Galahad le pidió a su padre el permiso para formar parte de la Orden, Lancelot se lo concedió. Cuando Sir Galahad cumplió los 15 años entró al salón de la gran mesa acompañado de un anciano. El anciano le apuntó el asiento prohibido y todos los caballeros observaron como se formó magicamente el nombre de Galahad en el espaldar de la silla. Sir Galahad tomó asiento en la silla prohibida y todos quedaron maravillados y le rindieron honores al digno caballero. Ese mismo día, más temprano, había aparecido en un lago una piedra con una espada clavada en ella. El rey Arturo instó a Lancelot y a Gawain para que intentaran sacar la espada, pero fue Sir Galahad quien la pudo sacar sin la menor dificultad. Esta espada había pertenecido a un gran caballero llamado Balin. 

Ese día comenzaban los torneos tradicionales, en los cuales Galahad demostró sus grandes habilidades guerreras y su valentía. Cuando acabaron esos días de torneo, todos los caballeros se reencontraron en la mesa redonda. Comenzaron a discutir de las cosas cotidianas del reino y cuando ya estaba avanzada la conversación fueron interrumpidos por un fuerte trueno en el medio del salón y seguidamente un gran rayo atravesó el centro de la mesa. Todos se quedaron estupefactos al ver en frente de ellos bajar a traves del rayo el Santo Grial. Éste iba cubierto de una fina tela de oro.

Una vez terminada la aparición, Sir Gawaine se levantó y con una voz sumamente emocionada dijo: «Nos ha sido negada la visión del Santo Grial y yo anuncio que mañana saldré en su búsqueda y no regresaré a Camelot hasta que lo haya visto». Este anunio contagió a todos. Uno a uno se fueron levantando y haciendo el mismo juramento.

 El rey Arturo estaba consternado . Con lágrimas en los ojos le dijo a su querido sobrino que con su decisión había destinado a la Orden a su pronta disolución. Todos los caballeros se dispersarían por el mundo, y muy pocos regeresarían con vida. La misma reina y Lancelot estaban tristes y sabían que la Orden de los Caballeros de la Mesa Redonda empezaba a disolverse para siempre. 

Muchas fueron las aventuras de todos los caballeros que fueron en busca del Santo Grial, pero fueron tres los caballeros  que más se destacaron por sus logros. Éstos eran:  Sir Galahad, Sir Percival y Sir Bors. Ellos se encontraron casualmente en un cruce de caminos en un bosque cercano al castillo del rey Pelles, Guardián de las santas reliquias. Fueron allí para cenar y pasar la noche. Durante la cena ocurrió una aparición del Grial con unos ángeles alrededor de él y un anciano con un letrero en la frente que decía José. Este anciano dió la comunión a los presentes, luego se dirigió a Sir Galahad y le dijo: «Ya has visto lo que tanto anhelabas, pero cuando vayas a la ciudad de Sarras lo verás mucho mejor. Irán los tres hacia esa ciudad llevando consigo el Grial y esta lanza que contiene la sangre de Jesucristo. Sólo unos de Uds. regresará a Camelot».

Se fueron los tres juntos y tomaron una barca que los estaba esperando. Cuando llegaron a Sarras, el rey de esa ciudad se sintió temeroso por la visita de estos nobles caballeros y pensó que podrían buscar problemas. Resolvió detenerlos y mandarlos a una oscura mazmorra. Los tres caballeros pasaron un año encerrados. Durante este tiempo el Santo Grial los dotó de alimentos y bebidas. Cuando el rey de Sarras murió, el pueblo liberó a los caballeros y nombraron a Galahad como nuevo soberano. Sir Galahad gobernó por un año, durante el cual mandó hacer un gran altar donde colocar al Grial y a la lanza. Después de este lapso de tiempo ocurrió un aparición frente a este altar. 

Delante del Santo Grial estaba un obispo anciano arrodillado rezando . Todos los presentes: nobles, sacerdotes y los caballeros, se hincaron y el obispo celebró misa con ellos. Luego se dirigió a Sir Galahad y dijo: «Ven, acércate y verás lo que tanto anhelaste». Sir Galahad se acercó, titubeó unos segundos y se volteó hacia sus amigos. 

Con un gesto se despidió de ellos. En su rostro se veía reflejada la satisfacción de lograr el más grande sueño que se pueda tener.Después se arrodilló junto al obispo y cayó muerto al suelo. Su alma subió con un grupo de querubines y las reliquias desaparecieron para siempre.

Sir Percival y Sir Bors enterraron a Sir Galahad. Percival se dedicó desde entonces a una vida ermitaña y moriría después de un año. Fue Sir Bors quien regresó a Camelot y le contó al rey Arturo y a la reina cuanto había acontecido. El rey comprendió que al haberse acabado la búsqueda del Grial, ya no le quedaba mucho tiempo de vida a su reino. 

   El gobierno del rey Arturo entró pronto en franca decadencia. Ya la Orden no era tan gloriosa como antes. Las intrigas dentro de la corte comenzaban a desestabilizar la paz del reino. Una de estas intrigas ocasionó un hecho triste y que luego desencadenaría la guerra civil.

Sir Mordrer y Agravine tramaron una trampa a Sir Lancelot y la reina. Estos caballeros tenían desde hacía un buen tiempo deseos de adueñarse del poder y destronar o provocar la caida de Arturo. Encerraron pues a Lancelot y a la reina en un cuarto y luego exigieron a grandes voces y acompañados de un cuerpo de caballeros que salieran. Todo esto con la intención de demostrarle al rey de las relaciones adúlteras de la reina con su más querido caballero. Sir Lancelot abrió la puerta y dejó entrar a uno de los caballeros y la cerró rápidamente. Mató al caballero y luego volvió hacer lo mismo repetidas veces hasta que mató a trece caballeros. Entre ellos estaba Agravine. Entonces Mordred le informó a Arturo que había que apresar a Lancelot por traicionar al reino, pues estaba claro sus intenciones de destronarlo y quedarse con la reina. El destino de la reina seria la hoguera, pues era una pecadora. Los caballeros tomaron diferentes partidos. Algunos defendieron a Lancelot, otros seguían al lado de Arturo. El rey estaba confundido, no podía frenar la cruenta lucha. No quería creer lo de la traición de Guenevere, pero la matanza que había realizado Lancelot no le parecía justa. Sir Lancelot quería acabar con la lucha, pero tenía que detener a la gente de Mordred que intentaba quemar en la hoguera a Guenevere. Salvó a la reina, pero en la lucha tuvo que enfrentar a Sir Gareth y a Sir Gaheris, hermanos de Gawain, y les dió muerte. 

En uno de los momentos de gran combate el rey cayó al suelo y Sir Bors que apoyaba a Sir Lancelot le dijo a éste: «Señor, si quiere lo mato y acabamos con esta lucha». Sir Lancelot le dijo inmediatamente que no y ayudó al rey a subirse al caballo. Este episodio le dolió mucho, tanto a él como al rey.  Lancelot le confió a Arturo la suerte de la reina, éste le prometió que sería respetada su vida.

 Al final decidió irse al exilio hacia Francia. Sir Gawain juró perseguir al asesino de sus hermanos hasta matarlo. Se hizo acompañar del mismísimo Arturo para lograr su venganza,  pero no podría satisfacer sus deseos, pues Lancelot lo derrotó en un fuerte duelo donde casi pierde la vida. Mientras todo esto sucedía, Mordred había informado oficialmente a todo el reino de la muerte del rey Arturo y se autoproclamó como su sucesor. 

El rey Arturo partió entonces junto con Gawain y un gran ejército para recuperar el poder. En la primera batalla contra las fuerzas de Mordred, Sir Gawain cayó mortalmente herido. Sus últimas palabras fueron de arrepentimiento por no haberse dado cuenta a tiempo de la alta traición de Mordred y se confesó culpable de haber alejado al rey Arturo de Camelot para saciar su venganza. Escribió una carta corta a Lancelot donde le rogaba que regresara a Inglaterra y ayudara al rey a derrotar a los traidores. Luego de esto, murió.

La noche anterior a la última batalla contra Mordred, Arturo tuvo un sueño donde Gawain le decía que debía esperar a Lancelot para enfrentar a las fuerzas del traidor. Si no hacía esto, moriría junto a Mordred. El rey decidió entonces llegar a un acuerdo de paz con Mordred, para darle tiempo a que llegara Sir Lancelot. Mordred aceptó y se citaron un día para hacer oficial la firma del tratado de paz. En esta cita se hicieron acompañar los dos líderes de todo su ejército. El clima era tenso y un mal movimiento podía desencadenar la lucha. Fue la providencia la que ocasionó la desgracia: una serpiente mordió la pata de un caballo y el jinete sacó su espada para matarla. Esto fue entendido por el ejército contrario como una señal de guerra y se lanzaron todos ferozmente  a la batalla. La mortandad fue increíble. Perdieron la vidamás de cien mil soldados. De las tropas de Arturo solo sobrevivió Sir Bevidere. Mordred quedó solo. El rey vio ante sí a su enemigo y dijo: «Ven vida, ven muerte!». Y se lanzó, con Excalibur en la diestra, a matar a Mordred. Éste murió instantáneamente, pero Arturo cayó encima de la espada de su adversario y quedó a su vez muy mal herido.  

Arturo quedó tirado en el suelo y recordó el mensaje que tenía escrito su espada en un lado: «Arrójame lejos». Entonces llamó con voz débil a Sir Bevidere y le dijo: «lleva mi espada cerca del agua y arrójala lejos. Sir Bevidere tomó la espada pero no quiso deshacerse de ella y la escondió y le contó a Arturo que ya lo había hecho. El rey le preguntó que qué había pasado cuando la lanzó y Bevidere respondió que solo había visto a la espada entrar en el agua. Arturo lo reprendió y le dijo que era un mentiroso y le exigió que cumpliera su petición. Bevidere trató de engañar nuevamente al rey pero éste se enfadó lo suficiente como para convencerlo de que debía hacerlo. Al lanzar la espada al agua salió de su centro un misteriosso brazo desnudo el cual tomó la espada y se hundió con ella. El caballero quedó profundamente sorprendido y asustado por el fenómeno que acababa de ver. Al contárselo a Arturo, éste sintió alivio y dijo: «ahora, llévame a mí cerca del agua».  

Cuando llegaron a la orilla del lago,  una balsa estaba esperandolos. En la balsa estaban tres reinas vestidas de luto, con sus rostros tapados por un velo negro. Sir Bevidere colocó a su rey en la balsa y con lágrimas enlos ojos se despidió de él. La balsa surcó las aguas  y desapareció de la vista. Nunca se supo el destino del cuerpo de Arturo y mucho menos la identidad de las reinas que lo acompañaban en la balsa.   

Días después, Sir Bevidere se encontró con una capilla, en la cual habían enterrado a un señor que habían traído tres misteriosas damas vestidas de negro. El noble caballero supuso que ese era el cuerpo de Arturo y  decidió construir una capilla cerca y dedicarse a una vida ermitaña. Mientras todo eso había sucedido, Sir Lancelot se encaminaba a apoyar las fuerzas de Arturo. Pronto se encontró con la tumba de Gawain y se enteró de la muerte del rey. Se dirigió entonces hacia la capilla de Sir Bevidere donde se dedicaría hasta el fin de sus días a la vida ermitaña. Cuando murió la reina, poco después que su esposo, se trasladó su cuerpo a la capilla donde se suponía yacía el cadáver del rey Arturo.

    El reino de Arturo había llegado a su fin. La anarquía reinaría un buen tiempo. La corte del rey Arturo y sus caballeros de la mesa redonda se convertirían en leyenda y nunca más volverían a coincidir hombres tan dignos con ideales tan puros en un mismo lugar y en una misma época.

Fuente Consultada: Las Curiosas Leyendas Celtas
Editorial: Kiev
Autor: Michael Misther

Peregrinaciones Religiosas a Santigo de Compostella Penitencias y Pecados

Peregrinaciones Religiosas a Santigo de Compostella Penitencias y Pecados

Los caminos de peregrinación. La peregrinación era un medio para conseguir el perdón de los pecados o para cumplir una penitencia impuesta tras cometer un pecado grave. Había pequeñas peregrinaciones locales y regionales en las que los creyentes se desplazaban a lugares cercanos, como iglesias y monasterios o a lugares que habían sido visitados por algún santo.

Pero también existían grandes peregrinaciones, como las que se dirigían a Roma (donde residía el máximo representante de la iglesia), a Jerusalén o a Santiago de Compostela, en España, que marcaron la vida religiosa de muchos cristianos. Además fueron una manera de transmitir la cultura y de avivar la economía.

Santa Ursula y sus compañeros llegan como peregrinos a Roma y se presentan ante el popo, pintura de Vittore Carpaccio,
perteneciente al ciclo de a vida de Santa Úrsula (1493-1495).

Los grandes movimientos artísticos, como el románico, se extendieron por Europa a través de los caminos trazados por los peregrinos. Un ejemplo de ello es el llamado «camino de Santiago», que se dirigía desde los Pirineos franceses por el norte de la península Ibérica hasta Santiago de Compostela. Muchas pequeñas ciudades crecieron gracias a los peregrinos que las transitaban y compraban sus productos, de modo que se avivé el comercio.

La mayor peregrinación que podía realizar un cristiano durante la Edad Media era la de Jerusalén, que lo llevaba a Tierra Santa, a los lugares donde Jesús vivió. Esta visita otorgaba al peregrino el perdón de todos los pecados.

Las rutas jacobeas Tras la invasión musulmana de la península Ibérica, corrió el rumor de que se había encontrado el sepulcro del apóstol Santiago en Galicia.

Pronto comenzaron a aparecer peregrinos que querían visitar la tumba del apóstol y se establecieron rutas desde diversas zonas de Europa hacia el lugar del hallazgo, que llamaron Santiago de Compostela. Jacobo y Santiago son el mismo nombre; por eso al camino de Santiago se le conoce también con la denominación de «ruta jacobea».

En el mapa se aprecia que el camino discurre desde el interior de Europa por todo el norte de España, y está jalonado de iglesias extraordinarias, como la de Santiago. El camino de Santiago es una ruta de peregrinación medieval, pero, dado el fervor popular, se ha mantenido, con mayor o menor vigencia, hasta nuestros días, aglutinando a cristianos de todas zonas de Europa en los Xacobeos o años santos compostelanos.

El objetivo es llegar a Santiago de Compostela, en La Coruña, ya que la tradición defiende que allí se encuentran los restos de Santiago el Mayor, sobre los cuales se edificó la catedral. Los peregrinos pueden optar por tres caminos, el portugués, el aragonés y el francés, que en este orden van del más corto al más largo. La ruta del camino de Santiago es también la ruta del arte y la cultura románica.

Las diferentes peregrinaciones:

El siguiente texto, tomado de las Partidas de Alfonso X, explica los diferentes tipos de peregrinaciones que existían en la Edad Media.

«Romero quiere decir hombre que se aporta de su tierra y va a Roma a visitar los santos lugares en que yacen los cuerpos de san Pedro y san Pablo, y de los otros santos que allí hallaron martirio por nuestro señor Jesucristo. Peregrino quiere decir hombre extranjero que va a visitar el sepulcro de Jerusalén y los otros santos lugares en los que nuestro señor Jesucristo nació, vivió y tomó muerte y pasión por los pecadores; o también que anda en peregrinaje a Santiago r. . .1 Los motivos por los que viajan estos peregrinos y romeros son tres. El primer motivo es hacerlo por propia voluntad y sin obligación alguna. El segundo motivo de la peregrinación puede ser un voto o una promesa hecha a Dios. Y el tercero es por penitencio, para limpiar los pecadas cometidos.»

Quien fue Paracelso? Gran Medico del Renacimiento Ciencia Medieval

Quien fue Paracelso? Gran Médico del Renacimiento
La Ciencia Medieval

Paracelso nació en Einsiedeln, Suiza, en 1493 ó 1494. Personaje fascinante, dotado de un temible espíritu critico y de un carácter apasionado y enigmáticos hasta el extremo, viajero impenitente, aquel médico visionado y genial tuvo una carrera de lo más agitada.

Su padre, médico también, fue uno de sus múltiples maestros. Paracelso no descansó nunca, moviéndose continuamente en busca de un saber universal.

Desde la edad de 14 años, fue de un sitio a otro. Hizo sus estudios en Viena, en Ferrara y en Estrasburgo. En 1522 era cirujano militar al servicio de la república de Venecia.

Ninguna universidad europea encontró favor ante sus ojos de inconformista. Médico itinerante, no consiguió seguir una caliera universitaria, ni establecerse como galeno. En Estrasburgo, en Basilea, consiguió curar casos muy difíciles. Y así, en 1527, fue nombrado médico municipal de esta última ciudad.

La tradición puesta en tela de juicio

Pronto entró en violento conflicto con los re­presentantes de la medicina académica, y comenzó también a enseñan Después de haber insultado a un juez, lo que hizo pesar sobre él una amenaza de encarcelamiento, Paracelso abandonó et cantón de Basilea para emprender nuevos viajes a través de Europa, en el transcurso de los cuales meditó, escribió y se dedicó a la enseñanza

De manera particular frecuentó las ciudades balnearias, donde estudió los poderes terapéuticos ocultos que en ellas se manifestaban. Tan pronto rico, colmado de regalos por sus admiradores y amigos, como pobre, acosado por la justicia, los médicos titulares y los sabios a los que fulminaba con sus anatemas, Paracelso no llegó a establecerse jamás.

Cuando escribió su gran obra teosófica, la Phiosophia sagax, lo hizo respondiendo a una invitación del arzobispo de Salzburgo. En dicha ciudad murió el 24 de septiembre de 1541, después de haber legado sus bienes a los pobres. Paracelso fue un personaje de intenso colorido, muy aficionado a las francachelas. Místico más bien que creyente, no respetó ni a los católicos ni a los protestantes, y menos aún a las autoridades científicas oficiales.

Su obra es considerable, y en ella trata tanto de alquimia, de astrología y de magia, como de cirugía, de medicina o de química. Por ello puede decirse que Paracelso fue el símbolo vivo de la medicina del Renacimiento, con­cebida no como un humanismo, sino como un campo de curiosidades ilimitada.

Una medicina hermética

Dicha medicina no era racionalista, a pesar de que tuviera en cuenta los datos de la experiencia. Su gran empeño era integrar lo intangible en el tratamiento y diagnóstico de las en­fermedades, no separar nunca al hombre del universo, teniendo siempre presentes las influencias ocultas que padece. Tal medicina no se reducía a ser, pues, una ciencia analítica, sino que exigía también de su practicante multitud de conocimientos esotéricos y cierto dominio de las ciencias herméticas.

Las leyes divinas parecían a Paracelso mucho más esenciales que la medida de las cantidades. Ciencia, magia y religión estaban tan imbricadas en su pensamiento y en el de sus discípulos, que se ha podido hablar de «magos» más que de médicos del Renacimiento, sin dejar de reconocerse por ello que la medicina moderna debe algunos de sus descubrimientos a aquella me­dicina filosófica.

¿Qué debemos a la medicina del s. XVI?

En primer lugar, hay que citar los trabajos de Van Helmont (1577-1644), que suministraron una base química a la biología y a la terapéutica, y los de Harvey (1578-1657) sobre la circulación de la sangre. El primero nunca negó su deuda respecto a Paracelso. La homeopatía perfeccionada por Samuel Hahnemann (1755-1843), y considerada por algunos como una medicina de vanguardia, fue heredera en parte de la filosofía médica del Renacimiento. Algunos llegan a considerar a Paracelso como fundador de la bioquímica.

¿Qué lugar ocupó la alquimia en ella?

La alquimia no fue solamente una búsqueda de la transmutación de los metales, sino también una investigación científica en la que los conocimientos químicos y biológicos desempeñaban un papel esencial. Paracelso debió mucho al principio alquímico de la separación, que distinguía entre el mundo «visible» y el «invisible». El invisible estaba poblado de fuer­zas a las que los antiguos llamaban «demonios».

¿Consiguió curaciones Paracelso?

Paracelso no se contentó con ser un teórico, sino que persiguió y obtuvo curaciones espectaculares, calificadas a veces de milagrosas. Sus discípulos se jactaron de haber curado a impotentes, sifilíticos, epilépticos y sordos, pero los adversarios de su ciencia médica alegaron que en realidad no se trataba más que de mejorías pasajeras.

¿Es bien conocida su obra?

Su abundante obra fue, en su parte esencial, publicada después de su muerte. Paracelso resulta difícil de leer. Sus descubrimientos propiamente científicos aparecen mezclados con desarrollos filosóficos y con la exposición de teorías sociales. Para conocer a fondo y comprender la medicina de su época, que todavía no ha desvelado todos sus secretos, habría que ser a la vez científico, médico y un erudito perfectamente informado de las ciencias herméticas, Y es que el médico, en su opinión, no debía contentarse con ser un técnico del cuerpo, sino que también debía ser un filósofo.

¿Quién fue Andrés Vesalio?

Nacido en Bruselas, estudió medicina en Paris y en Montpellier. Profesor itinerante, anatomista célebre, impartió cursos en toda Europa y. como Paracelso, criticó a los antiguos. A las teorías de Galeno, que no había diseccionado más que monos, opuso su método experimental y sus trabajos de disección humana. Nombrado en 1554 médico de Carlos y, acabó por caer en las garras de la inquisición. Condenado a morir por haber diseccionado a un hombre todavía vivo, fue indultado por Felipe II.

¿Y Miguel Servet?

Teólogo, astrólogo y médico español nacido en 1511, Convertido al protestantismo, ejerció la medicina en Francia. Sus disecciones e ideas pensaba que el alma reside en la sangre y que se vitaliza al inspirar aire, le llevaron a descubrir el paso de la sangre del corazón izquierdo al derecho, a través de los pulmones. Su teología, ni católica ni protestante, y su enemistad personal con Calvino le acarrearon que fuese quemado, tras denuncia del reformador, en Ginebra en 1553.

LAS 7 REGLAS DE PARACELSO La Salud Mental Vida Sana y Actitud Positiva

LAS SIETE REGLAS DE PARACELSO PARA LA VIDA

1.- Lo primero es mejorar la salud.– Para ello hay que respirar con la mayor frecuencia posible, honda y rítmica, llenando bien los pulmones, al aire libre o asomado a una ventana. Beber diariamente en pequeños sorbos, dos litros de agua, comer muchas frutas, masticar los alimentos del modo más perfecto posible, evitar el alcohol, el tabaco y las medicinas, a menos que estuvieras por alguna causa grave sometido a un tratamiento. Bañarte diariamente, es un habito que debes a tu propia dignidad.

2.- Desterrar absolutamente de tu ánimo, por mas motivos que existan, toda idea de pesimismo, rencor, odio, tedio, tristeza, venganza y pobreza. Huir como de la peste de toda ocasión de tratar a personas maldicientes, viciosas, ruines, murmuradoras, indolentes, chismosas, vanidosas o vulgares e inferiores por natural bajeza de entendimiento o por tópicos sensualistas que forman la base de sus discursos u ocupaciones.

La observancia de esta regla es de importancia decisiva: se trata de cambiar la espiritual contextura de tu alma. Es el único medio de cambiar tu destino, pues este depende de nuestros actos y pensamientos. El azar no existe.

3.- Haz todo el bien posible. Auxilia a todo desgraciado siempre que puedas, pero jamás tengas debilidades por ninguna persona. Debes cuidar tus propias energías y huir de todo sentimentalismo.

4.- Hay que olvidar toda ofensa, mas aun: esfuérzate por pensar bien del mayor enemigo. Tu alma es un templo que no debe ser jamás profanado por el odio. Todos los grandes seres se han dejado guiar por esa suave voz interior, pero no te hablara así de pronto, tienes que prepararte por un tiempo; destruir las superpuestas capas de viejos hábitos, pensamientos y errores que pesan sobre tu espíritu, que es divino y perfecto en si, pero impotente por lo imperfecto del vehículo que le ofreces hoy para manifestarse, la carne flaca.

5.- Debes recogerte todos los días en donde nadie pueda turbarte, siquiera por media hora, sentarte lo más cómodamente posible con los ojos medio entornados y no pensar en nada. Esto fortifica enérgicamente el cerebro y el Espíritu y te pondrá en contacto con las buenas influencias. En este estado de recogimiento y silencio, suelen ocurrírsenos a veces luminosas ideas, susceptibles de cambiar toda una existencia. Con el tiempo todos los problemas que se presentan serán resueltos victoriosamente por una voz interior que te guiara en tales instantes de silencio, a solas con tu conciencia. Ese es el daimon de que habla Sócrates.

6.- Debes guardar absoluto silencio de todos tus asuntos personales. Abstenerse, como si hubieras hecho juramento solemne, de referir a los demás, aun de tus más íntimos todo cuanto pienses, oigas, sepas, aprendas, sospeches o descubras. por un largo tiempo al menos debes ser como casa tapiada o jardín sellado. Es regla de suma importancia.

7.- Jamás temas a los hombres ni te inspire sobresalto el día de mañana. Ten tu alma fuerte y limpia y todo te saldrá bien. Jamás te creas solo ni débil, porque hay detrás de ti ejércitos poderosos, que no concibes ni en sueños. Si elevas tu espíritu no habrá mal que pueda tocarte. El único enemigo a quien debes temer es a ti mismo.

El miedo y desconfianza en el futuro son madres funestas de todos los fracasos, atraen las malas influencias y con ellas el desastre. Si estudias atentamente a las personas de buena suerte, veras que intuitivamente, observan gran parte de las reglas que anteceden. Muchas de las que allegan gran riqueza, muy cierto es que no son del todo buenas personas, en el sentido recto, pero poseen muchas virtudes que arriba se mencionan.

Por otra parte, la riqueza no es sinónimo de dicha; Puede ser uno de los factores que a ella conduce, por el poder que nos da para ejercer grandes y nobles obras; pero la dicha más duradera solo se consigue por otros caminos; allí donde nunca impera el antiguo Satán de la leyenda, cuyo verdadero nombre es el egoísmo.

Biografía de Paracelso

Resumen Los Estados de la Materia y Sus Propiedades Cuadro Sinóptico

Resumen De Los Estados de la Materia
Sus Propiedades  – Cuadro Sinóptico

¿QUE ES LA MATERIA?

Hace miles de millones de años, el Universo estaba reducido a un pequeño volumen con densidad y temperatura infinitas. Luego de la Gran Explosión (Big Bang) , materia y energía se expandieron, formando poco a poco el Universo tal como lo conocemos. ¿Pero qué es la materia? ¿Y la energía?. Estos dos términos, materia y energía, están incorporados a nuestro lenguaje cotidiano, sin embargo, cuando queremos definirlos las cosas se complican.

La manera más aproximada de definir la materia es decir que es todo aquello que tiene masa, que ocupa un lugar en el espacio y que es perceptible, o sea, que puede impresionar directa o indirectamente nuestros sentidos.»

Si pudieramos introducirnos dentro de la materia demuestraríamos que la misma está constituida por estructuras infinitamente pequeñas, los átomos. En el átomo pueden distinguirse una parte central o núcleo, formada por dos tipos de partículas subatómicas, los neutrones y los protones, y rodeada por una nube de otras partículas subatómicas, los electrones, que se desplazan alrededor del núcleo en regiones del espacio llamadas orbitales.(sobre esto hablaremos mas abajo).

Todo el Universo está formado por materia. Una porción limitada de materia constituye un cuerpo.

La materia está formada, en general, por una mezcla más o menos compleja de diferentes sustancias. El aire que respiramos, el agua que bebemos, prácticamente todo lo que nos rodea en la vida es materia compleja, aunque a veces pueda parecer lo contrario. Existen muy pocos casos en la naturaleza de materia pura, es decir, formada por una única sustancia.

Sustancia pura es aquella clase de materia que no puede descomponerse en otras mas elementales por procedimientos fisicos sencillos y mantienen sus composición y propiedades quimicas y físicas constantes como el color, olor, conductividad, densidad, etc..

Mediante métodos físicos y químicos de purificación (destilación, extracción con disolventes, cristalización, etc.) es posible identificar si una clase de materia es o no una sustancia pura. Si una muestra de materia o una parte de ella no cambia sus propiedades tras someterla a uno o varios procesos de purificación, se puede afirmar que es materia pura.

Las sustancias puras no suelen encontrarse solas, sino formando mezclas:

Una mezcla es la reunión de dos o más sustancias puras que permanecen en contacto, sin que entre ellas ocurra una reacción química.

a) Si los componentes de la mezcla no se pueden distinguir, por ejemplo el aire, el agua de mar, la gasolina, una taza de chocolate, se dice que la mezcla es homogenea.

b) En el caso que en la mezcla se puedan distinguir sus componentes, por ejemplo un guiso de arroz, decimos que la mezcla es heterogenea.

Resumiendo, la materia está formada por sustancias puras o mezclas, las primeras pueden ser elementos químicos como el hierro, plomo, calcio, etc. o bien compuestas como el agua pura (H2O), la sal (ClNa), etc. Las mezclas pueden ser homogeneas u heterogeneas.

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Materia es todo aquello que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio. Un árbol, el aire, una roca, tu libro escolar y un ser humano son cuerpos materiales.

La masa es definida como la cantidad de materia que contiene un cuerpo. La unidad de masa que se usa en química es el gramo (g).

La masa y el peso están relacionados. El peso es la fuerza de atracción que ejerce la gravedad de la Tierra sobre la masa de los cuerpos. Esto significa que el peso y la masa no son iguales.

La masa permanece constante pero el peso varía de acuerdo con la gravedad de los cuerpos.

El volumen de un cuerpo corresponde al espacio tridimensional que ocupa. Las sustancias como los líquidos y los gases tienen la propiedad de escurrirse con facilidad, es decir, de tomar la forma del recipiente que los contiene. Esta propiedad se llama fluir, por lo cual se les ha llamado a los gases y a los líquidos fluidos.

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Estados Físicos de la Materia: Sólido, Líquido y Gaseoso

En la naturaleza, la materia puede presentarse en uno de los tres estados fundamentales, conocidos como estados físicos:

• Un cuerpo es sólido cuando tiene forma y volumen definidos.

• Un líquido tiene un volumen definido pero forma indeterminada (pues adopta la forma del recipiente que lo contiene).

• Un cuerpo es gaseoso cuando no tiene ni forma ni volumen definidos (porque adopta la forma y el volumen del recipiente que lo contiene y, si está libre, se expande indefinidamente).

PROPIEDADES DE LOS SÓLIDOS:
• Tienen forma propia y, algunos, regular.
• Prácticamente no se comprimen, por lo cual su volumen es constante.
• Su densidad es bastante próxima a la de los líquidos.
• No fluyen.

PROPIEDADES DE LOS LÍQUIDOS:
• Adoptan la forma del recipiente que los contiene.
• Se comprimen con dificultad, por lo que su volumen es prácticamente constante.
• Son más densos que los gases.
• Pueden fluir.

PROPIEDADES DE LOS GASEOSOS:
• No tienen forma propia.
• Se comprimen con facilidad y se expanden llenando el volumen del recipiente que los contiene.
• Sus densidades son muy bajas comparadas con las de los líquidos y sólidos.
• Pueden fluir.
• Ejercen fuerzas sobre todas las paredes del recipiente que los contiene.

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CUADROS SINÓPTICOS SOBRE LOS ESTADOS DE LA MATERIA

cuadro sinoptico estado de la materia

Una misma sustancia y tres estados diferentes: La materia se presenta, según la disposición y el comportamiento de sus moléculas, en tres estados posibles, conocidos como estados de agregación: sólido, líquido y gaseoso.

Estado sólido. Las moléculas de los sólidos se disponen según un ordenamiento regular y se mantienen fuertemente unidas, por lo que sólo pueden vibrar alrededor de posiciones fijas.

Los cuerpos sólidos son incompresibles (no se pueden comprimir, es decir, su volumen no disminuye aunque sobre ellos se apliquen fuerzas muy grandes), tienen forma propia y propiedades específicas. Por ejemplo, la ductilidad (algunos sólidos se pueden estirar hasta formar alambres o hilos); la maleabilidad (algunos metales, al ser extendidos, forman placas o láminas); la tenacidad (oponen resistencia a romperse o deformarse cuando se los golpea) y el punto de fusión (temperatura a la cual pasan al estado liquido).

Estado líquido. Las moléculas de los líquidos se disponen de manera desordenada, y su fuerza de cohesión es menor que la de los sólidos, por lo que se mueven al azar, muy lentamente. Al igual que los sólidos, los cuerpos líquidos son incompresibles. Pero, a diferencia de los sólidos, no tienen forma propia, es decir, adoptan la forma del recipiente que los contiene.

Entre las propiedades específicas de los líquidos cabe mencionar la viscosidad, o capacidad de fluir más o menos lentamente (el aceite, por ejemplo es un líquido más viscoso que el alcohol y fluye más despacio); la volatilidad, o capacidad de evaporarse con mayor o menor facilidad (por ejemplo, al abrir un frasco de éter se percibe el olor, pues es un líquido muy volátil), y el punto de ebullición (temperatura a la cual pasan al estado gaseoso).

Estado gaseoso. La fuerza de cohesión entre las moléculas de los gases es muy débil, y éstas tienden a separarse unas de otras (se mueven al azar, muy rápidamente). Todos los cuerpos gaseosos son compresibles, es decir, su volumen disminuye cuando se aplica alguna fuerza sobre ellos. Además, los gases no tienen forma propia y siempre tienden a ocupar el mayor volumen posible.

Como propiedad específica, se puede definir el punto de licuefacción (temperatura a la cual se condensan, es decir, pasan al estado líquido; este valor coincide con el punto de ebullición).

El estado de agregación se define para una sustancia dada y a una temperatura determinada. Así, podemos decir que el oxígeno es gaseoso a la temperatura ambiente, el agua es sólida a menos de 4 °C, el vidrio es líquido a más de 1.200 °C, etcétera.

 cuadro sinoptico estado de la materia

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Cambios de Estado de la Materia:

A la temperatura ambiente, cada sustancia se encuentra en un estado determinado; el agua es líquida, el oxígeno es gaseoso, el hierro es sólido. Pero a otras temperaturas, las sustancias cambian de estado: el agua puede ser sólida; el mercurio, gaseoso, y el oxígeno, líquido, por ejemplo.

Así pues, la materia cambia de estado según la temperatura a la que se encuentra.

A continuación aparecen los nombres de los diferentes cambios de estado:

cuadro cambio de estados de la materia

Los cambios de estado que se producen por absorción de calor se denominan progresivos, y aquellos que al producirse desprenden calor se llaman regresivos.

Los cambios de estado se pueden esquematizar de la siguiente manera:

1. Fusión. Pasaje del estado sólido al líquido.

2. Vaporización. Pasaje del estado líquido al gaseoso. Cuando se verifica a través de la superficie libre.se denomina evaporación; en cambio, cuando tiene lugar en toda la masa de un líquido se llama ebullición.

3. Volatilización. Pasaje del estado sólido al gaseoso, sin pasar por el estado líquido.

4. Sublimación. Pasaje del estado gaseoso al sólido sin pasar por el estado líquido. Algunos autores emplean este término para definir también el camino inverso, es decir, la volatilización.

5. Solidificación. Pasaje del estado líquido al sólido.

6. Licuefacción. Pasaje del estado gaseoso al estado líquido.

Sabemos que es posible encontrar estas sustancias en otro estado distinto del habitual.

¿De qué factores depende el que una sustancia se encuentre en un estado físico determinado?

• En primer lugar depende, evidentemente, del tipo de sustancia que estemos considerando.

• También depende de la temperatura: calentando se puede transformar en vapor toda el agua de una cacerola; enfriando, esa misma agua se puede transformar en hielo.

• La presión es el tercer factor a tener en cuenta. Si se somete una sustancia a grandes presiones, se puede conseguir que cambie de estado, aunque no se modifique la temperatura. El gas butano con el que se cocina se encuentra en estado líquido dentro de la garrafa que lo contiene, y se transforma en gas al salir de ella. Esto es debido a que la presión atmosférica es mucho menor que la presión a la que está envasado el butano.

El estado físico en que se encuentra una cierta sustancia depende de la temperatura y de la presión a las que dicha sustancia se encuentra sometida. Modificando uno de estos dos factores, o los dos, es posible conseguir que la sustancia cambie de estado.

En la figura  se representan en un diagrama los posibles cambios de estado y el nombre característico que recibe cada uno de ellos.

cuadro cambio de estados de la materia

Cuadro cambio de estados de la materia


Es de destacar que el paso de líquido a gas o vaporización puede producirse por dos mecanismos diferentes:

• La evaporación, que tiene lugar a cualquier temperatura y únicamente ocurre en la superficie del líquido.
• La ebullición, que tiene lugar a una temperatura característica de cada sustancia y ocurre en todo el líquido.

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PROPIEDADES DE LA MATERIA

Los distintos materiales se diferencian gracias a ciertas cualidades que afectan en forma directa o indirecta nuestros sentidos y que se denominan propiedades físicas. Estas propiedades pueden medirse y observarse sin que se modifique la composición la materia. ¿Cómo se clasifican las propiedades físicas?.

Antes de responder a la pregunta, analicen estas dos situaciones sencillas:

1. Al medir la masa de un terrón de azúcar, se comprobó que era diferente de la masa de una bolsa de azúcar.

2. Al observar un grano de azúcar, se comprobó que su color era igual al de un terrón.

En el primer caso, se dice que la masa es una propiedad extensiva, porque depende de la cantidad de materia analizada. Si la cantidad de materia se modifica, se modifica en forma proporcional la propiedad extensiva. Entre las propiedades extensivas, además de la masa podemos mencionar el volumen (que se define para una presión y una. temperatura determinadas), el calor acumulado por un cuerpo, etc. Las propiedades extensivas son aditivas, es decir que la masa del terrón y la masa de la bolsa se pueden sumar para calcular la masa total de azúcar.

En la segunda situación, se dice que el color del azúcar es una propiedad intensiva, porque no depende de la cantidad de materia analizada, y constituye una característica específica de la materia.

Entre las propiedades intensivas se encuentran:

• La densidad, que es la relación entre masa y volumen en condiciones de presión y temperatura determinadas.

• El índice de refracción, que es el cociente entre la velocidad de propagación de la luz en esa sustancia y la velocidad en un medio de referencia.

• Las temperaturas a las cuales ocurren los cambios de estado (a una presión determinada): el punto de fusión, que es la temperatura a la cual coexisten en equilibrio el estado sólido y el estado líquido, y el punto de ebullición, que es la temperatura a la cual coexisten en equilibrio el estado líquido y el estado gaseoso.

• La dureza de los sólidos, que es la resistencia de un cuerpo a ser rayado o cortado.

• La tensión superficial, referida a los líquidos, que es la cantidad de energía que se requiere para extender o aumentar la superficie de un líquido por unidad de área.

• La elasticidad o capacidad de los cuerpos de deformarse, cuando se aplica una fuerza sobre ellos y de recuperar su forma original al suprimir la fuerza aplicada.

Las propiedades intensivas no son aditivas. Por ejemplo, si registran el punto de ebullición del agua contenida en dos recipientes, y luego juntan el agua de los dos en un solo recipiente y vuelven a registrar el punto de ebullición, éste no cambia.

Por otro lado, las propiedades químicas determinan qué cambios o transformaciones puede experimentar la materia en su composición. Estos cambios ocurren a través le las reacciones químicas.

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NATURALEZA DE LA MATERIA

La naturaleza nos muestra una multitud de objetos distintos formados por diferentes materiales y, a la vez, vemos la desintegración de muchos de estos cuerpos: las montañas sufren la erosión del viento y del agua, que convierten en polvo lo que fueron inmensas piedras, la materia orgánica que forma a los seres vivos se degrada en componentes microscópicos por la acción de bacterias y otros organismos. ¿Hasta qué punto puede llegar en la desintegración de un objeto material?

Si tomamos una hoja de papel y la rompemos una y otra vez obteniendo en cada corte trozos más y más pequeños, ¿hasta dónde podrá continuar el proceso? Esta pregunta la formularon los griegos (y probablemente también otras civilizaciones) hace muchos siglos.

Algunos, como Aristóteles, creían que el proceso de división de algo material era infinito, o dicho de otro modo: afirmaban que la materia es continua. El espacio entre los astros estaría ocupado por la materia más sutil y perfecta: el éter. (Teoría Fracasada)

Pero bien, ¿Cómo está constituida la materia? Esta es una pregunta que ha preocupado siempre al hombre y lo ha hecho meditar muchísimo.

En la antigüedad los griegos pensaron acerca de dos posibilidades: o bien sería posible dividir un trozo de materia una y otra vez, indefinidamente; o bien la materia podría dividirse hasta llegara cierto punto; a este límite lo llamaron átomo, precisamente porque «a — tomo» quiere decir «no — cortable» o «no — divisible».

Leucipo, Demócrito y Epicuro especularon con una estructura atómica de la materia, siglos antes de Cristo; pero en aquella época todo era cuestión de opinión, pues no había medios para comprobar experimentalmente la existencia de lo que hoy conocemos como átomo o como molécula. Para ello fue necesario llegar a los tiempos modernos.

El químico inglés John Dalton, en 1806, propuso formalmente la teoría atómica para explicar las relaciones cuantitativas en que se combinan ciertos gases. Posteriormente un químico italiano, Amadeo Avogadro, introdujo la idea de molécula.

Uno de los descubrimientos científicos más notables del siglo XX fue que «los átomos no son tales», en el sentido de que sí se los puede dividir, pues están formados por un núcleo, que contiene protones y neutrones y una corteza que contiene a electrones en capas energéticas que giran a su alrededor.

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LOS «LADRILLOS» DE LA MATERIA

Es muy tentadora la idea de que la materia esté constituida por unos pocos elementos. Hace siglos se pensó que éstos podrían ser el agua, el fuego, la tierra y el aire; más adelante, en el siglo XIX, llegó a afirmarse que todas las sustancias tendrían come base una sola, el hidrógeno, pues las masas atómicas de todos los elementos son, aproximadamente, múltiplos enteros de la mase atómica del hidrógeno.

Pero prontamente se desechó esa hipótesis.

Actualmente la situación se ha aclarado mucho; y una descripción sencilla (útil para comenzar a estudiar el tema pero incompleta) se basa en la existencia de tres clases de partículas componentes fundamentales de la materia: el protón, el neutrón, (ambos son llamados nucleones) y el electrón. (actualmente hay también decenas de partículas mas elementales)

COMPONENTES DEL ÁTOMO

Núcleo

Corteza

Protones (+)Neutrones (neutros)Electrones que Giran (-)

El átomo mas simple se llama Hidrógeno, y tiene solo un protón en su núcleo y un electrón girando a su alrededor.

La carga del protón siempre es (+) y la del electrón (-), los neutrones no tienen carga eléctrica. Los protones van aumentando de uno en uno, y el siguiente elemento se llama Helio, dos protones y dos electrones, luego sigue el Litio con tres , y así se van sumando hasta el átomo mas complejo conocido como Uranio que contiene 92 protones en su núcleo, junto a 146 neutrones. Todos los átomo se puede agrupar ordenadamente en una tabla llamada Tabla Periódica de los Elementos Químicos, o bien , tabla de Mendeleiev, quien fue el autor de la misma. Actualmente se ha incrementado de forma artificial el numero de elementos químicos, llegando a 114.

Los átomos son neutros, porque hay tantas cargas positivas en el núcleo como cargas negativas en la «corteza» electrónica. Pero en las cercanías del átomo, una carga eléctrica es atraída en unas zonas y rechazada en otras: el átomo no actúa rigurosamente como neutro.

Por eso, cuando dos átomos están a distancias relativamente cercanas unos de otros (a pocos diámetros atómicos), ejercen atracciones y repulsiones entre ellos, según la estructura de cada átomo en particular.

Esas interacciones tienen como consecuencia que los átomos se reúnan en estructuras, algunas sumamente simples y otras sumamente complejas: las moléculas . Estas son las estructuras más pequeñas en que las sustancias manifiestan sus propiedades químicas características: en que el agua es agua, la sal común es sal común, el oxígeno es oxígeno, el ácido sulfúrico es acido sulfúrico, etc.

LAS SUSTANCIAS PURAS SIMPLES: Son las sustancias cuyas moléculas tienen una sola clase de átomos: sus nombres coinciden con los de los elementos químicos. Estas moléculas pueden estar constituidas por diversos números de átomos: monoatómicas (como la plata, el cobre y los metales en general); diatómicas (como el oxígeno, el hidrógeno, el nitrógeno, y muchos otros gases); triatómicas (como el ozono).

Una molécula se representa con el símbolo químico y un número como subíndice de acuerdo con el número de átomos que forman la molécula: O3, Hz, Ag (en las monoatómicas se omite el subíndice), O3 (ozono), etc. El estado (sólido, líquido o gaseoso) en que se encuentre una sustancia pura simple depende de las condiciones de temperatura y presión; y en condiciones normales hay sólo dos líquidas (mercurio y bromo), once gaseosas y el resto sólidas.

LAS SUSTANCIAS PURAS COMPUESTAS: Cuando reaccionan dos o mas átomos entre sí para formar una sustancia, a dicha unión se la llama: molécula, y por lo tanto dicha molécula tienen varias clases de átomos: el agua, con dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno (H2O); la sal de cocina, o sal común, o cloruro de sodio, con un átomo de cloro y uno de sodio (NaCl); el ácido sulfúrico, con un átomo de azufre, cuatro de oxígeno y dos de hidrógeno (H2SO4); y otros innumerables ejemplos.

Como en la naturaleza todas las partículas están en movimiento, cuando dos o más átomos se chocan o se acercan suficientemente, actúan fuerzas eléctricas entre ellos. Y cuando las condiciones son las necesarias y suficientes, los átomos se agrupan formando moléculas.

Una sustancia compuesta estará en estado sólido, líquido o gaseoso según las condiciones de temperatura y presión. Pueden coexistir distintos estados, como en el agua: agua líquida en un arroyo mientras está nevando y hay trozos de- hielo en el suelo y vapor en la atmósfera; pero se están transformando unos estados en otros.

RESUMEN: Si la materia se encuentra en estado puro, se denomina sustancia pura; éstas tienen siempre la misma composición y pueden ser elementos y compuestos.

Los elementos son sustancias que no pueden descomponerse en otras más sencillas por métodos químicos. En la naturaleza existen 92 elementos en estado natural, los restantes han sido creados en el laboratorio. Éstos se encuentran organizados en la tabla periódica donde se han clasificado 114 elementos.

Cada clase de elemento se representa por un símbolo. El oxígeno es O; el hidrógeno es H, por ejemplo.

Los compuestos son sustancias formadas por la combinación de elementos. Los compuestos pueden descomponerse por métodos químicos en sus respectivos elementos. Las propiedades de un compuesto son distintas de las propiedades de los elementos que lo forman.

Una molécula está formada por dos o más átomos. Las moléculas pueden separarse químicamente.
Una molécula de agua está formada por dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.

La división química de una molécula en otras moléculas más pequeñas o en átomos produce cambios en la composición y por lo tanto, cambio en las propiedades.

El agua es un compuesto formado por los elementos hidrógeno y oxígeno. Cuando una corriente eléctrica fluye por el agua, la acción de la electricidad termina descomponiéndola en oxígeno e hidrógeno. Es decir, en sus elementos.

La sal de cocina es un compuesto llamado cloruro de sodio. La molécula de sal está formada por los elementos cloro y sodio.

El oxígeno que respiramos es un compuesto formado por dos átomos del mismo elemento.

Hasta aquí hemos dicho que:

MEZCLAS

SUSTANCIAS PURAS

ELEMENTOS COMPUESTOS

Oxígeno
Hidrógeno
Sodio

Agua
Alcohol
Sal

 Física Moderna: La Materia de Comporta Como Onda?

Fuente Consultada:
Enciclopedia CONSULTORA Tomo V Física – Los Estados de la Materia
QUIMICA I Sistemas Materiales y Estructura de la Materia Editorial Santillana – Alegria, Bosack, Dal Fávero y Otros

La materia y los cuatro elementos tierra agua fuego aire Fundamental

La materia y los Cuatro Elementos
Tierra, Agua ,Fuego, Aire

QUE ES LA MATERIA?

La naturaleza nos muestra una multitud de objetos distintos formados por diferentes materiales y, a la vez, vemos la desintegración de muchos de estos cuerpos: las montañas sufren la erosión del viento y del agua, que convierten en polvo lo que fueron inmensas piedras, la materia orgánica que forma a los seres vivos se degrada en componentes microscópicos por la acción de bacterias y otros organismos. ¿Hasta qué punto puede llegar en la desintegración de un objeto material?

Si tomamos una hoja de papel y la rompemos una y otra vez obteniendo en cada corte trozos más y más pequeños, ¿hasta dónde podrá continuar el proceso? Esta pregunta la formularon los griegos (y probablemente también otras civilizaciones) hace muchos siglos. Algunos, como Aristóteles, creían que el proceso de división de algo material era infinito, o dicho de otro modo: afirmaban que la materia es continua. El espacio entre los astros estaría ocupado por la materia más sutil y perfecta: el éter.

Aristóteles afirmaba que el espacio está completamente lleno de sustancia y, por consiguiente, que el vacío no existe.

La materia y los cuatro elementos tierra agua fuego airePor otro lado, Demócrito, que nació algunos años antes que Aristóteles, postulaba que al dividir un cuerpo material se podría llegar (con instrumentos con los que él no contaba) a obtener una porción mínima de materia que ya no sería divisible. A esta partícula la llamó átomo (palabra que en griego significa precisamente “no divisible”) y a su postura se la llama atomismo. Ciertamente, estas conjeturas no estaban respaldadas por ningún tipo de experimentación y se debatían sólo en el ámbito del pensamiento abstracto al que los griegos eran tan proclives.

Demócrito afirmaba que “lo único que existe son los átomos y el vacío”.

En todos los tiempos, para los que creían en la existencia del átomo fue una cuestión fundamental estimar cual sería, aproximadamente, su tamaño. Los antiguos ya habían notado que con una pequeñísima cantidad de tintura podía teñirse una inmensa cantidad de agua.

Esto les daba la pauta del increíble número de átomos presentes en una pequeña porción de materia Pero hubo que esperar hasta el siglo XVIII para obtener números que aproximaran un orden de magnitud para el tamaño del átomo. Hubo varias experiencias similares, entre ellas, la de Benjamín Franklin (1706-1790), quien en 1773 notó que una cucharada de aceite (unos 4 cm3 de volumen) derramada sobre la superficie tranquila de un lago se extendía abarcando un área de 2.000 m². A partir de esto dedujo que el tamaño de la molécula de agua no podía superar el valor:

4cm3/2.000m² 2.1O-7 cm

El valor promedio que actualmente se acepta para el tamaño del átomo es 10-8 cm.

A lo largo de la historia, el atomismo pasó por largas etapas de olvido y resurgió con fuerza en otros momentos. Inicialmente, mientras las ideas de Aristóteles marcaban el camino del conocimiento, el concepto de átomo fue dejado de lado. Pero a medida que la Física y la Química se fueron afirmando como ciencias, la existencia del átomo salió del ámbito de la especulación filosófica y surgió como necesaria a partir de la investigación de la materia, pero con características diferentes de las que Demócrito le había asignado. El átomo, tal como se lo conoce en la actualidad, ya no es una microscópica esferita sólida, indivisible, eterna e inmutable, sino que tiene una estructura interna cuya complejidad aún no termina de desentrañarse.

De todas maneras, todavía a principios del siglo XX la teoría atómica estaba en discusión y eminentes científicos (entre ellos, el Premio Nobel de Química Wilhelm Ostwald consideraban al átomo como una ficción muy poderosa, pues explicaba muchos de los comportamientos macroscópicos de la materia, a la cual no podían dar crédito.

Ver: El Átomo

Los primeros elementos: Tierra, Aire, Agua y Fuego

Una cuestión que sigue lógicamente a la postulación de la existencia de los átomos es la siguiente: ¿Existe un solo tipo de átomos que forman, según su disposición, todas las sustancias conocidas, o existen muchas variedades diferentes? Y si hay muchas variedades, ¿cuántas son? ¿Y en qué se diferencian los distintos átomos?

Así como la enorme cantidad de palabras de un idioma se arma a partir de unas pocas decenas de letras, todos los objetos que podemos conocer ¿estarán formados a partir de unos pocos constituyentes elementales?

Si prendemos fuego a un trozo de leña verde veremos que, a medida que la combustión avanza, el liquido (savia) en su interior burbujea, emanan vapores y, finalmente, cuando el fuego se extingue, sólo queda un polvo oscuro. Probablemente fue basándose en observaciones de este tipo que muchas de las civilizaciones antiguas, entre las cuales surgió la pregunta por los constituyentes elementales de la materia, llegaron a una respuesta similar: todos los cuerpos están compuestos por sólo cuatro constituyentes elementales: agua, aire, tierra y fuego. De acuerdo con esta concepción, las distintas sustancias que existen se diferencian según la proporción en que está presente cada elemento.

Algunos asociaban distintas formas y tamaños con los átomos de cada elemento: por ejemplo, los átomos de agua serían esferitas perfectas que les permitirían deslizarse unas sobre otras, mientras que los de tierra tendrían formas irregulares que los ayudarían trabarse entre sí dando más rigidez a la sustancia de la que participaran.

Aristóteles, en particular, adhería a esta teoría, pero agregaba un quinto elemento o quinta esencia: el éter, que formaba la esfera celeste.

Es interesante notar que existe un paralelismo entre los cuatro elementos y las formas en que la materia puede presentarse:

FUEGO——>ENERGÍA
AGUA——>LIQUIDO
TIERRA——>SÓLIDO
AIRE——>GASEOSO

El concepto de estos cuatro elementos primordiales fue mantenido durante siglos. Los egipcios y los árabes experimentaban y manipulaban sustancias en busca de combinaciones útiles para ramas tan diversas como la Medicina, los cosméticos, la metalurgia o el embalsamamiento.

En Europa, durante la Edad Media, los alquimistas fueron los herederos de esta tradición. La idea básica que manejaban era la de la transmutación. Esto implicaba la alteración de las proporciones de los cuatro elementos fundamentales presentes en una sustancia para obtener otra diferente.

Si bien la Alquimia, con su dosis de magia y sus métodos primitivos, estaba muy lejos de poder lograr su objetivo, permitió la producción y el reconocimiento de muchas nuevas sustancias (arsénico, cinc, bismuto, fósforo; los ácidos sulfúrico, nítrico y clorhídrico; las sales carbonato de sodio, sulfato de amonio y sulfato de sodio; etc.) y sentó las bases de lo que sería más tarde la experimentación química. Por otro lado, la idea de transmutar una sustancia en otra no era disparatada, y siglos más tarde los científicos modernos pudieron llevarla a cabo en sus laboratorios.

PROPIEDADES: Distintos tipos de materia poseen diferentes propiedades que las vuelven útiles para determinadas aplicaciones. El titanio, por ejemplo, es resistente y liviano al mismo tiempo; el cobre es buen conductor de la electricidad y se puede moldear en hilos para fabricar cables. El plástico no es corroído por los ácidos y se puede utilizar como recipiente. Los ejemplos son innumerables

Propiedades extensivas
Se trata de características relacionadas con i la cantidad de la materia, que permiten clasíficar cuerpos y sistemas materiales.

VOLUMEN:Se refiere aL espacio que ocupa la materia. En el caso de los líquidos, el volumen suele medirse en ütros. Para los sólidos, lo más habitual es utilizar metros cúbicos.

MASA: Se la define corno la cantidad de materia presente en un objeto, aunque para los físicos el concepto es algo más complejo. Para la física clásica es una medida constante y se mide en kilogramos.

PESO: Para definir el peso entra en juego también la fuerza fie gravedad, ya que se trata de la fuerza que ejerce la gravedad sobre un objeto, A mayor masa, mayor será el peso. Del mismo modo, mayor será el peso cuanto mayor sea la fuerza de gravedad.

Propiedades intensivas
No dependen sólo de la cantidad de la materia, sino del tipo de material. En muchos casos, son funciones de dos propiedades extensivas.

DENSIDAD
Surge de relacionar la masa de un cuerpo sobre su volumen. Por definición, se conside que la densidad del agua es de 1.000 kg/m3
Utilidad                                         Densidad (1.000 kg/m3)
Agua……………………………………………………….1.000
Aceite………………………………………………………920
Planeta Tierra…………………………………………. 5.515
Aire …………………… …………………………………. 1.3
Acero……………………………………………………… 7.850

SOLUBILIDAD
Es la capacidad que tienen algunas sustancias de disolverse en otras.

DUREZA
Se define como la resistencia que opone una sustancia a ser rayada por otra. La sustancia con mayor índice de dureza raya a la de menor índice de dureza.

La escala de Mohs
Se utiliza en mineralogía y establece la dureza de un mineral de acuerdo con una tabla:
Talco: El paso de una uña basta para rayarlo
Yeso: Una uña puede rayarlo, pero con mayor dificultad
Calcita: Se la puede rayar con una moneda
Fruorita: Un cuchillo puede provocar el rayón
Apatito: Se raya con un cuchillo y algo de fuerza
Ortoclasa: Se raya con lija de acero
Cuarzo: Raya el Vidiro
Topacio: Raya el  cuarzo
Coridón: Raya el topacio
Diamante: Raya el material mas duro

PUNTO DE FUSIÓN
Vulgarmente se lo define como la temperatura en la que un sólido se vuelve líquido.

PUNTO DE EBULLICIÓN
Generalmente se lo define como la temperatura a partir de la cual una sustancia líquida se vuelve gaseosa.

CONDUCTIVIDAD
Es la capacidad de una sustancia de permitir el paso de una corriente eléctrica, del calor o del sonido, a través de sí misma, Los metales suelen ser buenos conductores eléctricos, como el cobre, muy utilizado para fabricar cables.

OTRAS PROPIEDADES
Además de las citadas, existen otras numerosas propiedades intensivas para clasificar la materia. Algunas de ellas son índice de refracción, tenacidad, viscosidad, maleabilidad, etc.

Ver: El Átomo Para Principiantes