Paises del Golfo de Guinea

Historia de Madagascar Geografia y Recursos Naturales Isla

Historia de la Isla Madagascar
Geografía ,Cultivos, Población, Recursos

Madagascar, situada mar adentro de la costa oriental de África, es un país de relieve atormentadoque pertenece a la zona tropical. La población, originaria de Melanesia e Indonesia, vive especialmente de la agricultura (arroz, café) y ganadería. A pesar de que en su suelo se hallan materias muy valiosas, la industria sigue siendo embrionaria. Independiente desde 1960, la República Malgache es miembro de la Comunidad francesa.

mercado de tananatrive

La República de Madagascar,está localizada en el sector occidental del océano Índico, separada de la costa sureste de África por el canal de Mozambique. Está formada por la isla de Madagascar, la cuarta mayor del mundo sin contar Australia, y otras islas de menor tamaño. La superficie total del país es de 587.041 km². Arriba vemos una imagen del mercado de Tananatarive

Madagascar, descubierta por el portugués Diego Díaz en 1500, no entró realmente en la historia mundial hasta el siglo XIX, cuando los franceses hicieron todo lo posible para incorporarla a sus posesiones coloniales. Sin embargo, tuvieron que hacer frente a la rivalidad de Inglaterra, y hasta 1896 la «Gran Isla» no formó parte del imperio francés.

Tras un período agitado, el general Gallieni, que fue gobernador general hasta 1905, restableció la paz. Después de la segunda guerra mundial estalló una revolución (1947), y en 1960, con la aprobación de Francia, la isla accedió a la independencia con el nombre de República Malgache, pero siguió perteneciendo a la Comunidad francesa.

mapa de madagascar

Idioma y religión: Los dos idiomas oficiales de Madagascar son el dialecto merina del malagasy (malgache), un idioma de origen malayo-indonesio, y el francés. Aproximadamente, el 41% de la población total practica el cristianismo, alrededor del 52% mantiene creencias tradicionales y el 7% sigue el islam.

Madagascar es tan grande como Francia. Separada de la costa oriental de África por los 400 km del canal de Mozambique, constituye un mundo aparte. La isla está atravesada en su longitud por un eje montañoso, una sucesión de macizos volcánicos. En el este, aquél se sumerge en el mar, por encima de una estrecha faja litoral. En la vertiente oeste, el relieve decrece progresivamente en una sucesión de mesetas y la llanura costera es mucho más ancha.

Situada en su casi totalidad al norte del trópico de Capricornio, Madagascar sufre la influencia de los vientos alisios del sudeste que llevan violentas lluvias a la costa oriental. Pero a medida que nos acercamos al oeste estas lluvias disminuyen. A esto se debe que la vegetación espontánea evolucione de la selva virgen a la sabana de matorrales.

Esta sabana es muy tupida, pero ha sido muy decentada por los quemados y se ha transformado en una estepa bastante árida que recibe el nombre de savoka. La impenetrable selva virgen del este es una de las más bellas del mundo.

La mayoría de habitantes vive en las tierras altas, pues el clima es más fresco y allí se encuentran las tierras aptas para el cultivo y la cría de ganado.

Sin embargo, en conjunto, el suelo, demasiado expuesto a la erosión, no se presta en absoluto a la agricultura. Las sales de hierro que dan al suelo un color rojo pardo le han valido a Madagascar el sobrenombre de «isla roja».

La población es originaria de Melanesia e Indonesia, y no de África, como lo demuestra el cultivo del arroz en campos irrigados con frecuencia dispuestos en terrazas.

Los primeros inmigrantes, batsileos y sakalavas, fueron rechazados hacia el interior de las tierras por las nuevas oleadas de inmigración. De este modo, el principal grupo étnico, los merinas, se establecieron en Madagascar en el siglo XV.

Siguen constituyendo el grupo más evolucionado y han fijado su residencia en los alrededores de Tananariva. Sin embargo, todas estas poblaciones hablan una lengua común: el malgache, juntamente empleado con el francés, que está muy extendido.

La isla cuenta con unos veinte millones de habitantes, o sea, unos diez por kilómetro cuadrado. Durante mucho tiempo, el crecimiento demográfico ha sido muy lento a causa de las fiebres palúdicas y de una mortalidad infantil muy elevada.

Sin embargo, actualmente la población aumenta alrededor de tres por ciento al año. Madagascar sigue siendo un país pobre. Noventa por ciento de la población activa todavía se dedica a la agricultura. No obstante, el suelo es poco fértil y sólo 8 % de las tierras están cultivadas.

Existe una agricultura sobre quemados (maíz, mandioca). El cultivo del arroz es muy importante en torno a Fianarantsoa y cerca del lago Alaotra. Los franceses han organizado modernas explotaciones agrícolas en las que trabajan, principalmente, autóctonos agrupados en cooperativas.

El café, hoy principal producto de exportación de Madagascar, procede de la región costera oriental. Más al norte se cultivan vainilla y diversas especias. Citaremos también las plantaciones de caña de azúcar, algodón, sisal y rafia. Los malgaches también se dedican a la cría extensiva de ganado (cebúes): se cuenta un promedio de un bovino por habitante.

En el suelo se encuentra grafito, mica, uranio, oro, níquel y piedras preciosas, pero los yacimientos, poco extensos, no permiten grandes inversiones. La insuficiente explotación de las fuentes de energía (hulla negra y blanca) y la ausencia de una adecuada red de carreteras entorpecen el desarrollo industrial. En cambio, existen dos puertos modernos, Tamatava y Diego Suárez.

Madagascar es, en la plena acepción de la frase, un país en vías de desarrollo.

Moneda: El ariary  sustituyó al franco malgache el 1 de enero de 2005 como única moneda oficial; era la que existía en el reino malgache antes de la colonización francesa. Un ariary corresponde a 5 iraimbilanja (es una unidad monetaria que no está basada en el sistema decimal) y a cinco francos malgaches. En el momento de la sustitución, 1.760 ariary equivalían a 1 dólar estadounidense. En 1975 se nacionalizaron todos los bancos y son regulados por el Banco Central de Madagascar (creado en 1973).

 

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