Tomas Edison

Historia de la Grabacion del Sonido: Primeras Experiencias

Historia de la Grabacion del Sonido:Primeras Experiencias:El Fonografo y Gramofono

Llamamos grabacion de sonido a la técnica de convertir una onda de audio, como podría ser una conversación, un ruido o música a una grabación permanente, y su posterior reproducción en su forma original.

El hecho más sorprendente en relación a la técnica del registro del sonido es que costara tanto tiempo encontrar una aplicación práctica a una fórmula bien simple: el sonido produce vibración; por consiguiente, toda vibración produce sonido.

Fue el inventor Thomas Edison, quien en el año 1877, lograra grabar el sonido en su fonógrafo y hasta los últimos inventos tecnológicos que permiten la grabación y reproducción musical, se ha recorrido un largo camino sin el que resulta imposible comprender la historia contemporánea de la música.

Thomas Edison Historia de la Grabacion del Sonido El Fonografo y Gramoforo

El nivel actual de difusión de la música tiene su origen en las técnicas de grabación de sonido. Edison fue el primero que consiguió, en 1877, grabar el sonido en un aparato que llamó fonógrafo.

Más tarde llegó el gramófono, que en lugar de cilindros utilizaba discos y, ya en los años 30, la cinta magnética, hasta que el la década del 80 aparecen los primeros CD musicales, usados masivamente hasta los primeros años del siglo XXI.

¿Qué es el sonido?: Es un fenómeno físico que estimula el sentido del oído, pero fisicamente el sonido es energía y, como todas las demás formas de energía, puede ser útil al hombre.

Las enormes posibilidades de expresión que caracterizan a la palabra y a la música hacen del sonido un eficacísimo medio de comunicación; incluso los ultrasonidos, imperceptibles por el oído humano, tienen innumerables aplicaciones prácticas.

La energía acústica es pequeña comparada con otras formas comunes de energía. El «ruido» que puede hacer una orquesta sinfónica tocando todo lo fuerte que sea posible equivale, por ejemplo, a la energía luminosa y calorífica de una pequeña bombilla eléctrica.

Nuestro sentido del oído se satura más fácilmente (hablando desde el punto de vista energético) que el de la vista.

Velocidad del sonido en el aire: Un trueno se escucha luego de haber visto el chispazo del rayo. Esto demuestra que el sonido necesita, por lo tanto, de un tiempo considerable para propagarse de un lugar a otro.

La velocidad del sonido obedece a las condiciones del aire, como la temperatura y la humedad, y no de la intensidad ni la frecuencia. La velocidad del sonido, a una temperatura de 20 °C, es de unos 340 m/s.

La velocidad del sonido en el agua dulce es de 1435 m/s; en el agua de mar, de 1500 m/s. En el latón es, aproximadamente, diez veces la velocidad que en el aire; y en el hierro, unas quince veces.

Ejemplo: A los 8 segundos de ver un relámpago, se oye el trueno. Para calcular a qué distancia se produjo: d = v • t = 340 m/s • 8 s = 2720 m.

¿Cómo se produce el sonido?
El sonido es una forma concreta de energía cinética (energía de movimiento) que se produce cuando un objeto vibra.

La vibración es la causa de todos los sonidos. Cuando chocan dos automóviles, sus superficies vibran por la fuerza de la colisión y se produce un estruendo; la música que emite un aparato de radio se genera en la vibración del cono del altavoz; al hablar o al cantar hacemos vibrar las cuerdas vocales en la laringe.

Un objeto vibrante hace vibrar las moléculas de aire de su entorno. Las vibraciones se propagan a través del aire formando una onda de sonido, pero sin que el aire se desplace con la onda.

Allí donde las moléculas de aire se acumulan, se forma una región de mayor presión (compresión); allí donde las moléculas se apartan, aparece una zona de presión menor (rarificación).

Cuando una onda de sonido se propaga, una sucesión de compresiones y ratificaciones se mueve a través del aire.

Si una superficie vibra con fuerza, la diferencia de presión entre compresión y rarificación es grande y el sonido es fuerte. La frecuencia de la vibración afecta al tono (o nota) del sonido.

Si aquélla es alta, compresiones y rarificaciones se concentran y el sonido es agudo. Si la vibración es lenta, compresiones y rarificaciones se separan y el sonido es grave.

Una onda sonora se mueve en todas direcciones desde la fuente que la genera a una velocidad de 331 metros por segundo en el aire al nivel del mar.

La velocidad del sonido en el aire disminuye con la altura, ya que aquél se hace menos denso, y aumenta en materiales más elásticos, como el agua o los metales, en los que las vibraciones se transmiten mucho más rápidamente.

El sonido no puede propagarse a través del vacío porque no existen moléculas que vibren y que lo transmitan.

Al igual que otras ondas de energía, el sonido se desplaza generalmente en línea recta, pero también puede doblar esquinas. Se refleja después de chocar contra una superficie, como una pared o el suelo, y se difracta cuando pasa a través de aberturas, como una ventana,

Tono y volumen: El volumen de un sonido se mide con un medidor de decibelios (dB). En realidad, dicho medidor proporciona la intensidad del sonido, que está relacionada, a su vez, con las diferencias de presión en la onda sonora.

La escala es logarítmica (un aumento de 10 dB se produce cuando la intensidad se multiplica por diez).

El volumen varía con la raíz cúbica de la intensidad (un sonido 10 dB mayor que otro parece unas dos veces más fuerte).

El oído humano no percibe todas las frecuencias en la misma forma. Un sonido grave se percibe menos fuerte que otro agudo de la misma intensidad.

Se llama frecuencia al número de compresiones que circulan por segundo y se mide en hertz (Hz). Un Hz equivale a un ciclo por segundo.

Esta escala no es logarítmica y una nota de 440 Hz (el la patrón en música desde 1939) suena dos veces más aguda que una nota de 220 Hz (el la de la octava superior). Esto es, el sonido es tanto más agudo cuanto mayor sea la frecuencia.

Las ondas sonoras se desplazan con más rapidez y eficacia por el agua que por el aire seco, lo que permite a la mayoría de los cetáceos comunicarse entre sí a grandes distancias. Muchos de estos animales también usan ondas sonoras para orientarse en aguas oscuras, utilizándolas como el sonar de un barco o un submarino.

HISTORIA DEL REGISTRO DE SONIDOS

El mecanismo de grabación necesario podía haber sido construido fácilmente varios cientos de años antes por cualquier relojero o fabricante de instrumentos de precisión (los relojes empezaron a funcionar con cuerda hacia 1450, y ya en la antigüedad, en China y Egipto, se conocía que el sonido producía vibraciones).

Desde entonces, los científicos y escritores habían estado soñando en la posibilidad de encontrar una máquina capaz de registrar y reproducir el sonido, sin comprender el secreto de su funcionamiento.

Cyrano de Bergerac, en un escrito de 1649, cita una caja «llena de muelles y mecanismos muy pequeños» que al darle vueltas producía sonidos «parecidos a la voz humana o a un instrumento musical».

El registro de sonidos por medio de un sistema de funcionamiento eléctrico pudo haber precedido perfectamente al de tipo mecánico, por cuanto los primeros intentos de transmitir la palabra a través de circuitos eléctricos se iniciaron en 1854, con el propósito de lograr la comunicación por teléfono.

Pero lo más asombroso fue que ni Alexander Bell, que patentó el teléfono en 1876, ni Thomas A. Edison, cuya mente estaba centrada en la idea de las comunicaciones, pensaron siquiera que el descubrimiento del registro del sonido sería un excelente medio de distracción.

Hubo muchas personas que estuvieron a punto de encontrar la forma de registrar el sonido, pero fue Edison quien realmente io hizo.

Edison se dio cuenta de la relación entre el impacto físico producido por el sonido y la posibilidad inversa de convertirlo en nuevos sonidos.

Empleando un megáfono concentró su voz de forma que hiciera vibrar una membrana; cuando el diafragma vibraba lo hacía igualmente una aguja conectada a él imprimiendo en un material blando, colocado en un cilindro giratorio, las características de la vibración.

En este fonógrafo de Edison la aguja trazaba primero el surco en espiral, y seguidamente, por efecto de las vibraciones, grababa el sonido. En el siglo XIX se inventaron el teléfono, el micrófono y diversos tipos de gramófono, todos ellos muy útiles para el estudio del sonido. En el siglo XX, los físicos dispusieron por primera vez de instrumentos que hacían posible un estudio sencillo, preciso y cuantitativo del sonido.

Al invertir la operación, el paso de la aguja por el surco hacía vibrar el diafragma, y éste, a su vez, reproducía el sonido original a través del megáfono.

Edison puso en práctica la idea usando una sencilla máquina construida por su colega John Kreusi.

En el cilindro arrolló una lámina de estaño, en calidad de material blando, y con ello consiguió escuchar la reproducción de su propia voz. El 19 de febrero de 1878, Edison patentó el fonógrafo.

Mejoras iniciales: Los cilindros de cera, introducidos a finales de la década de 1880, eran más resistentes que los de hojas de estaño de Edison y podían producirse en cantidad mediante dispositivos mecánicos que permitían copiar una plantilla de surcos sobre varios cilindros a la vez.

Emile Berliner inventó el gramófono en 1889. Este empleaba discos planos en lugar de cilindros, ya que eran más fáciles de almacenar, más duraderos y facilitaban la reproducción del sonido.

Tenían un solo surco espiral desde el centro hasta el borde, y cada disco se podía simplemente «prensar» sobre un máster metálico para reproducir los surcos.

El sonido se grababa en un movimiento lateral, en vez de vertical. En la década de 1920, los discos de gramófono habían deshancado casi por completo a los cilindros de grabación.

Gramoforo Historia de la Grabacion del Sonido Primeras Tecnicas de Registro

Poco tiempo después inició la fabricación de aparatos mejorados en su mecánica y con cilindros de cera, hasta 1916, mientras otros competidores, en particular Emile Berliner, inventor del disco en 1887, se aprovechaban de sus ideas.

En un principio, el gramófono sólo se consideró útil en los negocios, y hubo de transcurrir bastante tiempo antes de que alguien se diera cuenta que su mayor aplicación estaba en el campo de la distracción.

gramófono Historia de la Grabacion del Sonido
Los antiguos gramófonos dependían de un gran altavoz para amplificar de forma natural el sonido de un diafragma vibrante. Para lograi suficiente volumen, la aguja era presionada con fuerza considerable sobre la pista grabada, con el consiguiente y rápido deterioro del disco y de la propia aguja.

Los primeros discos, cilindros y máquinas empezaron a producirse con fines comerciales en Alemania en 1889 y en Estados Unidos en 1893.

El registro del sonido se difundió realmente en el siglo XX.

La cinta magnética fue inventada en 1898, pero hasta 1925 continuaron los sistemas de reproducción de tipo mecánico; después las empresas estadounidenses Victor y Columbia introdujeron los de tipo eléctrico, a base de micrófonos y amplificadores en lugar de la simple vibración física producida por el sonido.

Grabación electrónica: Hasta la década de 1920, la grabación de sonido fue un proceso mecánico, cuando los avances en la tecnología de válvulas condujeron a la grabación eléctrica, que aprovechaba las variaciones de corriente para controlar un cabezal de grabación electromagnético.

En la grabación ya podían usarse micrófonos, que transformaban la oscilación de las ondas en una señal eléctrica. Los circuitos amplificadores eliminaron los límites al volumen de reproducción y permitieron un sonido más potente.

Además, la tecnología electrónica abrió el camino a un nuevo soporte de grabación: la cinta magnética.

El principio de la captura de un patrón de ondas variable recubriendo un alambre o una cinta con partículas de óxido de hierro fue establecido en la década de 1890, pero el micrófono hizo posible grabar las ondas sonoras en este formato.

En EE UU aparecieron los primeros sistemas comerciales, en la década de 1940.

La cinta magnética y la grabación electrónica unidas permitieron introducir nuevas técnicas, como la edición y mezcla de pistas múltiples, la adición de efectos electrónicos y la reducción del ruido de fondo.

En Alemania, durante la II Guerra Mundial, se perfeccionó la cinta magnetofónica que alcanzaría gran popularidad en las décadas de 1950-1970. Hasta entonces, todo el que deseara escuchar de nuevo un discurso debía grabarlo previamente en disco. La primera utilización de la cinta magnetofónica con el fin de mejorar un espectáculo corrió a cargo de Bing Crosby; en adelante, sería una gran ayuda para la realización de discos a base de registrar los sonidos previamente grabados en distintas pistas y la repetición de fragmentos y corrección de errores.

El sonido estereofónicoel que reproduce el efecto de los diversos elementos grabados sonando desde distintas direcciones– acabó por convertirse en muy poco tiempo en estándar dentro de la industria discográfica.

La expresión alta fidelidad se ha utilizado siempre con fines propagandísticos. Realmente no fue lograda hasta 1944, cuando se consiguió el registro perfecto de todos los márgenes de frecuencias; el microsurco apareció en 1948 (el proyecto era muy anterior), y los discos estereofónicos, a partir de 1958.

Con la progresiva mejora del sistema de registro del sonido, los músicos empezaron a interesarse en hacer grabaciones para escucharse a sí mismos, y las grabaciones de alta calidad aumentaron la afición a la buena música y a las representaciones en directo.

La pista múltiple se popularizó a mediados de la década 1950-1960, gracias al guitarrista Les Paul, quien grabó canciones con su voz y la de su esposa.

A principios de la década siguiente la técnica se difundió hasta tal punto que actualmente algunas interpretaciones musicales sólo son posibles en grabaciones, por cuanto el mismo intérprete canta y toca en solitario todos los instrumentos.

En 1963 la invención del cassette compacto constituyó una verdadera revolución en las grabadoras de uso doméstico, en un fenómeno comparable a la introducción de la película en las cámaras fotográficas a finales del XIX.

Hasta el año 1982, en que se presentó el compact-disc, todos los sistemas de grabación y reproducción, es decir, discos y casetes, eran analógicos, esto es, las ondas sonoras se traducían en Impulsos eléctricos.

Desde esa fecha, la grabación y reproducción del sonido utiliza el sistema digital, por el que las ondas sonoras se traducen a códigos numéricos en el lenguaje binario de las computadoras, lo que permite su manipulación informática y una reproducción mucho más pura del sonido original.

Grabar un disco es un proceso complejo en el que intervienen muchos profesionales especializados.

En nuestros días el proceso de grabación está sufriendo profundas transformaciones como consecuencia de la aparición de la tecnología digital y la informática musical, que permiten a cualquier músico realizar una parte del proceso en su propio estudio casero, volcando luego toda la información electrónica en el estudio profesional, con lo que ello supone de ahorro en tiempo y costes económicos.

El decisivo paso de grabar canciones, que antes era la frontera profesional de cualquier grupo musical, hoy está a alcance de cualquiera.

La revolución digital: La tecnología digital, a principios de la década de 1980, hizo posible «muestrear» la potencia de una señal miles de veces por segundo y convertir esto en un valor que podía codificarse digitalmente, por lo general en código binario.

La grabación digital permite realizar muchas copias idénticas, pero hay quien afirma que la calidad del sonido no es tan buena como en la grabación analógica.

La grabación de sonido fue la punta de lanza de la digitalización de casi cualquier tipo de datos, un avance sólo posible gracias ai aumento inmenso de la capacidad de procesamiento de los ordenadores.

DISCO VERSÁTIL DIGITAL: El DVD surgió en la década de 1990 como una versión de alta capacidad del CD y se reveló especialmente útil para el almacenamiento de películas en formato digital de alta definición. Ya en la década de 1980 se realizaron algunas películas en formato digital.

De los CD al DVD: Los CD se fabrican en un material plástico transparente llamado PVC, recubierto con un aluminio brillante y acabado con una capa transparente de plástico laminado.

compact disk cd rom para almacenar audio

Por su precio accesible, se ha instalado como una opción económica entre los soportes digitales.

Desde su fecha de aparición, octubre de 1982, han entrado en las casas, en los automóviles, ofrecen multimedia en la computadora e incluso nos acompañan de paseo en equipos portátiles.

El DVD se basa en la posibilidad técnica de compresión de datos, lo que permite almacenar hasta ocho veces más información que en el CD.

Aplicado a la música, permite tener, por ejemplo, todas las sinfonías de Beethoven en un solo DVD. o la obra completa de un gran compositor, que puede ocupar más de cincuenta CD, en siete u ocho.

La era digital: Las técnicas de grabación actuales implican una compleja secuencia de procesos para digitalizar las ondas sonoras y reducir la información a valores binarios que luego son almacenados en un disco compacto u otro medio.

Etapas de la conversion de un audio analógico a digital

Etapas de la conversion de un audio analógico a digital
Se mide la amplitud de la onda de audio entre ambos cero, en el caso de la figura,a los efectos didácticos se han tomado solo 9 (nueve) muestras, pero en la práctica son miles de medidas. El valor de la medición se pasa a binario, para ser luego grabado en el soporte, con ceros y unos.

1- Muestreo de la onda analógica: Un circuito electrónico mide la intensidad de las ondas miles de veces por segundo, con una frecuencia de al menos 44,1 kHz.

2- Cuantificacion: Las medidas tomadas son convertidas en valores numéricos; pueden ir de 65.000 a 17 millones de niveles, en función del número de «bits» digitales de la grabación final.

3- Codificación: El flujo numérico se traduce a código binario: 16 «1» o «0» digitales pueden representar 65.000 niveles de sonido distintos, y 24 pueden representar 17 millones.

4 -Fluctuaciones: El flujo de datos binarios se convierte en una espiral continua de «huecos» y «planos» (zonas elevadas) en ¡a superficie de un disco original metálico (máster).

5 -Superficie de un CD: La grabación original se usa para fabricar los CD, en los que los huecos se convierten en planos y viceversa. Todo el CD se cubre con una fina capa de aluminio reflectante y otra de plástico protedor transparente.

6-Lectura por láser: Un lector de CD proyeda un haz láser concentrado sobre la pista espiral del disco. La luz es reflejada a un sensor sólc cuando incide en un plano, recreando así una señal binaria variable para reconstruir y finalmente reproducir el sonido.

HISTORIA DEL GRAMOFONO

EL GRAMÓFONO en un aparato que permite reproducir el sonido. También se le llama fonógrafo. Gracias a él se puede conservar y escuchar nuevamente la voz de estadistas, poetas y cantantes, el arte de pianistas y violinistas y el sonido de las mejores orquestas.

Historia. Aunque algunos investigadores alemanes habían logrado reproducir el sonido con anterioridad, el primer gramófono digno de tal nombre surgió en 1877 y fue obra de Tomás Alva Edison.

Esta máquina parlante estaba formada por un tubo en cuyo extremo babía una membrana provista de una aguja de acero; cuando alguien hablaba frente al tubo, las vibraciones eran trasmitidas a la aguja, que las imprimía sobre un cilindro giratorio recubierto de estaño.

Las marcas dejadas por la aguja sobre el estaño, que eran una verdadera grabación, podían ser reproducidas cuantas veces se deseara.

Ocho años más tarde, los inventores Bell y Tainter lograron mejorar el aparato de Edison, recubriendo el cilindro reproductor con una capa de cera.

El siguiente perfeccionamiento fue realizado por Emilio Berliner, inventor del disco circular, más económico y práctico que los cilindros primitivos.
Todos estos aparatos producían sonidos opacos y débiles, que debían ser amplificados mediante grandes bocinas.

Las grabaciones se efectuaban sólo por la acción exclusiva de las ondas sonoras, sin el auxilio de la electricidad, y ciertos sonidos no podían ser grabados o lo eran defectuosamente; los cantantes eran más afortunados, porque la voz humana era recogida con bastante claridad.

Los antiguos discos grabados por Enrique Caruso, por ejemplo, todavía gozan de gran popularidad.

Hacia 1925 comenzaron a aparecer los gramófonos actuales, que dieron nuevo impulso a este difundido medio de diversión y comunicación.

Métodos. El disco gramofónico es el elemento fundamental del proceso. Generalmente tiene 25 ó 30 centímetros de diámetro y es elaborado siguiendo un procedimiento complicado.

Los sonidos que han de ser reproducidos se emiten frente a un micrófono, que los convierte en impulsos eléctricos que son aumentados más de mil veces y se ponen en contacto con un magneto pequeño; trasmitidos a una aguja vibradora, son recogidos en un disco de cera que servirá de matriz.

Las vibraciones de la aguja, que a veces llegan a ser más de diez mil por segundo, quedan impresas, en el disco de cera y son sometidas luego a. un proceso de electrotipia, utilizando una capa de oro y otra de cromo; así se forma el llamado «negativo» del disco, que sirve para elaborar los discos que se venden en el comercio.

Para ello se colocan las dos caras del negativo de cromo en los brazos de una prensa poderosa, que se cierran sobre cierta cantidad de un plástico llamado vinilita, en el que quedan grabados con asombrosa exactitud todos los surcos de la matriz.

La reproducción. El disco así obtenido tiene una enorme cantidad de minúsculas líneas onduladas y quebradas, que representan las vibraciones del sonido que produjo el cantante o la orquesta frente al micrófono.

Para reproducir este sonido se coloca el disco sobre el plato del gramófono, que gira dando 78, 45 ó 33 1/3 vueltas por minuto: los aparatos que sólo dan 33 1/3 revoluciones por minuto son los más modernos, y permiten escuchar durante más tiempo sin necesidad de cambiar, al utilizar los discos denominados long play, que tienen grabadas cuatro o cinco composiciones en cada cara.

Una vez puesto en marcha el aparato, se coloca sobre el mismo un brazo que recibe el nombre de pick-up (diafragma fonocaptor), el cual termina en una púa o aguja metálica o con punta de zafiro; la púa vibra en contacto con los surcos del disco y trasmite las vibraciones a un pequeño cristal colocado en el interior del picfc-up, que las convierte en carga eléctrica.

Recogidos por las válvulas electrónicas del gramófono, estos impulsos son amplificados y trasmitidos al altoparlante del aparato, que consta de un pequeño electromagneto, un disco cónico de cartón y una pequeña pieza de acero; la corriente eléctrica hace que el electromagneto atraiga y rechace el trozo de acero, con lo que se logra que el cartón vibre y reproduzca las vibraciones eléctricas en forma de sonido.

Aparatos auxiliares. Para evitar las molestias que acarrea la labor de cambiar los discos, existen los llamados cambiadores automáticos, formados por un brazo metálico que coloca un nuevo disco en cuanto termina el anterior.

Las púas o agujas son un elemento de gran importancia para asegurar una reproducción nítida y conservar los discos durante mucho tiempo sin que se desgasten; las más comunes, que son las metálicas, deben ser cambiadas continuamente, pero existen otras con punta de zafiro o de piedras semipreciosas, que son de gran duración; algunos aficionados prefieren las agujas fabricadas con espinas de cactos, que no dañan la superficie del disco.

Muchos instrumentos similares al gramófono han sido perfeccionados en las últimas décadas.

Los más conocidos son los aparatos grabadores en alambre, que recogen los sonidos en un alambre especial, mediante un procedimiento electrónico, y los dictáfonos, que se usan en casi todas las oficinas.

Fuente Consultada:
Historia de los Inventos Editorial Salvat – Historia del Registro de Sonidos –
Gran Enciclopedia Didáctica Ilustrada de Salvat – El Sonido
CIENCIA La Guía Visual Definitiva de Adam Hart Davis Editorial Cosar Editores
Enciclopedia Electrónica ENCARTA de Microsoft

La Silla Eléctrica Ejecucion a Muerte a Un Condenado Garrote Vil

La Silla Eléctrica-Muerte a Un Condenado

Fue un artefacto creado por un empleado de Thomas A. Edison contratado para tal misión. Se utiliza para la aplicación de la pena capital. Se utilizó principalmente en Estados Unidos desde el 6 de agosto de 1890 cuando se realizó la primera ejecución con este método.

condenado a muerte, silla eléctrica

Con la prohibición de su uso en el Estado de Nebraska el 8 de febrero de 2008, ha dejado de ser el método primario de ejecución en ese país si bien algunos estados prevén su utilización como opción sujeta a la elección del reo.

El diseño de Brown estaba basado en la corriente alterna (CA), la cual aparecía como la alternativa a la corriente continua (CC) desarrollada por Edison pero menos eficiente en lo que se refiere al transporte. Ya que Brown trabajó para Edison, y Edison promovió el trabajo de Brown, el invento de la silla eléctrica a menudo se adjudica, erróneamente, al propio Edison.

En 1886 el estado de Nueva York estableció un comité para determinar un nuevo sistema de ejecución que fuera más humano y que remplazase a la horca que era el método usado hasta entonces.

Se experimento con varios animales, quizás el caso mas famoso fue el de una elefanta de circo llamado «Topsy«, Esta fue condenada a la pena deelefante electrocutado muerte en 1903 según se ha escrito este pobre animal cansado de continuos malos tratos en los que las palizas con cadenas y palos con puas, eran continuos decidió tomarse la justicia por su mano y mato a tres de sus cuidadores. Consultando a Tomas Edison para la mejor forma de ajusticiarlo este propuso la electrocución.

primer condenado electrocutado, William KemmlerEl primer ejecutado con la silla eléctrica fue William Kemmler; la ejecución se llevó a cabo en la Prisión Auburn en Nueva York el 26 de agosto de 1890. La primera mujer ejecutada fue Martha M. Place, en la prisión de Sing Sing el 20 de marzo de 1899. Ohio adoptó la silla eléctrica en 1897, Massachusetts en 1900, Nueva Jersey en 1906 y Virginia en 1908.

El primer ejecutado con la silla eléctrica fue William Kemmler (imagen izq.) ; la ejecución se llevó a cabo en la Prisión Auburn en Nueva York el 6 de agosto de 1890. Su delito fue asesinar el El 29 de marzo de 1889 asesinó a su amante Tillie Ziegler con un hacha pequeña. Fue sentenciado a ser ejecutado el 6 de agosto de 1890, a las 6:00 AM. Sus abogados apelaron, argumentando que la electrocución era un castigo cruel e insólito, pero la ejecución continuo.

En poco tiempo se convirtió en el método más generalizado de ejecución en los Estados Unidos, y lo fue hasta mediados de los años 1980 cediendo ante la popularidad de la cámara de gas que comenzó a funcionar en los años 1950.

En algunos estados proceso se iniciaba tres días antes, encerrando al prisionero en una celda especial para que mire el instrumento de muerte y así hacerlo morir moralmente antes de morir físicamente. Los electrodos húmedos son fijados a la cabeza y a una pierna. Son transmitidas por breves intervalos potentes descargas eléctricas, de lo contrario el condenado ardería. Han sido numerosos y documentados los casos de condenados para los que las descargas eléctricas previstas no han sido suficientes para hacerlos morir y que por lo tanto han tenido que sufrir atroces torturas.

ALGUNAS VÍCTIMAS DE LA SILLA ELÉCTRICA:
Leon Czolgosz
Era norteamericano, pero hijo de inmigrantes polacos. El 6 de septiembre de 1901 asesinó de dos balazos al entonces presidente de Estados Unidos, William McKinley. Lo ejecutaron en octubre de ese año. Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti Inmigrantes italianos anarquistas, fueron condenados sin pruebas por el asalto y asesinato del tesorero de una fábrica y su escolta. Se los ejecutó en 1927.

Fueron «exonerados» simbólicamente 50 años después. Julius y Ethel Rosenberg El matrimonio Rosenberg fue ejecutado en 1953, durante el «macarthismo». Se los acusó de trabajar para los servicios de espionaje de la Unión Soviética en plena Guerra Fría. Ted Bundy Famoso asesino serial, se le atribuyen 48 crímenes. Le aplicaron la pena máxima en 1989. Sus víctimas eran siempre mujeres jóvenes. Cuando lo detuvieron, dijo que mataba por la furia que sentía contra su madre.

Son 62 los países del mundo que todavía practican la pena de muerte, según las organizaciones Amnistía Internacional. Algunos, como Sudán y Paquistán, usan métodos aún más cuestionables que la silla eléctrica, como la lapidación pública y la crucifixión. Amnistía calcula que, en 2006, 1591 personas fueron ejecutadas en forma oficial en 25 países del mundo, pero la cifra real debe de ser mucho mayor.

La pena de muerte por electrocución quedará virtualmente desterrada en Estados Unidos a raíz de un fallo de la Corte Suprema de Nebraska, que declaró la silla eléctrica contraria a la dignidad humana y, por lo tanto, anticonstitucional en ese estado. «Las pruebas demuestran que la electrocución inflige un dolor intenso y un sufrimiento agonizante. Por lo tanto, como método de ejecución es un castigo cruel y desusado», manifestó por un comunicado el tribunal, que aprobó el cambio legal por seis votos a favor y uno en contra.

En EE.UU. La pena capital rige en 36 de 50 estados del país, pero Nebraska era el único que aún usaba solamente el método de electrocución. Los demás suelen aplicar la inyección letal. No obstante, en siete estados que tienen la inyección ofrecen al reo la alternativa de elegir la electrocución. Tampoco hay registro de otros países en el mundo que todavía utilicen la silla eléctrica.

Un estudio norteamericano encontró que la pena de muerte le cuesta al estado de Carolina del Norte, $2.26 millones de dólares por ejecución. Cifra por encima del costo de un caso de asesinato sin la pena capital con una sentencia de encarcelamiento perpetuo. (Duke University, Mayo 1993).En Texas, cuesta unos $2.3 millones de dólares, casi tres veces lo que costaría encarcelar a alguien en una celda sencilla por unos 40 años. (Dallas Morning News, 8 de Marzo, 1992)