Hechos y Descubrimientos del Siglo XX

Biografia de Von Belesy Georg Obra Cientifica Premio Nobel Fisiologia

El Dr. Georg von Békésy es un ganador excepcional del Premio Nobel, pues es un físico que recibió ese galardón en Fisiología (1961) por sus descubrimientos en la mecánica de la audición humana.

Los experimentos sobre este tema los inició el Dr. von Békésy en 1920, cuando trabajaba como físico investigador para el sistema telefónico de su Hungría natal.

Dr. von BékésyAntes de iniciar el Dr. von Békésy su investigación, había sido determinada la anatomía básica del oído humano.

Se sabía que las ondas sonoras hacen vibrar el tímpano (una membrana en la parte exterior del oído) y que tres pequeños huesecillos, en el oído medio, trasladan las vibraciones a la membrana basilar de la cámara del oído interno.

Sin embargo, seguían sin resolverse ciertas cuestiones relativas de cómo las vibraciones afectan la membrana basilar y de cómo distingue et oído dos sonidos de distinto tono.

Puesto que la membrana basilar es una estructura muy pequeña y delicada (el oído es tan sensible que puede percibir vibraciones con una amplitud de menos de una centésima del diámetro del átomo de hidrógeno), investigaciones adicionales sobre estos temas no eran una cosa fácil.

El Dr. von Békésy estudió la membrana basilar de varios animales y construyó modelos de ella mayores que el natural con materiales de sus mismas propiedades elásticas.

Usando estas técnicas, fue capaz de demostrar que las vibraciones sonoras producen una onda progresiva en la membrana, y que para cada frecuencia, la máxima amplitud de la onda se encuentra en un área diferente. El cerebro interpreta, entonces, las vibraciones de una zona particular de la membrana como pertenecientes a cierto tono.

Hay aún muchas preguntas sin respuesta con relación a la mecánica de la audición. No se conoce aún, por ejemplo, cómo, en realidad, las vibraciones de la membrana basilar estimulan las terminaciones nerviosas o cómo el cerebro interpreta dichas señales.

En la actualidad, el Dr. von Békésy continúa sus trabajos acerca de algunos de estos problemas en la Universidad de Harvard, donde tiene un puesto destacado de Investigador en Psicofísica desde que llegó a los Estados Unidos en 1949.

Riegos En Las Cirugías Antiguas

Biografia de Lee de Forest Fisico e Inventor del Tubo de Vacio

Más que cualquier otro científico, el inventor estadounidense Lee De Forest fue responsable del desarrollo básico que sirve de fundamento a la ciencia y la tecnología de tos tubos modernos de vacío. En 1893, Edison demostró que una corriente eléctrica (ahora llamada efecto Edison) pasa entre un filamento calentado y una placa metálica, cuando ambos se encuentran en el vacío.

inventor estadounidense Lee De Forest En 1904, el físico inglés John Flemming encontró que este tubo de vacío de dos electrodos (diodo) podía detectar radio señales.

Cuando De Forest recibió su grado de doctor en Yale, en la especialidad de ondas de radio, resolvió consagrarse al nuevo campo de las comunicaciones inalámbricas. Al básico diodo. De Forest agregó un tercer electrodo, que controlaría la magnitud de la corriente entre los otros dos. Este electrodo de control, tomó al final la forma de una rejilla de alambre en zig-zag entre el filamento caliente y el electrodo metálico frío.

El bulbo de vacío clásico de tres electrodos —el triodo— fue patentado por De Forest en 1906. Al año siguiente, patentó el uso del triodo en un circuito amplificador. Cinco años después, demostró que el triodo puede también funcionar como un oscilador electrónico, capaz de producir corrientes alternas de alta frecuencia.

Tubos al vacío o válvula electrónica

De Forest trató de impulsar una empresa comercial basada en el desarrollo de su tubo de vacío, pero consiguió menos éxito como organizador de empresas que como un iniciador de la Electrónica. En los primeros años, la utilidad de su triodo fue muy ridiculizada.

En 1913, De Forest trató de vender acciones de un sistema de comunicaciones a larga distancia utilizanado el triodo, y fue entonces procesado por uso fraudulento del correo.

El fiscal arguyó (desafortunadamente) que el triodo era una patraña y que, en realidad, no funcionaba. No obstante, dos años más tarde el triodo se usó con éxito para la comunicación radiotelefónica entre Virginia y París y entre Virginia y Honolulú.

Al fin, la American Telephonic and Tetegraph Company adquirió los derechos de patente de muchos de los inventos de De Forest. Entre 1902 y 1952, De Forest obtuvo más de 300 patentes, incluyendo algunas relacionadas con películas sonoras, radiotelefonía, células fotoeléctricas y televisión a colores.

Fuente Consultada: Físico-Química Secundaria Escudero-Lauzurica-Pascual-Pastor

Marcello Malpighi Padre de la Histología Grandes Cientificos Sin Fama

En el siglo del italiano Marcelo Malpighi (1628-1694), la conjunción de la ciencia y la técnica engendran el mundo moderno. Brillantes investigadores contrastan con los médicos antiguos. Aunque el combatido William Harvey, que estudió en Padua, le corresponde el honor de haber demostrado el mayor descubrimiento de siglo, la circulación de la sangre, casi no hay término de la anatomía que no nos recuerde a alguno de sus admirables contemporáneos: se habla de glándulas de Bartholin, de cisterna de Pecquet, de conducto de Stenon, de senos de Valsalva, de folículos de Graaf, de conducto de Wirsung, de capas y glomérulos de Malpighi, etc.

Revelar la insólita realidad del universo fue tarea de estos titanes visionarios. Además, los primeros instrumentos ópticos eran malos, deformaban el objeto como un calidoscopio, lo coloreaban y eran más dignos de un volatinero que de un sabio. Copérnico no interesaba, en parte porque no “demostraba” nada práctico.

MARCELO MALPIGHI (1628-1694):Malpighi, nacido en una pequeña localidad próxima a Bolonia, Italia, el año 1628, ingresó a estudiar medicina en la Universidad de Bolonia donde tuvo como profesor a un renombrado anatómico, Massari, quien cobró afecto a su discípulo y le facilitó su propia biblioteca para que se nutriera del conocimiento de grandes de la ciencia médica como Vesalio, Fabricius y Harvey.

También encontró allí un matrimonio feliz casándose con la hermana menor del profesor Massari,

Malpighi fue el primero en ver, con un microscopio hecho por el mismo, los alvéolos pulmonares.

El hizo un descubrimiento mayor cuando, estudiando los tejidos del pulmón, observó que las arterias pulmonares más pequeñas se subdividían para formar diminutas redes capilares. De esta forma completó lo avanzado por Harvey al descubrir la circulación de la sangre. Otro descubrimiento de Malpighi fueron los corpúsculos sanguíneos.

Comenzó con una lupa y luego Divinia, de Roma, le fabricó microscopios compuestos: en éstos el objetivo da una imagen agrandada, y el ocular hace las veces de lupa. La óptica moderna demuestra que una mayor perfección óptica es imposible. Fueron el múltiple Roberto Hooke y Nehemías Grew quienes iniciaron este esfuerzo de generaciones que concluye en el microscopio actual. Malpighi comprobó de visu (en el ala del murciélago y en el pulmón de la rana) el paso de la sangre desde el sistema arterial al venoso; demostró que los animales minúsculos también poseen órganos diferenciados y describió las tráqueas  respiratorias del  gusano de seda:  estudió  la embriología  del  pollo

En una monografía titulada La estructura y Metamorfosis de gusano de seda, hizo la primera descripción completa de la anatomía interna de un invertebrado, descubriendo los aparatos respiratorio, digestivo, excretorio, y nervioso de un insecto Particular atención puso en esos tubitos que constituyen los órganos excretorios y que describió minuciosamente, los que hasta hoy son conocidos como “tubos de Malpighi”.

Después volcó sus observaciones al estudio de la vida vegetal El microscopio le mostró una disposición de pequeñas unidades que llamó “utrículos”. De hecho se adelantó casi dos siglos a E teoría celular de Schleiden.

Fue también el primero en advertir las estomas, los pequeños poros que en la epidermis de las hojas realizan el intercambio que significa el proceso de respiración y también de la fotosíntesis de la planta. SuAnatomia de las plantas significó un gran paso para la botánica.

También aplicó el microscopio a la indagación necrópsica. Su tratado De polipo cordis y otros sucesivos, contienen referencias detalladas a la casuística anatomopatológica que fue recogiendo. Precisamente, en sus últimos años, cuando estaba en Roma, tuvo como alumnos a personajes como Giorgio Baglivi, Giovanni Maria Lancisi y Antonio Pacchioni, en cuyas obras la anatomía y la anatomía patológica están íntimamente ligadas.

Por sus estudios sobre los embriones de pollo se le considero fundador de la embriología descriptiva.

TÉCNICA Y VOLUNTAD: Los instrumentos que nos revelaron el mecanismo íntimo de la vida eran débiles, rudimentarios, inseguros. A su lado, los actuales son verdaderos prodigios. Pero no olvidemos que mediante la tenacidad y el empeño de Pasteur, de Koch, de Roux, de Behring, de Ramón y Cajal y de tantos artífices de la ciencia moderna se lograron asombrosos descubrimientos con aparatos tan incómodos c imperfectos que va ni se utilizan en sus tareas elementales.

AMPLIACIÓN DEL TEMA: Malpighi fue el primero en poner bajo el objetivo de un microscopio un fragmento de sustancia viva.

Pudo así demostrar que cada órgano viviente está formado por la unión de diversos tejidos, y cada tejido, a su vez, por la asociación de un gran número de elementos, invisibles a simple vista y de distinta forma y aspecto: las células, que él llamó “utrículos” o “sáculos”.

Casi un siglo antes, otro gran médico italiano, Andrés Cesalpino, había imaginado la necesidad de la presencia de unos sutilísimos canales, llamados hoy capilares, que uniesen las arterias con las venas, mas no probó su existencia.

Fue Malpighi quien anunció, en el año 1660 haber comprobado la presencia de los vasos capilares en una membrana del cuerpo de una rana. “He exterminado casi toda la raza de las ranas”, exclamó Malpighi. Tantas fueron las experiencias que le había costado ese descubrimiento… Malpighi demostró que los pulmones son un conglomerado de vesículas, cada una de ellas rodeada de una sutilísima red de vasos sanguíneos. El nombre de “alvéolo” con que él designó esas vesículas, aún se usa en nuestros días.

Malpighi se dedicó a la observación de la sangre y notó en ella los corpúsculos rojos. Estudió luego la estructura de la piel e individualizó en la epidermis el estrato o capa germinativa, que hoy se conoce con el nombre de capa o cuerpo mucoso de Malpighi.

Estudió los tejidos de la lengua y estableció que las papilas eran los órganos del gusto. Examinó los tejidos de numerosos elementos: hígado, bazo, riñones, etc., individualizando también en estos órganos estructuras y corpúsculos diversos, que se designan, muchos de los mismos, con su apellido, como por ejemplo las “pirámides de Malpighi” del riñón, los “glomérulos” del mismo, y los “corpúsculos” del bazo. También los dientes, los huesos y el cerebro fueron estudiados por él.

Verdadero biólogo, Malpighi se ocupó también de zoología y botánica y describió en dos tratados: De formatione pulli in ovo y De ovo incubato, el desarrollo del embrión en el huevo hasta la formación del pollito. Lo rudimentario de los elementos que usaba, en relación con ei volumen y la profundidad de su trabajo, da la medida de la agudeza y el ingenio de este sabio.

Marcelo Malpighi nació en Gevalcore, una población cercana a Bolonia, en el año 162S. A los 21 años decidió dedicarse a los estudios de medicina. Solicitó entonces entrar en una Academia, en la cual se estudiaban problemas anatómicos y se practicaban estudios sobre animales y cadáveres humanos. Esto desató la ira de los profesores que lo examinaron, contrarios a este género de investigaciones.

Por algunos años obstaculizaron su labor y se negaron sistemáticamente a permitir que Malpighi se doctorara. Sin embargo, a los 28 años era profesor universitario, y pasé su vida enteramente dedicado a la investigación, en las ciudades de Pisa, Mesina y Bolonia, obligado a estos cambios de residencia por la hostilidad de los estudiosos de entonces, partidarios de la vieja escuela.

Finalmente le fue concedida, en mérito y reconocimiento a su labor, la distinción de socio de la Real Sociedad de Londres. Casi al término de su vida, fue llamado a Roma para desempeñarse como médico del papa Inocencio XII. Allí le sorprendió la muerte el 30 de noviembre de 1694.

LISTER Joseph Padre de la Cirugia Antiséptica Metodo antiseptico

JOSEPH LISTER (1827-1912): A Joseph Lister, ilustre cirujano inglés que nació en Londres el 5 de abril de 1827, se le conoce como el padre de la moderna cirugía antiséptica.

Antes de él, las operaciones quirúrgicas eran en verdad antesala de terribles infecciones que generalmente terminaban con la muerte.

Los médicos denominaban las infecciones con diversos nombres, tales como gangrena, septicemia, piemia, erisipela, pero no sabían qué las causaba y menos aún cómo combatirlas.  

Lister se casó con la hija del doctor Jacob Syme cuando él fue a Edimburgo a trabajar con el famoso cirujano escocés. Inés sabía leer francés y fue para Uster una valiosa colaboradora como traductora.

De esa manera, por ejemplo, conoció la obra de Pasteur antes ser publicada en las revistas médicas inglesas. Pasteur había comprobado que la putrefacción era causada por organismos vivos.

Si los microbios vivían en el aire y eran la causa de las infecciones que tanta gente mataban en las salas de cirugía, pensó Lister, podían ser destruidos.

Su primera experiencia en la aplicación de su teoría tuvo lugar en 1875, cuando usó ácido carbónico en una fractura abierta. Se formó una costra con la sangre.

Las propiedades cáusticas del ácido produjeron irritación pero la herida cerró sin indicios de la tristemente famosa gangrena de hospital.

Luego Lister perfeccionó su tratamiento. Usó una mezcla de goma laca y ácido carbónico cristalino, que llamó emplasto de laca, extendido sobre calicó (una tela de algodón).

Después empleó un vendaje de gasa absorbente en vez del emplasto de laca. También Lister conservaba sus instrumentos de cirugía sumergidos en un baño de ácido carbónico junto a la mesa de operaciones.

Como la mayoría de los precursores, Lister encontró mucha resistencia y oposición entre sus colegas, sin embargo, un suceso casual, tratar un absceso que padecía la reina Victoria, fue una ayuda eficaz para Lister Como lo fue posteriormente la guerra franco-prusiana, que permitió una comprobación definitiva de la cirugía antiséptica.

En 1881, dieciséis años después de su éxito con un paciente, sus colegas en el Congreso Médico Internacional efectuado en Londres, reconocieron sus avances. Y a su trabajo lo catalogaron como quizás el avance más grande que haya hecho la cirugía. En 1883 fue hecho caballero por la reina Victoria y en 1887 fue hecho barón. Hoy día, si usted se ha tenido que someter a cualquier tipo de cirugía, como me ha ocurrido a mí, tiene para con el Dr. Joseph Lister una tremenda deuda de gratitud. Sus riesgos garantizaron nuestra seguridad.

La cirugía antiséptica se puso en práctica en toda Europa y laerisipela, la piemia y la gangrena de los hospitales fueron derrotadas.   Muchas otras aportaciones hizo Lister al desarrollo de la cirugía. Entre ellas el torniquete aórtico, la aguja de alambre, las ligaduras de catgut, el fórceps, etc. Trabajó activamente en su profesión hasta su muerte, a los ochenta y cinco años, en 1912.

OTRA VERSIÓN RESPECTO A LOS HECHOS: Ignaz Semmelweis hizo su descubrimiento en una clínica obstétrica de Viena, donde empezó a trabajar en 1844. Al igual que en otros hospitales, allí hacía estragos la fiebre puerperal. Ésta surge cuando una infección bacteriana ataca el canal de parto, invariablemente vulnerable después de nacido el niño. Semmelweis advirtió que la mortal fiebre era dos o tres veces más frecuente en una sección de la clínica dedicada a la docencia de la medicina (los estudiantes llegaban allí, para ayudar en el parto, directamente del anfiteatro). Dedujo que, de algún modo, los estudiantes acarreaban algo del cuerpo de las mujeres recién muertas de fiebre puerperal al de las que estaban pariendo.

Ese “algo” desconocido causaba la fiebre. Un limpio rompimiento Su solución fue de una sencillez asombrosa. Ordenó a los estudiantes lavarse las manos con un desinfectante de cloruro de cal diluido antes de examinar a las mujeres de la sala de maternidad. Esto disminuyó los fallecimientos en la sala de maternidad, de una de cada cinco a una de cada cien pacientes.

Asombrosamente, sus superiores en la clínica se quedaron impávidos, no entendieron las ideas de Semmelweis (todavía no se descubrían las bacterias) y se aferraron a la creencia de que la enfermedad era inevitable. Además, como se juzgaban sospechosas las opiniones políticas liberales de Semmelweis, se hizo creciente el rechazo a su trabajo. En 1850, frustrado y desilusionado, regresó a su Hungría natal. Aunque su país le brindó respaldo incondicional, la opinión médica en el resto de Europa permaneció en su contra.

Semmelweis pasó otros 15 años combatiendo al gremio médico, hasta que su ánimo se quebrantó. En julio de .865 ingresó en un hospital para enfermos mentales y al cabo de un mes murió. Semmelweis estuvo realmente a la vanguardia del pensamiento médico de a época. Más o menos cuando murió, Joseph Lister establecía en Inglaterra los principios de la cirugía antiséptica.

PARA SABER MAS…

Joseph Lister (1827-1912), cirujano inglés, se interesó en el proceso de cicatrización de las heridas. En esa época, eran muy frecuentes las infecciones y poco eficientes las terapias para combatirlas. Se pensaba que se debían a debilidades constitucionales de los pacientes.

Las heridas accidentales o las provocadas por las cirugías tenían muchas probabilidades de infectarse y provocar la muerte. Lister comenzó suponiendo que las infecciones eran debidas a algún fenómeno que se producía en la misma herida y no a causa de estados de debilidad de los enfermos, ya que morían también personas vigorosas.

Supuso que la higiene podría ayudar a, evitar las infecciones y utilizó jabón para la limpieza de instrumentos quirúrgicos y las manos de los cirujanos; se preocupó porque las salas de internación estuvieran ventiladas y no hubiera hacinación de pacientes. Las muertes disminuyeron, pero no de manera notable. Se interesó por un trabajo de otro investigador francés, Luis Pasteur (1822-1895).

El exponía su investigación realizada en la década de 1860
acerca de los gérmenes que causaban la descomposición y putrefacción de materia orgánica muerta, descomponiéndola en los elementos más simples que la forman (gases, sustancias minerales, agua).

Lister elaboró la hipótesis de que, así como los gérmenes podrían causar la putrefacción de los tejidos muertos, podrían también causar fenómenos semejantes en tejidos vivos dañados, ya que los gérmenes, según Pasteur, se encontraban en el aire, en el ambiente. Pero podían ser destruidos con el calor o algunas sustancias químicas.

Para probar su hipótesis, eligió utilizar ácido fénico diluido para que no dañara la herida e impregnaba con él los instrumentos, las manos del cirujano; pulverizaba con la solución de ácido fénico el ambiente mientras realizaba las operaciones, higienizaba y aplicaba compresas de gasas sobre las heridas para que actuaran como filtro de los gérmenes. Los casos de infección y de muerte disminuyeron y las heridas cicatrizaban sin supuraciones. Lister demostró que las heridas se infectaban en forma directa cuando tenían contacto con gérmenes. En las cirugías, los gérmenes podían provenir de los instrumentos, las manos del médico o las enfermeras, y hasta de la misma piel del paciente.

Fuente Consultada:
Historia de la medicina, J. A. Hayward, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Económica, 1989 (adaptación).

Riegos En Las Cirugías Antiguas

ERNESTO LAWRENCE Creador del Ciclotrón Cientificos Desconocidos

ERNESTO ORLANDO LAWRENCE (1901-1958): Lawrence nació en Canton, Dakota del Sur, Estados Unidos, el año 1901. Creó el ciclotrón y realizó la primera transmutación de un elemento químico por medio de otro y no del empleo de productos radioactivos. Empleó el litio, desintegrándolo.

Lawrence realizó el sueño perseguido por los alquimista el día que cambió el platino, elemento 78, en oro, elemento 79, en experiencia posterior.

El ciclotrón permitió producir artificialmente más de trescientas substancias radioactivas, más de la mitad en el laboratorio de Lawrence en Berkeley, California. Elementos artificiales producidos por el ciclotrón, como radiofósforo, radiosodio, etc, podían darse a un paciente y seguir su trayectoria dentro del cuerpo gracias a la emisión de rayos gamma de gran velocidad que despiden. Estas experiencias resultaron de mucha importancia en la lucha contra el cáncer.

Un descubrimiento que compartió con su hermano John permitió a Ernesto Orlando Lawrence demostrar que los rayos de neutrones, subproducto del uso del ciclotrón, aunque eran cuatro veces más mortíferos que los rayos X, eran también cinco veces más eficaces para destruir tumores.

Otro producto del ciclotrón fue el descubrimiento de los llamados elementos transuránicos, comprendiendo entre ellos el lawrencio (en su nombre), elemento 103, como asimismo partículas

 

Davy Humphry Grandes Cientificos No Tan Conocidos Lampara del Minero

Humphry Davy (1778-1829) Davy nació en Pensanse, Cornualles, sudoeste de Inglaetrra, el 17 de diciembre de 1778. Hijo de un tallador de madera de cortos medios económicos. Davy entró el año 1795 de aprendiz de un cirujano.

Como el muchacho tenía muchas inquietudes, decidió, simultáneamente instruirse a sí  mismo. Fue así como estudió idiomas, filosofía y, por supuesto, ciencias. En 1798 ingresó alBeddoes’s Pneumatic lnsitute de Bristolen calidad de supervisor de experimentos.

En Beddoes conoció al gran poeta Samuel Coleridge de quien llegó aser muy amigo. Ooleridge fue una fuerte influencia sobre Davy y le inició en la filosofía de la ciencia de Kant. En 1800 Davy publicó un libro sobre el óxido nitroso (gas de la risa) que tuvo gran éxito, creándole una reputación.

Fue hacia 1806 que emprendió estudios sistemáticos de electroquímica. Ideó y desarrolló métodos de análisis fundados en el uso de corrientes eléctricas. Davy tenía el convencimiento de que la afinidad química tenía un fundamento eléctrico. Aplicando su procedimiento aisló el sodio, el potasio, el magnesio, calcio, baño, estroncio, boro, y silicio. Por aquellas fechas reinaba la teoría de Lavoisier de que el oxígeno era la base de los ácidos (oxígeno significa generador de ácidos). Davy refutó tal teoría y descubrió que los óxidos de los nuevos metales eran álcalis.

Davy se interesó siempre en las aplicaciones de la química y la física en la realidad de la industria. Fue un precursor de las aplicaciones de la química en la agricultura, dictando los prime­ros cursos sobre la materia en el mundo. Una obra suya, la lámpara de seguridad, alcanzó fama universal y salvó las vidas de miles de mineros.

A raíz de un horrible desastre minero en 1812, donde perecieron noventa y dos hombres y niños a raíz de una explosión a ciento ochenta metros bajo la superficie, los dueños de las minas plantearon a Davy el problema.

Las velas y lámparas usadas por los mineros en ese tiempo producían con suma frecuencia el estallido del gas subterráneo, llamado “metano”. Davy descubrió que ese gas no estallaba de modo violento en un tubo pequeño. Diseñó una lámpara en que el metano penetraba y salía por tubos muy pequeños.

La lámpara tenía una malla de alambre que rodeaba la llama. La malla tenía 127 orificios por centímetros cuadrado, absorbía el calor del combustible que la hacía arder y lo conducía sin que el calor inflamara el gas que estaba fuera de la lámpara. La maLLa protectora se montaba sobre un bastidor de alambres verticales y se atornillaba en anillos de bronce, en el superior tenía un asa y el inferior estaba atornillado al cuello del depósito del combustible. La luz salía por una ventanilla de vidrio protegido.

Davy gozó en vida de una enorme celebridad y para la inmorta­lidad en su tumba está escrito el siguiente epitafio: “Summus arcanorum naturae indagator’ (Sumo investigador de los arcanos de la naturaleza). Murió en Ginebra, Suiza, en 1829.

 

Berzelius Jacobo Creador del Lenguaje Cientifico de la Quimica

Juan Jacobo Berzelius: (1779-1848) Nació en Vaversande; Ostergotland, Suecia, el año de 1779. Por la muerte temprana de su padre y poco más tarde la de su madre que se había vuelto a casar, Berzelius terminó de ser criado por una tía, que al casarse con un viudo que tenía vados hijos pequeños, lo envió, a los doce años de edad, a estudiar en la escuela de Linkoping, donde, prácticamente, se autofinanció su estancia y estudios haciendo clases particulares.

Luego estudió medicina, que ejerció por corto tiempo, después química en Upsala; fue profesor de química en la Escuela de Medicina de Estocolmo. En el año de 1815 logró la cátedra de química y se retiró de la enseñanza en 1832, para dedicarse totalmente a sus investigaciones. Su vida profesional fue azarosa por lo corta de recursos eco­nómicos y también porque su verdadero interés estaba en la química.

Como dato anecdótico diremos que se casó a los cincuenta y seis años, cuando ya había alcanzado la fama, con Elisabeth Poppins, que solo tenía veinticuatro. Al casarse se convirtió en barón, por decisión del soberano rey Carlos XIV de Suecia. casado, hasta su muerte en 1848, fueron muy activos, dichosos y llenos de honores.

Una contribución importantísima de Barzelius a la química fue crear y proponer un lenguaie científico nuevo, una nueva nomenclatura, para representar los elementos y las combinaciones químicas.

Antes de él existía un caos que volvía prácticamente ininteligible, a nivel universal, la ciencia química. Berzelius codificó los elementos según la primera letra de su nombre latino, agregando una segunda letra cuando había necesidad de diferenciar dos elementos cuyo nombre comenzaba con la misma letra inicial. Por ejemplo, C para carbono, CA para calcio, CD para cadmio, etc.

Pese a su evidente ventaja sobre el engorroso y casi incomprensible sistema anterior, la nomenclatura pro­puesta por Berzelius encontró resistencia demoró, años en ser universalmente aceptada.

Berzelius descubrió el tono, el ceño y el selenio y fue el primero en aislar el circonio. También perfeccionó la tabla de los pesos atómicos de los elementos, publicada por Dalton, corrigiendo sus errores.

Los doce años que vivió casado, hasta su muerte en 1848, fueron muy activos, dichosos y lleno de honores.

AMPLIACIÓN DEL TEMA…
La obsesión por la exactitud
La experimentación científica puede evolucionar cuando se utilizan normas nuevas para la realización de experimentos ya conocidos. Éste es el caso del químico sueco Jons Jakob Berzelius, quien transformó la experimentación química de su tiempo practicando y enseñando una meticulosidad y un rigor, en los métodos de análisis químico, desconocidos hasta entonces.

La teoría atómica de Dalton implicaba que los elementos químicos deberían combinarse en proporciones enteras. Sin embargo, los datos cuantitativos existentes en 1810 no confirmaban este postulado. Cuando Berzelius intentó comparar entre sí los resultados obtenidos por distintos experimentadores, encontró numerosas incoherencias y contradicciones entre ellos, resultándole imposible conseguir que las mediciones se ajustasen a este requisito.

Si se aceptaba que la teoría de Dalton era correcta y dicha teoría no era confirmada plenamente por las mediciones de laboratorio, ello se debía a que estas mediciones no eran correctas. Sobre este razonamiento, Berzelius propuso el siguiente criterio: una medición se consideraría correcta cuando diera como resultado proporciones enteras, pues así lo requería la teoría atómica.

Aceptada esta norma, Berzelius repitió durante años sus experimentos, ajustando y corrigiendo sus técnicas experimentales hasta que sus resultados estaban en concordancia con la teoría. Berzelius era un perfeccionista, obsesionado por la exactitud.

Así, diseñó todo su instrumental de manera que las pérdidas de sustancias quedaran reducidas al mínimo. Algunos de sus perfeccionamientos todavía se conservan: los filtros de papel se humedecen antes de usarlos para evitar que algunas sustancias disueltas queden retenidas por el filtro; los vasos tienen picos que permiten descargar hasta la última gota de líquido; etc.

La teoría de Dalton, en esencia, es correcta y los métodos de Berzelius lo confirmaron. Ahora bien, el supuesto de partida de Berzelius puede ser discutible, ya que Berzelius se valió de la teoría para corregir los experimentos y esta forma de proceder puede ser peligrosa: un experimentador puede forzar sus mediciones o manipular los datos de manera que confirmen una teoría que puede ser falsa.

En cualquier caso, gracias a Berzelius, la búsqueda de la exactitud y la necesidad de realizar manipulaciones cuidadosas se convirtieron en normas de conducta practicadas por los experimentadores.

Fuente Consultada: Físico-Química Secundaria Escudero-Lauzurica-Pascual-Pastor

 

Cientificos Desconocidos Descubridor de la Insulina Banting Federico

FEDERICO BANTING: Investigador de la Insulina

FEDERICO GRANT BANTING (1891-1941): Médico canadiense nacido en antaño, en 1891. A Banting se le debe la insulina, remedio que permite no sólo salvar la vida de los diabéticos, sino vivir una existencia prácticamente normal.

El interés de Banting en el problema de la diabetes surgió al leer el artículo sobre la Relación de los islotes de Langerhalls con la diabetes.

Los islotes de Langerhansdeben el nombre a su descubridor y son grupos de pequeñas células en el páncreas, a semejanza de minúsculas islas, las que según la teoría expuesta en el artículo, eran la fuente de una hormona orgánica que regula el contenido de azúcar en la sangre.

Los experimentos para tratar la diabetes con extractos de páncreas sanos, hechos en animales diabéticos habían fracasado. B

anting se propuso investigar. Planteó su propósito al Dr. Macleod, jefe del departamento de Fisiología de la Universidad de Toronto, pero éste no se impresionó La persistencia era una característica de Banting que siguió buscando todas las posibilidades.

Finalmente convenció al profesor Macleod de permitirle utilizar el laboratorio de la Universidad. Se designó como ayudante a un joven fisiélogó y bioquímico, Carlos Eest, al que Banting debería pagar los gastos.

Trabajaron durante semanas y meses con páncreas de perro a los que había ligado los conductos pancréaticos, con el propósito de secar el páncreas y extraer la hormona de los islotes. Sin resultados, los páncreas no se secaban.

Se repitió varias veces el experimento, suponiendo la causa fuera no estar perfectamente ligados los conductos. Finalmente, se extrajo un páncreas de perro operado que se secó como esperaba. Inyecté una solución salina con ese páncreas, que tenía intactos los islotes, a un perro en coma diabético. No mostró reacción y Banting y Best iban a dar por fracasada la experiencia cuando, a las dos horas, el perro, hasta entonces inmóvil, alzó la cabeza, se puso de pie y movió la cola. Banting llamó al extracto “isletina, tomado de “islote”. Más tarde Macleod le dio el definitivo nombre “insulina”

Se observó con el correr del tiempo, que la enfermedad volvía a manifestarse y se necesitaban nuevas inyecciones. Se supo que la insulina no cura la diabetes, la controla pero se debe inyectarla con regularidad para el metabolismo normal de los hidratos de carbono.

El paso siguiente fue probar la insulina en seres humanos, para lo cual se inyecté insulina a pacientes en las fases avanzadas de la enfermedad, prácticamente desahuciados, obteniéndose maravillosos resultados.

A continuación, hubo de pensar en la manera de producir suficienteinsulina para todos los enfermos de diabetes. Se acabé por usar páncreas de animales vacunos sacrificados en mataderos.

El premio Nobel de Medicina y Fisiología de 1923, fue otorgado a Banting junto con Macleod. Su parte del Premio, Banting la dividió en dos mitades iguales entregando una a su colaborador el Dr. Best.

En febrero de 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, el comandante Banting del Servicio Médico del Ejercito canadience, murió al chocar un ala del bombardero en el que se dirigía a Gran Bretaña, con un árbol en Terranova.

Ver Tambien: Insulina Sintética

 

Origen del SIDA Historia de Primeros Casos Descubrimiento del Virus HIV

SAN FRANCISCO (CALIFORNIA) OCTUBRE 1987. -Randolph Shilts, un investigador gay de los Estados Unidos, ha informado sobre el primer caso europeo de SIDA, la más mortífera e incontrolable enfermedad de transmisión sexual, indicando que fue exportada de África por una doctora danesa que contrajo el contagio en 1976 en Zaire y pereció al año siguiente, de neumonía por inmunodeficiencia. Uno de sus amantes, que era bisexual, esparció el contagio entre los homosexuales. Shilts, al cabo de varios años de investigaciones, logró determinar cuál fue también el principal (y acaso el primero) propagador del SIDA en los Estados Unidos: un sobrecargo homosexual de la empresa Air Canadá.

Pasaron cinco años desde el contagio letal de la doctora Margrethe Rask, voluntaria de un pequeño hospital selvático de Zaire, antes de que los médicos tuvieran que admitir que una nueva enfermedad, más irremediable que el cáncer y más incontrolable que la sífilis de antaño, se había abatido sobre la especie humana.

Una ola de pánico y sospecha se extendió entre los médicos cuando, en 1980, el doctor Dan Williams, de Manhattan (Nueva York), alertó a sus colegas que había un recrudecimiento inexplicable de toda clase de enfermedades gastrointestinales y venéreas, con misteriosas complicaciones bronco-pulmonares. Algo estaba pasando, y ese algo hacía que cualquier enfermedad generalmente inofensiva o fácilmente curable se transformase en mortal. Además, ese algo estaba relacionado con los baños públicos, saunas, yacussis, casas de “relax” y otros lugares de “gratificación múltiple” que se abrían diariamente y por centenares en todo el mundo.

Sin embargo, un año entero debía transcurrir antes de que la medicina descubriese que aquel recrudecimiento de múltiples enfermedades era sólo el síntoma de una enfermedad nueva: un virus desconocido que tenía por efecto anular la capacidad del organismo humano de oponer defensas a las enfermedades. Así, la nueva enfermedad no era mortal por sí misma, pero dejaba a la víctima a merced de la primera enfermedad “oportunista” que quisiera llevársela al otro mundo.

Aquel lúgubre mérito ha sido reclamado por el Institute Pasteur, de Francia, cuyo investigador Luc Montagnier amenazó al investigador norteamericano Robert Gallo (se pronuncia “Galo”) con una querella por plagio de experimentos.

En los Estados Unidos, se considera que Gallo y Montagnier son “co-descubridores” del virus, y nadie parece dispuesto a prestarle mucha atención a esa querella por tan lamentable estréllate. Montagnier, Gallo o Perico de los Palotes, cualquiera habría tenido que descubrir ese virus endemoniado, pues habían pasado ya seis años en que la mortífera peste, tan avergonzante como fatal, se esparció por el mundo, de vena en vena y de lecho en lecho. ¡Era tiempo de que alguien se diera cuenta!

Entre los descubrimientos que siguieron al examen del minúsculo asesino, estuvo el de su linaje aparente: el nuevo virus parecía una mutación de otro que afecta a ciertos simios africanos -los Rhesus o Macacos Verdes- y que, tras un largo período de latencia (durante el cual el mono es contagioso), comienza a expresarse en síntomas como tumores y una decadencia generalizada de la capacidad de vivir.

Algo había sucedido; el virus simiesco se había transformado y ahora estaba listo para vivir y prosperar en el organismo de los seres humanos. Pero, a diferencia de su pariente original, el virus humano presentaba un cuadro mortífero: virtualmente, transforma todos los linfocitos T (los centinelas de nuestras defensas orgánicas) en miríadas de nuevos virus, dejando al enfermo tan inerme como un bife fuera del refrigerador.

Capaz de Exterminar la Especie Humana
Muchas cosas estaban en favor de aquel monstruito. Por un lado, todo un momento sociológico y cultural permisivo e hipersexualizado, que facilitaba el veloz contagio, junto a un remanente del “machismo político” de los soviéticos y los africanos que, considerando que “el SIDA es cosa de maricas” y que “únicamente hay maricas en el decadente mundo capitalista occidental”, tomaron la decisión suicida de ocultar sus propias cifras de incidencia de la nueva enfermedad, hasta el extremo de negarse a difundir las indispensables advertencias a la propia población para frenar al menos su propagación.

Hasta marzo de 1987, según las cifras oficiales, sólo había 6.000 casos de SIDA en Uganda, y 32 en la URSS. Mientras tanto, los Estados Unidos admitían una cifra de 56.000 casos clínicamente determinados y sus sospechas de que el número de portadores pudiera llegar a ser cien veces mayor.

Pero, por el otro lado, el virus tenía a su favor su propia capacidad de mutación y adaptación a nuevas condiciones del entorno, que parece ser hasta… ¡diez millones de veces superior a la del ser humano!

Al menos así lo informó el Laboratorio Nacional de Los Álamos, al cabo de dos años de desesperados estudios en combinación con el laboratorio de Nuevo México, cuyo equipo encabeza el doctor Gerald
Myers.

En una dramática conferencia de prensa, el doctor Myers lanzó una advertencia a sus colegas: “Por el amor de Dios, no se apresuren en echar a correr nuevos medicamentos, ni, en especial, vacunas.

virus hivLo que ya se sabe acerca de este virus es que, contra todas las esperanzas, cada vacuna o médicamente puede que sólo tenga por efecto hacer que el virus se transforme genéticamente en dos o más variantes nuevas. A lo largo de diez años, ya existen dos variantes, llamadas HIV-1 y HIV-2, y se sospecha que pueden existir ya variantes HIV-3, HIV-4 y HIV-5.

Cada una de estas variantes está aprendiendo a hacerse resistente a las drogas con que se les ha estado tratando de atacar, y también ha modificado sus preferencias sobre qué clase de células utiliza como blanco. Así, mientras unas variantes siguen atacando a los linfocitos T, otras prefieren la médula ósea o el tejido cerebral.

En otras palabras, todo intento de aplicar fármacos que no hayan sido suficientemente probados en su efectividad total, sería sólo una imprudencia cuyo efecto puede generar tantas variedades de SIDA que atacarían a la humanidad de tantas maneras distintas que probablemente ya no tendríamos tiempo de llegar a enfrentarlas.

El proceso de mutación del HIV se produce por miles de sutiles variaciones en sus genes, que se materializan cuando el medio se les vuelve adverso. Así, los investigadores han llegado a afirmar que ya no es posible encarar al del SIDA como a un sólo virus sino como a toda una familia viral que muestra una parentela imprevisible, capaz de producir transformaciones en su propio código genético a una velocidad cinco veces superior a la del virus de la influenza… ¡que ya era considerado un récord! Recordemos que las vacunas contra la gripe deben ser reemplazadas aproximadamente cada cinco o seis años para que sigan haciendo efecto. Sin embargo, los estudios realizados en la sangre de un mismo individuo enfermo de SIDA, muestran que el virus inicial ha producido durante los intentos de cura numerosas variaciones, cada una de las cuales sigue reproduciéndose enérgicamente.

Esto se traduce también en nueva desconfianza respecto de los síntomas que permiten al médico hacer un diagnóstico. Y los médicos se preguntan con espanto: ¿Qué ocurriría si surgen nuevas mutaciones que burlen los tests actuales para detectar la presencia del virus en la sangre?

Se sabe que, sin poder detectar su presencia, no sería posible ya separar la sangre contaminada de la portadora del virus, y cualquier transfusión de sangre o de plasma podría resultar fatal para un enfermo.

De acuerdo con los investigadores, la primera mutación del virus puede haberse producido hasta cuarenta años atrás, poco después de las primeras grandes explosiones atómicas de fines de la década del cuarenta y comienzos de los años cincuenta. Entonces podrían haber surgido las dos primeras variantes del virus, que afectaron al ser humano: HIV-1 y HIV-2.

Aunque no se conocen virus de aquellos años, el doctor Myers ha señalado que, de acuerdo a los estudios de la velocidad de evolución y de acumulación de transformaciones “útiles” para el virus, ese es el lapso de tiempo necesario para llegar a diferenciarlo en dos ramas tan independientes.

Uno de los investigadores agregó al respecto:
-De acuerdo a lo que hemos observado de ese virus, si alguna vez hubo una posibilidad de que la especie humana pueda ser destruida por completo, esa posibilidad está en el HIV.

Y, como respondiendo a la inquietud de los científicos occidentales, un grupo de médicos del Partido Comunista Soviético deja a la opinión pública con la boca abierta luego de una declaración publicitada por el diario Pravda, a principios de 1987.

En un tono muy digno y escandalizado, esos médicos exigían que la URSS no destine ni fondos ni esfuerzos en combatir el SIDA, ya que “es una enfermedad que puede librar al mundo de prostitutas, homosexuales y drogadictos.”

También en otros rincones del mundo, sobre todo en el Irán del ayatolá Khomeini, algunos grupos religiosos parecieron felices de que “Dios se haya enojado” y lance su “castigo y su rencor” sobre esta gran Sodoma y Gomorra que es el Planeta Tierra.

Lo que no toman en cuenta es que, por cada “pecador castigado”,las estadísticas muestran que hay alrededor de cinco inocentes que contraen la enfermedad. ¡Incluyendo a niños que reciben el contagio en el vientre de sus madres!

En cambio, el teólogo Waldo Romo, profesor de Moral de la Universidad Católica de Chile, afirma con énfasis:
– El SIDA no es un castigo de Dios, sino un desafío a la inteligencia humana.

Y agrega que los cambios en la conducta sexual del hombre, que se han producido por el pavor ante la posibilidad del contagio, no tienen ninguna validez moral. “Es pan para hoy y hambre para mañana”, comenta, añadiendo que es en la quietud y silencio de nuestras conciencias donde la moral humana debe retoñar y florecer para determinar nuestra conducta y nuestras decisiones respecto del amor, de la sexualidad y de nuestra responsabilidad social.

Fuente Consultada: HECHOS, Sucesos que estremecieron al mundo Tomo N°33 HIV, el Proteo letal

Hombres Mas Influyentes de la Historia Personajes Que Han Cambiado el Mundo

GRANDES PERSONAJES DE LA HISTORIA QUE CAMBIARON EL MUNDO

hombres influeyentes del mundo
(recorrer icografía en Flash, versión PC)

PERSONAJES DE LA HISTORIA QUE CAMBIARON EL MUNDO

aristóteles filsosofo griego

ARISTÓTELES: (Estagira, 384 – Calcis, 322, a. C.) Filósofo griego. Junto con Platón, el más importante de la Antigüedad y, posiblemente, el de mayor influencia en la posteridad.

cristobal colon marino genoves

CRISTÓBAL COLÓN nació el año 1451 en Génova. Algunos autores, sin embargo, defienden que era catalán, mallorquín, judío, gallego, castellano, extremeño, corso, francés, inglés, griego y hasta suizo.

Gutemberg, la primera imprenta

JOHANNES GUTENBERG: El orfebre maguntino Johannes Gutenberg es el primero en fabricar líneas con caracteres metálicos. A partir de entonces se abren talleres de imprenta en toda Europa.

Galileo Galilei fisico matematico renacentista

GALILEO GALIEI: Galileo Galilei había nacido en Pisa en 1564. Diez años después su padre, el músico Vincenzo Galilei, se trasladó con la familia a Florencia. El niño pasó a estudiar en un monasterio cercano a esa ciudad, y más tarde se matriculó en la facultad de medicina de la Universidad de Pisa.

Isaac Newton matematico y fisico

ISAAC NEWTON Newton, Isaac (1642-1727), matemático y físico británico, considerado uno de los más grandes científicos de la historia, que hizo importantes aportaciones en muchos campos de la ciencia.

Militar Frances Napoleon Bonaparte

NAPOLEÓN BONAPARTE nació el 15 de agosto de 1769, en Ajaccio, Córcega, en el seno de una familia de escaso patrimonio que pretendía descender de la nobleza italiana. En 1784 ingresó en la escuela militar de París.

Tomas Edison inventor americano

TOMAS EDISON: Inventor estadounidense. Thomas Alva Edison fue educado en casa por su propia madre, que era maestra, pues a los siete años había sido expulsado de la escuela por «retrasado». Su interés se centró en especial en los temas relativos a los campos de la física y la química.

Henry Ford inventor cadena montaje

HENRY FORD nació en una granja cerca de Dearborn, Michigan, el 30 de julio de 1863, y asistió a escuelas públicas. Hijo de unos pobres granjeros irlandeses emigrados en 1847, desde niño demostró una gran afición y dotes excepcionales para la mecánica. Buen estudiante, compaginó sus estudios secundarios en Dearbon con las labores agrícolas y ganaderas de la modesta granja familiar.

Sigmund Freud psicologo

SIGMUN FREUD: Fue el fundador del psicoanálisis, conocido como el arqueólogo de la mente, nació en Viena (Austria) en 1856, hijo de un segundo matrimonio. Su padre era comerciante de lana, muy humilde, que vivía en una casa de una habitación. Era un ambiente familiar bastante confuso para Freud, donde su padre era muy viejo.

Darwin Charles seleccion natural

DARWIN CHARLES R.(1809-1882), científico británico que sentó las bases de la moderna teoría evolutiva, al plantear el concepto de que todas las formas de vida se han desarrollado a través de un lento proceso de selección natural. Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las diferentes disciplinas científicas, y sobre el pensamiento moderno en general.

PASTEUR LUIS (1822-1895), químico y biólogo francés que fundó la ciencia de la microbiología, demostró la teoría de los gérmenes como causantes de enfermedades (patógenos), inventó el proceso que lleva su nombre y desarrolló vacunas contra varias enfermedades, incluida la rabia.

MAX PLANCK (1858-1947) fue el descubridor de la Física Cuántica. El mundo cuántico descubierto por Planck en el año 1900, junto con la teoría de la relatividad, formulada por Einstein un poco mas tarde (1905), generó la mayor revolución de los fundamentos de la Física desde los tiempos de Newton.

CARL MARX: (Tréveris, Renania, 5 de mayo de 1818 – Londres, 14 de marzo de 1883) Filósofo alemán. Aunque su familia era de ascendencia judía, su padre se convirtió al protestantismo, lo que influirá en él, pues tiene mayor independencia frente a la tradición judía.

EINSTEIN ALBERT (1879-1955) El físico alemán-americano Albert Einstein, nacido en Ulm, Alemania, Marzo 14, 1879, muerto en Princeton, N.J., Abril 18, 1955, contribuyó más que cualquier otro científico a la visión de la realidad física del siglo 20. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las teorías de Einstein le pareció a muchas personas, apuntaban a una calidad pura de pensamiento para el ser humano. Raramente un científico recibe tal atención del público pero Einstein la recibió por haber cultivado la fruta de aprendizaje puro.

ALEXANDER FLEMING: El descubrimiento de la penicilina, debido a Alexander Fleming, permitió notables avances en la investigación de los antibióticos instrumento fundamental en la lucha contra las enfermedades infecciosas.

ADOLF HITLER: Político alemán de origen austriaco. De niño demostró una gran inteligencia, así como un carácter obstinado. En 1905 Adolf Hitler abandonó la escuela secundaria para ir a Viena, con la intención de ingresar en la Academia de Artes y convertirse en pintor; rechazado en el examen de ingreso, decidió Hitler no regresar a Linz, donde vivía su madre, y quedarse en Viena viviendo una existencia bohemia.

WERNHER VON BRAUN: El hombre sobre cuyas espaldas recaería toda la responsabilidad del magno proyecto Apolo y prácticamente de casi todas las realizaciones técnicas que en materia de vuelos espaciales desarrollara la N.A.S.A., había llegado a Norteamérica, procedente de su tierra natal de Alemania, el mismo año en que terminó la II Guerra Mundial.

CRICK Y WATSON: Crick y Watson estaban dispuestos a investigar la estructura del ADN, pero sus superiores los desanimaron, ya que eran conscientes del trabajo que llevaban a cabo en el King’s College. Se suponía que los trabajos del King’s eran un esfuerzo común de Wilkins y una química británica de treinta años llamada Rosalind Franklin, pero en realidad ambos estaban enfrascados en una lucha de personalidades.

BILL GATES: Bill Gates nació el 28 de Octubre de 1955. El y sus dos hermanas crecieron en Seattle. Su padre, William H. Gates II, es un abogado de Seattle. Mary Gates, su madre, fue profesora de un colegio, regenta de la universidad de Washington y presidenta de la United Way International.

LARRY PAGE Y SERGEY BRIN Señalados como los “niños prodigio de Google”, Larry Page y Sergey Brin, quienes actualmente tienen 29 y 30 años de edad respectivamente, lograron ingresar en la lista de la revista Forbes como dos de los hombres más ricos del mundo.

OTROS HOMBRES INFLUYENTES Y PODEROSOS
EN EL MUNDO DEL PETRÓLEO

Los nuevos ricos que emergieron de la crisis política y económica rusa tienen algunos pocos rasgos comunes: un origen misterioso, un sentido innato de los negocios, un modo de actuar sin escrúpulos, a veces despiadado, una riqueza impresionante y un carácter algo difícil. Por otra parte, un manto de silencio cobijaba a los Abramovich, los Berezovski, los Jodorkovski, los Lebedev, los Kloponin…

Los nuevos ricos de Rusia que, de repente, descubrieron el capitalismo en su expresión más brutal: aquella donde conviven el lujo desenfrenado, el caviar, el champán y los negocios aún de tapadillo, donde los ricos siempre son más ricos (da igual si se va a la conquista de Europa o del mundo entero) y los pobres, dispersos y abandonados, son multitud. Un acontecimiento que sucedió hace relativamente pocos años, en una época en la que los soldados del ejército ruso no cobraban su salario durante meses y los submarinos nucleares estaban hundidos en el mar Báltico o en el de Barents como si de chatarra se tratara.

Los hombres de la nueva raza de patrones de todas las Rusias no eran ingenieros, ni «boyardos» del estado o magos de las finanzas ni del marketing. En Occidente se los llamaba «oligarcas». Eran los hombres más poderosos de un país que todavía se interroga sobre su pasado y cuyo futuro es casi indescifrable. No obstante, en Rusia se los llamaba «los guardianes».

No sólo son grandes empresarios, sino también administradores de territorios lejanos y extraordinariamente ricos. Abramovich es el gobernador de la desconocida Kukotka, un rincón de Siberia situado justo frente a Alaska.

Hombres poderosos que cambiaron la faz del gigante de hielo, huérfano del socialismo real y de las propiedades estatales. Los más listos y astutos de todos, que supieron encontrarse en el lugar justo en el momento de la gran transición, de la incertidumbre, de la crisis y sobre todo, de las grandes privatizaciones de la industria y de las riquezas de la antigua URSS.

INFLUYENTES EN LA COMUNICACIÓN: Nuestra sociedad comprendió rápidamente que el control de la información era fundamental para el ejercicio del poder. Cuando William Randolph Hearst, a principios del siglo XX, pasó a dominar el panorama de los medios de comunicación de los Estados Unidos con millones y millones de revistas, periódicos y emisoras radiofónicas cuyas ondas llegaban a todos los rincones del país, se hizo necesario poner límites a las grandes concentraciones de medios de comunicación de masas.

Se temía que el control de la información pudiera condicionar en grado sumo a la opinión pública -al igual que la propaganda de los regímenes políticos-, que manipulara la decisión de los individuos y de las masas, induciendo a las personas a pensar de un modo determinado y a comportarse en consecuencia.

Ted Turner, Rupert Murdoch, Silvio Berlusconi, algunos de los grandes que dominan la información y el entretenimiento planetarios, no han lo grado evitar la maldición de Ciudadano Kane, la película dirigida por Orson Welles y que cuenta la historia del mayor magnate de la historia de Estado Unidos (el retratado no era otro que William Hearst).

Un negocio difícil -ganar dinero con la información, la prensa y la televisión no es realmente un asunto sencillo-, a veces ingrato, pero aun así muy ventajoso, por lo menos desde el punto de vista de la repercusión pública y de la posibilidad de ejercer su influencia sobre buena parte de las elecciones políticas. La demostración de que el sector de la comunicación se considera crucial en la sociedad contemporánea viene dada por un episodio italiano.

En 1998, cuando Silvio Berlusconi recibió al magnate australiano Rupert Murdoch en Villa San Martino, en el mundo de la comunicación se corrió la voz de que el Cavaliere estaba dispuesto a ceder sus joyas a la News Corporation. Es muy probable que la noticia fuese infundada (oficialmente el trato no se cerró debido a la oposición de Marina y Pier Silvio, los dos hijos mayores de Berlusconi) pero el efecto que causó fue impresionante.

El entonces primer ministro italiano, D’Alema que, inflexible, había advertido al líder de Forza Italia que debía vender sus participaciones en el mundo de la información, de la edición y de la televisión, resolviendo de una vez por todas el «conflicto de intereses», visitó inmediatamente los estudios de Mediaset para subrayar que el grupo era un «patrimonio de la nación italiana» y que nunca debía terminar en manos de un australiano que, para colmo, era, precisamente, Murdoch, conocido por sus posiciones conservadoras.

Actualmente en el poder espiritual cristiano tenemos elegido un nuevo Papa, de nacionalidad argentina que es el máximo representante de Dios en la tierra, y es el guía espiritual de mas de 1000 millones de católicos en el mundo.