A.D.N.

Rayos Infrarrojos Usos, Aplicaciones y Propiedades

Rayos Infrarrojos Usos, Aplicaciones y Propiedades

El calor puede trasmitirse de tres formas distintas: por conducción, por convección y por radiación. La mayoría de los aparatos domésticos de calefacción se basan en las dos últimas formas de trasmisión. Una resistencia eléctrica calienta principalmente por radiación.

Cuando dicha resistencia se pone al rojo, irradia energía bajo la forma de ondas electromagnéticas, que tienen su origen en los movimientos de los electrones y en las vibraciones de los átomos y moléculas que constituyen el metal del que se halla compuesta la resistencia.

Cuando la resistencia está incandescente, no sólo emite luz visible, sino que, al mismo tiempo, emite radiación infrarroja, la cual, aunque es invisible, puede ser fácilmente detectada por la sensación de  calor  que  produce  en cualquier parte de nuestro cuerpo directamente expuesta a su acción.

En el espectro electromagnético, la radiación infrarroja está situada entre la luz visible y las ondas de radio. Las longitudes de ondas comprendidas en la zona del infrarrojo son más largas que la de la luz visible y más cortas que las de las ondas de radio. Consecuentemente, su energía es menor que la de las ondas luminosas, por lo que es más difícil detectarlas fotográficamente.

En efecto, sólo las radiaciones infrarrojas de la zona más cercana a la región visible tienen suficiente energía para ennegrecer una placa fotográfica. La radiación infrarroja es debida a las vibraciones de los electrones, átomos y moléculas, y se propaga con la velocidad de la luz (300.000 de m/seg.), calentando los objetos que encuentra a su paso, ya que origina que los electrones, átomos y moléculas de que éstos están constituidos, comiencen a vibrar.

Cuanto mayor es la energía de las vibraciones que origina la radiación infrarroja, más corta es la longitud de onda de la radiación emitida. Las ondas de infrarrojo se trasmiten, al igual que cualquier otra radiación electromagnética, en línea recta, y, de la misma manera que sucede en el visible y en el ultravioleta, la radiación calorífica del infrarrojo sólo puede detectarse por algún instrumento sometido directamente a su acción.

espectro electromagnetico

ƒ=frecuencia en Herz  –  λ=longitud de onda en nanometro – Equivalencia: 1°A=0,1 nm
Se dice que el espectro visible del hombres es entre 400 y 800 nm ó 4000 y 8000 °A

Según los otros dos tipos de trasmisión del calor (convección y conducción), pueden calentarse zonas que no están en línea recta con la fuente calorífica, es decir, que no están directamente expuestas a su acción. En el caso de Ja convección, es el aire u otro medio cualquiera el que, al desplazarse, trasmite el calor desde el elemento de calefacción hasta el objeto que se trata de calentar.

Las moléculas de los gases que componen el aire, sin embargo, apenas absorben radiación infrarroja, de forma que ésta continúa propagándose hasta que es parcialmente absorbida por un medio más denso.

La fuente calorífica más potente que la Tierra tiene es, sin duda alguna, la radiación infrarroja procedente del Sol. Una pequeña parte de su energía se queda en la atmósfera, y el resto calienta la Tierra, al ser absorbida por su superficie.

El objeto de la calefacción doméstica es elevar la temperatura general de una habitación, para lo que puede utilizarse tanto la convección como la radiación. En algunas ocasiones, sin embargo, es preciso calentar sólo una parte bien determinada, en cuyo caso han de utilizarse elementos de radiación, pues las corrientes de convección calientan uniformemente toda la habitación, y su eficacia es, además, fácilmente perturbada, si existen corrientes.

LÁMPARAS DE RAYOS INFRARROJOS
Las corrientes de convección pueden evitarse encerrando el elemento calefactor en un bulbo de vidrio, lo que constituye una lámpara elemental de rayos infrarrojos. Este tipo de lámpara es, en todo, similar a las lámparas corrientes utilizadas en el alumbrado.

lampara rayos infrarrojos

Para dirigir convenientemente la radiación infrarroja, se recubre parte de la superfieie interior del bulbo con un material que refleja los rayos infrarrojos y que ayuda a enfocar en una dirección la totalidad de la radiación emitida.

El filamento de una lámpara de rayos infrarrojos está a una temperatura inferior a la del filamento de una lámpara ordinaria (2.400° C comparados con unos 3.000° C) y la intensidad máxima de la gama de radiación que emite corresponde a unas 15.000 unidades Angstróm (el espectro visible acaba hacia los 7.600 °A).

Al ser inferior su temperatura, la radiación emitida es menos energética. Las radiaciones caloríficas se propagan, como cualquier otra, con la velocidad de la luz, por lo que este método constituye el medio más rápido de propagación del calor.

La velocidad con que un cuerpo se calienta por la acción de la radiación infrarroja, depende, principalmente, de la diferencia de temperatura entre el emisor de infrarrojo y el objeto absorbente. Con las lámparas de infrarrojo ordinarias, se obtiene una diferencia de más de 2.000° C, por lo cual los objetos sometidos a su acción se calientan muy rápidamente.

APLICACIONES  DE LOS RAYOS  INFRARROJOS
La radiación infrarroja tiene muchas y muy diversas aplicaciones como fuente calorífica. Como no la afectan las corrientes de aire, es muy adecuada para ser utilizada como elemento de calefacción exterior, y por ello, es frecuente su empleo en escaparates, negocios, etc.. de muchas grandes ciudades.

Las lámparas de rayos infrarrojos tienen también muchas aplicaciones industriales. Se utilizan, por ejemplo, para el secado y esmaltado de pinturas y barnices sobre cualquier tipo de superficie. Las pinturas de distintos colores requieren tiempos de secado diferentes. Así, la pintura negra se seca más rápidamente que la pintura blanca, ya que ésta refleja la mayor parte áe la radiación infrarroja que recibe, mientras que la pintura negra la absorbe casi en su totalidad.

Los rayos infrarrojos se utilizan también como fuente calorífica en la destilación de líquidos volátiles o muy inflamables, evitándose, de este modo, los riesgos que se producirían si estos últimos, por ejemplo, se calentaran a la llama. En este sentido, ha de tenerse en cuenta que la parte incandescente de una lámpara de rayos infrarrojos está totalmente encerrada en el bulbo.

En las conocidas parrillas de rayos infrarrojos, se consiguen asados más rápidos que en las parrillas ordinarias. La radiación infrarroja penetra, además, en el interior de la pieza de carne, con lo que resulta un asado más uniforme.

Aunque los rayos infrarrojos se utilizan, principalmente, como elemento de calefacción, tienen también aplicaciones más especializadas.

Veamos una de ellas. Los faros de los coches permiten al conductor ver en la oscuridad, ya que éste recibe la luz reflejada por los objetos en los que incide la luz emitida por los focos del vehículo. Pues bien: la misma operación puede realizarse utilizando radiación infrarroja con la ventaja adicional de que, en este caso, el conductor no revela su posición.

Este hecho tiene, como es fácil de comprender, importantes aplicaciones militares y en él están basados los aparatos de detección de blancos en la oscuridad y algunos de los tipos de proyectiles dirigidos. Como es lógico, los ojos del conductor no pueden detectar directamente la radiación infrarroja, sino que para ello se utiliza un aparato denominado convertidor de imagen, que es el encargado de trasformar la radiación infrarroja reflejada, en una imagen visible.

La radiación cae sobre un cátodo fotosensible, que forma parte de un aparato similar a los tubos de rayos catódicos utilizados en los aparatos de televisión.

La radiación incidente libera electrones del foto-cátodo (efecto fotoeléctrico), los cuales son acelerados por un campo eléctrico para chocar, por último, en una pantalla fluorescente. Cada electrón produce en ésta una mancha luminosa visible, por lo que la intensidad de la luz, en cada zona de la pantalla, será proporcional a la intensidad de la radiación infrarroja que es recibida por el cátodo.

mira infrarroja

Un convertidor de imagen de royos infrarrojos permite que el soldado vea en la oscuridad. Para ello, se dirige un haz de rayos infrarrojos al blanco deseado, y la radiación reflejada es recogida por el convertidor, que la  trasforma  en  una  imagen visible.

Fuente Consultada
TECNIRAMA N°  La Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología (CODEX)

Ver:  Usos de los Rayos Infrarrojos

Ver: Descubrimiento de los Rayos X

Ver:Efectos de los Rayos Ultravioleta

 

 

Efectos de la Radiación Ultravioleta Sobre la Piel Fluorecencia

Efectos de la Radiación Ultravioleta Sobre la Piel

A unos 19 Km. de la superficie de la Tierra, empieza una capa de gas ozono (O3) cuya densidad máxima se encuentra a unos 43 Km. de altura de la Tierra. Esta capa de ozono cumple una función muy importante. Tiene la propiedad de atrapar los rayos ultravioleta perjudiciales que emite el Sol, y, por tanto, evita que alcancen la Tierra.

Los rayos ultravioleta son radiaciones cuyas longitudes de onda varían desde 120 °A a 3.900 °A (una unidad ángstrom es la diez millonésima de milímetro). En el espectro electromagnético, los rayos ultravioleta se encuentran entre la luz visible, cuya longitud de onda es mayor, y los penetrantes rayos X, de longitud de onda más corta.

El  Sol   es  un   cuerpo extremadamente caliente.   Está incandescente porque la temperatura de su superficie es de unos 6.000 grados centígrados, y emite una gran cantidad de radiaciones electromagnéticas, la mayoría de las cuales son luz visible. Emite también rayos infrarrojos y luz ultravioleta. La luz visible afecta a la parte sensible de la retina del ojo y produce la sensación de luz.

La frontera entre la luz visible y la ultravioleta coincide con la frontera entre lo visible y lo invisible. La luz visible es inocua, pero la ultravioleta es perjudicial para los tejidos vivos. El efecto depende de la longitud de onda.

La región ultravioleta comprendida entre 3.000 °A y 1.850 °A es particularmente mortífera, y los rayos correspondientes se utilizan, de hecho, para destruir bacterias patógenas en hospitales y almacenes de alimentos, en donde las bacterias se eliminan antes de que lleven a cabo su acción destructora.

Los rayos ultravioleta de mayores longitudes de onda (3.900 °A a 3.000 °A) pueden tener efectos beneficiosos, en dosis moderadas. Cuando broncean la piel (bronceado solar), los rayos ultravioletas trasforman algunas sustancias orgánicas complejas de las células epiteliales humanas, tales como el ergosterol, en vitamina D.

A continuación, esta importante vitamina se incorpora al torrente circulatorio sanguíneo, y queda a punto para ser utilizada por el organismo. Se sabe muy poco acerca de los efectos de los rayos ultravioleta más cortos, sobre la materia viva.

Tales rayos son muy difíciles de controlar experimentalmente, ya que no se puede conseguir que atraviesen el vidrio ni el cuarzo (un mineral trasparente que trasmite algunos rayos ultravioleta). Esto significa que no se pueden enfocar con instrumentos ópticos como el microscopio ultravioleta. De todos los rayos ultravioleta, sólo pueden atravesar la barrera del ozono, los relativamente beneficiosos a la vida humana.

La luz ultravioleta altera los tejidos vivos porque lleva la suficiente energía para provocar un cambio químico. Tanto el bronceado de la piel como la muerte de las bacterias, resultan de cambios en la estructura química de los materiales que hay en el interior de las células vivas.

Normalmente, se requiere una cierta cantidad de energía para el cambio, y la célula es especialmente sensible a la luz ultravioleta de la longitud de onda correspondiente a esta energía (la cantidad de energía trasportada por cualquier radiación electromagnética depende de su longitud de onda).

penetracion de los rayos ultravioletas

espectro de la luz

penetracion de los rayos ultravioleta

La luz ultravioleta se utiliza para destruir bacterias. Se usa la luz de una lámpara de descarga de vapor de mercurio para mantener el ambiente libre bacterias,  en   un   laboratorio   de  fabricación   de   penicilina.

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¿Son tan nocivos los rayos ultravioleta?: Cuando nos exponemos al sol, la piel reacciona de inmediato co menzando un proceso de defensa que nosotros damos en llamen bronceado. El «ponerse moreno» no es más que un contraataque de nuestra epidermis a la acción de los rayos ultravioleta, contraataque pensado para concentraciones de ozono bastante superiores a las que existen en la actualidad.

Quien más o quien menos de ustedes, apreciados lectores, habrá sufrido en los últimos años las consecuencias de esta disminución de la capa de ozono en forma de enrojecimientos o quemaduras (espero que no en nada más grave).

Si mi propia experiencia pudiera servirles de ilustración, les contaría cómo allá por la década de los ochenta y contando yo unos veinte años de edad, decidí un buen día no volver a pisar una playa si no era con gorra, camiseta y una buena crema solar, cuando tras un breve adormecimiento de domingo y de no más de 30 o 40 minutos sobre la arena (permítanme una recomendación: si se divierten los sábados hasta bien entrada la noche, no madruguen y se tumben al sol a la mañana siguiente), volvía casa y me miré al espejo: mi cara era lo más parecido a un volcán en erupción de lava que hubiera visto jamás.

Algunos geles y after sun pudieron recomponerme en unos días, pero recuerdo mi sorpresa y mi comentario con todo el mundo respecto a «qué demonios había pasado con el sol». La misma exposición que años atrás, siendo una niña, sólo me hubiera causado un leve enrojecimiento, esta vez me había provocado una quemadura tan incómoda como sorprendente. Pocos años después comencé a oír hablar seriamente del adelgazamiento de la capa de ozono.

Efectivamente, nuestra atmósfera ya no nos ofrece la misma protección que hace unos años frente a los rayos ultravioleta. La melanina que se forma en la hipodermis al recibir estos rayos tarda al menos tres días en transferirse a las capas exteriores de la epidermis, y son éstos los días en que somos más propicios a los eritemas y quemaduras solares.

Otra defensa natural de la piel es la formación de células epiteliales queratinosas para crear un manto de mayor grosor sobre la piel; sin embargo, esta piel no es más que una acumulación de células muertas en su superficie, es decir, se trata de una protección lograda a cambio de aniquilar miles de células y apilarlas en la capa más externa de la piel.

La exposición prolongada al sol constituye una agresión, grave en ocasiones, y los causantes de ella son fundamentalmente los rayos ultravioleta del grupo B.

Los rayos UV-B: Este tipo de radiaciones solares son.captadas en buena parte por el ozono en las capas más bajas de la estratosfera, es decir, el ozono tiene un papel clave con respecto a la cantidad de UV-B que atraviesa nuestra biosfera y llega hasta nosotros. Cuando la capa de ozono tenía el espesor correcto, solamente incidía sobre nuestro suelo una fracción de ellos, y éstos eran (y son) los únicos capaces de desarrollar la melanina en la piel. En la actualidad nos alcanza una proporción desmesuradamente alta de UV-B, y aquíes donde comienzan los verdaderos problemas.

Los rayos UV-B penetran en nuestra piel hasta atravesar la epidermis. Cuando la cantidad de UV-B es excesiva, nuestro ADN puede dañarse con facilidad. Estas espirales portadoras del código genético y responsables de que sus células se reproduzcan con idéntica estructura unas a otras, son muy sensibles a las radiaciones y las UV-B parecen «volverlas locas» del mismo modo que lo hace la radiación de tipo nuclear, los rayos X o las emisiones electromagnéticas de gran potencia.

Pensemos que un daño en las hélices en una de sus células orgánicas de ADN puede multiplicarse por mil en cuestión de días, meses o años (otro de los terrores de este peligro es que las lesiones son acumulativas y pueden surgir años después de sufrir el daño). Esto es lo mismo que decir que la exposición excesiva a los rayos UV-B puede provocar, y de hecho provoca, cáncer de piel y lesiones en las partes más débiles expuestas al sol (ojos, labios, etc.).

La Academia Norteamericana de Dermatología afirma que los rayos UV-B son los responsables de un millón de casos de cáncer de piel, entre ellos el melanoma, el más fatal. Lamentablemente, los mismos rayos que antaño nos hacían lucir un espléndido color dorado en la piel, son hoy en día fuente de importantes enfermedades.

Pero no sólo la piel sufre daños cuando las radiaciones UV-B la alcanzan en exceso: las cataratas aumentan año a año su iná dencia en nuestra población por el efecto de los rayos ultraviole ta. Aunque no está muy claro el proceso por el cual el cristalino degenera, se comienza a investigar sobre la fotooxidación de las proteínas de la lente ocular bajo el efecto de los radicales libres generados por los UV-B.

En ocasiones, la córnea llega a «que marse» a causa de las radiaciones y esto es especialmente peligroso para las personas que realizan actividades diarias en superficies altamente reflectantes (pescadores, monitores de esquí, alpinistas, etc.) si no toman la precaución de colocarse unas gafas de sol suficientemente oscuras como para neutralizar la reverberación de estos rayos solares.

Lamentablemente, miles de animales que pastan o desarrollan sus actividades en lugares muy soleados y/o en montañas de altura considerable se ven obligados a sufrir todos los años cataratas y graves problemas oculares por culpa de la insensatez humana.

rayos ultravioletas

Los rayos UV-A y UV-C: Los rayos UV-A penetran más profundamente en la piel, de modo que alcanzan con facilidad la dermis o capa media. Sin embargo, no por ello son más nocivos que los UV-B ya que no provocan mutaciones en nuestro código genético. Sí, en cambio, agotan el caudal del colágeno cutáneo y son por tanto los responsables del envejecimiento prematuro de la piel. Todos conocemos a esos labradores o pescadores que, por la acción de tantas y tantas horas al sol, presentan unas marcadas arrugas en su rostro curtido y tostado. Pese a su antiesteticismo, estas personas no desarrollaban ningún tipo de cáncer epitelial.

Sin embargo, una nueva polémica surgió sobre estos rayos a partir del mes de junio de 1997, fecha en la que un equipo de investigadores franceses anunció que los UV-A podían ser igual o más peligrosos que los UV-B.

Sus razonamientos eran que los rayos UV-A conforman el 90% de las radiaciones ultravioleta que nos alcanzan, a la vez que afirman que dichos rayos son igualmente dañinos que los UV-B, con la única diferencia de que, según estos investigadores, precisan de un mayor tiempo de exposición para causar lesiones. El argumento de mayor peso que esgrimen es que los UV-A incrementan el daño producido por los UV-B.

Curiosamente, una semana después de este descubrimiento, los famosos laboratorios de cosmética L’Oréal hicieron pública una nueva molécula (OR-10154) capaz de filtrar a la vez los rayos UV-B y los UV-A con gran eficacia. Actualmente se encuentra en fase de comprobación ante el comité científico de cosmeto-logía de Bruselas. No hace falta ser muy avispado para percatarse de que, de ser aprobada su comercialización como es de prever, aportará a la casa francesa L’Oréal pingües beneficios, calculables en miles de millones de francos.

Sin discutir los trabajos de estos investigadores, ni siquiera la que será famosa molécula OR-10154, convendría preguntarse por qué son ahora más peligrosos los rayos UV-A que hace cincuenta años si la capa de ozono jamás ha interferido en su paso hasta la superficie de la Tierra.

En el caso de este espectro, el deterioro de la capa de ozono no influye en absoluto, ni influirá en el futuro, de modo que si bien es cierto que los UV-A son responsables de las arrugas prematuras en personas que se exponen diariamente a varias horas de sol, también lo es que no tienen por qué participar en el desarrollo de tumores ni lesiones cutáneas y/o oculares.

O, al menos, tendrían la misma intervención en estos graves problemas que a principios de siglo o hace quinientos años (épocas en las que todos sabemos que el cáncer era un mal prácticamente desconocido).

Argumentar, por otra parte, que los UV-A multiplican los efectos perniciosos de los UV-B es seguir afirmando, de una manera o de otra, que los rayos dañinos siguen siendo únicamente los UV-B, ya que sin su presencia los UV-A no tendrían oportunidad de multiplicar nada. Respecto a los melanomas y las cataratas, los UV-B siguen siendo los únicos culpables, y un simple filtro solar «de los de siempre» ofrecería idénticas garantías al respecto.

Otra cosa muy distinta es la prevención del envejecimiento de la piel, en cuyo caso una crema anti-UV-A sería muy beneficiosa y yo se la recomiendo a todo aquel que tenga por costumbre exponer su piel al sol, pero siempre anunciándola como tal y no lanzando al aire amenazantes conclusiones cuyo fin parece ser el de asustar a la población para, tal vez, lograr en un futuro cercano más ventas.

Respecto a los rayos UV-C, recordemos que son captados por el ozono atmosférico en su totalidad. Gracias a su debilidad, un pequeño tanto por ciento de ozono sería suficiente para no dejarlos pasar, por lo que, de momento, no debemos preocuparnos por ellos. Si el manto de ozono desapareciera en su totalidad, lo de menos serían los UV-C porque en ese caso todos estaríamos pronto muertos.

Cómo protegernos eficazmente: Las dos únicas maneras de protegerse frente a los rayos ultravioleta de un modo efectivo son el uso de una crema con buena protección solar y el administrar prudentemente el tiempo de exposición al sol.

Cremas con filtro solar: Es un error pensar que sólo se deben usar cremas de protección solar cuando nos tumbamos en la arena dispuestos a tomar una buena ración de sol. Efectivamente, ésa es la actividad más peligrosa y en la que será imprescindible tomar todo tipo de precauciones. Sin embargo, un paseo con los brazos y las piernas descubiertos al sol, o una mañana en las terrazas de verano, pueden acarrearnos del mismo modo desagradables sorpresas en forma de enrojecimientos y quemaduras.

Tengamos en cuenta también que las superficies reflectantes (arena, rocas, baldosas, etc.) hacen las veces de espejo y reverberan los rayos invisibles del espectro solar, pudiendo de este modo llegar a quemarnos sin haber sentido ningún tipo de calor sobre la piel.

Siempre que el día sea soleado (máxime en verano) y usted vaya a salir a la calle con parte de su cuerpo desprovisto de ropa, será conveniente que utilice una crema con protección solar. Por supuesto, el rostro debe estar también protegido.

Fuente: Como Sobrevivir Al Siglo XXI – Ana P. Fernandez Magdalena – Editorial Robin Book

CÓMO SE GENERA LA LUZ ULTRAVIOLETA: La Tierra recibe muy poca luz ultravioleta natural, ya que la capa de ozono de la atmósfera bloquea eficazmente su camino. Sin embargo, la luz ultravioleta se puede producir con facilidad en los tubos de descarga de gas. Una fuente muy considerable de luz ultravioleta es el tubo de descarga de vapor de mercurio.

Si el vapor de mercurio se excita haciendo pasar a su través una corriente eléctrica, emite luz ultravioleta. Las radiaciones se producen de forma totalmente semejante a la fluorescencia.

En este caso, en vez de recibir energía luminosa, los átomos de gas reciben la energía de una corriente eléctrica (una corriente de menudas partículas cargadas negativamente: electrones). Cuando se deja de excitar el átomo de mercurio, gran parte de su exceso de energía se libera en forma de luz ultravioleta.

Los tubos de descarga se utilizan, principalmente, para generar luz visible. Si se cubre la parte interior de un tubo de vapor de mercurio con un material fluorescente, prácticamente toda la luz ultravioleta que se produce en la descarga se convierte en luz visible por fluorescencia.

Estos tubos de descarga se encuentran en la moderna iluminación por tubos, y se escogen los materiales radiactivos de tal forma que proporcionen una excelente luz blanca. Cualquier radiación ultravioleta no absorbida es detenida por el cristal del tubo. La mayoría de los cristales son opacos a la luz ultravioleta.

Un tubo de descarga se puede adaptar para que emita luz ultravioleta pura, ennegreciendo la parte exterior del tubo, con lo que se detienen las radiaciones visibles. El tubo de esta lámpara «negra» debe fabricarse, no de vidrio, sino de cuarzo, que transmite con facilidad luz ultravioleta de una serie de longitudes de onda.

Por otra parte, los tubos de descarga no son el único medio de producir luz ultravioleta. Se puede generar también, como en el Sol, produciendo el suficiente calor, y, entonces, parte de la radiación emitida es luz ultravioleta.

Sin embargo, este método de producción es extraordinariamente ineficaz, puesto que, incluso en cuerpos tan calientes como el Sol, sólo una fracción de la radiación total es luz ultravioleta. Cuanto más caliente está el cuerpo, mayor es la proporción de luz ultravioleta en la radiación que emite.

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FLUORESCENCIA: Algunas sustancias, incluso muchas de las que no pueden reaccionar químicamente, cuando se exponen a la luz ultravioleta, absorben una gran cantidad de radiación. Son, con frecuencia, sustancias fluorescentes. Tales sustancias absorben la luz ultravioleta e inmediatamente transforman la energía en luz visible.

Los dientes y las uñas son fluorescentes y relucen suavemente (es decir, emiten luz visible), cuando se los ilumina con una lámpara de luz ultravioleta. Cuando fluorescen diversas clases de materiales emiten luz de diferentes colores. Ello permite preparar un método para comprobar la autenticidad de obras pictóricas.

Cuando, por ejemplo, fluoresce una pintura que contiene blanco de plomo, emite luz blanca. Sin embargo, una pintura con blanco de cinc, da una luz fluorescente de color amarillo limón.

Los diversos pigmentos amarillos que se utilizan en las pinturas amarillas dan colores fluorescentes que se diferencian ligeramente; por tanto, cuando se examina cuidadosamente un cuadro con luz ultravioleta, los expertos pueden encontrar información sobre quién lo pintó y cuándo fue pintado.

La fluorescencia tiene lugar cuando los átomos de una sustancia son excitados por la luz ultravioleta. Los átomos tienden a volver cuanto antes a su posición estable, estado no excitado.

Ellos pueden radiar luz exactamente de la misma longitud de onda que la que han absorbido. Sin embargo, normalmente, en vez de emitir luz ultravioleta de una sola longitud de onda de alta energía, radian dos longitudes de onda de menor energía, que se encuentran, probablemente, en la región visible.

La   luz  ultravioleta   se   produce  en   un  tubo  de descarga   bombardeando  átomos de   mercurio   con   un corriente eléctrica.  La  fluorescencia trasforma  la  luz ultravioleta en luz visible.

Ver: Descubrimiento de los Rayos X

Ver:  Usos de los Rayos Infrarrojos

Fuente Consultada
TECNIRAMA N°57 La Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología (CODEX)

Primer Viaje al Espacio Tripulado de Yuri Gagarin Avances Tecnicos Rusos

YURI A. GAGARIN: astronauta soviético nacido Gzhatz hoy lleva su nombre Gagarin, fue el primer hombre en volar una nave espacial fuera de la atmósfera de la Tierra y hacer una revolución completa alrededor del planeta.

Creció en una granja colectiva, donde su padre trabajaba como carpintero. A los 7 años, los alemanes invadieron Rusia y su padre se unió al ejército, mientras que su madre lo llevó junto a su hermano mayor y su hermana, a un lugar más seguro.

Vuelo de Gagarin

También durante sus estudios básicos decidió seguir una carrera técnica, y se inició en una escuela técnica cerca de Moscú. Se graduó en metalurgia (1951), y se inscribió en una universidad industrial, donde se interesó en los aviones.

Se matriculó en el sitio de vuelo de la escuela, la Escuela de Aviación de Oremburgo, y pronto demostró que tenía un talento natural para el vuelo. Graduado de controlador de vuelo con distinción (1955), se unió a la Fuerza Aérea Soviética, donde se convirtió en un piloto de pruebas de nuevos aviones y experimental.

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Principales Hechos Cientificos del Siglo XX Grandes Descubrimientos

LA PENICILINA: El descubrimiento de la penicilina, debido a Alexander Fleming, permitió notables avances en la investigación de los antibióticos instrumento fundamental en la lucha contra las enfermedades infecciosas.

Nacido en la pequeña ciudad escocesa de Lochfield el 6 de agosto de 1881, Alexander Fleming era el séptimo hijo de un modesto granjero de las Lowlands, en Ayshire. Desde niño había mostrado una sorprendente capacidad intelectual. Finalizados sus estudios primarios, se traslada, junto con sus hermanos, a Londres donde consigue su primer trabajo en una compañía naviera.

A la edad de veinte años, Alexander recibe su parte de fa herencia de su tío, John Fleming; este acontecimiento, junto con el apoyo de su hermano Tom que, al observar la falta de interés de Alexander en su trabajo, le insta a iniciar estudios de medicina, cambiaría el rumbo de su vida.

A pesar de que llevaba varios años alejado de los estudios y centrado en su trabajo en la naviera, aprueba con pasmosa facilidad el examen del London College of Preceptors y se inscribe en el St Mary’s Hospital Medical School a principios del año académico de 1901. En este centro, el más nuevo de los hospitales docentes de Londres —fundado en 1845 por el doctor Samuel Lane—, desarrollará toda su carrera profesional, a lo largo de cincuenta y un años. [Seguir Leyendo…]

La Ciencia en el Siglo XX Los Adelantos Cientificos de la Historia

La Ciencia en el Siglo XX – Adelantos Científicos de la Historia

Stephen HAWKING, siglo XXEL BIG BANG: Durante casi todo el transcurso de la historia de la Física y de la Astronomía modernas no hubo fundamentos adecuados, de observación y teóricos, sobre los cuales construir una historia del Universo primitivo.

Desde mediados de la década del ‘60, todo esto ha cambiado. Se ha difundido la aceptación de una teoría sobre el Universo primitivo que los astrónomos suelen llamar “el modelo corriente”. Es muy similar a lo que a veces se denomina la teoría del Big Bang o “Gran explosión”, pero complementada con indicaciones mucho más específicas sobre el contenido del Universo.

Si escuchamos el silbato de un tren que se aleja rápidamente, su silbido nos parecerá más grave que si el tren estuviera quieto. El sonido parece tener una mayor longitud de onda cuando el tren se aleja.

Esta situación corresponde al fenómeno señalado primeramente por Johann Doppler en 1842. De la misma manera, la luz de una fuente que se aleja es percibida como si tuviese una longitud mayor: si el color original fuera naranja, la luz se percibiría más rojiza.

Grandes Científicos del Siglo XX Morgan Thomas Genética

Grandes Científicos del Siglo XX: Morgan Thomas – Genética

El Genoma Humano es el número total de cromosomas del cuerpo. Los cromosomas contienen aproximadamente 80.000 genes, los responsables de la herencia. La información contenida en los genes ha sido decodificada y permite a la ciencia conocer mediante tests genéticos, qué enfermedades podrá sufrir una persona en su vida.

Científicos y el Genoma, Morgan Thomas

También con ese conocimiento se podrán tratar enfermedades hasta ahora incurables. Pero el conocimiento del código de un genoma abre las puertas para nuevos conflictos ético-morales, por ejemplo, seleccionar que bebes van a nacer, o clonar seres por su perfección.

Esto atentaría contra la diversidad biológica y reinstalaría entre otras la cultura de una raza superior, dejando marginados a los demás. Quienes tengan desventaja genética quedarían excluidos de los trabajos, compañías de seguro, seguro social, etc. similar a la discriminación que existe en los trabajos con las mujeres respecto del embarazo y los hijos.

Un genoma es el número total de cromosomas, o sea todo el ADN. (ácido desoxirribonucleico) de un organismo, incluido sus genes, los cuales llevan la información para la elaboración de todas las proteínas requeridas por el organismo, y las que determinan el aspecto, el funcionamiento, el metabolismo, la resistencia a infecciones y otras enfermedades, y también algunos de sus procederes.

UN PIONERO DE LA GENÉTICA:

Poniendo a prueba las leyes de Mendel, el biólogo y genetista estadounidense Thomas Hunt Morgan reveló la lógica de la transmisión hereditaria. Lo hizo a partir de experimentaciones con la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), que le permitieron comprobar la teoría de la herencia ligada al sexo y la recombinación cromosómica.

Docente e investigador, trabajó también sobre embriología experimental y regeneración.

Pero su labor más célebre se desarrolló en el ámbito de la genética. Gracias a sus teorías reveladoras recibió el Premio Nobel de Medicina en 1933.

Thomas Morgan

Pruebas genéticas
Con espíritu cientificista, Thomas Hunt Morgan dudaba de las leyes de Mendel sobre la herencia Sentía que no tenía elementos para considerarlas válidas, por lo que decidió ponerlas a prueba en estudios sobre animales. Con ese objetivo comenzó su trabajo sobre la mosca de la fruta, que daría lugar a la teoría de la herencia ligada al sexo y convertirá al estadounidense en uno de los más importantes genetistas.

Morgan había observado que la mosca de la fruta presentaba ojos rojos, pera detectó un ejemplar con ojos blancos. Para comprender la lógica de la transmisión hereditaria, decidió estudiar el recorrido del gen responsable de tal mutación.

A partir de la cruza del insecto de ojos blancos -macho- y del estudio de su descendencia, observó que sólo los machos presentaban la mutación. Concluyó así que un gen preciso, con una determinada ubicación cromosómica, era el responsable del color blanco de los ojos. Esto implicaba que otros genes podían ubicarse en cromosomas específicos. La teoría de la herencia ligada al sexo estaba demostrada.

El médico Walter Sutton y el embriólogo Theodor Boveri ya habían planteado una teoría cromosómica de la herencia, pera su hipótesis no había sido suficientemente comprobada. Sólo tras las experimentaciones de Morgan este planteo sería umversalmente aceptado.

Un científico Nobel
El salón donde trabajó con múltiples ejemplares de la especie Drosophila metonogaster fue bautizado como «cuarto de las moscas». Fue en la Universidad de Columbia, donde Morgan fue profesor de Zoología Experimental entre 1904 y 1928. Pero su carrera profesional había comenzado mucho antes: realizó sus primeros trabajos de investigación en la Comisión de Peces de los Estados Unidos y en el Laboratorio de Biología Marina, en Woods Hole.

Luego formó parte de la Estación Zoológica de Napóles, donde conoció al naturalista y zoólogo alemán Hans Driesch, quien tendría gran influencia en el inicio de sus estudios sobre embriología.

En 1891 enseñó Biología en el Colegio de Mujeres Bryn Mawr y también fue docente y director del Laboratorio G. Kerckhoff, en el Instituto de Tecnología de California. Por sus descubrimientos en lo concerniente al rol jugado por los cromosomas en la herencia recibió el Premio Nobel en 1933.( Fuente Consultada: Gran Atlas de la Ciencia- Genética – National Geographic – Clarín)

Cientificos Genios del Siglo XX Historia de los Logros de la Ciencia

Científicos del Siglo XX: Historia de los Logros de la Ciencia

Rayo Láser, científicos siglo XXEl láser es un dispositivo electrónico que amplifica un haz de luz de extraordinaria intensidad. Se basa en la excitación de una onda estacionaria entre dos espejos, uno opaco y otro traslúcido, en un medio homogéneo. Como resultado de este proceso se origina una onda luminosa de múltiples idas y venidas entre los espejos, que sale por el traslúcido 

El fenómeno de emisión estimulada de radiación, enunciado por Einstein en 1916, constituye la base de la tecnología empleada en la fabricación de dispositivos láser. Los primeros experimentos que aprovecharon dicho fenómeno culminaron en el hallazgo, en 1953, del denominado máser, un sistema que empleaba un haz de moléculas separadas en dos grupos —excitadas y no excitadas—, utilizado para la emisión de microondas en una cámara de resonancia.

En una fase posterior, la investigación se encaminó al estudio de un método para producir este tipo de radiación estimulada en el caso de la luz visible.

Los Viajes Espaciales en el Siglo XX Caracteristicas y Problemas

Los Viajes Espaciales en el Siglo XX – Hechos Destacados –

astronauta, viajes espaciales nasaLa agencia espacial NASA, sigla que significa National Aeronautics and Space Administration, fue fundada en 1958 como una organización del gobierno de Estados Unidos.

La misión era planificar, dirigir y manejar todas las actividades aeronáuticas y espaciales de Norteamérica, exceptuando las que tuvieran fines militares.

El Presidente John F. Kennedy, el 25 de mayo de 1961, pronunció ante el Congreso de Estados Unidos las siguientes palabras:»Creo que esta nación debe proponerse la meta, antes de que esta década termine, de que el hombre pise la Luna y vuelva a salvo a la Tierra”.

El programa Apolo: Desde ese momento la NASA, tras el desafío impuesto por Kennedy, puso en marcha los programas espaciales Mercury y Gemini. En febrero de 1966, utilizando las investigaciones y experiencias arrojadas por ambas misiones, nace el ambicioso proyecto espacial Apolo.

El objetivo: llevar al hombre a la Luna.


En un inicio se barajaban algunas ideas que contemplaban construir una nave que fuese capaz de llevar a la Luna entre dos y cuatro tripulantes.

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UN MUNDO SIN FRONTERAS: Para lograrlo fue necesario mejorar el cohete lanzador. Los científicos fabricaron los Saturno, de los que se hicieron varios modelos, destacando el Saturno 5.

La historia de la vida del hombre sobre la Tierra es tan solo un suspiro comparada, por ejemplo, con la edad del Universo. Apenas medio millón de años, un lapso muy corto en la crónica de nuestro planeta, separan la conquista del fuego del descubrimiento de la superconductividad.

Sin embargo, el ser humano puso su sello en este mundo y lo moldeó a su medida. Nada en la Tierra sería igual sin su presencia. Pero hoy, los límites del globo le resultan demasiado estrechos y el hombre se ha lanzado a la conquista de nuevos mundos. Es el turno de la era espacial.

Las travesías por el espacio no son algo sencillo. En primer lugar, el medio de transporte debe cumplir con ciertos requisitos básicos. A diferencia de lo que sucede en la Tierra, donde podemos desplazarnos en automóviles, barcos, aviones o bicicletas, para abandonar el planeta hay que subirse a un vehículo que pueda alcanzar una velocidad lo suficientemente alta como para vencer la atracción gravitatoria terrestre.

Estos cohetes funcionan igual que los fuegos artificiales y obedecen al mismo principio: el de acción y reacción que enunciara el científico inglés Isaac Newton en 1687. Al igual que lo que sucede cuando se deja escapar el aire de un globo y éste se ve impulsado hacia adelante, los cohetes espaciales producen gas al quemar combustible.

Cuando el gas caliente escapa, la nave se impulsa hacia adelante, en una reacción igual pero en sentido contrario a la salida de los gases. El cohete necesita alcanzar una velocidad muy grande, de 40.000 km/hora, la denominada velocidad de escape, para vencer la atracción que el planeta ejerce sobre él y poder abandonar la atmósfera terrestre.

En el espacio exterior, lejos de un cuerpo de gran masa, la fuerza de gravedad es prácticamente nula. Esta situación totalmente atípica provoca una serie de desarreglos en el organismo de los astronautas, quienes deben ser cuidadosamente controlados.

Fuera de la Tierra, los astronautas enfrentan una variedad de trastornos: padecen de «anemia espacial», sus frecuencias cardíacas y respiratorias disminuyen, los músculos de sus extremidades se atrofian y sus huesos pierden calcio. Los efectos de la ingravidez se hacen sentir alrededor de una semana después de la partida, y deben pasar otros treinta días aproximadamente para que el cuerpo se acomode a la nueva situación.

De todos modos, la exposición prolongada a la ingravidez es potencialmente peligrosa. Por esta razón, los especialistas están ideando nuevas alternativas para los viajes de larga duración. La gravedad podría obtenerse en forma artificial haciendo rotar la nave.

De esta manera, las naves espaciales se podrían construir en forma de ruedas gigantescas que giran lentamente sobre su eje.

En los primeros días de viaje, la tripulación sufre del «mal del espacio», es decir, vómitos, dolor de cabeza y sudor. Esta es una consecuencia directa de la desorientación que produce la ingravidez sobre los órganos del equilibrio, ubicados en el oído interno.

Para dominar el Universo, el hombre necesita primero sobreponerse a los obstáculos que le genera este medio tan diferente de su ambiente natural. Para lograrlo, nada mejor que realizar una experiencia en ese medio.

En junio de 1997, el Laboratorio Espacial de Vida y Microgravedad se montó a bordo del transbordador «Columbia», y su tripulación llevó a cabo una serie de experimentos destinados a estudiar cómo se adaptan los animales, las plantas y los seres humanos a la falta de gravedad. Un año más tarde, la misma nave llevó una tripulación compuesta por 7 astronautas, 152 ratas, 18 ratones, 223 peces, 1.514 grillos y 135 caracoles, para analizar el funcionamiento del sistema nervioso de los seres vivos en el espacio.

Aún no se conoce cuál es el límite de la resistencia humana en el espacio. Enviar una misión tripulada a Marte, por ejemplo, llevaría alrededor de tres años.

Alimentar a toda una tripulación en un vuelo tan prolongado es un problema importante. Una solución sería producir los alimentos en invernaderos a bordo de la nave. Para ello, se podrían utilizar los cultivos hidropónicos, los cuales pueden crecer en ausencia de tierra.

En este método de cultivo, los nutrientes se aportan en soluciones líquidas y las plantas se sostienen sobre materiales porosos, como grava, arena o fibra de vidrio. Por otra parte, los científicos ya consiguieron hacer germinar semillas en el espacio, de modo que se muestran de lo más optimistas en lo que respecta a la «agricultura espacial».

Todos estos progresos nos llevan a pensar que, en un futuro no muy lejano, los viajes espaciales resultarán casi tan familiares como las vacaciones en la playa.

Fuente Consultada: Biologia y Ciencias de la Tierra «Un Mundo Sin Fronteras» – Editorial Santillana Polimodal Cuniglio, Barderi, Bilenca, Granieri y Otros

HIV Virus del SIDA Descubridor Enfermedades del Siglo XX Historia

HIV Virus del SIDA: Enfermedades del Siglo XX

Virus VIHRobert Charles Gallo:(Waterbury, Connecticut ,23 de marzo de 1937), es un investigador biomédico de origen estadounidense más conocido por su papel en la identificación del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) como agente responsable del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), aunque su contribución en este descubrimiento permanece controvertida.

El HIV (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) es un virus que se transmite por contacto sexual , transfusiones, o intercambio de jeringas infectadas, y tiene la particularidad de atacar a los linfocitos que son los directores de nuestro sistema de defensa. Inicialmente el HIV permanece en estado latente, es decir, «dormido» dentro de los linfocitos. En algunos casos, al cabo de un tiempo, a menudo años (hasta 10) y por causas aún no bien determinadas, el virus se activa, es decir, se «despierta» y comienza a destruir los linfocitos. De esta forma, el HIV debilita progresivamente el sistema inmune, logrando que nuestro organismo no pueda luchar adecuadamente contra diversos gérmenes.

En este caso se dice que el paciente sufre SIDA. El sida (acrónimo de síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es entonces una enfermedad que afecta a los humanos infectados por el VIH. Se dice que una persona padece de sida cuando su organismo, debido a la inmunodeficiencia provocada por el VIH, no es capaz de ofrecer una respuesta inmune adecuada contra las infecciones.

Una persona infectada por el VIH es seropositiva y pasa a desarrollar un cuadro de sida cuando su nivel de linfocitos T CD4, células que ataca el virus, desciende por debajo de 200 células por mililitro de sangre.

El VIH se transmite a través de los siguientes fluidos corporales: sangre, semen, secreciones vaginales y leche materna El Día Mundial de la Lucha contra el Sida se celebra el 1 de diciembre.

La Comunicación en el Siglo XX Descubrimientos Mas Destacados Avances

La Comunicación en el Siglo XX-Descubrimientos Mas Destacados

En el mundo hay un hombre quBill Gatese demostró que un nerd puede llegar a ser popular. Sólo es necesario poseer una incalculable inteligencia y una enorme sed por lograr un objetivo.

Estamos hablando, por supuesto de Bill Gates, que gracias a su capacidad en el mundo de la informática, pero sobre todo gracias a su perspicacia y visión de futuro, hoy ostenta el título del segundo hombre más rico del mundo.

Durante años, la revista Forbes reservó el primer puesto de su ránking anual a Gates, quien recientemente fue reemplazado por el mexicano Carlos Slim. De todas formas, el rey del software puede disfrutar de una vida sin privaciones de ningún tipo, ya que actualmente posee una fortuna valuada en 53 mil millones de dólares.

Bill Gates es en realidad la demostración tangible del mito del «self-made man» estadounidense, pero además es el multimillonario norteamericano más joven que ha logrado alcanzar una fortuna partiendo de una inversión prácticamente de cero. Es que según la documentación oficial, Gates logró ganar su primer millón de dólares cuando sólo tenía 31 años.                        

Nacido el 28 de octubre de 1955 bajo el ostentoso nombre William Henry Gates III, el pequeño demostró una gran inteligencia desde muy temprana edad. Hijo del abogado William Henry Gates II y de la profesora Mary Gates, Bill pasó una infancia feliz y sin privaciones, junto a su hermana mayor, residiendo en la húmeda ciudad de Seattle.

Si bien la economía familiar era buena, lo cierto es que el pequeño Bill cursó parte de la escuela primaria en un colegio público, y recién en sexto grado fue trasladado a la escuela privada de elite de Lakeside, en Seattle. Fue precisamente allí donde descubrió su gran vocación.

En Lakeside había una computadora desde el año 1968, que en realidad fue la primera máquina de este tipo que estuvo bajo las delgadas manos de Gates. Pero además, esta institución educativa también le dio la oportunidad de conocer a su gran amigo, y posterior socio, Paul Allen.

Cuando llegó el momento de elegir universidad, el padre de Bill intentó por todos los medios de persuadir a su hijo para que estudiara abogacía, y de esta forma continuar con la tradición familiar.

Fue en aquella época que Bill comenzó a demostrar cierta rebeldía ante sus padres, ya que se rehusaba a estudiar, y pasaba largas horas, e incluso jornadas enteras, dentro del garaje de su casa, acompañado de Paul Allen, probando circuitos que le permitieran crear un ordenador pensado para la gente.

Por su aspecto físico y su forma de actuar, tanto Gates como Allen solían ser humillados por sus compañeros, ya que los consideraban los nerds más antisociales del instituto y del barrio. Sin embargo, ellos demostrarían que podían conquistar el mundo.

Ya a los 16 años, juntos fundaron la compañía Traf-O-Data, cuya función era monitorizar de manera automática la circulación en las calles de Seattle. Con aquel primer trabajo ganaron 100.000 dólares en un año.

Una vez que ambos comenzaron sus estudios en la Universidad de Harvard, en sociedad transformaron la Traf-O-Data en la empresa de software MicrO-SOft, mientras corría el año 1975.

Al año siguiente, Bill decidió abandonar la universidad para comenzar sus negocios, por lo que se trasladó a la zona de Albuquerque, ciudad en la que se encontraba la sede de la compañía Altair, con el objetivo de cerrar un contrato con la empresa en relación a la comercialización del lenguaje para computadoras Basic.

Fue en ese momento en que Gates y Allen decidieron transformar el nombre de su compañía y MicrO-SOft pasó a llamarse Microsoft, y al año siguiente lanzaron un nuevo lenguaje para computadoras.

Ante el éxito que estaba reportando la firma Apple a comienzos de la década de los ochenta, la compañía fabricante de equipos IBM decidió ponerse en contacto con Bill Gates para comprarle el sistema operativo MS-DOS.

Tengamos en cuenta que IBM necesitaba con urgencia dicho OS con el fin de poder competir con Apple.

El mito relata que en el momento de cerrar el trato con los directivos de IBM, Gates aún no tenía ningún sistema operativo listo para ofrecer en dicha operación, pero que lo consiguió pocos días después, ya que se lo compró a un joven programador por unos escasos billetes.

Obviamente, en el contrato, Bill Gates obligó a IBM a ceder los derechos de licencia, el mantenimiento e incluso la comercialización del DOS a Microsoft. Ante la realidad del mercado, IBM debió aceptar las condiciones.

De esta manera, el sistema operativo pasó a llamarse MS-DOS, es decir Microsoft DOS, por lo que cada vez que IBM vendía una PC fabricada por la compañía, que incluía el sistema operativo mencionado, debía pagarle a Microsoft un canon por cada copia del OS. A partir de aquel momento, gracias a IBM el MS-DOS se convirtió en el estándar de software mundial.

Para conocer más sobre la vida de Bill Gates, te invitamos a leer el artículo titulado «Bill Gates: La ventana del éxito».

Bill GatesCon sólo 25 años, Bill Gates había logrado una posición privilegiada en el naciente mundo del software, y su nombre podía escucharse en los pasillos de las compañías de hardware más importantes del mundo. Claro está, algunos hablaban bien de este joven, mientras que otros criticaban su aparente inmoral proceder.

El caso es que además del éxito comercial que representó para Microsoft el acuerdo con IBM, a comienzos del año 1982 llegaría otro triunfo para la compañía con el lanzamiento de la computadora personal Commodore 64, fabricada en Alemania y que incluía el sistema operativo Basic.

No obstante, por aquella época Gates aprovechando su gran talento y visión de futuro, comenzó a pensar en el desarrollo de un nuevo y realmente innovador sistema operativo, que dio como resultado el lanzamiento en 1985 de la primera versión de Microsoft Windows.

A partir de aquel momento, el sistema operativo Windows se convirtió en el competidor directo de Macintosh, introduciendo un software realmente novedoso, en el que se priorizó la interfaz gráfica que emula ventanas (de allí el nombre de Windows), la utilización de iconos de acceso y demás.

El éxito en ventas le permitió a la compañía Microsoft ingresar con sus acciones a la bolsa de Wall Street en 1986, que en aquel momento se vendieron al público a 21 dólares cada una. A los pocos meses, el valor original de las acciones había logrado cuadruplicarse, y al año siguiente Bill Gates se convirtió en el millonario más joven de todos los tiempos.

La llegada de la versión 3.0 del sistema operativo Windows, con una importante cantidad de mejoras y novedades, hizo que se convirtiera en el OS más utilizado en el mundo, lo que produjo un aumento notable en la acciones de la compañía Microsoft, y por ende Bill Gates pasó a ser el hombre más rico de Estados Unidos.

Prácticamente desde el nacimiento de la empresa, Microsoft se ha visto envuelta en diversos pleitos y controversias, tanto legales como éticas, con compañías fabricantes de software y de hardware. Incluso la firma dueña de Windows debió enfrentarse a un juicio de varios años, por ser acusada de monopolio y abuso de poder.

Muchos aseguran que los distintos contratiempos judiciales fueron la causa fundamental que llevaron a Bill Gates a dejar la dirección de Microsoft. Fue precisamente el 16 de junio de 2006 que anunció públicamente su decisión, y en el año 2008 abandonó sus tareas diarias al frente de Microsoft.

No obstante, continúa siendo el Presidente Honorario de la misma y dueño de la mayor cantidad de acciones de la compañía, lo que le reporta anualmente un monto aproximado de 100 millones de dólares. Mientras tanto, el control de Microsoft le fue otorgado a Steve Ballmer, que actualmente se desenvuelve como director ejecutivo de la empresa.

A partir de aquel momento, Gates ha comenzado a dedicar la mayor parte de su tiempo a la Fundación Bill y Melinda Gates, con sede en la ciudad de Seattle.

Desde dicha institución, el dueño del imperio del software y su mujer realizan distintas acciones de caridad, sobre todo en relación a campañas en la lucha contra el Sida y el cáncer, donando anualmente importantes sumas de dinero para crear programas de subvenciones en diversos países, como es el caso de la India.

Según las propias palabras de Gates, en declaraciones ofrecidas durante una entrevista para el diario español El Mundo, la Fundación apela a cubrir dos aspectos actuales fundamentales: «Hay dos cosas importantes. La primera es el software disponible para todo el mundo, centros de educación, bibliotecas, etc. Hemos hecho acuerdos con 80 países, sobre todo en África, en países que no cuentan con recursos para acceder por ellos mismos a las nuevas tecnologías. Por otro lado, tenemos también un plan B que trata sobre la investigación médica, biológica, etc.

Es decir, problemas que los países ricos tienen también. Hemos duplicado los fondos para combatir la malaria y enfermedades tan graves como el SIDA. Se grata de problemas que afectan al planeta entero, que tienen que ver con la superpoblación. Los gobiernos ayudan, pero nunca es suficiente. Estoy muy implicado en convencer a los gobiernos de ello, y también en convencer a otras grandes empresas».

Gracias a las labores desarrolladas por Gates y su esposa, la Fundación que lleva sus nombres obtuvo en el año 2006 el prestigioso Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.
En la actualidad, Bill vive junto a su esposa y sus dos hijos en una mansión valuada en 53 millones de dólares, que desde hace años ha dado que hablar debido a la imponente tecnología incorporada a dicha vivienda.

Situada a orillas del lago Washington, la mansión fue construida en 1997, posee una superficie de 20 kilómetros cuadrados, y ha sido construida íntegramente en madera cuidadosamente seleccionada, con el fin de brindar una acústica perfecta.

Miles de sensores, cámaras ocultas, dispositivos electrónicos que permiten no sólo acceder al confort estándar de cualquier vivienda, sino que además la convierte en una verdadera casa inteligente, que incluso puede ser controlada a distancia.

Una particularidad llamativa, entre tantas excentricidades, de la casa de Bill Gates reside en que cada una de las personas que son invitadas a su residencia reciben un PIN electrónico, el cual está conectado a un servidor personal, que permite conocer con exactitud la localización dentro de la casa, además de almacenar información sobre sus movimientos.

Declarado amante de las artes plásticas, Bill Gates ostenta en su mansión una serie de pantallas gigantes que muestran diversas pinturas clásicas, las cuales pueden ajustarse de acuerdo al ánimo del magnate o bien a los gustos del invitado. Lujo y tecnología reunidos para dar el escenario adecuado al rey del software.

La Medicina en el Siglo XX El Primer Trasplante de Organos

La Medicina en el Siglo XX: El Primer Trasplante de Órganos

trasplante de órgano, Christiaan BarnardLa llamada telefónica que dejó huella en la historia de la medicina sonó cuando el doctor Christiaan Barnard (imagen izquierda) tomaba una siesta en su casa de El Cabo, Sudáfrica.

La persona que llamaba —una monja del hospital Groote Schuur de la ciudad— le informó que habían llevado a una joven atropellada que había resultado con daños cerebrales irreparables. Si moría, su corazón se podría usar en el primer trasplante de ese órgano en el mundo; era del grupo sanguíneo adecuado y su padre estaba dispuesto a dar su consentimiento.

Siempre rezo antes de cualquier operación”, escribiría posteriormente el doctor Barnard. «Suelo hacerlo al dirigirme hacia el hospital, porque voy solo en el auto en esos momentos. En esa ocasión sentí mas que nunca la necesidad de hacerlo, pero no pude,…. mis pensamientos se interponían».

Hasta entonces solo había realizado transplantes de esa índole con perros de laboratorio. Pero ese sábado 2 de diciembre de 1967, estaba a punto   de transplantar el corazón de un ser humano a otro.

La donadora era Denise Darvall, de 25 años , y el receptor Louis Washkansky, comerciante de la ciudad a quien le restaban pocas semanas de vida por su avanzada enfermedad cardiaca. Washkansky, ya había sobrevivido a varios infartos, pero antes de la operación presentaba la dificultad para respirar, insuficiencia renal, y hepática y tenia las piernas hinchadas.

Christiaan Barnard

Se suponía que no debía comer ni beber nada dulce debido a su diabetes, pero se las ingeniaba para que su esposa le llevara limonada y caramelos a escondidas.

Parecía más interesado en leer novélas de aventuras que en pensar en la ggravedad de su enfermedad. Pero demostró valor cuando Barnard le habló de la posibilidad de salvarle la vida. “Eso me han dicho», le confió, «‘Así que estoy dispuesto a jugármela».

Por extraña coincidencia, cuando la esposa de Washkansky, volvía ya tarde a casa en su auto, tras visitar a su marido en el hospital, vio una muchedumbre congregada donde había ocurrido el accidente de transito.

Denise DarvallMientras la policía le hacia señas de que siguiera su camino, se fijo en que una de las victimas del percance era una joven mujer que estaba tendida en el suelo. Más tarde se enteraría de que esa desafortunada chica era Denise Darvall. (imagen izquierda)

Hacia las 21 :00 horas de esa noche el doctor Barnard examinó el cuerpo de la señorita Darvall: desde el punto de vista clínico había muerto, pero su corazón seguía estando sano y firme.

Barnard no perdió tiempo. Un ordenanza empezó a afeitar el pecho de Washkansky mientras una enfermera preparaba la máquina cardiopulmonar del hospital, que el propio Barnard había importado de Estados Unidos al concluir su especialización en trasplantes en la Universidad de Minnesota.

Se bañó, se frotó las manos y los brazos con jabón antiséptico, se puso ungüento germicida en las fosas nasales y se enfundó una bata desinfectada, con un gorro y mascarilla, además de las botas de hule esterilizadas. Al entrar al quirófano vio a Washkansky sentado en la toesa de operaciones, sostenido por varios cojines.

Aunque apenas tenía aliento para hablar, Washkansky bromeó: Conque el viejo va para afuera y el nuevo adentro, ¿No?”

Poco después el paciente ya estaba anestesiado, y a la medianoche se inició la histórica operación. Bajo la hábil dirección de Barnard, su jefe de ayudantes, Rodney Hewitson, abrió el tórax de Washkansky.

“El corazón del enfermo quedó a plena vista”, escribió el doctor Barnard más tarde, agitándose como un mar embravecido, amarillo por medio siglo de tormentas, pero aún veteado por las azules corrientes de sus profundidades.”

Entretanto, en otro quirófano contiguo Denise Darvall se conservaba «viva» gracias a un respirador. Barnard entró corriendo y apagó la máquina; sus dedos ya mostraban señales de artritis, que pondríRodney Hewitson,Washkanskya prematuro fin a su carrera de cirujano, pero en breve tiempo abrió el tórax de Denise y extrajo el corazón.

Le colocó en un recipiente lleno de una solución salina helada y luego lo llevó al quirófano principal, donde lo conectaron a una bomba que hacia circular  la sangre de Washkansky, desde la máquina cardiopulomonar:

Barnard extrajo después el corazón hipertrofiado de Washkansky, y dejo un colgajo que se saturaría al órgano transplantado, este fue entonces acomodado en el tórax vacío del paciente. Por lo general un corazón femenino es un 20% menor que uno masculino, pero la cavidad de Washkansky tenia el doble del tamaño normal!

Usando hilo de seda y dos agujas Barnard inició entonces la delicada tarea de coser en su lugar el corazón transplantado. Se apagó la bomba que suministraba sangre al órgano y así al instante empezó a amoratarse. Mientras saturaba, Barnard echó un vistazo al reloj del quirófano: eran las 5 30 am. y el corazón ya había pasado 15 minutos sin sangre ni oxígeno.

Transcurrieron otros cuatro minutos y por fin Barnard  dio el último punto de sutura. ordenó que se volvieran a conectar la bomba y el corazón comenzó a llenarse de sangre.

Dr. Halmiton Naki Para hacerlo latir de nuevo, se le aplicó una potente descarga eléctrica a través de dos discos colocados como copas sobre él.

El cuerpo inconsciente de Washkansky se convulsionó y, mientras Barnard y sus 20 colaboradores lo observaban con ansiedad, el corazón empezó a palpitar una y otra vez, sin cesar.

Desconectaron la máquina cardiopulmonar y, más de echo horas después de haber iniciado la operación, llevaron al paciente a tina habitación esterilizada y lo colocaron debajo de una tienda de plástico, tenía el cuerpo erizado con 18 venoclísis y cables conectados a diversos instrumentos y aparatos clínicos.

Dr. Halmiton Naki ayudante clandestino de Barnard. Una historia de vida para conocer

Entonces dio principio la lucha contra las infecciones postoperatorias y contra el rechazo del órgano transplantado, que el organismo del paciente tendía a destruir. Se de administraron medicamentos antirrechazo, y una vez que paso el periodo de peligro Washkansky, disfruto cinco días maravillosos y de optimismo.

Pero el 15 de diciembre, 12 días después de la cirugía, una radiografía revelo que Washkansky, tenia una mancha oscura en un pulmón. Su esposa ya había notado que parecía tener catarro leve, pero en realidad era una pulmonía. Los fármacos que había estado tomando debilitaron demasiado el sistema inmunológico y lo dejaron indefenso contra gérmenes , que invadieron e inflamaron sus pulmones.

A pesar de los esfuerzos heroicos de Barnard y sus colegas, murió al amanecer del 21 de diciembre. Su nuevo corazón , implantado 18 días antes, funciono perfectamente hasta el momento final.