Enfermedad: Buruli

Vacuna contra Poliomielitis o Paralisis Infantil Su Vacunacion

Vacuna contra Poliomielitis o Parálisis Infantil

Vistas a través del microscopio de electrones parecen lechugas diminutas o brócoli de alguna nanohuerta exótica. En realidad, son pequeñas bestias capaces de devastar poblaciones enteras, paralizar a sus víctimas y matar a personas millones de veces más grandes que ellas. Durante mucho tiempo, el virus de la poliomielitis, una de las enfermedades más temidas y estudiadas en el mundo industrializado de la primera mitad del siglo XX, se abatió sobre la humanidad. Pero ahora, la Organización Mundial de la Salud anunció en julio de 2005 que el planeta podría verse libre de la polio en el próximo año.

Cercar un virus como éste ha sido un desafío que costó unos 3.600 millones de dólares e involucró a 20 millones de voluntarios durante los últimos 15 años. La cruzada significó tener que administrar dos gotas de vacuna oral a cada niño en cada rincón del planeta -no importa cuán remoto o cuán asolado por las guerras estuviera—, por lo menos dos veces al año.

Pero la ofensiva podría estar funcionando: en junio de 2005 se registraron oficialmente 502 casos de polio. Hace quince años había 350.000.

Las naciones afectadas, que han unido sus fuerzas con organizaciones como la OMS, el Centro para el Control de Enfermedades de Atlanta, UNICEF y Rotary International, organizaron el ataque final contra la enfermedad, vacunando a más de 100 millones de niños. Gracias a estos esfuerzos, podríamos estar en el umbral de la erradicación total del virus. Sin embargo, las voces de la razón afirman que, mientras haya polio en alguna parte del mundo el microscópico enemigo tiene k oportunidad de trasladarse a otras partes del planeta, por meaio ae algún viajero que entre en contacto con el virus. Según Lee JongWook, director general de la OMS, bajar la guardia ahora sería invitar a la poliomielitis a entrar de nuevo en nuestras vidas. “A medida que cada país es declarado libre de la polio, es preciso seguir vacunando para evitar la reincidencia”, dijo en un comunicado reciente.

poliomielitis

Un virus que corre como la pólvora Hasta el año 1906, cuando se descubrió el origen del mal, no se comenzaron a hacer estadísticas de la enfermedad. Hubo años en que los brotes aquejaron a cientos de miles de personas, niños y adultos. Mientras en unos casos los afectados tenían pequeños síntomas1 en otros quedaban con cojeras y otras secuelas de por vida.

Es cierto que la enfermedad puede haberse detenido, pero aún quedan misterios por resolver acerca de su transmisión e incidencia, y la manera en que el poliovirus penetra en el organismo. Al terminarse las epidemias en Europa y Estados Unidos, las investigaciones sobre la polio se frenaron. Así, nuestro conocimiento acerca de la epidemiología y patología del virus quedó congelado en los años 50.

Se transmite a través de la saliva o las heces

La poliomielitis es la inflamación de la materia gris de la médula espinal. El nombre viene de las palabras griegas polios (gris) y myelos (médula). Se la conoce como parálisis infantil o Enfermedad de Heine-Medin y se cree que se transmite sigilosamente a través de las heces y la saliva, atacando los intestinos y luego cerniéndose sobre el sistema nervioso. . Una vez allí, puede paralizar los músculos, despojan de las señales nerviosas que necesitan para contraerse. Con nervios muertos para recibir señal, los músculos se atrofian por falta de uso.

Durante las epidemias, aproximadamente un cada mil casos terminaba en lisis. Y en algunas personas, se centraba en los músculos utilizados para respirar. La virulencia llegó a su punto álgido durante décadas de 1940 y 1950 en E dos Unidos, sembrando el pánico entre la sociedad y paralizando 21.000 niños, o manteniéndolos vivos dentro de un pulmón de acero. Por el contrario, la polio no paralizante era mucho menos aguda y la mayoría de las personas infectadas no mostraban síntomas. Algunas simplemente sentían dolor de garganta y un poco de fiebre, o los músculos rígidos, y eran capaces de seguir sus vidas normalmente.

Ahora bien, seguir la historia de una enfermedad que deja paralizado a un niño que antes estaba sano no es fácil. Ya en la Biblia y otras escrituras antiguas existen muchas descripciones de niños incapacitados, pero tales descripciones son demasiado breves para identificarlas con la polio. Algunos historiadores de la medicina, como John Paul, un eminente epidemiólogo de la Universidad de Yale, sugieren que la evidencia más temprana es la de una estela egipcia de entre 1580 y 1350a. de C. en la cual aparece un hombre con una pierna claramente atrofiada.

Famosos enfermos de polio Franklin Roosevelt Frida Kahlo , André Oppenheimer, también el actor Alan Alda y el emperador Claudio

No fue hasta fines de 1700 cuando se describió la existencia del mal con cierta exactitud. Luego de numerosos brotes en 1789, el médico británico Michael Underwood ofreció la primera descripción clínica, refiriéndose a la polio como una “debilidad de las extremidades inferiores . En los siguientes 60 años se escribió poco sobre ella, hasta que Jacob Heme, un médico alemán, publicó en 1840 una monografía que no sólo describía sus aspectos clínicos, sino que sugería su conexión con la médula espinal.

En 1908 dos médicos austriacos identificaron el mal

Sin embargo, los limitados conocimientos médicos de la época y la naturaleza submicroscópica del virus no permitió que Heme entendiera el aspecto contagioso de la enfermedad. Incluso con los brotes que se dieron por toda Europa durante la segunda mitad del siglo XIX, los médicos seguían especulando que las causas estaban en problemas estomacales.

Finalmente, en 1908 el poliovinis fue identificado por dos médicos austríacos, Karl Landsteiner —el mismo que descubrió los grupos sanguíneos y que por ello recibió el Premio Nobel de Medicina en 1930—y Erwin Popper. A partir de entonces se comenzaron a contar los casos. En 1906 hubo una gran epidemia en EE.UU.: sólo en Nueva York se registraron 9.000 enfermos.

El creciente número de víctimas causó el nerviosismo general y se trató de controlar la enfermedad sometiendo a los pacientes a largos períodos de cuarentena, que resultaron ser inútiles. Poco después, en los años 20, se desarrolló el “pulmón de acero”, una especie de ataúd que ayudaba a respirar, pero que encarcelaba al paciente, en algunos casos para toda la vida. Por esa época se comenzó a usar un suero terapéutico hecho a partir de la sangre de monos y humanos recientemente recuperados de polio.

El suero se inyectaba al paciente con la esperanza de prevenir la parálisis. Pero, por más respaldo que le dieran los expertos, lo cierto es que los estudios al respecto fueron pequeños y mal enfocados. Después de dos décadas de esperanza, el suero fue abandonado. Como tantos otros tratamientos, lo único positivo era que por lo menos no causaba efectos secundarios en el enfermo.

Con tantos años perdidos de investigación médica, quizás el avance más importante para la polio durante este período fue el hecho de que Franlkin Delano Roosevelt, quien luego fue presidente de EE.UU., contrajo la enfermedad en 1921 a los 39 años de edad. Su desgracia se convirtió en un golpe de buena suerte para las victimas de la polio. Aunque Roosevelt fue cuidadoso en no llamar la atención sobre su enfermedad —sólo dos fotos suyas lo muestran en silla de ruedas—, su prestigio y riqueza personal tuvieron un gran impacto en los avances en el tratamiento de la enfermedad.

La enfermera australiana y sus métodos paliativos

Durante la década de 1930 cuando se registraron en Los Angeles hasta 50 casos diarios, si descubrieron por lo menos dos cepas diferentes del virus; luego se encontraron tres. Más notables fueron los intentos de dos médicos por desarrollar una vacuna Maurice Brodie y John Kollmer Usando una especie de “química de cocina”, Brodie inventó una emulsión de médula espinal molida de monos infectados y trató de desactivar o matar el virus exponiendo la solución a una mezcla de formaldehído. El cóctel se h inyectó a veinte monos y luego a 3.000 niños. Pero algo salió mal y la vacuna nunca se volvió a usar.

Por su parte, Kollmer tenía la idea de usar virus vivo pero debilitado, también tomado de la médula espinal de monos infectados. La mezcla se debilitaba agregándole varios productos químicos y refrigerándola durante un par de semanas. Desafortunadamente, la vacuna no sólo no funcionaba, sino que se lo culpó de haber causado varios casos de polio. Aún más trágico para los cientos de miles de victimas que contrajeron el mal durante 1940 y 1950, fue que el error de Kollmer Brodie hizo tan cautelosa a la comunidad científica que no se volvió a realizar una sola prueba clínica en humanos durante casi 20 años.

Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial se hicieron pocos estudios en el tratamiento del virus. L excepción fue la llegada a Estado Unidos de la enfermera australiana Elizabeth Kennyysu poco ortodoxo enfoque del tratamiento de la polio el cual incluía masajes, ejercicios envolver el miembro afectado en compresas calientes y húmedas para reducir los espasmos musculares y el dolor. Además, insistía en que los niños debían ser “estimulados mover los miembros paralizados” Su enfoque chocaba contra la práctica que imponía largos períodos en la cama. Desafortunadamente para los muchos pacientes que recibieron el tratamiento estándar, la inmovilidad hizo más mal que bien atrofiando músculos que ya estaban debilitados.

El fin de la guerra dio un giro a las investigaciones

Las tropas militares estadounidenses que estaban en Africa, el Medio Oriente y Filipinas aprendieron a la fuerza que los adultos son susceptibles de contraer la polio. Al llevar “a casa” la enfermedad, el fin de la guerra trajo también un renovado interés por la polio y el desarrollo de una vacuna. Jonas Salk comenzó a trabajar en ella, aunque no lo había hecho antes, por lo que se enfrentaba a la enfermedad sin ideas preconcebidas. Quizás por eso, trabajó con el virus muerto con formaldehído, tal como había hecho Brodie años antes. Según la revista lime, en un artículo publicado en 1953, Salk agregó agua mineral a su mezcla, para retener el virus dentro de] organismo durante el tiempo suficiente para estimular la formación de anticuemos, de la misma manera que a la penicilina se le habían añadido aceites minerales.

Una batalla que sigue: A medida que cada país es declarado libre de polio es preciso seguir vacunando para evitar la reicidencia.

En 1952, las primeras versiones de su vacuna habían demostrado ser efectivas en pequeñas escalas. Quizás porque EE.UU., terminaba de experimentar la peor crisis de polio en su historia —unos 58.000 casos en 1952— el Comité de Vacunación Nacional decidió llevar a cabo pruebas clínicas masivas para probar la efectividad de la vacuna. Unos dos millones de niños participaron en las pruebas, con un costo de cinco millones de dólares.

El 12 de abril de 1955 se di fundió la noticia del éxito de las pruebas clínicas de la vacuna. Sir embargo, en un primer momento algo salió mal y se descubrió que un laboratorio en California había elaborado la vacuna usando por error fragmentos del virus vivos.

No obstante, las estadísticas fueron contundentes con el éxito de la vacuna de Salk. De los 58.000 casos de polio que existían en 1952 en EE.UU., al año siguiente descendieron a 35.000 y para 1957, cuando la vacuna se administró ampliamente, sólo hubo 5.600. En 1962, la vacuna de Salk fue reemplazada por la de Sabin, que se administraba por vía oral y utiliza el virus vivo atenuado. Esta ofrecía una inmunización mucho más prolongada. La protección sería para toda la vida. En Argentina el primer brote grave ocurrió en 1956, año en que el número de casos fue aproximadamente de 7.000. El último caso fe poliomielitis en nuestro país se registró en 1984.

Secuelas de una grave enfermedad

En el año 1964, EE.UU. declaró solo 121 casos. Sin embargo, el legado de la enfermedad permanecía. En 1977, el gobierno estadounidense declaró que había en ese país 254.000 personas paralizadas por la polio, y el número total d sobrevivientes de la enfermedad aún superaba los 600.000. A nivel mundial es posible que haya más de 10 millones de afectados, muchos de los cuales posiblemente experimentan los efectos del síndrome post polio.

No es fácil percatarse de que existe un mundo silencioso traicionero, el de los virus que nos rodean con una facilidad cotidianeidad alarmantes. Porque allá afuera se esconde un universo armado con un arsenal interminable de adaptaciones evolutivas que sólo revelan las lentes de los microscopios más poderosos. Blandiendo sus siempre innovadoras armas, esperan al acecho la oportunidad de ensayarlas en la terra incognita del cuerpo humano.

Jonas Salk, fue el investigador que logró desarrollar la primera vacuna.

Lo cierto es que los virus han cambiado la geografía física, humana, económica, política y religiosa del planeta. Por su culpa reyes y reinas han muerto, dinastías enteras han sido alteradas, el control de países ha cambiado de manos, sórdidas alianzas han rodado por tierra y continentes completos fueron sometidos a otras culturas y creencias. En esta lucha constante entre hombre y virus, a veces pierde uno, a veces ganan los otros. Pero siempre habrá uno nuevo ocupando el lugar del que ayer causara terror en nuestras mentes colectivas.

El poliovirus es uno de los miembros de este bestiario diminutivo que perdieron la guerra. O por lo menos, que están a punto de perderla. Según uno de sus cruzados, el presidente de Rotary International, Glenn Estess, su institución estará en pie de guerra hasta que se produzca el último caso de polio: ‘Vamos a eliminar la polio de este planeta. Sabemos que lo podemos hacer y lo vamos a hacer”.
Angela Posada – Swaffod

Las Miserias Humanas del Siglo XX La Ambicion del Hombre Por el Poder

Las Miserias Humanas del Siglo XX

Las Miserias Humanas del Siglo XX

El Papa Juan Pablo II se convirtió en el líder espiritual de la iglesia Católica en 1978. Desde entonces ha hecho numerosos viajes a todas partes del globo, defendiendo una serie de asuntos sociales y espirituales. Ha hecho hincapié en hablar en forma directa al mayor número de grupos laicos que sea posible y amenudo se centra en uno de sus temas principales: el deseo de paz.

juan pablo IIJuan Pablo II, Discursos: Hoy en día, la paz se ha convertido, en todo el mundo, en una preocupación no sólo para los que son responsables del destino de las naciones, sino también para sectores mucho más amplios de la población e innumerables individuos, que de manera generosa y tenaz se dedican a crear una perspectiva de paz y a establecer una paz genuina entre los pueblos y las naciones.

Esto resulta reconfortante. Pero no oculta el hecho de que a pesar de esos esfuerzos realizados por todos los hombres y mujeres de buena voluntad, todavía prevalecen serias amenazas para la paz del mundo.

Algunos desafíos asumen la forma de divisiones en el interior de varias naciones; otros surgen de agudas tensiones muy arraigadas entre naciones y bloques contrarios dentro de la comunidad mundial.

En realidad, las confrontaciones que atestiguamos en la actualidad se diferencian de las del pasado debido a ciertas características novedosas.

En primer lugar, tienen una extensión mundial: incluso un conflicto local suele ser una expresión de tensiones que se originan en alguna otra parte del mundo.

Del mismo modo, a menudo sucede que un conflicto tiene profundos efectos en lugares mucho más distantes de donde éste se originó.

Otra característica es la totalidad; las tensiones contemporáneas movilizan todas las fuerzas de las naciones involucradas; es más, el monopolio egoísta, e incluso la hostilidad, se encuentran en nuestros días tanto en la forma en que la vida económica se rige y en la aplicación tecnológica de la ciencia, como en el modo en que los medios masivos de comunicación, o los recursos militares, se utilizan…

En todas partes, el temor a una paz precaria, los imperativos militares y políticos, así como los intereses económicos y comerciales conducen al establecimiento de un acopio de armas, o a la venta de armas capaces de desatar una pasmosa destrucción.

Así pues, la cunera armamentista prevalece sobre las grandes tareas de la paz, las cuales deben unir a los pueblos en una nueva solidaridad; aquella fomenta conflictos esporádicos pero sanguinarios y levanta las amenazas más serias. Es cierto que a primera vista la causa de la paz parece estar en desventaja hasta el punto del desgarramiento.

Pero debemos alcanzar la paz. La paz, como dije antes, se ve amenazada cuando reinan la incertidumbre, la duda y la suspicacia, y cuando la violencia bien se vale de éstas. ¿En verdad deseamos la paz? Entonces debemos cavar profundo en nosotros mismos, e ir más allá de las divisiones que encontramos dentro de nosotros y entre nosotros, debemos encontrar las áreas en que podemos reforzar nuestra convicción respecto de que las fuerzas fundamentales que impulsan a los seres humanos, y el reconocimiento de su naturaleza real, los conducen a la apertura hacia otros, hacia el mutuo respeto, la comunidad y la paz.

El curso de esta laboriosa investigación sobre la verdad objetiva y universal en torno a la humanidad, y el resultado de dicha investigación, dará como resultado hombres y mujeres de paz y diálogo, personas que obtienen su fuerza y humildad a partir de una verdad de la cual se percatan que deben servir, y que no deben utilizarla para intereses partidistas.

EL AUGE DEL TERRORISMO
Amenazas a la seguridad mundial

Otros desastres son obra de las personas, y no de la naturaleza. De hecho, el siglo xxi se ha visto afectado por las amenazas del terrorismo internacional.

El 11 de septiembre de 2001, el ataque contra el World Trade Center de Nueva York marcó un punto de inflexión. Terroristas de Oriente Próximo se hicieron con el control de cuatro aviones de pasajeros y, a las 8:45 h (hora de Nueva York), el primero de ellos se estrelló deliberadamente contra la Torre Norte del World Trade Center. Quince minutos después, otro avión impactó contra la Torre Sur y ambos edificios se derrumbaron por completo. Una hora después, un tercer avión se estrelló contra el edificio del Pentágono, el cuartel general del Ejército de Estados Unidos en Washington, y a los 20 minutos, el cuarto avión fue derribado en una zona rural a las afueras de Pittsburgh.

El ataque fue perpetrado por 19 secuestradores, presuntamente saudíes y egipcios, vinculados con Al Qaeda. Alrededor de 2.800 personas fallecieron en los atentados, una cifra en la que se incluyen los 260 pasajeros que viajaban a bordo de los aviones y unos 300 bomberos de Nueva York que trabajaban para salvar vidas en las Torres Gemelas cuando se derrumbaron.

Las repercusiones de estos ataques no solo se dejaron sentir en Nueva York y EE UU, sino en todo el planeta, y la llamada a una «guerra contra el terrorismo» ha difundido entre gran parte de la población una nueva sensación de inseguridad ante el futuro.

La Lepra Origen o Causas de la Lepra Enfermedad de los Pobres Buruli

Origen y Causas de la Enfermedad de la Lepra

La lepra es una enfermedad infectocontagiosa producida por una bacteria que lleva el nombre de su descubridor, el científico noruego Armuer Hansen. El bacilo de Hansen o Mycobacterium leprae, produce una enfermedad que puede llegar a ser crónica y que se caracteriza por presentar lesiones en la piel, mucosas, nervios, huesos o visceras, en forma de manchas, placas, granos o minoraciones edematosas y rojizas Se distinguen dos etapas muy diferentes: una tubercu-loide y otra lepromatosa.

En el primer caso, la enfermedad es perfecta y absolutamente curable, pero en el segundo, se torna incurable, aunque los tratamientos existentes pueden hacer más lenta su evolución. La OMS proyectó un programa tendiente a erradicar la lepra en el mundo para el año 2000, pero los rebrotes existentes en numerosos países hacen de este objetivo una expresión de deseos que podría concretarse a lo largo del nuevo milenio.

En Europa y los países africanos se aplica un programa denominado terapia multi-droga (MDT) que consiste en un tratamiento basado en tres antibióticos (dapsona, rifampicina y clofazimine); éstos se aplican a lo largo de seis meses, llegando en casos severos a un tratamiento de 24 meses. El MDT ha sido muy eficaz para reducir el número de pacientes con lepra en el mundo, sin embargo, todavía se diagnostican alrededor de 500.000 nuevos enfermos cada año.

La Organización Panamericana de la Salud inició en el año 1992 un plan para erradicar la lepra en toda América, denominado Programa Regional para la Eliminación de la Lepra (LEP-OPS), consistente en la instauración de un tratamiento masivo con poliquimioterapia (PQT) recomendado por la OMS en 1981 (equivalente a la terapia multidroga).

Entre 1992 y 1996 la tasa de prevalencia en América se redujo de 8,1 a 2,7 por cada 10.000 habitantes, lo que ñnplica un promedio anual de reducción del mal de casi un 14%. Cabe destacar que la Argentina, Cuba, México y la República Dominicana alcanzaron el objetivo de eliminación en los últimos tres años, según datos de la OPS. Se espera, que en pocos años más y mediante la aplicación del Programa Regional LEP-OPS la lepra se convierta, al igual que la viruela, en una enfermedad del pasado.

Ninguna enfermedad deforma tanto al ser humano como la lepra. La Biblia ya la mencionaba, y según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), hoy todavía padecen esta enfermedad unos 15 millones de personas en el Sudeste asiático (especialmente India), África, Centroamérica y Sudamérica.

Anualmente hay alrededor de 400.000 nuevas infecciones causadas por la Mycobocterium leprae. Tras una fase asintomática de cuatro a diez años (período de incubación), produce mutilación y caquexia crónica. Para que el bacilo de la lepra se contagie, es necesario un contado constante y estrecho.

La lepra es la enfermedad de los pobres, de la miseria. Los niños están especialmente expuestos.

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La pérdida de identidad

Principalmente se distingue entre dos tipos de lepra: la lepromatosa o cutánea y la tuberculoide o neuronal. La primera comienza de forma insidiosa con úlceras en la nariz y la frente, pérdida de cabello y formación de cicatrices hasta que la cara se vuelve irreconocible.

Ésta toma rasgos leoninos, con la nariz inflamada y los labios abotagados, lo cual hace imposible distinguir ni la edad ni el sexo de la persona. Internamente, se destruyen las mucosas de la boca y la nariz, se pierden los dientes y la voz se vuelve ronca y nasal.

Por su parte, la lepra tuberculoide evoluciona con hipersensibilidad, parálisis y, finalmente, pérdida de los dedos e incluso de las manos y los pies (Lepra mutilans). La putrefacción de los miembros suele ir acompañada de un hedor repugnante.

Lavarse es pecado

La lepra penetró en el área mediterránea ya en la Antigüedad y en el siglo IV llegó a centroeuropa. La causa fue la creciente decadencia de la antigua cultura del baño.

Mientras que la Roma pagana era conocida por sus termas, muchos cristianos consideraban pecado el contacto y lavado del cuerpo.

Hasta que no regresaron los cruzados de Arabia, los baños no volvieron a ser populares, al menos provisionalmente; durante casi 1000 años la higiene del cuerpo estuvo mal vista.

Aislamiento de los enfermos

El repugnante aspecto de los enfermos se considera a menudo una consecuencia de sus pecados. La Biblia ya prescribía su aislamiento y varios concilios eclesiásticos establecieron la exclusión de los enfermos. Hasta el siglo XI los leprosos vivían desterrados en chozas en el campo, a las puertas de la ciudad. En Alemania se les llamaba hermanos del cuerno, pues al mendigar debían avisar a los sanos del encuentro inminente haciendo sonar uno.

Más tarde se les alojó en hospitales separados, las llamadas leproserías.

En tiempos de penurias también se albergaron en ellas muchos simuladores que preferían mezclarse con los mutilados y malolientes enfermos de lepra antes que morirse de hambre pobres y excluidos. En el siglo XVIII se cerraron casi todas las leproserías, pero incluso actualmente existe un sanatorio en Eontilles, cerca de la Costa Blanca española, que acoge a unos 80 pacientes.

Vías de infección: Además del abandono finco, también los tatuajes juegan un papel importante en la propagación de la enfermedad.

Se toman espinas, agujas, cuchillos u otras herramientas, se remueve el color con saliva, mucosidad nasal, orina o excrementos de paloma, y al tatuar con ayuda de las herramientas se introduce el color con el agente patógeno directamente en la circulación sanguínea humana.

La muerte social

En la Edad Media no sólo los médicos diagnosticaban la lepra, también lo hacían los sacerdotes.

La diagnosis se realizaba tras efectuar una sangría, inspeccionar la sangre y la orina y observar todo el cuerpo. Si se creía que se trataba de lepra, el enfermo era conducido a la iglesia en una procesión. Se le acostaba ante el altar, se entonaban cantos funerarios y se le vestía con el llamado traje de Lázaro.

Los vivos colores de esta vestimenta hacían que el enfermo fuera visible desde bien lejos. Además, tenía que llevar guantes y una castañuela con la que avisar de su presencia. Su matrimonio se consideraba disuelto y sus propiedades pasaban a manos de parientes o de la Iglesia.

Prevención:

La mejor manera de prevenir la transmisión de la lepra es por medio del diagnóstico temprano y el tratamiento de la gente infectada. La enfermedad también se puede prevenir por medio del lavado cuidadoso de las manos.

Los que habitan la misma casa y otros contactos cercanos deben ser examinados por un doctor inmediatamente y cada año por cinco años después del contacto con una persona que tenga la enfermedad.

El doctor puede recetar medicina preventiva para algunos contactos. Normalmente el tratamiento es con antibióticos.

Propagación con la colonización y el comercio de esclavos

Mientras que con la mejora de las condiciones de vida la enfermedad se fue extinguiendo en Europa a lo largo del siglo XVI, la península Ibérica la propagó por Centro y Sudamérica. El conquistador español Hernán Cortés (1485-1547) mandó construir las primeras leproserías en México. Además de la lepra, los conquistadores llevaron también la viruela. Debido a que éstos se contagiaron a menudo con la sífilis, para algunos fue signo de justicia igualitaria. Latinoamérica sigue siendo hoy día uno de tos territorios más afectados por la lepra.

El origen deja limosnera Ni siquiera en la iglesia se trato a los enfermos con cristiano amor al prójima Cuando en el mejor de los casos se les permitía asistir a los Servicios religiosos, tenían que entrar en el templo por puertas especiales y ocupar un lugar aparte, a menudo detrás de una pared can sólo una rendqa para ver al cura. Antes y después de la misa, los leprosas pedían donativos a los asistentes delante de la iglesia can sus limosneras sujetas a largos palos.

Posteriormente se excluyó completamente a los leprosos de la iglesia y se prefirió recoger dinero para ellos durante la misa.

Se considera que éste es el origen de la actual limosnera.

Enterrados en vida en Molokai

Después de que James Cook (1728-1779) descubriera Hawai en 1778, se introdujeron allí muchas enfermedades infecciosas, entre ellas, en 1845, también la lepra.

En sólo 80 años el número de habitantes se redujo en cuatro quintos, de 330 000 personas a unas 60 000.

Por miedo a otros contagios, se reunió a todos los que presentaban síntomas claros y se les desterró a la isla de Molokai; a su espalda tenían abruptos riscos y frente a ellos sólo el mar.

En aquel lugar se abandonó a los enfermos a su suerte, no había medicamentos ni médicos, ni siquiera viviendas.

Hasta que llegó el padre Damian de Veuster (1840-1889), religioso belga. En 1873 él mismo se hizo desterrar a la isla.

También a él le repugnaron los enfermos malolientes y los gusanos en sus heridas putrefactas. Sin embargo, organizó la construcción de alojamientos, proporcionó ropas y medicinas y compartió su vida y su muerte hasta que falleció en Molokai, con sólo 49 años de edad, tras haber contraído también la enfermedad.

El padre Damián siguió a su manera el ejemplo de Santa Isabel de Hungría, hija de un rey húngaro que cuidaba leprosos en Marburgo del Lahn, y fue canonizado en 1995.

San Lázaro y la Orden del mismo nombre El santo patrón de las leprosos es San Lázaro (de ahí el término lazareto quien según la Biblia fue resucitado par Jesucristo de entre los muertas.

La Orden de San Lázaro, que lleva su nombre (s. XI). acogía a caballeros enfermos de la Orden del Temple y de la de San Juan, que también iban a la lucha como muertas vivientes y sin llevar la cabeza cubierta. Eran conocidos por su valentía. Su simple vista producía pánico y horror al enemigo.

La enfermedad tiene curación

En 1873, Gerhard Armauer Hansen (1841-1912) consiguió identificar el agente patógeno en Bergen, Noruega. Le ocurrió como a muchos descubridores y al principio sus conocimientos no se tomaron en serio.

Pero, finalmente, se comenzó a aislar a los enfermos para impedir así una mayor propagación. Hoy en día, si la enfermedad se diagnostica a tiempo, es posible detener su avance con una terapia combinada a base de antibióticos.

El peligro de contagio es relativamente bajo, pero a causa de las mutilaciones, sigue siendo difícil reintegrar en la sociedad a los que se curan.

Fuente Consultada: Grandes Catástrofes de la Historia.

 

Masacres Humanas en Armenia Los Jóvenes Turcos

DESGRACIAS HUMANAS: GENOCIDIO ARMENIO POR TURQUÍA

malas noticias en el mundo

Genocidio Armenio
Introducción:

Armenia fue uno de los primeros lugares en los que se desarrolló la civilización humana. Considerada por algunos especialistas como una de las primeras regiones donde se logró fundir el hierro y el cobre, también en Armenia algunos granos de cereales, como el centeno, pudieron haberse desarrollado por primera vez. Durante la mayor parte de su historia, Armenia fue regida u ocupada por potencias extranjeras, entre las que caben destacar los asirios, persas, romanos, mongoles, turcos y rusos.

Los estados armenios independientes duraron cortos periodos de tiempo en el pasado; el de mayor duración estuvo bajo el gobierno del rey armenio Tigranes el Grande. Durante su reinado, el territorio controlado por los armenios se extendía desde el mar Caspio al Mediterráneo y comarcas de la actual Siria. Este periodo de independencia finalizó en el 69 a.C. con la invasión de los romanos. Armenia se convirtió en el 301 d.C. en el primer Estado cristiano del mundo.

Armenia ha sido tratada de forma extremadamente violenta por las potencias extranjeras varias veces a lo largo de su historia. La invasión de los turcos Selyúcidas en el siglo XI tuvo como consecuencia la primera emigración a gran escala de los armenios. Otros periodos de emigración se sucedieron, especialmente a finales del siglo XIX, cuando los armenios sufrieron persecución por los gobiernos turco y ruso al discutir por sus demandas políticas. Las fuerzas turcas masacraron a los armenios.

El gobierno ruso, aunque no tan represivo como el turco, cerró las escuelas armenias y ordenó la confiscación de las propiedades de la Iglesia armenia. Las peores atrocidades contra los armenios que vivían en el Imperio otomano tuvieron lugar durante la I Guerra Mundial (1914-1918), cuando las deportaciones masivas y las masacres supusieron la eliminación de nueve de cada diez armenios residentes en Anatolia (la actual Turquía asiática).

El gobierno otomano acusó a los armenios de alinearse con los rusos y adujo como justificación para llevar a cabo las masacres y deportaciones masivas la situación de rebelión interna existente. Cientos de miles de armenios fueron desalojados de sus hogares en Anatolia y enviados al exilio en las áreas desérticas de la Siria actual. Un gran número de armenios pereció de hambre y enfermedades o fueron asesinados por soldados o civiles durante las marchas forzadas. Aunque el gobierno ruso y las potencias europeas elevaron sus protestas por las atrocidades otomanas, optaron por no intervenir.

En el momento de finalizar la I Guerra Mundial, más de 800.000 armenios habían muerto. Las masacres continuaron a comienzos de la década de 1920, por lo que muchos armenios huyeron a otros países, incluidos Rusia y Estados Unidos. De acuerdo con la mayoría de los historiadores, el trato concedido por las autoridades otomanas a los súbditos armenios del imperio constituyó el primer genocidio del siglo XX. No obstante, el actual gobierno turco rechaza que esos acontecimientos tuvieran el carácter de genocidio, pues argumenta que las muertes fueron el resultado de enfrentamientos bélicos, enfermedades y hambrunas.

Los Jóvenes Turcos se rebelan
Seis siglos después de su nacimiento, el Imperio Turco-Otomano se tambaleaba. En 1908 todavía contaba con Macedonia, Albania, Chipre, Palestina, Libia, Siria, Mesopotamia, las semiautónomas Creta y Bulgaria, y territorios en la costa del mar Rojo y el golfo Pérsico. Sin embargo, el Imperio, que en otro tiempo había llegado a cubrir la mayor parte del centro y el este de Europa, el oeste de Asia y el norte de África, había ido perdiendo territorios durante más de tres siglos. Considerado durante mucho tiempo como «el enfermo de Europa», el Imperio Turco se había arruinado a causa de las guerras constantes y la corrupción de sus gobernantes.

El sultán Abd al-Hamid II había suspendido la constitución y, para horror de los intelectuales, había desplegado una policía secreta corrupta. La masacre de 1890 de decenas de miles de armenios había suscitado el rechazo internacional. Amenazado por el creciente nacionalismo de los pueblos sometidos a Turquía y de sus vecinos balcánicos y por las ambiciones estratégicas de las grandes potencias, el Imperio Otomano parecía condenado a desaparecer. Eos Jóvenes Turcos protagonizaron una revuelta en 1908 para salvar y modernizar el decrépito Imperio y durante un tiempo pareció que iban realmente a alcanzar el éxito.

El movimiento de los Jóvenes Turcos se había iniciado en 1860 entre los escritores inspirados en la cultura y la filosofía europeas; los activistas alzaron su bandera, declarando que Turquía sólo podía escapar al dominio de Occidente si adoptaba un gobierno constitucional. Cuando los oficiales del ejército, frustrados por las pagas irregulares y un equipamiento obsoleto, empezaron a conspirar con intelectuales exiliados, el escenario estaba preparado. Tras varios motines entre los soldados, la sublevación empezó el 7 de julio en la ciudad macedonia de Salónica. Las demandas de los rebeldes no incluían la abdicación de Abd al-Hamid sino la restauración de la constitución. El 23 de julio, ante la expansión de la revuelta, Abd al-Hamid sorprendió a sus súbditos cediendo el rango de monarca constitucional.

«A partir de ahora todos somos hermanos. Ya no hay búlgaros, griegos, rumanos, judíos o musulmanes», proclamó un joven guerrero turco, «todos somos iguales; estamos orgullosos de ser otomanos». Su declaración era prematura. Aprovechando la ventaja del caos, Bulgaria proclamó inmediatamente su independencia. Luego Austria se anexionó Bosnia y Herzegovina, que hasta entonces cogobernaba con Turquía.

Creta, nominalmente una posesión de Turquía, declaró su unión con Grecia. Las amenazas turcas disuadieron a Grecia de aceptar la unión inmediatamente, pero el equilibrio de fuerzas estaba modificándose. Durante los dos años siguientes, Abd al-Hamid llevó a cabo una contrarrevolución desestabilizadora; un cretense fue primer ministro de Grecia e Italia invadió Libia. Sin experiencia gubernamental y asediados por varios frentes, los nuevos dirigentes turcos se desesperaron.

masacres de los jovenes turcos

Luego, convocaron elecciones para asegurarse la mayoría absoluta y confiaron cada vez más en la fuerza y en la intimidación. Sus esfuerzos ya no podían detener la erosión del dominio otomano. El Imperio se desmembró en las guerras balcánicas de 1912-1913 y fue abolido tras la Primera Guerra Mundial.

¿Qué es el Genocidio Armenio?: Las atrocidades cometidas contra el pueblo Armenio por el Imperio Otomano y el Estado de Turquía durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial y años anteriores y posteriores a ésta, son llamadas en su conjunto el Genocidio Armenio. El Genocidio es una forma organizada de matanza de un conjunto de personas con el objetivo explicito de ponerle fin a su existencia colectiva. Esto requiere un planeamiento central y una maquinaria organizada para implementarlo haciendo que el genocidio sea un prototipo de crimen de estado, ya que solo un estado cuenta con los recursos necesarios para llevar a cabo tal destrucción. El Genocidio Armenio fue planeado y administrado centralmente por el Estado de Turquía contra toda la población Armenia del Imperio Otomano. Fue llevado a cabo durante la Primera Guerra Mundial entre los años 1915 y 1918.

El pueblo Armenio fue sujeto a deportaciones, expropiaciones, secuestros, tortura, masacre e inanición. La gran mayoría de la población Armenia fue forzosamente removida desde Armenia y Anatolia a Siria, donde una gran parte de la población fue enviada al desierto para morir de hambre y sed. Gran número de Armenios fueron masacrados metódicamente a lo ancho y largo del Imperio Otomano. Mujeres y niños fueron raptados y brutalmente abusados. Toda la riqueza del pueblo Armenio fue expropiada. Después de menos de un año de calma al final de la Primera Guerra Mundial, las atrocidades contra el pueblo Armenio fueron reanudadas entre 1920 y 1923, donde los restantes armenios fueron victimas de más masacres y expulsiones. En 1915, treinta años antes de que la Organización de las Naciones Unidas adoptase la Convención sobre la Prevención y Castigo de los Crímenes de Genocidio, la comunidad internacional condenaba el Genocidio Armenio como un crimen contra la humanidad.

masacres de los jovenes turcos

La decisión para llevar adelante el genocidio en contra de la población Armenia fue tomada por el partido político que detentaba el poder en el Imperio Otomano. Este fue el Comité de Unión y Progreso (CUP) o Ittihad ve Terakkí Jemiyettí, conocido popularmente como los «Jóvenes Turcos». Tres figuras del CUP controlaban el gobierno; Mehmet Talaat, Ministro del Interior en 1915 y Gran Primer Ministro en 1917 (Grand Vizier); Ismael Enver, Ministro de Guerra y Ahmed Jemal, Ministro de Marina y Gobernador Militar de Siria. Los Jóvenes Turcos bajo asamblea determinaron los altos cargos del gobierno y asignaron a los comandantes militares la efectiva ejecución del Genocidio.

 

 

Guerra de Religión en Francia La Noche de San Bartolomé Hugonotes

LA NOCHE DE SAN BARTOLOMÉ:LAS GUERRAS DE RELIGIÓN EN FRANCIA

malas noticias en el mundo

Las Guerras de Religión Francesas, fueron  enfrentamientos políticos y sociales que tuvieron lugar en Francia, desde 1559 hasta 1598, provocados por la debilidad de la dinastía Valois ante el conflicto religioso y la rivalidad aristocrática, durante los cuales tuvo lugar el acceso de la Casa de Borbón al trono francés.

Se conoce como la Noche de San Bartolomé, al asesinato en masa de protestantes, (llamados hugonotes en Francia) en París, ocurrido el 24 de agosto de 1572. Para incrementar su poder, la reina madre, Catalina de Medici, intentó enfrentar a la facción católica francesa, liderada por la Casa de Guisa, con la facción de los hugonotes, liderada por la Casa de Condé. Celosa del creciente poder del líder hugonote Gaspard de Coligny, consejero de su hijo, el rey Carlos IX, Catalina ordenó su asesinato.

Guerra de Religion Francesa La Noche de San Bartolomé

Secretamente, en la Noche de san Bartolomé, el 23 de agosto, la reina madre Catalina de Médicis se dirigió a la habitación de su hijo. Sólo veía una salida para esta intolerable situación, si quería salvar la corona de Francia para su familia. La idea que tenía en la mente era una simple solución letal. Muy avanzada la noche, Catalina habló de complots de hugonotes para asesinar al rey, apoderarse de la corona y vender a Francia a su enemiga, Inglaterra. Habló hasta que el rey, en un estado de sugestión histérica, consintió en dar la orden que sólo él podía emitir: la de ejecutar «a los que pretenden levantarse contra el estado».

A los pocos minutos, la campana de la iglesia de Saint Germaint Auxerrois, que durante siglos había avisado a los ciudadanos de París para que tomaran las armas, tocaba a rebato. Los planes de Catalina estaban organizados a fondo. Los soldados recorrieron el palacio, sacando a los nobles hugonotes y a sus mujeres de la cama y matándolos allí mismo.

Un hombre escapó y entró gritando en la habitación de la recién casada princesa Margarita, sujetándola ante su cuerpo para que le sirviera de escudo. Otro hombre fue arrastrado y asesinado ante sus ojos. Un grupo de soldados se dirigió a la casa del almirante; esta vez realizaron su tarea sin cometer ningún error.

Fuera, en las calles, los ciudadanos estaban despiertos y dispuestos a saldar viejas cuentas. Para ellos, los hugonotes eran blasfemos y traidores, enemigos tanto de Dios como de la corona. Matarlos era hacer un favor a ambos.

En cuanto el rey firmó la orden, salieron mensajeros a caballo del Louvre advirtiendo a las provincias que debían demostrar su lealtad en la misma forma que el pueblo de París. En los días siguientes tuvieron lugar matanzas similares en los lugares en que los hugonotes estaban en minoría.

ANTECEDENTES Y  ORIGEN DEL CONFLICTO  
A pesar de la constante persecución, el calvinismo tuvo un fuerte impacto en las ciudades, las universidades y la nobleza de la Francia de principios del siglo XVI. La evangelización protestante era coordinada por un grupo de predicadores procedentes de Ginebra, enviados por Juan Calvino.

El rey Enrique II prohibió el protestantismo, pero su repentina muerte (en junio de ese año) fue interpretada por los reformadores como una señal del favor divino, y el número de conversiones se multiplicó. El trono pasó al hijo de 15 años de Enrique, Francisco II, que estaba manipulado por la católica familia de Guisa, especialmente por Francisco de Guisa y el cardenal de Lorena, quienes decidieron continuar con la campaña de persecución protestante iniciada por Enrique II, pero no pudieron evitar una intriga para secuestrar al Rey, la denominada conjuración de Amboise, preparada por la nobleza en marzo de 1560, que acabó en fracaso. A partir de entonces, los nobles protestantes, responsables de la misma, fueron llamados hugonotes.

Después de la muerte de Francisco I y de su inteligente hermana, los reyes de Francia trataron de restaurar el catolicismo romano. Entre tanto el grupo minoritario protestante-los hugonotes- se había convertido en partido político. Pronto los hugonotes contaron con algunos nobles destacados: Enrique de Navarra, Antonio de Borbón, el almirante Coligny y Luis de Condé, el mejor general de Francia en ese tiempo. En 1562 estalló en Francia una guerra civil religiosa intermitente.

Se debió a causas políticas y religiosas, y duró hasta 1594. El acontecimiento más destacado de ella fue la sangrienta matanza de San Bartolomé en agosto de 1572.

Cuando los dirigentes de los hugonotes vinieron a París para asistir al matrimonio de su rey Enrique de Navarra, miles de ellos fueron asesinados junto con muchos millares de otros hugonotes.  Este triste día se conoce como: La Noche de San Bartolomé.

Al hugonote Enrique, rey de Navarra y nieto de Margarita, se le ofreció la corona de Francia con la condición de que abjurara del protestantismo. Lo hizo por motivos políticos; pero durante su reinado, como el primero de la dinastía de los Borbones (1589-1610), favoreció a los hugonotes nombrándolos como ministros y mensajeros.

En 1598 promulgó el edicto de Nantes, que con sobrada ventaja fue el decreto más liberal concedido hasta ese entonces en la Europa occidental. En él se declaraba que la religión católica era la religión nacional, pero concedía un notable grado de libertad a los hugonotes. No se los perseguiría más debido a la religión, pero no se permitiría la celebración de servicios religiosos de los reformadores en París o dentro de un radio de 35 km.

El decreto asignaba ciudades de refugio para los hugonotes, a quienes también se les daba el derecho de desempeñar cargos públicos. Enrique IV acababa de trazar con su ministro Sully un plan de paz y comprensión general, al que se denominaba el «gran proyecto», cuando fue asesinado por Ravaillac, un monje fanático, en 1610. El edicto de Nantes fue parcialmente abrogado por el cardenal Richelieu en 1628 y completamente revocado por Luis XIV en 1685.

La paz de Saint-Germain (1570) permitió una tregua, y que el almirante Coligny, hugonote, reforzase su influencia sobre Carlos IX. Catalina de Mediéis vio en peligro el inestable equilibrio entre católicos y protestantes, e instigó la matanza de la Noche de San Bartolomé (1572), en la que, en todo el país, fueron asesinados miles de hugonotes. Las nuevas luchas llevaron a Enrique III a hacer concesiones a los hugonotes en el edicto de Beaulieu, al tiempo que el protestante Enrique de Navarra era proclamado heredero al trono.

CRONOLOGÍA
1559
Los hugonotes celebran en París su primer sínodo nacional, a pesar de las persecuciones.
1562
Matanza de hugonotes en Vassy, que abre el período de las ocho guerras de religión.
1570
Fin de la primera guerra de religión; los hugonotes obtienen importantes concesiones.
1585
Guerra de los Tres Enriques, en la que perecen asesinados Enrique de Guisa y Enrique III; Enrique IV sube al trono.
1598
El edicto de Nantes otorga derechos a los hugonotes y pone fin a las guerras de religión.
1610
Asesinato de Enrique IV por un católico fanático, disconforme con su política religiosa y los derechos otorgados a los hugonotes.

Ampliar: Biografía de Catalina de Médicis y Matanza de Hugonotes

Epidemia de Poliomielitis Historia Cronologia

LA POLIOMIELITIS, EPIDEMIA, EVOLUCIÓN,
VIRUS Y SECUELAS

La Poliomielitis es enfermedad infecciosa viral del sistema nervioso central que en muchos casos provoca, como secuela, una parálisis. La mayor incidencia se produce entre los 5 y los 10 años, denominándose en este caso parálisis infantil. En climas templados su incidencia es mayor. La enfermedad fue descrita por el ortopeda alemán Jacob von Heine en 1840.

poliomielitis epidemia

SÍNTOMAS
El virus penetra en el organismo por vía digestiva y se extiende por los tractos nerviosos afectando a varias partes del sistema nervioso central. El periodo de incubación oscila entre 4 y 35 días. Los primeros síntomas incluyen astenia, cefaleas, fiebre, vómitos, estreñimiento, rigidez cervical y, en menor medida, diarrea y dolor en las extremidades. Como las células nerviosas destruidas no se reparan ni se reemplazan, la lesión de las que controlan los movimientos musculares puede producir una parálisis permanente. Cuando las células nerviosas afectadas son las de los centros respiratorios hay que aplicar al paciente respiración artificial. Sólo 1 de cada 100 casos de infección aguda de poliomielitis acaba en parálisis.

Existen evidencias de que la poliomielitis paralítica ocurre desde la antigüedad. El ortopedista alemán Heine fue quien describió, en 1840, la naturaleza epidémica de la enfermedad. En las décadas del 80 y 90, Medin caracterizó la historia natural de la infección y sus complicaciones neurológicas durante los brotes que se produjeron en Escandinavia.

La primera epidemia registrada en EE.UU. se produjo en Vermont y fue descripta por Caverly. Recién a principios de este siglo se logró un avance en el conocimiento de esta enfermedad a través de la investigación en monos a los que se les inoculó médula espinal humana, y de esta forma pudo descubrirse que el agente etiológico era un virus.

En la primera mitad del siglo, la poliomielitis paralítica registró un creciente número de casos, y recién en 1940 se reconocieron los tres serotipos distintos de virus que provocan la infección. En 1955, Jonas Salk elaboró la vacuna inactivada contra la polio IPV, y en 1961 se autorizó al Dr. Sabin la utilización de la vacuna oral atenuada (OPV). En 1987 se autorizó, en EE.UU., una nueva vacuna de poliomielitis inactivada (IPV), más potente y con una eficacia similar a la de la vacuna oral.

La introducción de las vacunas, en las décadas del 50 y del 60, hizo posible el control de la enfermedad en diversas partes del mundo. Por ejemplo, en EE.UU., se produjeron 21.269 casos, y durante 1996 no se registró ninguno, es decir que hubo una disminución de casos del 100%.

Por otro lado, en 1991, fue detectado en Perú el último caso de poliomielitis salvaje, por lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) certificó, en 1994, que los países americanos están libres de esta enfermedad. En el mundo, la iniciativa de erradicar la poliomielitis a través de programas estratégicos ha producido una reducción del número del casos de más del 80% desde mediados de la década del 80, y se estima la erradicación de la enfermedad para el año 2000.

Secuelas de una grave enfermedad
En el año 1964, EE.UU. declaró solo 121 casos. Sin embargo, el legado de la enfermedad permanecía. En 1977, el gobierno estadounidense declaró que había en ese país 254.000 personas paralizadas por la polio, y el número total de sobrevivientes de la enfermedad aún superaba los 600.000. A nivel mundial es posible que haya más de 10 millones de afectados, muchos de los cuales posiblemente experimentan los efectos del síndrome postpolio.

No es fácil percatarse de que existe un mundo silencioso y traicionero, el de los virus que nos rodean con una facilidad y cotidianeidad alarmantes. Porque allá afuera se esconde un universo armado con un arsenal interminable de adaptaciones evolutivas que sólo revelan las lentes de los microscopios más poderosos. Blandiendo sus siempre innovadoras armas, esperan al acecho la oportunidad de ensayarlas en la terra incógnita del cuerpo humano.

Lo cierto es que los virus han cambiado la geografía física, humana, económica, política y religiosa del planeta. Por su culpa reyes y reinas han muerto, dinastías enteras han sido alteradas, el control de países ha cambiado de manos, sórdidas alianzas han rodado por tierra y continentes completos fueron sometidos a otras culturas y creencias. En esta lucha constante entre hombre y virus, a veces pierde uno, a veces ganan los otros. Pero siempre habrá uno nuevo ocupando el lugar del que ayer causara terror en nuestras mentes colectivas.

El poliovirus es uno de los miembros de este bestiario diminutivo que perdieron la guerra. O por lo menos, que están a punto de perderla. Según uno de sus cruzados, el presidente de Rotary International, Glenn Estess, su institución estará en pie de guerra hasta que se produzca el último caso de polio: «Vamos a eliminar la polio de este planeta. Sabemos que lo podemos hacer y lo vamos a hacer».

HISTORIA CRONOLÓGICA DE LA POLIOMIELITIS

El mal se conoce desde hace más de 3.000 años, pero hasta que no se identificó el virus y luego se desarrolló una vacuna apropiada no se le pudo hacer frente.

Éstos han sido los pasos seguidos más importantes:

1580-1350 a. de C. – Una estela egipcia muestra a un hombre con una pierna claramente atrofiada.
1789 – El médico inglés Michael Underwood ofrece la primera descripción clínica de la polio, refiriéndose a ella como una «debilidad de las extremidades inferiores».
1840 – El médico alemán Jacob von Heine publica una monografía de 78 páginas que describe la enfermedad y la relaciona con la médula espinal.
1894 – Aparece la primera gran epidemia de polio en Vermont, EE.UU.,con 132 casos.
1908 – La poliomielitis se convierte en un mal identificable cuando los médicos austríacos Karl Landsteiner y Erwin Popper detectan el virus.
1916 – Una gigantesca epidemia causa 9.000 casos en Nueva York. La sociedad responde aislando a los pacientes, lo cual no sirve de nada.
1921 – Franklin Delano Roosevelt contrae la polio y termina afectado severamente.
1928 – Philip Drinker y Luis Shaw desarrollan el pulmón de acero, un tanque de metal equipado con una bomba que ayuda a respirar. La maquinaria es ensayada ese año y entra en producción comercial tres años después.
1932 – Franklin D. Roosevelt es elegido presidente de EE.UU. El primero y único presidente de ese país en usar una silla de ruedas logra esconder su condición al público estadounidense durante su presidencia.
1935 – Los médicos Maurice Brodie y John Kollmer compiten entre sí intentando desarrollar la primera vacuna contra la polio. Las pruebas de campo fallan con resultados desastrosos, y se culpa a las vacunas de causar muchos casos de polio, algunos de los cuales resultan fatales.
1940 – La enfermera australiana Elizabeth Kenny viaja a California, donde propone dar masajes a los pacientes, aplicarles estiramientos y compresas calientes en los músculos afectados como tratamiento contra la polio. Sin
embargo, es ignorada. Viaja entonces a Minnesota, donde una conferencia en la Clínica Mayo. Eventualmente, los tratamientos Kenny serán los más aceptados.
1945 – Con el fin de la Segur Guerra Mundial aparecen grandes epidemias de polio en EE.UU., traídas inmediatamente por las tropas, con un promedio de 20.000 casos anuales entre 1945 y 1949.
1948 – El laboratorio de Jonás Salk, uno de los cuatro que recibe dinero para desarrollar una vacuna, usa un nuevo método de cultivo del virus. Otros investigadores, como Albert Sabin, quien habría de desarrollar la vacuna oral, continúan trabajando con monos infectados.
1950 – Epidemia de polio en España que produce unos 1.500 casos anuales a lo largo de 13 años. El máximo histórico se dio en 1959 con 2.130 casos.
1952 – La histeria de la polio sacude EE.UU., donde hay 58.000 casos. Las primeras versiones de la vacuna de Salk tienen éxito en un reducido número de pacientes.
1954 – Se realizan pruebas clínicas masivas con la vacuna de Salk.
1955 – Programa nacional de vacunación en EE.UU. El número de casos baja a 5.600 en 1957.
1956 – En Argentina tiene lugar un grave brote que afecta a unas 7.000 personas y una mortalidad del 10 por ciento.
1962 – La vacuna de Salk es reemplazada por la vacuna oral de Sabin,
que es más fácil de administrar y ofrece inmunización más prolongada.
1964 – En Estados Unidos sólo quedan 121 casos registrados de poliomielitis.
1984 – Se organiza una conferencia en EE.UU. para estudiar los efectos del síndrome post polio.
1984 – Último caso de polio en Argentina, debido a una coordinada y constante acción inmunológica.
1988 – Con 350.000 casos de poliomielitis en todo el mundo, la OMS presenta una resolución para erradicar la enfermedad en el año 2000.
1991 – Se registra en Perú el último caso de polio en América.
1993 – La cifra total de casos de polio en el mundo baja a 100.000, la mayoría en Asia y África.
1994 – China lanza sus Días de Inmunización Nacional, vacunando a 80 millones de niños. El mundo occidental se declara «libre de polio».
1995 – La India vacuna a 87 millones de niños.
2000 – Guerras, desastres naturales y pobreza en 30 países asiáticos y africanos evitan la completa erradicación de la polio. Brotes en Haití y República Dominicana, que habían estado libres de polio desde 1990. La Iniciativa de la Erradicación
Global de la Polio fija 2005 como la nueva fecha para terminar con ella. 2001 – 575 millones de niños se vacunan en 94 países.
2004 – Los ministros de salud de seis países con polio endémica se reúnen para tomar las medidas finales contra la enfermedad. Los casos en Asia bajan en un 50 por ciento, y más de 80 millones de niños son vacunados en África occidental y central.
2005 – La polio se extiende desde Nigeria hasta Sudán, con 105 casos confirmados, ilustrando la facilidad con que el virus viaja de un lugar a otro.

PARA SABER MAS…

HASTA 1949, los virus de la polio no podían obtenerse en grandes cantidades. Pero en ese mismo año se ideó una nueva técnica para producirlos en cultivos de tejidos y pronto se pudieron conseguir los tres tipos activos.

En 1952, Jonás Salk, científico norteamericano, preparó una vacuna inofensiva para los seres humanos, al igual que lo había sido para los animales de laboratorio, y que contenía los tres tipos de virus, muertos previamente con formalina.

En 1953, logró obtener permiso para efectuai pruebas en gran escala de su vacuna, las cuales dieron excelentes resultados. Sucesivos perfeccionamientos de la vacuna y de su forma de administrarla dieron como resultado que los inmunizados corrieran la décima parte del riesgo de adquirir la enfermedad que los no vacunados.

Sin embargo, la vacuna de Salk no era perfecta. Tenía que ser inyectada y para conseguir un grado razonable de protección eran necesarias por lo menos tres dosis que, por otra parte, no daban inmunidad total y estimulaban la producción de anticuerpos sólo en la sangre. Estos impedían la propagación del virus al sistema nervioso y, por tanto, evitaban la parálisis; pero no evitaban que el virus se multiplicase en la nasofaringe o en el intestino. Los individuos protegidos podían así albergar el virus en los intestinos y propagarlo a la comunidad.

Los defectos de esta primera vacuna eran, por consiguiente, bastante graves. Por ello, se prosiguieron con tenacidad las investigaciones con el fin de conseguir un tipo de inmunización más perfeccionada. Los trabajos tenían por objeto la producción de una vacuna fabricada con virus vivos que a la vez fueran suficientemente enérgicos, pero no hasta el punto de resultar peligrosos. Ya había tenido lugar un trágico accidente 1 en los Estados Unidos, a causa de una vacuna con virus no suficientemente atenuados.

En 1955, el profesor Albert Sabin consiguió una vacuna viva efectiva, que es la que se emplea en la actualidad casi universalmente. Puede tomarse por vía oral, en un terrón de azúcar, y una sola dosis proporciona protección eficaz durante varios años. Las personas inmunizadas con la vacuna Sabin — o cualquier otra del mismo tipo — son inmunes no sólo a la propagación del virus, sino asimismo a su presencia en la nasofaringe y en el intestino. Por tanto, no son agentes portadores de la enfermedad.

El grado de protección conseguido con la vacuna de Sabin es muy alto, por lo que actualmente en los países occidentales la polio es una enfermedad confinada virtualmente a aquellas personas que, por descuido o negligencia, no hayan sido inmunizadas.

Las personas paralíticas a causa de un ataque de polio son objeto de cuidados médicos mediante ejercicios intensivos para fortalecer los músculos que todavía conservan alguna actividad y mediante la reeducación de otros músculos para que se hagan cargo de alguna de las tareas que anteriormente llevaban a cabo los paralizados. Se enseña, pues, a los pacientes a hacer el mejor uso posible de sus cuerpos. Aquellos cuyas piernas han quedado paralizadas pueden aprender a andar de nuevo, si bien con alguna dificultad.

Los que en las primeras fases tienen que ser mantenidos a base de respiración artificial pueden abandonar sus respiraderos después de aprender a hacerlo de otro modo. Muchas invenciones nuevas, como las sillas mecánicas, máquinas para volver las hojas de los libros, para dictar y escribir, han sido construidas para ser empleadas por personas que apenas puedan moverse.

Los progresos de la ciencia médica han permitido que la humanidad evite el peligro de la poliomielitis. Quienes tengan la desgracia de haber sufrido sus efectos y hayan quedado paralíticos, pueden también rehabilitarse hasta cierto punto.

ATAQUE AL SISTEMA NUERVIOSO:
LA MÉDULA ESPINAL:
La parte de nuestro cuerpo atacada por la poliomielitis es el sistema nervioso, y de éste, la médula espinal. Ésta se halla encerrada en un largo conducto óseo, el conducto raquídeo, formado por la superposición de las vértebras, y se extiende desde el bulbo raquídeo por encima, hasta las primeras vértebras lumbares por abajo, en donde se aguza en forma de cono. Su longitud, en la persona adulta es de unos 45 centímetros.

Tiene el aspecto de un cordón blanquecino, de un grosor aproximado al de un dedo meñique y se halla recubierta por las tres meninges: duramadre, aracnoides y piamadre. A intervalos regulares y desde arriba hasta abajo se desprenden de la cara anterior y posterior de la médula, a cada lado de la línea media, dos raíces nerviosas, llamadas raíces raquídeas anterior y posterior, respectivamente, éstas al unirse entre sí, a poco de su nacimiento, van a formar un solo haz de fibras nerviosas, llamado nervio raquídeo, el cual, continuando su trayecto, se distribuye por las distintas partes del cuerpo, sobre todo por los músculos y la piel. Estos nervios suman sesenta y dos —treinta y uno a cada lado—, y llevan por consiguiente, cada uno, fibras que provienen de ambas raíces citadas, anterior y posterior.

Esta última, raíz sensitiva, lleva a la médula las impresiones recogidas por los órganos periféricos, y la primera, en cambio, lleva a los músculos los impulsos motores emanados de aquélla, por lo que se la llama raíz motora.

Por esta razón, los nervios raquídeos, formados por ambas, son llamados nervios mixtos. Ellos son los responsables de la inervación motora y sensitiva de todo nuestro cuerpo, exceptuados el cráneo y la cara, inervados por los llamados pares craneanos.

EL INTERIOR DE LA MÉDULA ESPINAL: Si observamos un corte transversal de la médula, veremos como otras partes del sistema nervioso central (cerebro, cerebelo, etc.) constituida por dos sustancias llamadas blanca y gris. Esta última ocupa en la médula la parte central y adopta en su conjunto una disposición que la asemeja a una H. Los cuatro extremos de la H llámanse astas o cuernos. Se distinguen dos anteriores, orientados hacia adelante, y dos posteriores, que se dirigen hacia atrás.

En ellos nacen las raíces de los nervios raquídeos que hemos estudiado anteriormente; de los anteriores, las motoras y de los posteriores, las sensitivas. Es en esta sustancia gris, en la que forma los cuernos anteriores, donde se asienta el virus de la poliomielitis. Esta palabra compuesta tiene su origen en términos griegos: «polios», que significa gris y «míelos», que quiere decir médula; a esto se añade la terminación «itis», que significa inflamación; según esto, poliomielitis equivale a inflamación de la sustancia gris de la médula.

EL VIRUS
El agente causal de la poliomielitis pertenece a los llamados virus filtrables, denominados así por ser de un tamaño tan pequeño que pasan a través de los filtros. Las dimensiones de los virus son casi siempre inferiores a 0,2 micrones (1 micrón = 1/1000 de milímetro). Estos elementos, clasificados entre los vegetales inferiores, poseen algunas características de los organismos vivientes, e’omo.’su capacidad para reproducirse, pero poseen otras que los asemejan a compuestos químicos, como la estructura cristalina de algunos de ellos. Para poderlos ver es necesario recurrir a la ayuda de los más modernos elementos de investigación, como el microscopio electrónico, capaz de aumentar su tamaño muchos miles de veces.

La puerta de entrada de este virus en el organismo, se sabe que penetra en nuestro cuerpo utilizando dos vías principales: la mucosa nasal o faríngea y el tubo digestivo. Una vez ingresado en el mismo, utilizando las vías sanguínea, linfática o nerviosa, llega al sistema nervioso central, asentándose en los cuernos anteriores de la médula espinal, gracias a su propiedad neurotrópica, o sea, la de ser atraído por el tejido nervioso.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de la Vida Editorial Bruguera Tomo N°4 La Victoria Sobre la Poliomielitis
Enciclopedia Estudiantil Edición de Lujo Tomo III Edit. CODEX La Poliomielitis

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Entre las numerosas enfermedades que pueden alterar el funcionamiento del cuerpo humano, ciertas, y no las menos peligrosas, se deben a los microbios. Se las denomina enfermedades infecciosas (del latín infectio; mancha).

Se manifiestan por un conjunto de trastornos o de lesiones que son expresión de un conflicto entre un agente perturbador, el microbio, y un medio receptor, el organismo. Pueden atacara las colectividades de manera aislada, accidental (estado esporádico), de manera continua (estado endémico) o de manera brusca, masiva, temporal (estado epidémico).

La epidemiología ha permitido poner en práctica medidas profilácticas que conviene conocer para protegerse eficazmente.

La gran mayoría de los microorganismos son causantes de enfermedades, no sólo para el ser humano sino también para otros organismos como las plantas y los animales. Se puede decir que una de las causas del conocimiento de los organismos microscópicos ha sido por la observación y estudio de enfermedades tanto en plantas, animales y la especie humana. Estos organismos son conocidos como gérmenes o patógenos.

LAS ENFERMEDADES
Las enfermedades son el desequilibrio de las funciones normales del organismo. Muchas se manifiestan por la invasión o presencia de microorganismos o de sustancias no asimilables por él mismo; así como también por la condición interna del individuo. Esto indica que las enfermedades se pueden presentar por diferentes factores internos o externos.

Los factores internos son aquellos que se desarrollan a través de la predisposición genética o por fallas en el  metabolismo, como por ejemplo la diabetes y la hipertensión. Los factores externos son aquellos que se presentan en el medio en que se desenvuelve el organismo, como por ejemplo la contaminación ambiental.

Las enfermedades que son el producto de agentes patógenos dependen, por un lado, de la capacidad del microorganismo de segregar sustancias tóxicas (toxinas) para el individuo; este fenómeno es conocido comotoxigenicidad. Por otro lado, la capacidad de invasión que tenga el microbio para desarrollarse o proliferar en el organismo hospedero.

Esta capacidad de los microorganismos de producir enfermedades es denominada virulencia. Cuando el microbio patógeno crece dentro de los tejidos del organismo, en el que parásita, se presenta la infección y su manifestación depende del microorganismo invasor, del individuo portador y de las condiciones ambientales.

En los últimos tiempos se han comenzado a escuchar noticias acerca de una enfermedad que pocos aún conocen, el dengue, a la cual nos hemos referido en la página anterior. Pocos años atrás, otra enfermedad acaparaba las noticias en los periódicos y los flashes informativos de la televisión, así como las campañas sanitarias oficiales: el cólera. ¿Pueden estas enfermedades, que arribaron a nuestro país sin previo aviso, considerarse una epidemia?

Para saberlo, primero habría que aclarar qué es una epidemia. El término epidemia proviene del griego epi, sobre, y demos, pueblo, y significa aparición súbita de una enfermedad, que ataca a un gran número de individuos que habitan una región determinada. Para que una enfermedad sea considerada una epidemia, la cantidad de afectados debe superar el número habitual de casos esperados.

Como ejemplos de epidemias en nuestro país se pueden mencionar la de poliomielitis, ocurrida en el año 1956, y la de gripe, en el año 1968.

Si una enfermedad persiste durante años en un lugar determinado, ya no se habla de epidemia sino de endemia (del griego en, en, y demos, pueblo).El número de afectados puede, o no, ser elevado. Una endemia es, por lo tanto, una enfermedad “crónica” en una zona determinada. En nuestro país, el mal de Chagas-Mazza y el mal de los rastrojos, o fiebre hemorrágica argentina, entre otras enfermedades, son considerados como endemias.

Por último, cuando una enfermedad se extiende a través de varios países y continentes, traspasa todas las fronteras, supera el número de casos esperados y persiste en el tiempo, se habla de pandemia (del griego pan, todo o relativo a todo, y demos, pueblo).

La peste bubónica y la viruela son ejemplos históricos de pandemias, y el sida es el caso más actual de pandemia en nuestros días.

La Epidemiología es la ciencia que estudia las formas en que las enfermedades afectan a un grupo de personas, en un lugar y un tiempo determinados.

Un estudio epidemiológico se inicia con un diagnóstico de la comunidad; éste permite obtener información acerca de los grupos de la población que tienen más riesgo de contraer una enfermedad determinada. De esta forma, se puede predecir la frecuencia de aparición, la medidas terapéuticas, de control y saneamiento que deben aplicarse, la evolución social de la enfermedad, etcétera.

¿Por qué reaparecieron las enfermedades erradicadas?
Una de las formas en que se manifestó la preocupación por la dominación de la naturaleza, tanto en el siglo XIX como en el XX, ha sido la lucha contra las enfermedades. El desarrollo de las vacunas, las campañas de vacunación masiva y los antibióticos entre otros avances, llevaron a afirmar en los años 60 que enfermedades como el tifus, el cólera, la fiebre amarilla habían desaparecido del planeta. Sin embargo, en los últimos diez años se ha producido una reaparición de algunas de ellas, especialmente en los países pobres. Simultáneamente, una nueva enfermedad, el sida, ha aparecido en el mundo como consecuencia del desarrollo de nuevos gérmenes.

Las llamadas enfermedades infecciosas, por ejemplo, según datos de la Organización Mundial de la Salud, causan anualmente la muerte de más de diecisiete millones de personas. Según los especialistas, estas seguirán siendo durante mucho tiempo la primera causa de mortalidad en los países pobres.

La transformación del entorno puede contribuir a la multiplicación y propagación de algunas enfermedades. Se considera que la deforestación, así como determinado tipo de explotaciones agrícolas o mineras, se encuentran entre las causas de la reaparición de la malaria. Sequías, lluvias, terremotos u otro tipo de desastres pueden favorecer la propagación de epidemias. Tal es el caso del huracán Mitch, que en 1998 asoló varios países centroamericanos, y provocó una grave crisis sanitaria al favorecer la aparición del cólera, el dengue y laleptospirosis.

La pobreza es uno de los elementos clave que explican la difusión de ciertas enfermedades, como la malaria o el mal de Chagas, esta última especialmente vinculada a la precariedad de las viviendas.

En los últimos años, los ajustes presupuestarios de los países pobres conllevaron el abandono de programas de lucha contra los agentes que provocan ciertas enfermedades y la reducción de los programas sanitarios. Esto significó, por ejemplo, que casi todo el continente americano fuera reinfestado con el dengue o que en 1991 el Perú no contara con los medios necesarios para hacer frente a la epidemia de cólera.

La inmunidad adquirida a la vacuna
Partiendo de la observación de estos fenómenos de inmunidad adquirida, se llegó a la idea de la inmunidad provocada y, a partir de ésta, a la vacuna.

Una vacuna es un preparado hecho a partir de gérmenes vivos atenuados, de gérmenes muertos o de anatoxinas, destinado a producir la inmunidad absoluta o temporal, provocando en el organismo la producción de anticuerpos. Existen vacunas antibacterianas y vacunas antivíricas, que pueden ser asociadas, lo que permite reducir el número de inyecciones.

Algunas de estas vacunas presentan otras particularidades que conviene conocer.

■ Vacuna anti-acné. Una simple inyección basta para prevenir este azote de la juventud.

■ La B.C.G. (bacilo de la cepa atenuada de Calmette y Guérin) no produce inmunidad, sino una alergia, es decir, que previene de los peligros de la primoinfección. Solamente se administra en aquellos casos en que la reacción a la tuberculina (cutirreacción o intradermo-rreacción) es negativa. En caso contrario, dado que el organismo ha sufrido y vencido la primera infección, se adquiere el estado de alergia.

Se administra a la edad de seis años en condiciones normales, y después del nacimiento si el medio está contaminado o se trata de niños que viven en colectividad. Raras veces provoca una reacción importante del organismo, que presenta todos los signos de la tuberculosis. Es una complicación sin gravedad, que, además, produce una inmunidad total al bacilo de Koch.

■ Vacuna antibronquítica. Se administra en la actualidad en los bronquíticos crónicos, a fin de hacerles más soportable el invierno.

■ La vacuna antitosferínica es facultativa, pero aconsejable, ya que la tos ferina no sólo es particularmente grave entre los lactantes, sino que además provoca dilataciones de los bronquios, que pueden perturbar toda la vida del adulto. Es absorbida cuando su acción está reforzada por la adición de alúmina y potasio.

■ Vacuna antifurunculosis. La furunculosis es una infección de estafilococos, grave y muy molesta. Una inyección de esta vacuna puede impedir la recaída.

■ La vacuna antigripal es recomendable para los sujetos frágiles, ya que, diez o quince días después de la inoculación, produce una inmunidad a varias especies víricas, durante un año. Debe ser renovada mediante la revacunación anual.

■ La vacuna antipoliomielítica, generalmente usada en asociación, pese a su reputación, carece de peligro alguno. Se administra en las mujeres encinta a partir del cuarto mes de embarazo y proporciona la inmunidad al recién nacido durante los primeros meses de su vida.

■ La vacuna antirrábica sólo debe ser administrada en caso de mordedura sospechosa.
■ La vacuna antisarampinosa es aconsejable. Aunque relativamente benigno, el sarampión puede producir complicaciones pulmonares importantes.

■ La vacuna antirrubeólica sólo se administra a las niñas, entre los once y los trece años de edad. La rubéola es una enfermedad sin gravedad en la infancia, pero, si se declara al comienzo del embarazo, puede tener consecuencias dramáticas para el recién nacido.

■ La vacuna antitetánica suele estar asociada a la vacuna antidiftérica. Debe ser renovada cada cinco años, a lo largo de toda la vida, y practicada inmediatamente en caso de accidente: heridas y erosiones en contacto con el suelo u objetos con peligro de infección.

■ La vacuna antivariólica es un preparado a partir del virus vacunal; se trata de un germen exclusivo de las especies bovinas.

■ Las vacunas exigidas en las fronteras de los países tropicales suelen ser tres: antivariólica (3 años de validez), contra la fiebre amarilla (10 años de validez) y anticolérica (6 meses de validez). Sin embargo, la legislación internacional está sujeta a frecuentes modificaciones. Así pues, conviene informarse debidamente mucho antes de iniciar un viaje, ya que es preciso que transcurra ciento tiempo entre las diferentes vacunas y a veces se necesita adoptar ciertas precauciones.

Problemas ambientales y sociales contribuyen a explicar el retomo del cólera

En 1991, la epidemia del cólera se expandió por toda la costa oeste de Sudamérica. Esta enfermedad generalmente se difunde por contacto con el agua y la comida contaminados con desechos humanos que contienen la bacteria. El aumento del número de casos de cólera en América y África tiene que ver con el deterioro de las condiciones sanitarias, particularmente el agua, con la desnutrición y con el hacinamiento.

Por ejemplo, en los casos estudiados en el Perú en 7.991, la carencia de efectivos tratamientos de las aguas contribuyó a la rápida expansión de la enfermedad. A ello se suma el déficit de infraestructura sanitaria. En Lima, entre 5y6 millones de residentes urbanos carecen de acceso a letrinas consideradas aceptables.

En África, la situación se ve agravada por los conflictos étnico-políticos que viven algunos países. Así, por ejemplo, la masiva migración hutu en Ruanda, luego del golpe de Estado de 1991, provocó que 50.000 personas contrajeran cólera en los campos de refugiados.

En el caso del Perú, algunos estudiosos sostienen que el organismo productor del cólera fue traído a Latinoamérica desde Asia, por barco. Sin embargo, su rápida expansión hacia puntos muy distantes desacreditan esta vía. Otros sostienen que el cólera nunca desapareció de América, y que ciertas especies del plancton podrían hospedar en forma latente el agente que lo provoca. Esta teoría permitiría explicar por qué en Bangladesh la enfermedad aparece ocasionalmente, coincidiendo con la surgencia del plancton en la Bahía de Bengala.

En el caso del Perú, los fenómenos asociados a El Niño podrían provocar la surgencia de este plancton. En efecto, en 1991, la epidemia del cólera en América Latina coincidió con la llegada de El Niño.

Con el proceso de calentamiento global, las surgencias de plancton se harán más frecuentes. De manera que la lucha contra la enfermedad en las áreas de mayor riesgo tendrá que enfatizar la mejora de la calidad urbana, así como la adecuada provisión de agua y de servicios sanitarios, para evitar su repetición y expansión en los próximos años.

Adaptado de World Resources.
The World Resources Institute, 1998-1999.
Oxford University Press, 1998.

Enfermedades Epidémicas en la Edad Moderna:  – Peste Bubónica   –  Tifus  –  Paludismo  – Viruela  –