Cuando el Planeta Se Rebela

Importancia del Nitrogeno Para La Vida en el Planeta

Importancia del Nitrógeno Para La Vida en el Planeta

Tanto las plantas como los animales necesitan nitrógeno para elaborar las proteínas que les hacen falta. La clara del huevo es un ejemplo de proteína. Las plantas obtienen su nitrógeno de ciertos compuestos nitrogenados existentes en el suelo, con los cuales preparan sus proteínas.

La planta puede morir, y su nitrógeno volver al suelo, o bien ser comida por un animal, en cuyo caso dicho elemento es incorporado a las proteínas de su organismo. Son muchos y variados los caminos que puede tomar el nitrógeno. Esta circulación entre los seres vivientes y el ambiente que los rodea se denomina ciclo del nitrógeno.

Es importante que las plantas dispongan de suficiente nitrógeno para su nutrición, de modo que debe haber en el suelo una reserva constante de sus compuestos. Cada vez que son consumidos deben ser repuestos de algún modo para que la vida vegetal o animal no sufra alteraciones. Una manera de recuperarlos consiste en utilizar los restos descompuestos de plantas y animales.

Alrededor de las cuatro quintas partes del aire se componen de nitrógeno. Esto representa una provisión enorme de dicho elemento. Si pudiéramos respirarlo y convertirlo directamente en proteínas el problema sería muy simple; pero tal cosa no ocurre pues tanto el inspirado como el espirado permanecen inalterados.

Tampoco lo pueden aprovechar las plantas (con excepción de algunas bacterias y algas). Una planta que crezca en un suelo desprovisto de nitrógeno se marchitará y morirá aunque esté rodeada por el nitrógeno del aire. El nitrógeno puro, el elemento propiamente dicho, suele reaccionar difícilmente. Las plantas necesitan ciertos compuestos de nitrógeno, es decir, nitrógeno combinado químicamente con otros elementos. Hay, sin embargo, algunas bacterias que pueden utilizar este nitrógeno atmosférico y formar nitratos, por lo cual se las denomina fijadoras de nitrógeno.

Algunas viven en unos nódulos situados en las raíces de las leguminosas, como las arvejas, porotos, trébol, etc. Se trata de un ejemplo de simbiosis. La planta y la bacteria viven juntas para tributarse mutuo beneficio. Las bacterias tienen donde vivir y la planta puede utilizar parte de los nitratos elaborados por la bacteria.

Todo exceso de nitratos pasa a enriquecer el suelo. Por eso, para abonarlo, los agricultores suelen sembrar los campos, que luego aran, con trébol, dejándolo enterrado. El suelo también se enriquece De nitratos durante las tormentas eléctricas, cuando el intenso calor de los relámpagos hace que una porción de nitrógeno se combine con el oxígeno. Esta mezcla se disuelve en la lluvia y se forma una solución muy diluida de ácido nítrico, que constituye un alimento reparador para las plantas. Simultáneamente se produce cierta cantidad de amoníaco.

ASIMILACIÓN DE LOS NITRATOS
Los nitratos son compuestos fácilmente asimilables por las plantas, si bien por ser muy solubles son fácilmente lavados. Todos los años se pierden así en el mar millones de toneladas de nitratos llevados por el agua de las lluvias, ríos, etc. como consecuencia, el mar es uno de Los mayores depósitos ele nitratos.

El lavado de dicho elemento no puede ser remediado, pero sí podría serlo la pérdida de residuos cloacales que hoy se arrojan a los ríos y mares, y que constituye un enorme desperdicio de nitrógeno. Esto es consecuencia directa de vivir en ciudades en lugar de habitar en comunidades agrícolas, en las cuales los residuos cloacales vuelven automáticamente a la nena en forma ele fertilizante.

Una vez en el suelo, la acción de las diferentes clases de bacterias descomponen las complejas moléculas de proteínas en compuestos amoniacales y otras convierten a éstos en nitratos que las plantas pueden utilizar.

Las mismas bacterias obtienen su propia energía durante el proceso. Ya que hablamos de bacterias recordemos que también las hay dañinas para la agricultura. Éstas viven en terrenos pobres, inundados, y obtienen su energía y oxígeno despojando a la tierra de nitratos y liberando nitrógeno en la atmósfera.

Acabamos de decir que el mar es un depósito de nitratos. Hay también bacterias que lijan el nitrógeno en la superficie del océano. Convierten el nitrógeno atmosférico en proteínas y forman parte del plancton, que provee de alimento a los peces. A su vez los peces pueden ser comidos por el hombre v los animales, por donde se recupera algo de nitrógeno.

El equilibrio de nitrógeno en el suelo puede mantenerse por lo general retirándolo en forma de alimento y devolviéndolo en la de abono y estiércol animal, pero las enormes exigencias de la civilización moderna pronto agotarían sus reservas si todo concluyera aquí. La necesidad de alimento sé ha hecho tan inmensa que ya no es posible dejar descansar la tierra y aunque en muchas partes se recupera el residuo cloacal.

hay enormes cantidades que siguen siendo vertidas al mar. De aquí la necesidad de incorporar a la tierra fertilizantes artificiales. En Chile hay enormes depósitos de nitrato de sodio, una sal conocida habitualmente con el nombre de salitre chileno, que debido a su contenido de nitratos puede ser empleado como abono, inmediatamente asimilable por las plantas. Este depósito de sal pudo formarse en Chile y no fue lavado porque se produjo en un lugar en que jamás llueve. Esto explica de paso la presencia de nitrato de sodio en las zonas bajas, a las que es arrojado por las lluvias.

EL CARBÓN COMO FUENTE DE ABONO
El carbón es otra fuente de abonos artificiales. Hace muchos millones de años, lo que hoy son depósitos de carbón eran selvas pantanosas cuyos árboles contenían proteínas. Enormes capas de esta vegetación en descomposición quedaron enterradas y las enormes presiones las convirtieron en carbón. Aunque éste se compone principalmente de carbono, también contiene algo de nitrógeno. Al quemarlo, el nitrógeno como gas se pierde en la atmósfera; pero puede ser recogido mediante su destilación. En la destilería aparece en forma de amoníaco.

El amoníaco propiamente dicho no puede utilizarse pues es un álcali que alteraría el equilibrio ácido-básico del suelo, pero se lo puede convertir en sulfato de amonio y entonces sí es apto para su empleo como fertilizante. No puede ser utilizado directamente por la planta: antes debe ser convertido en nitratos por las bacterias. El sulfato de amonio posee un contenido del 21 % de nitrógeno. Ahora se está haciendo popular como fertilizante el nitrato de amonio, que posee ?S % de nitrógeno. La parte de nitrato la aprovecha inmediatamente la planta y la de amonio la utiliza más tarde.

Se lo obtiene partiendo del amoníaco y del ácido nítrico. También pueden fabricarse abonos utilizando el nitrógeno atmosférico. Hay dos caminos principales: uno, el convertirlo en amoníaco; para esto se lo separa del aire y se lo mezcla con el triple de su volumen de hidrógeno; La mezcla gaseosa se comprime y se la hace pasar sobre una grilla de hierro calentado al rojo vivo que acelera la reacción; se forma algo de amoníaco que luego se convierte en sulfato de amonio.

El otro método imita las tormentas atmosféricas: en lugar de un relámpago se hace actuar el arco voltaico en condiciones sumamente controladas para formar ácido nítrico a partir del aire. Luego el ácido se convierte en fertilizante a base de nitratos. Aquí el problema estriba en el costo de la enorme cantidad de electricidad que se consume, por lo cual este proceso sólo puede usarse donde se dispone de energía hidroeléctrica barata. La mayor parte del ácido nítrico se fabrica hoy a partir del amoníaco.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°23

El Agujero En La Capa de Ozono Causas y Consecuencias

El Agujero En La Capa de Ozono – Causas y Consecuencias
Los Peligros de CFC

El ozono (03) es un compuesto bastante raro en la atmósfera. Se calcula que, de cada 10 millones de moléculas existentes en el aire, 2 millones son de oxígeno (02) pero tan sólo 3 moléculas son de ozono. La mayor parte de este último gas se halla concentrada en la estratosfera, en la llamada capa de ozono.

Los primeros datos fidedignos sobre el deterioro de la capa de ozono datan de 1982. Pero ya en 1974 se había descubierto que, sobre la Antártida, la cantidad de ozono atmosférico era mucho menor que en el resto de la atmósfera. Por esta razón, se comenzó a hablar del agujero en la capa de ozono sobre el continente helado. En realidad, no se trataba de un agujero, sino de una zona de la atmósfera en la que la cantidad de ozono era menor.

Desde entonces, se está realizando un seguimiento sobre la evolución del agujero de ozono, y se comprobó que su tamaño varía según las estaciones. J. E. Lovelock, el autor de la hipótesis Gaia, al investigar la dinámica de la alta atmósfera descubrió a los supuestos culpables del deterioro: los gases CFCs (clorofluorocarbonados), que se utilizaban ampliamente en aerosoles y sistemas frigoríficos, aislantes térmicos y disolventes.

Aunque en muchos países estos compuestos dejaron de fabricarse, se cree que no se notará la mejoría en la capa de ozono hasta el próximo siglo. Actualmente, se multiplicaron los métodos para registrar la evolución de la capa de ozono a través de técnicas diversas: globos aerostáticos, medidores en tierra y satélites artificiales. Los medidores en tierra están basados en la técnica de absorción diferencial.

La molécula de ozono presenta una banda de absorción ancha con un máximo centrado en la longitud de onda de 250 nanómetros, aunque se extiende hasta los 300 nanómetros.

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EL AGUJERO EN LA CAPA DE OZONO
Peligros del Uso de CFC
Consecuencias de la Disminución de la Capa

La radiación ultravioleta proveniente del Sol sería fatal para la vida en la Tierra si no fuese detenida en la estratosfera por el filtro natural que es la capa de ozono. Gracias a ella, la mayor parte de esa radiación no alcanza la superficie terrestreLas moléculas de ozono están constituidas por tres átomos de oxígeno y se forman mediante reacciones fotoquímicas, durante las cuales se absorbe radiación ultravioleta.

Si bien el ozono está presente en toda la atmósfera, se concentra principalmente en la estratosfera, entre los veinticinco y treinta kilómetros de altura.

CFC Agujero Capa de OzonoEl ozono (O3) forma una capa en la estratosfera, de unos treinta kilómetros de espesor, que absorbe la mayor parte de la radiación ultravioleta (UV) proveniente del Sol, la cual tiene efectos muy perjudiciales para los seres vivos.

También desempeña un papel importante en el control climático, ya que actúa como regulador del calor. El llamado «agujero de ozono» es, en realidad, una disminución de la capa de ozono.

El adelgazamiento se produce por la combinación del ozono con los compuestos clorofluorocarbonados (CFCs) procedentes de algunos aerosoles (en los cuales se usan como gases propulsores) y de frigoríficos y sistemas de aire acondicionado (en los que se usan como fluido refrigerante).

No obstante, en todo el mundo se establecieron acuerdos para la progresiva eliminación de estos contaminantes.

Los humanos modelamos nuestro hábitat. Pero no somos los únicos: muchos otros animales transforman el medio en que viven. Sin embargo, ninguna otra especie ha cambiado tantas cosas ni lo ha hecho a una escala tan global como nosotros.

Y no estamos invirtiendo la tendencia; al contrario, las personas hemos hecho más por cambiar la Tierra y sus ecosistemas en los últimos 50 años que durante cualquier otro período comparable de la historia.

Los efectos más evidentes se manifiestan en el suelo, donde más del 80 % de la superficie presenta huellas de actividad humana que se remontan al inicio de la agricultura, hace más de 10.000 años, y las demandas de nuestra alimentación siguen aumentando su impacto. Las carreteras y las vías férreas fomentan la expansión de las ciudades y llevan la caza, la agricultura y la tala de árboles a selvas antes inaccesibles.

Nuestro impacto medioambiental se ve también en el aire que respiramos y en el agua que baña nuestras costas. El humo y los gases de efecto invernadero producidos por los incendios y los escapes de los coches, la contaminación de las fábricas y las centrales eléctricas alteran la atmósfera.

Los océanos están afectados por las aguas residuales, las sustancias químicas y los plásticos que vertemos en ellos, y por más de 80 millones de toneladas de capturas marinas que extraemos al año.

El impacto humano no siempre es dañino. Nuestra huella es igual de evidente en los cultivos que alimentan, en los desiertos transformados en cultivos y en los árboles plantados para devolver sombra, protección y estabilidad a los terrenos degradados.

Desempeñamos, pues, un papel muy activo en la configuración del planeta. Sólo depende de nosotros hacer que los cambios que realizamos sean para mejorarlo.

Para el caso que nos ocupa en esta página, vamos a referirnos al impacto que tiene en el medio ambiente, mas exactamente en una capa en la parte mas alta de nuestra atmósfera, llamada estratósfera, un gas que es sumamente utilizado por los aerosoles (como el caso de los desodorantes personales) o en los equipos de refrigeración.

Estos gases se conocen vulgarmente como CFC que significa clorofluorocarburos, poseen una persistencia de entre 50 y 100 años y cuando son expulsados a la atmósfera se elevan hacia la estratósfera, reaccionando con la capa de ozono, que nos protege de la acción de los rayos de alta frecuencias, muy nocivos para la vida humana.

Estudios científicos realizados durante las décadas de 1980 y 1990 indicaron que la capa de ozono se estaba destruyendo a un ritmo de entre 1,3 y 4,1% cada diez años, debido a la contaminación atmosférica por compuestos clorofluorcarbonados (cuyas siglas son CFC). Los CFC son gases fabricados por el hombre, que se utilizan como propelentes de aerosoles domésticos, en la manufactura de plásticos y en los equipos de refrigeración. Según dichos estudios, cuando las moléculas de CFC llegan a la estratosfera son destruidas por acción de la radiación solar. Los átomos de cloro, flúor y bromo quedan libres y, al reaccionar con el ozono, lo destruyen.

molecula de ozono

El ozono, de fórmula O3, es una de las formas alotrópicas del oxígeno. Se trata de un gas inestable, de olor muy penetrante, que se descompone, por encima de su temperatura crítica, en oxígeno molecular. El ozono es uno de los oxidantes más enérgicos que se conocen y un tóxico muy fuerte, aún en bajas concentraciones.

Entre 20 y 30 Km. de altura, hay una capa de nuestra atmosfera en donde se concentra el ozono (O3) , gas que está compuesto por tres moléculas de oxígeno. A pesar de su máxima concentración, podemos decir que solo representa 1 parte por millón respecto a los demás gases atmosféricos.

Desde el Sol llegan toda una gama de diversas radiaciones electromagnéticas, y entre hay una frecuencia que conocemos como los rayos ultravioleta, que reaccionan con el oxígeno (O2) presente a esa altura, formando una molécula de ozono, y lo hace según lo indicado mas abajo:

1) O2 + hv —> O + O
2) O
2 + O —> O3

Obsérvese que inicialmente el oxígeno biatómico se disocia en dos átomos independientes y luego a su vez vuelven a reacción con otra molécula biatómica para crear el O3.

Simultáneamente, sin embargo, los fotones de la luz visible o de la propia luz ultravioleta, disocian las moléculas de ozono. En la estratosfera se produce, pues, una continua formación y destrucción del ozono. En este proceso se consume la energía de la mayor parte de los rayos ultravioletas presentes en la radiación solar, aproximadamente el 3 % de ésta.

En realidad, este efecto es globalmente beneficioso, por cuanto los rayos ultravioletas, a causa de la gran energía que contienen, pueden romper moléculas biológicas tan importantes como las del ADN y tienen por ello importantes efectos letales potenciales.

El ozono también se forma en la troposfera, cuando las emisiones procedentes de combustibles no completamente quemados, de gases de pinturas, etc., reaccionan bajo la luz solar con productos de dicha combustión, como los óxidos de nitrógeno. Estos compuestos abundan en las zonas industriales y urbanas; en realidad, el ozono es un componente importante de las nieblas bioquímica.

El «Agujero de la Capa de Ozono»

En la atmósfera terrestre, entre aproximadamente los 15 y 50 Km. de altura (con concentración mayor a los 30 Km.) se encuentra la ozonósfera o capa de ozono, caracterizada por una relativa abundancia de ozono (12 partes por millón).

El ozono es uno de los gases raros de la atmósfera, azulino, de olor muy fuerte, que —paradojalmente— a baja altura y en concentraciones mayores es venenoso para el hombre. La molécula de ozono (constituida por tres átomos de oxígeno) es una forma alotrópica de la molécula de oxígeno (integrada por dos átomos).

Es producido por la acción de los rayos ultravioletas, que actúan sobre la molécula normal de oxígeno transformándola en molécula de ozono.

La capa de ozono, que alcanza 100°C de temperatura, evita que los rayos ultravioletas —letales en altas dosis— lleguen libremente, sin filtrar, a la superficie de nuestro planeta, donde podrían destruir toda forma de vida. Por ello esa capa de ozono es considerada un «escudo cósmico» que protege a la Tierra.

Hacia 1980 se descubrió el denominado «agujero de ozono» (en realidad, un debilitamiento de la capa de ozono) existente sobre la Antártida, con presencia entre agosto y noviembre, magnitud máxima en octubre y desaparición posterior. Mediante satélites se definió la forma (similar a un círculo) y el tamaño de este «agujero», d aproximadamente 4,2 millones/km2 de superficie y espesor variable.

La aparición y desaparición de este «agujero» es un problema científico sin resolver. Se considera que está relacionado con la variación de la energía solar, o bien con el manto de hielo antártico y las bajas temperaturas invernales, o bien con la presencia en la atmósfera de fluorocarbonos clorados, que son gases que provoca] la liberación de un átomo de oxígeno de la molécula de ozono. Estos gases se emplean como propelentes o propulsores en los envases denominados «aerosoles», también en la industria del frío (frigoríficos, heladeras, aire acondicionado) y en la fabricación de espuma de plástico.

capa de ozono quimica
Proceso de reacción del Cloro y el Ozono

Este debilitamiento de la capa de ozono permite el paso de los rayos solares de corta longitud de onda y alta energía (rayos ultravioletas) que pueden causar canee de piel, enfermedad en los ojos y perturbaciones ecológicas al modificar el balance térmico del planeta (aumento de la temperatura).

Ante la gravedad de la situación (pues se han detectado agujeros semejantes, si bien menores, en el Ártico y sobre Moscú) se han realizado reuniones internacionales en Viena (1985), Montreal (1987) y Helsinki (1989) con el propósito de llamar la atención de los gobiernos y procurar así que se limite el envío de los fluorocarbono clorados a la atmósfera.

Generalizando, se cree que el ciclo natural de formación y destrucción del ozono atmosférico está siendo afectado por la acción humana, a causa de la emisión a la atmósfera de determinados tipos de productos. Concretamente, entre estas emisiones hay que destacar las de los óxidos de nitrógeno (lo originan los aviones que vuelan a gran altura) y los CFC o clorofluorcarburos.

Los más importantes (frecuentes) de tales compuestos son el CFCl , que se utilizan como refrigerantes en neveras; en instalaciones de aire acondicionado (tanto en las industriales o domésticas, como en las de la industria del automóvil); como propulsores, empleados hasta ahora, en la inmensa mayoría de pulverizadores y de aerosoles o utilizados para la obtención de plásticos y espumas expandidas de poro peso.

El cloro, por acción de la radiación ultravioleta, reacciona con el ozono, desprendiéndole un átomo de oxígeno para formar ClO y oxígeno molecular. Un efecto parecido produce el óxido de nitrógeno. Estas reacciones se pueden resumir de la forma siguiente:

1) Cl + 03 —> CIO + 02
ClO + O —> Cl + 02

El óxido de nitrógeno también reacciona con el ozono y lo hace:
2) NO + 03 —> N02 + 02
N02 + O —-> NO + 02

En estas reacciones el cloro y el óxido de nitrógeno actúan catalíticamente, es decir, no se consumen ni se destruyen. En el caso concreto del cloro, se cree que su vida media en la atmósfera puede ser de entre 75 y 100 años.

Atmosfera y la Capa de Ozono

Atmosfera y la Capa de Ozono

EL AGUJERO DE OZONO EN LA ANTÁRTIDA: El fenómeno que recibió más comentarios en la última década del siglo XX fue el agujero de la capa de ozono sobre la Antártida. El invierno antártico se caracteriza por la ausencia de irradiación solar, las bajas temperaturas que se registran en la estratosfera (inferiores a -80 °C) y vientos que soplan a más de 200 Km./h, los cuales rodean al continente y aislan su atmósfera impidiendo la penetración del ozono que se forma en los trópicos, que llegaría a los polos por acción de otros vientos. En estas condiciones, el ozono que se destruye no se renueva.

La Antártida posee doce volcanes activos. Sólo el Erebus disipa anualmente en la atmósfera antártica cerca de 450 millones de toneladas de cloro, sesenta veces las liberadas por el uso de CFC. A pesar de ello, la capa de ozono vuelve a la normalidad sobre la Antártida cuando los vientos invernales desaparecen a comienzos de la primavera austral.

En la actualidad existen nuevos métodos para registrar la evolución de la capa de ozono, lo que ha demostrado también su deterioro en el hemisferio Norte.

LA ACCIÓN DE LA NATURALEZA SOBRE LA CAPA DE OZONO: La cantidad de cloro liberado a la atmósfera por la acción del hombre es mínima comparada con la que se origina en fuentes naturales. En 1991, la producción total de CFC en el mundo fue de 1,1 millones de toneladas, que incluyó 750.000 toneladas de cloro. De ellas, según las estimaciones de los investigadores, cerca del 1%, es decir 7.500 toneladas, escapan a la baja troposfera y, con el tiempo, ascienden a la capa de ozono (o se transforman antes en sustancias inocuas).

Los investigadores que se dedican al estudio de la atmósfera elaboraron modelos matemáticos para analizar el efecto del cloro sobre la capa de ozono. Los resultados obtenidos sugieren que sólo el 1% del cloro expulsado por los volcanes alcanza la estratosfera. Teniendo en cuenta estos datos, puede estimarse que la erupción del volcán Pinatubo habría lanzado a la estratosfera 4,5 millones de toneladas de ácido clorhídrico; esta cantidad equivale a seis veces el cloro proveniente de los CFC durante un año.

En el año siguiente a la erupción del Pinatubo, en 1992, se observaron reducciones de entre un 9 y un 14% en la concentración de ozono en algunas regiones de la ozonosfera.
Cuando culminó el efecto de la erupción, a comienzos de 1994, las concentraciones de ozono volvieron a los valores previos. Sin embargo, algunos científicos no aceptan que la erupción del Pinatubo haya sido responsable de la disminución de la concentración de ozono.

Mini-agujero de ozono en Ushuaia: La disminución transitoria de la capa de oxígeno que absorbe la radiación ultravioleta generó un «miniagujero» de ozono sobre la ciudad de Ushuaia.

El fenómeno fue detectado por mediciones que comprobaron que el contenido de ozono —sobre valores normales de 300 a 350 unidades Dobson— cayó apenas por encima de 200 unidades.

Los miniagujeros de ozono fueron descubiertos en 1987 y se producen por desintegración de los grandes, como el antártico. Según los científicos, la intensidad y permanencia del miniagujero sobre esta ciudad constituye un hecho preocupante por los peligros que pueda ocasionar.

«LA NACIÓN», 21 de abril de 1990

CICLO DEL CFC: Se calcula que una mol mora cerca de cinco años atmósfera inferior a la estratosfera. La baja troposfera recibe cerca de 600 milloy, según cálculos estimativos, sólo los volcanes difusivos diseminan, aL menos, unos 36 millones de toneladas anuales en forma de ácido clorhídrico, mientras que los volcanes explosivos pueden lanzar directamente a la estratosfera, de una sola vez, varios millones de toneladas. La mayor parte del cloro de origen volcánico sin embargo, no llega a la estratosfera porque regresa a la Tierra.

Consecuencias de la destrucción del ozono
Una ligera disminución del contenido de ozono en la atmósfera determinaría, fundamentalmente, un aumento de la intensidad de la radiación ultravioleta, de longitudes de onda comprendidas entre los 290 y 320 manómetros (millonésimas de milímetro), que llega a la superficie terrestre; tal radiación, mientras su intensidad se mantiene entre ciertos límites, constituye parte de nuestro presente clima de radiación, siendo algo más intensa en las regiones montañosas que en las tierras bajas. En pequeñas dosis tal radiación produce quemaduras solares, pero las exposiciones prolongadas, durante años o décadas, son causa del cáncer de piel.

Si la destrucción del ozono fuera aún más importante, tal radiación tendría todavía efectos más graves, pues se podría dar la circunstancia de que incluso las radiaciones de longitud de onda inferior a los 290 manómetros, que actualmente resultan completamente absorbidas en la ozonósfera, conseguirían llegar hasta nosotros en la superficie terrestre; esta última radiación es capaz de descomponer ácidos nucleicos y proteínas.

De acuerdo con un informe de la Academia Nacional de Ciencias Americana, a cada 1 por 100 de empobrecimiento que experimente la capa de ozono es probable que corresponda un aumento de alrededor un 2 por 100 en la incidencia del cáncer de piel; de modo que para una reducción del ozono del orden del 5 por 100 se producirían unos 40.000 casos adicionales de tal enfermedad cada año, y esto tan sólo en los Estados U nidos.

En la mayoría de los casos, el cáncer de piel puede ser satisfactoriamente sometido a terapéutica; tan sólo un tipo especial, conocido por el nombre de melanoma (crecimiento exuberante de las células pigmentarias oscuras) resulta, por lo general, de fatales consecuencias.

En la actualidad se registran anualmente en los Estados Unidos, unos cinco mil casos de muerte debidos al cáncer de piel; en consecuencia, una destrucción del orden del 5 por 100 de la capa de ozono, y, por lo tanto, un incremento de 10 por 100 en la incidencia de tal enfermedad representaría, tan sólo para los Estados Unidos, unos 500 casos adicionales, por año, de muertes debidas a dicha causa.

«El aire en peligro»
Autor: George Brener
Biblioteca Científica Salvat

PARA SABER MAS…

Desde 1970, una preocupación se instaló en la opinión pública y los gobernantes: el incremento de los problemas ambientales a escala mundial. Los científicos informan sobre una serie de cambios que se están produciendo en la atmósfera, los suelos y los cursos de agua.

Muchos de esos cambios tienen vinculación con las actividades que realizan las sociedades, desde la emisión de gases contaminantes hasta un uso inadecuado de los recursos naturales. Nadie duda de que existen problemas ambientales serios en distintas partes del mundo, y que están afectando la salud de las poblaciones. Uno de los casos más llamativos es el de la población de Australia, que sufre serias enfermedades en la pie! motivadas por los rayos del sol, que año a año son más perjudiciales en ese lugar.

Los científicos, los gobernantes y la población en general se preguntan por qué sucede esto en ese país. Se ha llegado a la conclusió-de que en el hemisferio Sur, donde se encuentra Australia, los niveles del gas ozono, que se encuentra a treinta kilómetros de altura, están disminuyendo. Esa dismlnución permite que radiaciones solares dañinas
lleguen a la superficie terrestre y produzcan enfermedades.

La disminución del ozono no es un problema aislado sino que está vinculado a. llamado calentamiento global o el efecto Invernadero, que no se presentan sólo en Australia sino en distintas partes del mundo. Los problemas ambientales globales están conectados entre sí a punto tal que la deforestación de las selvas africanas o del Amazonas tiene efectos sobre la composición de los gases atmosféricos, los que a su vez Inciden en la meteorología de distintas regiones del mundo y, desde ya, en la cantidad de ozono que existe en la alta atmósfera.

Primeros Congresos Para La Toma de Conciencia Sobre La Crisis Medioambiental

Hay señales de que el mundo comienza a tomar conciencia de la crisis del medio ambiente. No obstante, la mayoría de los gobiernos no han sabido adoptar las impopulares medidas económicas necesarias para remediar la situación.

Los gobiernos no han alcanzado acuerdos sobre los cánones de reducción de las emisiones de dióxido de carbono, alegando que dichas medidas perjudicarían el crecimiento económico. Sin embargo, la Convención de Montreal, celebrada en marzo de 1989, obligó a la comunidad internacional a una reducción de un 100% de los CFC (clorofluoro-carbonos) hacia el año 2000.

La inquietud europea por conservar la biodiversidad de muchas regiones —especialmente en los países en desarrollo— fue puesta de relieve en la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, celebrada en Rio de Janeiro en 1992. El problema reside en que precisamente muchos de estos países preferirían explotar su territorio y sus recursos con el fin de desarrollarse económicamente.

Hasta el día de hoy, los países occidentales más ricos no han destinado fondos suficientes para ayudar a los países en desarrollo a llevar a cabo una rigurosa política de protección del medio ambiente.

La opinión pública decidirá si el crecimiento económico seguirá estando por ericima de la salud y del medio ambiente. En ese sentido, el fenómeno del «consumismo verde» es acaso la fuerza más poderosa que ha comenzado a manifestarse en favor del cambio. Los consumidores, influidos por los crecientes movimientos ecologistas, prefieren cada vez más productos que no dañen el medio ambiente.

Cuando la industria descubra que no es económicamente rentable seguir siendo ecológicamente irresponsable, la corriente habrá cambiado de signo.

Fuente Consultada:
Atlas Mundial del Medio Ambiente Preservación de la Naturaleza
QUÍMICA I Polimodal Santillana
BIOLOGÍA Activa Polimodal Puerto de Palos
Ciencias Sociales 7° Kapelusz [Recorridos] Tobío, Piacenza y Otros

Efectos del Calentamiento Global Sobre los Paises Pobres

Efectos del Calentamiento Global Sobre los Paises Pobres

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Los Efectos Generados Por el Calentamiento Global —> Genera El Cambio Climático
• El número de huracanes Categoría 4 y 5 casi se han duplicado en los últimos 30 años.
• La malaria se ha propagada en altitudes más altas, tales como en los Andes colombianos a 7,000 pies sobre el nivel del mar.
• El hielo de los glaciares en Groenlandia se ha derretido y tiene más del doble de agua líquida que en la década pasada
• Al menos 279 especies de plantas y animales están respondiendo al calentamiento global, moviéndose más cerca de los polos.
• Las sequías e incendios serán más comunes.
• El Océano Ártico pudiera quedar libre de hielo en el verano de 2050.
• Más de un millón de especies en el mundo pudieran estar en peligro de extinción en 2050.
• Las muertes causadas por el calentamiento global se duplicarán en sólo 25 años a 300,000 de personas por año.
• Los niveles globales del mar podrían aumentar por más de 20 pies con la pérdida de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártica, devastando las áreas costeras de todo el mundo.
• Las ondas de calor serán más frecuentes y más intensas
Ver: Enfermedades por el Cambio Climático

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Los cines de todo el mundo están pasando la película del ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore sobre el calentamiento global. La verdad incómoda es una denuncia sobre cómo el hombre está modificando el clima y las catástrofes que se avecinan. El especialista de Dinamarca Bjorn Lomborg hizo en Project Syndícate una feroz crítica al film y a lo que Al Gore oculta. POR BJORN LOMBORG

Al GoreLa película del ex vicepresidente de EE.UU. Al Gore sobre el calentamiento global, La verdad Incómoda, ha recibido entusiastas críticas en América y Europa, y lo más probable es que una gran cantidad de personas vaya a verla. Sin embargo, si bien está llena de emociones e imágenes provocadoras, escasean en ella los argumentos racionales.

Plantea tres ideas básicas: el calentamiento global es real, será catastrófico y enfrentarlo debería ser nuestra gran prioridad. Sin embargo, y aunque sea poco conveniente para sus productores, sólo la primera afirmación es verdadera.

Si bien es bueno ver a Gore llamando la atención sobre un tema cuya existencia niega mucha gente influyente de su país, varios de sus planteamientos apocalípticos pueden prestarse a confusión.

Pero su mayor error radica en sugerir que la humanidad tiene el imperativo moral de tomar medidas contra el cambio climático porque nos damos cuenta de que es un problema, lo cual parece ingenuo y hasta poco sincero.

Conocemos muchos retos globales de grandes dimensiones que podríamos solucionar fácilmente.

Las enfermedades prevenibles como el sida, la diarrea y la malaria se cobran 15 millones de vidas cada año.

La desnutrición afecta a más de la mitad de la población mundial. Ochocientos millones de personas carecen de educación básica. Mil millones no tienen acceso a agua potable. (Ver Estadísticas Mas Abajo)

Bjørn LomborgBjørn Lomborg (6 de enero de 1965 Dinamarca) es profesor en la Escuela de Negocios de Copenhague, escritor y una importante figura en la discusión medioambiental, además de un antiguo miembro de Greenpeace. Es conocido principalmente como autor del polémico libro: El ecologista escéptico.

En 1991 obtuvo un máster en Ciencias Políticas por la Universidad de Aarhus y, en 1994, un PhD (Doctorado en filosofía) por la Universidad de Copenhague.

En 1994 consiguió una plaza como profesor ayudante de estadística en el Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Aarhus y, en 1997 se le concedió la plaza de profesor asociado. Debido a estos cargos muchas veces se han referido a Bjørn Lomborg como estadístico aunque el grueso de su formación no corresponde a esta disciplina.

El Ecologista Escéptico: Ensayo sobre los tópicos habituales y el uso parcial y selectivo de los datos, por parte de algunas organizaciones ecologistas y medios de comunicación: El hambre, la energía, la contaminación o el calentamiento del planeta y demás. La conclusión del autor es que existen más motivos para el optimismo que para el pesimismo. Más de seiscientas páginas para interesados en los actuales debates sobre medio ambiente.

Frente a estos desafíos, ¿por qué debería ser nuestra primera prioridad el detener el cambio climático? El intento de respuesta de Gore no resiste un examen detenido.

An incinvenient truth peliculaMuestra que los glaciares han estado retrocediendo a lo largo de 50 años pero no dice que lo han estado haciendo desde las guerras napoleónicas, a principios del siglo XIX, mucho antes de que comenzaran las emisiones industriales de C02.

De manera similar, hace ver a la Antártida como el canario en la mina de carbón, pero no cuenta la historia completa. Muestra imágenes del 2% del continente helado que se está recalentando notablemente, al tiempo que pasa por alto el 98% que se ha ido enfriando.

En el panel climático la ONU estima que la masa de nieve de la Antártida en realidad aumentará durante este siglo.

Y, mientras Gore apunta al retroceso de la capa de hielo marino en el Hemisferio Norte, no menciona que ha aumentado en el Hemisferio Sur.

La película muestra terribles imágenes de las consecuencias del crecimiento de siete metros del nivel del mar, inundando grandes zonas de Florida, San Francisco, Nueva York, Holanda, Calcuta, Beijing y Shanghai. ¿Los niveles realistas no eran lo suficientemente dramáticos? .

El panel de las Naciones Unidas sobre cambio climático sugiere un crecimiento de sólo 0,3 a 0,6 metros durante este siglo, en comparación con casi 0,3 metros en el siglo pasado.

De manera similar, las mortíferas olas de calor del año 2003 en Europa hicieron concluir a Gore que el cambio climático es sinónimo de una mayor cantidad de victimas en el futuro. Sin embargo, el calentamiento global significaría menos muertes a causa de las bajas temperaturas, cuyo número en la mayor parte del mundo desarrollado supera con mucho las causadas por el calor.

Sólo en el Reino Unido se estima que el aumento en las temperaturas causará 2.000 muertes adicionales para el 2050, pero 20.000 menos muertes por enfriamiento.

Las pérdidas financieras relacionadas con acontecimientos climáticos han aumentado notablemente en los últimos años, lo que Gore atribuye al calentamiento global. Sin embargo, prácticamente todas ellas son de personas que hoy tienen más posesiones y que ven cerca de la zona de peligro.

Si todos los huracanes hubieran afectado a EE.UU. con la distribución demográfica actual, el más dañino no habría sido Katrina, sino un huracán ocurrido en 1926. Si se consideran los cambios en la cantidad de habitantes y el aumento de sus posesiones, las pérdidas por inundaciones en realidad han disminuido ligeramente.

La película invita a los espectadores a concluir que el calentamiento global causó el huracán Katrina, y Gore aduce que las aguas cálidas del Caribe hicieron más intensa la tormenta. Sin embargo, cuando Katrina tocó tierra no se trató de un catastrófico huracán categoría 5 , sino 3, mucho menos intenso.

De hecho no existe consenso científico de que el  calentamiento global haga más destructivos a los huracanes, como plantea. El autor en que el mismo Gore se basa dice que sería “absurdo atribuir el desastre del Katrina al calentamiento global».

Tras presentar los efectos potencialmente catastróficos del cambio climático, Gore revela su solución: el mundo debería adoptar el Protocolo de Kyoto, que busca reducir las emisiones de carbono en los países desarrollados en un 30% para el año 2010.

EL PROTOCOLO DE KYOTO: Los gobiernos acordaron en 1997 el Protocolo de Kioto del Convenio Marco sobre Cambio Climático de la ONU (UNFCCC). El acuerdo ha entrado en vigor el pasado 16 de febrero de 2005, sólo después de que 55 naciones que suman el 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero lo han ratificado. En la actualidad 166 países, lo han ratificado alcanzando el como indica el barómetro de la UNFCCC

 emisiones de gases

El objetivo del Protocolo de Kioto es conseguir reducir un 5,2% las emisiones de gases de efecto invernadero globales sobre los niveles de 1990 para el periodo 2008-2012. Este es el único mecanismo internacional para empezar a hacer frente al cambio climático y minimizar sus impactos. Para ello contiene objetivos legalmente obligatorios para que los países industrializados reduzcan las emisiones de los 6 gases de efecto invernadero de origen humano como dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (N2O), además de tres gases industriales fluorados: hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro de azufre.

Pero incluso si cada país firmara el Protocolo, simplemente retrasaría el calentamiento en seis años para el año 2100, con un costo anual de 150 mil millones de dólares. Kyoto no habría salvado a Nueva Orleans del huracán Katrina. Sólo lo habría hecho unos diques mejor mantenidos. Mientas Gore bacía campaña por Kyoto en los años ‘90, un mejor uso de los recursos habría sido apuntalar las defensas contra los huracanes.

De hecho, el verdadero problema es cómo usar los recursos de manera inteligente. El Protocolo de Kyoto no evitaría que los países en desarrollo sean los más golpeado. por el cambio climático, por la sencilla razón de que tienen climas más cálidos y menos recursos.

Sin embargo, estas naciones tienen problemas acuciantes que podríamos solucionar con facilidad. Según estimaciones de la ONU, por 75 mil millones de dólares al año (la mitad del costo de implementar el Protocolo de Kyoto) podríamos dar agua potable, saneamiento, atención de salud básica y educación a cada ser humano que vive en la Tierra. ¿No debería sería una prioridad mayor?

Los últimos huracanes mataron a miles de personas en Haití, no en Florida, porque Haití es pobre y no puede permitirse siquiera medidas de prevención básicas. Combatir la enfermedad, el hambre y la contaminación del agua traería beneficios inmediatos a millones de personas y permitiría a los países más pobres aumentar su productividad y romper el ciclo de la pobreza, lo que haría que sus habitantes fueran menos vulnerables a las fluctuaciones climáticas.

En su película, Gore argumenta que las generaciones futuras nos juzgarán por no habernos comprometido con el Protocolo de Kyoto. Lo más probable es que se pregunten por qué en un mundo lleno de “verdades inconvenientes», Gore prefirió centrarse en aquella sobre la que puede lograr la mayor cantidad de beneficios a un costo menor.

Fuente Consultada: Revista Veintitrés Internacional

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Los Efectos Generados Por el Calentamiento Global
El número de huracanes Categoría 4 y 5 casi se han duplicado en los últimos 30 años.
La malaria se ha propagada en altitudes más altas, tales como en los Andes colombianos a 7,000 pies sobre el nivel del mar.
El hielo de los glaciares en Groenlandia se ha derretido y tiene más del doble de agua líquida que en la década pasada
Al menos 279 especies de plantas y animales están respondiendo al calentamiento global, moviéndose más cerca de los polos.
Las sequías e incendios serán más comunes.
El Océano Ártico pudiera quedar libre de hielo en el verano de 2050.
Más de un millón de especies en el mundo pudieran estar en peligro de extinción en 2050.
Las muertes causadas por el calentamiento global se duplicarán en sólo 25 años  a 300,000 de personas por año.
Los niveles globales del mar podrían aumentar por más de 20 pies con la pérdida de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártica, devastando las áreas costeras de todo el mundo.
Las ondas de calor serán más frecuentes y más intensas

Jim Inhofe La Associated Press (Agencia de Noticias Estadounidense) contactó con más de 100 prestigiosos climatólogos y les preguntó sobre la veracidad del documental. Debido a que el documental aún no había sido publicado ampliamente muchos de estos investigadores no lo habían visto ni habían leído el libro, pero los 19 científicos que sí lo habían hecho dijeron que Al Gore había interpretado correctamente las ideas científicas.

El comité de medioambiente y trabajos públicos del Senado de los Estados Unidos, presidido por el senador Jim Inhofe (imagen) , un escéptico sobre el calentamiento global que recibió más de un millón de dólares de las compañías de petróleo y gas en 2002, convocó una conferencia de prensa criticando este artículo. La afirmación de Inhofe que dice que «el calentamiento global es el mayor hoax que jamás se ha perpretado contra el pueblo de los Estados Unidos» aparece en el documental.

Un hoax (del inglés: engaño, bulo) es un intento de hacer creer a un grupo de personas que algo falso es real. En el idioma español el término se popularizó principalmente al referirse a engaños masivos por medios electrónicos especialmente Internet.

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  LA OTRA CARA DEL CUESTIONAMIENTO   

Datos Estadísticos Sobre la Vida de Población:

País Subdesarrollado: es aquel que no puede asegurar una vida digna en cuanto alimentación, salud y educación a sus habitantes.

* Alta Natalidad
* Bajo Ingreso Por Capita
* Alto Analfabetismo
* Pocas Industrias
* Poca Tecnología
* Mínima Asistencia Medica
* Sin Dirigentes Políticos
* Baja Alimentación (Menos de 2000 cal./día)
* Alto Analfabetismo

En el siglo XX pasamos de 1500 millones a principios del siglo a 6500 millones, fenómeno conocido como explosión demográfica,  de habitantes, donde el 80% pertenece a países subdesarrollados, y se puede evaluar según el Indice de Desarrollo Humano (I.D.H.), que no solo tiene en cuenta el ingreso per capita, sino también las posibilidades de acceso a educación y la Esperanza de Vida. Noruega y Suecia son los países con mayor I.D.H.

Porque muchos países ricos en recursos humanos y naturales son pobres?

a) Los colonizaron y los sometieron
b) Por momentos los dejaron producir porque estaban ocupados con guerras
c) Los endeudaron con créditos internacionales
d) Los marginan comercialmente con subvenciones estatales

Otros Datos Estadísticos:
 Cada 10 seg. nacen 27 seres humanos (250.000 por día)
1200 millones vive con menos de 1$Us por día
2800 millones vive con menos de 2$Us por día
800 millones pasan hambre crónica
Cada 4 seg. muere una persona de hambre
Cada 3 seg. muere un niño de enfermedad curable.
1000 millones de analfabetos
1000 millones desocupados o subocupados (trabajan menos de 4 horas diarias)
1200 millones sin acceso a a agua.
2300 millones sin baños o aseos adecuados
Cada 4 min. una persona queda ciega por falta de Vitamina A
40 millones de enfermo de SIDA (90% en países subdesarrollados, Africa)

* La quinta parte de la población (1200 millones) consumen el 60% de la totalidad de la energía
* El 80% de la energía se consume entre EE.UU, Europa, Japón, Australia y Rusia
* Todos esto últimos piases concentran la mitad de la producción mundial de bienes y servicios y la tercera parte del comercio.
* La ingesta diaria de EE.UU. es de 3600 calorías, contra los 2300 de muchos países pobres.
* En Asia se encuentra el 60% de las personas desnutridas del mundo y el 30% en Africa.
* La enfermedades que hacen mas estragos en los países subdesarrollados son el paludismo, tuberculosis y diarreas
* En la India el 80% no tiene servicio sanitarios
* En Indonesia el 50% no tiene servicio sanitarios. (genera enfermedades)
* 1 de cada 16 mujeres muerte en el parto contra 1 cada 4100 en los países desarrollados.
* En Africa 230 bebe cada 1000 nacimientos mueren, contra 4 cada 1000 en Suecia.
* En 50 países subdesarrollados se concentra el 40%  de los desnutridos, donde 1 niño cada 5 tiene un peso menor al normal para su edad.
* 220 millones de niños trabajan en condiciones de semi-esclavitud.
* Son niños de 5 a 14 años, donde el 30% son africanos, 20% asiáticos y 16% de América Latina.
* En Liberia (Africa) 15.000 niños fueron preparados para combatir en una guerra civil.