Explotación de «Vaca Muerta»

Origen de la Sal Natural Descripción de su Explotación y Turismo

Origen de las Minas de Sal Natural
Descripción de su Explotación

Introducción Histórica:

Desde que la Humanidad cambió su existencia nómada y errante por una vida sedentaria la obtención de la sal común ha sido la industria más importante.

La sal es imprescindible para el hombre, quien debe ingerir unos 20 g diarios de ella para mantener la presión osmótica de la sangre. Esta tiene casi la misma proporción de sal que el agua de mar.

Pero, además, el hombre primitivo observó muy pronto la propiedad que tiene la sal de evitar la putrefacción, por lo que ideó procedimientos para curtir pieles con ella y conservar ciertos alimentos.

Solamente en algunas pocas  comarcas donde los salvajes conservan la costumbre brutal de beber la sangre fresca de los animales que matan es posible para el hombre vivir sin la sal común.

Hay pocas cosas más penosas que el hambre de sal, y una de las formas de tormento más tremendas que los chinos practican es suministrar al condenado alimentación abundante, pero con sal insuficiente.

Los pueblos puramente vegetarianos desde los tiempos más remotos han luchado por abrirse camino hacia el mar con objeto de obtener sal. Este motivo de emigración ha sido precisado recientemente en un estudio profundo de los movimientos de los pueblos de África.

Hay, pues, muchas razones para suponer que la sal fue el primer artículo objeto de comercio, mediante cambio de productos, has tribus guerreras podían procurarse por sí mismas el alimento, la vestimenta y la satisfacción de otras necesidades de la vida; pero los pueblos del interior de los continentes se vieron obligados a comerciar para obtener sal con los habitadores de las regiones costeras, y así es como se originó el comercio en forma internacional.

La rareza y carestía de la sal en los tiempos antiguos fue debida, naturalmente, a las dificultades encontradas para extraerla y prepararla. En el agua del mar existe en gran abundancia.

El océano contiene unos 20 millones de kilómetros cúbicos de sal, cantidad que podría recubrir un área tan extensa como el territorio de los Estados Unidos con una capa de sal de unos 2,5 km. de espesor.

Existen también 850 kilómetros cuadrados de yacimientos de sal de roca en la porción explorada de la corteza terrestre.

De las costras salinas formadas en las orillas del mar y de algunas lagunas y de las minas abiertas en los, al parecer, poco extensos yacimientos sólidos de sal gema se obtiene cantidad suficiente para satisfacer la demanda del Mundo entero.

Con los progresos de la ciencia y de la civilización la sal ha crecido en importancia y en valor.

Tan pronto como se supo que la sal se halla compuesta de 40 partes del metal sodio, que es blando como la cera, ligero como el agua, cáustico y de aspecto argentino, y de 60 partes de cloro, que es un gas amarillo verdoso, irritante y algo más pesado que el aire, los químicos comenzaron a utilizar la sal de muchas maneras completamente nuevas.

Con ella, como primera materia, fabrican carbonato sódico, bicarbonato sódico, sosa cáustica, ácido clorhídrico y polvos descolorantes.

Los fabricantes de vidrio, de papel y de jabón, los tintoreros y quitamanchas, los desengrasadores de lana y otros muchos industriales dependen actualmente de substancias químicas que se obtienen de la sal común.

De una antigua mina de sal existente en Prusia se obtenía  la mayor parte de la potasa usada en varias fabricaciones y empleada como abono en las principales naciones agrícolas.

Se ve, pues, que las industrias de la sal han aumentado de importancia con los progresos de la civilización.

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LA SAL: Lo que comúnmente llamamos «sal», es el cloruro de sodio (NaCl) de uso cotidiano y que se encuentra en mayor proporción en nuestro planeta.

La sal que utilizamos procede ya sea del agua del mar, o ya de una de las numerosas minas de sal gema que hay repartidas por distintos lugares del globo. La sal se extrae aproximadamente de la misma manera que el carbón, o con ayuda del agua.

Algunas minas de sal son verdaderos palacios subterráneos. Otras también, aunque menos notables, merecen ser visitadas.

En la Argentina, se obtiene extrayéndola de las salinas , que son las «cuencas en donde se ha acumulado cloruro de sodio en cantidades económicamente explotables, pudiéndose extraer por labores a cielo abierto». También se la llama salar.

Su origen puede ser el siguiente:

a) Marino en donde las sales se cristalizaron a partir del agua de mar.

b) Continental: es el más común en la Argentina y resulta de la cristalización de aguas subterráneas o superficiales en zonas áridas y

c) de Aguas Termales típica de la zona de la Puna y que se formó a partir de movimientos orogénicos. Podemos decir que exieten tres tipos de sal: la sal marina, la sal de roca subterránea y la sal de manantial.

La sal es uno de los minerales más utilizados al tiempo que uno de los que más abundan y más fáciles son de explotar.

La sal de cocina o cloruro de sodio se halla en multitud de lugares y en diferentes formas; de éstas las dos que podemos considerar principales son, sin embargo, la sal del agua del mar y la extraída de las minas de sal gema.

Como los mares cubren la mayor parte de la superficie del globo, las reservas de sal que contienen son inmensas.

Pero también la sal gema, oséa el mineral de sal,  se reparte y la encontramos en numerosos lugares y países. Estos depósitos sedimentarios se han formado generalmente en lugares ocupados antaño por el mar o por lagos o lagunas salados.

Gema o también Halita: es una forma mineral de la sal común, con composición química ClNa.

También llamada sal gema, es un mineral de sal  formado tras el secado de cuerpos rodeados de agua salada; posteriormente, los lechos así formados quedan con frecuencia enterrados bajo estratos de roca formados por otros depósitos sedimentarios. Los lechos de halita tienen espesores que oscilan desde unos pocos metros hasta 30 m, y se han encontrado a grandes profundidades bajo la superficie terrestre.

Todavía  en  la  actualidad  se produce sal gema.

El proceso es como sigue: el lugar de la operación es por ejemplo un golfo unido al mar por un estrecho canal.

El golfo constituye de este modo, prácticamente, una extensión de agua cerrada en la que el agua permanece casi inmóvil, por lo que la evaporación es muy importante.

Sin embargo, la sal no se evapora, y a medida que lo hace el agua, aumenta su concentración salina.

De este modo se forman depósitos salinos en el fondo del golfo. A medida que la evaporación prosigue, nuevas cantidades de agua procedentes del mar entran en el golfo por la estrecha abertura.

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Obreros de una salina, separando la sal que ha sido cristaliza a partir de la sal del agua de mar

La  sal gema se encuentra en numerosos lugares de todas las partes del mundo.

En Europa occidental hay importantes yacimientos salinos cerca de Stassfurt, en Alemania; en los alrededores de Salzburgo, en Austria; cerca de Wieliczka, en Polonia, y en la Lorena.

En Estados Unidos los grandes productores de sal son los estados de Tejas, Nueva York, Luisiana, Kansas y Michigan. En este último estado se han encontrado depósitos de 150 a 600 m de espesor.

Hay también otros países, como Colombia, que poseen minas de sal.

Minas de Wieliczk (a menos de 15 km al sudeste de Cracovia), estas minas han sido explotadas sin interrupción desde el siglo XIII y todavía hoy siguen produciendo sal de mesa. Declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1978 por la Unesco, este conjunto de excavaciones subterráneas consta de 3 mil cámaras unidas mediante galerías cuya longitud llega a los 300km y nueve niveles de profundidad que llegan hasta los 327m. Pese a toda su extensión los turistas sólo pueden recorrer 3,5km.

La sal gema se encuentra a profundidades muy diversas; en España, por ejemplo, en los alrededores de Cardona, la sal se presenta en la superficie, mientras que en otros lugares es preciso buscarla a cierta profundidad.

La  naturaleza  de  las  capas  difiere igualmente; en ciertos yacimientos las venas son regularmente horizontales, mientras que en otros constituyen plegamientos discontinuos.

Los métodos de explotación difieren también.

En ciertos yacimientos se procede del mismo modo que se haría en una mina de carbón: se excavan dos pozos por mina después de haber determinado mediante un sondeo previo el lugar más favorable.

Luego, en el inicio de estos pozos, se empiezan a excavar galerías y salas en el espesor de la capa de sal. Para sostener a estas últimas no hace falta emplear los mismos materiales que en las minas de carbón.

A menudo se dejan pilares compuestos por la propia sal cuando la dureza y el espesor son suficientes.

Otra ventaja sobre las minas de hulla es que en las de sal no hay que temer al explosivo gas grisú.

Claro que éste es únicamente uno de los muchos métodos que existen para la extracción de la sal.

En ciertos casos, por ejemplo, se hacen unas perforaciones por las que se inyecta agua en las capas de sal gema; cuando esta agua está lo bastante saturada de sal se bombea o se hace subir a la superficie mediante presión.

A veces se combinan ambos procedimientos: pozos y agua.

En tal caso se disponen en ía mina lugares en los que la sal se disuelve en el agua para obtener una salmuera que es impelida a continuación hacia la superficie.

A la larga se forman unas cavidades, unas salas. Cuando estas últimas alcanzan determinadas dimensiones se pone fin a la explotación para evitar un hundimiento. Pero la cavidad subsiste y el agua que cubre su fondo evoca un lago subterráneo.

No es corriente que la sal extraída por cualquiera de estos dos procedimientos sea cloruro de sodio puro; en la mayoría de los casos se presenta en mezcla con sulfatos y cloruros de calcio y de magnesio y con varios otros elementos.

Pero, a veces, como en Wieliczka, a 25 km de Cracovia, se extrae sal pura.

La visita a una mina de sal no es sólo una excursión llena de interés, sino a menudo apasionante y muy agradable.

Algunas minas de sal se han transformado, en el transcurso del tiempo, en verdaderos palacios subterráneos.

En la mina de Wieliczka, por ejemplo, que alcanza una profundidad de 280 m. y que está en explotación desde la Edad Media, encontrarnos en varias de sus salas bancos, columnas e incluso estatuas esculpidas en la sal.

Cada año descienden a la mina numerosos visitantes para admirar estas obras maestras realizadas en sal.

También en otras partes se encuentran curiosas realizaciones hechas en sal.

En América del Sur, en los alrededores de Bogotá, capital de Colombia, en el antiguo emplazamiento de una mina de sal se encuentra la catedral subterránea de Nuestra Señora del Rosario. Este templo es tan grande que puede albergar a miles de fieles.

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Bogotá , catedral subterránea de Nuestra Señora del Rosario

Sin embargo, no son estas minas artísticamente trabajadas las únicas que merecen que se íes haga una visita. Hay otras que también atraen a infinidad de turistas, como las de Salzkammergut, en Austria.

En estas minas la sal es disuelta en agua y bombeada a la superficie.

La sal que se explota en el Salzkammergut quedó depositada allí, en forma de cristales sedimentarios, hace unos ciento ochenta millones de años y se cree que la mina está en explotación, aproximadamente, ¡desde unos novecientos años antes de Jesucristo!

La posesión de sal era, tradicionalmente, un signo de riqueza no sólo entre los celtas, sino también entre los romanos.

Una de las más interesantes minas de sal del Salzkammergut es la de los alrededores de Dürnberg, una población cerca de Hallein.

Esta mina de sal ocupa prácticamente la totalidad de las entrañas de una montaña.

Para visitarla es preciso, en primer lugar, ir de Hallein a Dürnberg, situada en las alturas, por la Saizberg-Gondelbahn, en las cabinas de un teleférico. Con él la subida lleva sólo diez minutos, en tanto que a pie se tarda una hora.

Antes de que se les permita entrar en la mina se invita a los visitantes a que se protejan con una bata.

Entonces empieza la visita bajo la guía de un minero experimentado.

Esta visita, que viene a durar hora y media, se efectúa en grupos.pequeños y es realmente apasionante.

Se inicia penetrando horizontalmente en la montaña por un estrecho pasadizo; seguidamente los visitantes se dejan resbalar a lo largo de una pendiente de las que se encuentran varias durante esta travesía en dirección al valle, la más larga de las cuales mide alrededor de ochenta metros.

Cada vez seis visitantes se deslizan pendiente abajo, detrás del guía, en un descenso vertiginoso.

La travesía de la mina de sal presenta muchos aspectos interesantes y puede comprobarse que sus instalaciones técnicas y su equipo son muy modernos.

También se atraviesa, en una barquita, un lago salado subterráneo que se ha formado en el hueco de una cantera explotada antaño. Docenas de lámparas alumbran las riberas de este lago y hacen de él un espectáculo alucinante.

Al fin de esta excursión tan poco corriente se encuentra uno en el fondo de la mina, en donde le espera una especie de pequeño tren formado por bancos con ruedas en los que uno se sienta a horcajadas.

Estos pequeños trenes, a los que llaman «Grubenhunden», arrastran a los visitantes, a toda velocidad, a través de dos kilómetros de estrechos corredores, hasta llegar de nuevo al aire libre.

Los que hayan visitado la mina es seguro que no olvidarán la excursión. Aunque la mina de Dürnberg es sólo uno de los muchos yacimientos de los alrededores de Salzburgo.

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Desperdicios de Comida en el Mundo y Datos Alarmantes Huella

DESPERDICIOS DE COMIDA EN EL MUNDO
La Huella del Desperdicio

Desperdicios de Comida en el Mundo: Hoy el mundo vive la contraposición de niños muriendo de hambre por millones en el mundo, mientras en Europa se tirá a la basura anualmente el 50% de lo que se compra en alimentos. El autor del libro ‘Despilfarro’, Tristram Stuart, denuncia que 40 millones de toneladas de alimentos despilfarrados en los EEUU cada año, podrían alimentar a los 1.000 millones de personas que se van a la cama con hambre cada día. Si recogiera toda la comida despilfarrada en Gran Bretaña en un solo dia, podría ofrecer una comida a 60 millones de personas.

desperdicio de comida en el mundo

¿El desperdicio de comida aún comestible es algo cultural, típico de los paises ricos o bien es una práctica que se encuentra por todo el mundo?

Las personas tenemos el poder para producir los cambios necesarios si convertimos el desperdicio de comida en algo socialmente inaceptable.

¿Qué recomendarla a un ciudadano para evitar tanto desperdicio de alimentos? ¡Come lo que compras y compra lo que necesitas!

La solución es no producir más de lo necesario y no despilfarrar. Sin embargo, está claro que despilfarrar comida es el equivalente de sacar comida de las bocas de los pobres a escala global. Cuando compramos comida, por ejemplo, pan, estamos interactuando en el mercado global del trigo.

Las recientes subidas de precio de algunas materias primas como el trigo han sido provocadas en gran medida porque la demanda supera la oferta. Estas subidas de precio condenan a millones de personas al hambre.

Si nosotros, en los países ricos, despilfarráramos menos pan y, por lo tanto, compráramos menos trigo en el mercado mundial, quedaría más cantidad disponible para las personas en África y Asia que pasan hambre, y que compran el trigo en el mismo mercado mundial» dijo Stuart.

Si un supermercado u otro comercio de alimentación acaba teniendo excedentes de productos que van a caducar, deberían donarlos para que la gente pueda consumirlos, antes que despilfarrarlos.

Los paises ricos no invierten más en la agricultura de los países pobres.

En India hay montañas de frutas y de verduras que se están pudriendo simplemente porque faltan infraestructuras agrícolas. Hoy las ONG están dándose cuenta de que se puede aumentar la disponibilidad de alimentos en estos países invirtiendo cantidades de dinero relativamente pequeñas para crear infraestructuras, y asi asegurarse de que la comida llegue en condiciones a los consumidores y no se pudra.

Hoy 2 millones de personas que pasan hambre en España hoy como consecuencia de ia crisis económica. En este momento, se despilfarra más comida de la que podría ser consumida por todas ¡as personas hambrienta.

La producción agrícola mundial deberá aumentar en un 60 % de aquí a 2050 para satisfacer la demanda de una población mundial en crecimiento.

En la actualidad una gran parte de los alimentos producidos en el mundo se pierde. La expresión «pérdida de alimentos» se refiere a la disminución de la masa comestible de los alimentos en tres etapas de la cadena alimentaria ―producción, poscosecha y elaboración―, principalmente en los países en desarrollo.

Cada año un tercio de los productos que se producen en el mundo se pierden en los negocios o se desperdician en los hagares y restaurantes, esto no es solo una pérdida economica sino que todos los recursos naturales usados para el cultivo, la elaboración el envasado , el transporte y la comercializacion de los alimentos tambien se pierden.

desperdicios de comida

Si se vendiera al precio al consumidor los alimentos despilfarrado, el valor estimado es aproximadamente dos veces el producto bruto interno (PIB) de Noruega. No olvidemos que por otro lado esos alimentos desperdiciados lanzan a la atmósferá millones de gases de efecto invernadero generando verdaderos problemas ambientales, que mas tarde perjudicarán la producción de nuevos alimentos.

En el 28% de las tierra del mundo se producen cultivos que se desperdician, lo que equivale a toda la superficie de China, Mongolia y Kazajtán juntas y además toda el agua que se desperdicia es de unos 250 km³, volumen de agua que podría satisfacer la necesidad de agua de todo los habitantes del planeta.

Por otro lado conforme se expande la agricultura y la pesca, se sobreexplotan los recursos naturales y se pierden habitat marinos y forestales, junto con su biodiversidad.

Los alimentos desperdiciados despiden 3.300.000.000 (tres mil trescientos millones o 3,3 Gigatoneladas) de gases de efecto invernadero, y si suponemos que esos gases sean de un país, este se convertiría en el 3° país con mayor emisión del mundo.

Es fácil darnos cuenta que esto asi no puede continuar, en un planeta con cada vez mas personas y menos recursos, no podemos permitirnos tirar nuestros recursos naturales a la basura.

No olvidemos que los esfuerzos pequeños , pero en cantidad se suman, por ejemplo:

a) Los productores de alimentos deben invertir en una mejor tecnología de cosecha y almacenamiento para evitar pérdidas de alimentos.

b) Los minoritas de alimentos pueden reducir los precios de esas hortalizas imperfectas y donar los excedentes no vendidos a instituciones que atienden a los mas necesitados.

c) Los alimentos no utilizables como alimento humano deben utilizarse con pienso para los animales.

d) Los consumidores pueden ser compradores ma cuidadosos, cuidando los desperdicios en sus hogares para ser vueltos a consumir y también puede exigir porciones mas pequeñas en los restaurantes.

La pirámide del desperdicio de alimentos se basa en la basura y los encargados de las políticas pueden mejorar la capacidad de los productores, minoristasy consumidores para invertir la pirámide, por ejemplo crear capacidad en  los productores de alimentos para adoptar tecnologia post cosecha , revisar las fechas de caducidad de los alimentos para que no se desechen productos utilizables inútilmente, hacer campañas de concientización para alentar a los consumidores a aplicar medidas que estén a su alcance para frenar el desperdicio. Reducir los vertederos de basuras y convertir esos desechos en abono y biogas.

La solución viene con políticas nacionales, pero en fundamental el apoyo de los productores, industrias, comerciantes, familias y Ud., pues se requerirá la ayuda de todos los sectores para reducir la pérdida y el despilfarro de alimentos, para que todos los recursos naturales utilizados en la producción de alimentos terminen verdaderamente como recursos alimentarios y no como basura en los vertederos.

No olvidemos que para producir todos esos alimentos:

a) Se usó agua, (un bien escaso) para riego y lavado en volúmenes gigantes, aumentando la escasez.

b) Se talaron miles de Km² de bosques y erosionaron tierras.

c) Produjeron pérdidas de polinizadores, peces y otras biodiversidades.

Como se observa es importantísimo reducir el despilfarro de alimentos, porque la misma genera pérdidas económicas, ambientales y sociales. No todas las medidas son iguales y algunas son mejores que otras para la naturaleza y la sociedad.

EL PRINCIPIO DE LAS 3R: Cada persona tiene  la oportunidad y la capacidad de contribuir a mejorar nuestro espacio y nuestro mundo a partir de pequeñas acciones cotidianas. Por ello, es importante que busques, dentro de tu casa y oficina, aquellas oportunidades donde puedas:

Aplicar y transmitir el principio de las 3 erres puedes ser parte de la solución al problema de la basura.

Reducir tu consumo de energía (luz, gas, etcétera); de agua y de todo tipo de productos, especialmente aquellos que son contaminantes. Evitar todo aquello que de una u otra forma genera un desperdicio innecesario.

Reciclar los materiales susceptibles de ello, como plásticos, vidrio y cartón en puntos cercanos a tu casa. Volver a usar un producto o material varias veces sin tratamiento. Darle la máxima utilidad a los objetos sin la necesidad de destruirlos o deshacerse de ellos.

Reutilizar / Reusar: artículos como el papel y otros, antes de comprar dichos productos nuevamente. Utilizar los mismos materiales una y otra vez, reintegrarlos a otro proceso natural o industrial para hacer el mismo o nuevos productos, utilizando menos recursos naturales.

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CURIOSOS DATOS DEL MUNDO: POBLACIÓN, HAMBRE, EDUCACIÓN

UN MENSAJE DEL PAPA:

El Papa Francisco advirtió que en la actualidad puede hablarse de una tercera Guerra Mundial azuzada por intereses espurios como la codicia y permitida por la misma indiferencia que ya consintió atrocidades del pasado.

papa francisco

El pontífice dijo que la guerra es «una locura» alimentada por conceptos como «la avaricia, la intolerancia y la ambición de poder» que encuentran justificación en la ideología y que lo destruye y lo trastorna todo.

Es que en la «sombra» de la sociedad convergen «planificadores del terror», o lo que es lo mismo, «estrategias de codicia de dinero y de poder» cuyo corazón está «corrompido».

Aquí entran en juego los siete pecados capitales, que no deben ser entendidos como hechos religiosos sino como la trampa que envenena a la sociedad humana.

Es bueno tener convicciones pero cuando se exceden pasan a ser: La soberbia.

Es grato tener ambiciones, pero cuando es demasiada es: La avaricia.

Es buena la competencia que mide nuestro progreso pero no: La envidia.

Es útil la rebelión contra lo que nos oprime pero no: La ira.

Es placentera y humana la sexualidad pero no: La lujuria.

Es grata y necesaria la alimentación pero no: La gula.

Es una condición humana el placer del descanso pero no: La pereza.

UN VIDEO INTERSANTE DE LA F.A.O.

Bosques de Argentina: Austral y Chaqueño Bioma de Argentina

Bosques de Argentina: Austral y Chaqueño

Bosque Austral

Desde Neuquén hasta Tierra del Fuego, sobre la estrecha franja cordillerana se extiende el bosque austral, conocido también como subantártico o andino-patagónico.

Esta región presenta un clima frío húmedo con temperaturas medias anuales de alrededor de 7° C, la cual varía con la altura. En cuanto a las precipitaciones, estas son abundantes oscilando entre los 800 y 3.500mm, con un máximo en invierno en el sector norte de la región y distribuidas regularmente durante todo el año en el sector sur.

Es por esto que la vegetación varía en relación a la latitud y a la disposición del relieve. Así, el límite superior de los bosques tiende a coincidir con el límite de la nieve durante el verano. Aquí podríamos decir, que las especies mejor adaptadas son las coníferas (como el pehuén o araucaria, el ciprés y el alerce) y las especies caducifolias (de hojas caducas) como la lenga, el ñire y el raulí.

En el extremo norte, desde Neuquén hasta Chubut (sector más húmedo) se desarrolla el bosque valdiviano, que se caracteriza por ser muy rico en especies. Aquí conviven árboles caducifolios (la lenga, el ñire, el raulí y el guindo) y perennifolias.

Además presenta un denso sotobosque de cañas colihue y arbustos y también plantas trepadoras y parasitarias, hongos y musgos. Esta formación vegetal última, se encuentra sometida a un lento proceso de carbonización, por lo tanto la turba es un recurso enérgico empleado como combustible en los hogares y sirve también para neutralizar suelos alcalinos.

En los lugares más altos existen formaciones casi puras de pehuén o araucaria araucana, aunque sólo lo encontraremos en áreas protegidas.

Desde Santa Cruz hasta Tierra del Fuego, es decir en el sector sur predominan el guindo, la lenga y el ñiré, junto a un sotobosque de menor densidad. Esta formación es conocida como bosque magallánico.

En cuanto a la fauna, esta es de menor densidad que la de otros bosques del país. Quienes se destacan son los pumas, zorros y nutrias. Los mamíferos herbívoros son escasos y por su escasa altura viven ocultos en el sotobosque, por ejemplo los huemules y ciervos enanos o pudúes.

Entre las aves tenemos el pájaro carpintero, el tapacola, la avutarda y varias clases de aves rapaces. Sin embargo, quien también es de suma importancia para esta zona es la fauna ictícola, como ser los salmónidos.

Estos bosques, ofrecen enormes beneficios al hombre, como ser recursos forestales, forrajes, frutos, biodiversidad, protección de vertientes, suelos, recursos paisajísticos, aguas termales (ricas en minerales), obtención de energía geotérmica, entre otras. Por ello, este ha modificado de manera notable este bioma, con actividades extractivas (maderas) y la introducción de animales y vestales exóticas para la región, provocando la desaparición del bosque natural.

Bosque Chaqueño

El más extenso de los bosques argentino, es el Chaqueño o también conocido como bosque subtropical. Limitado al oeste por el bioma de selva, al sudoeste y sur por el espinal, y al este por el parque. Tal es así, que entre el bosque subtropical y los otros biomas, se observa una franja de transición, caracterizada por un empobrecimiento del número de especies, una menor cobertura arbórea y la coexistencia de especies de distintos biomas.

Adaptado a las condiciones de sequía, la vegetación que predomina es el bosque xerófilo. Prevaleciendo especies caducifolias, de hojas pequeñas o transformadas en espinas. Debido a la distribución de las precipitaciones, las formaciones vegetales van disminuyendo de este a oeste.

El quebrachal, es la comunidad típica de esta zona, integrada por el quebracho colorado chaqueño, el quebracho colorado santiagueño y el quebracho blanco. Pero además se hacen presentes especies como el guayacán, el palo santo, el guayaibí y el algarrobo. Esto no quita que podamos encontrar comunidades de palmeras o ejemplares aislados en la zona.

Anteriormente, las gramíneas cubrían algunas áreas, pero con el paso del tiempo, han sido reemplazadas por arbustos espinosos (tusca, chañar, vinal) con motivos de pastoreo del ganado.

Otra diferencia fundamental con la selva, es que este tipo de bioma también es menos rico en especies animales. Aquí encontramos herbívoros como el pichi-ciego chaqueño, el quirquincho bola, el tatú carreta.

En cuanto a las aves, los reptiles y las comadrejas, estas son muy cuantiosas. Por ejemplo, entre los carnívoros sobresale el zorro de patas largas o aguará guazú, el coatí, el hurón y el yaguareté. Mientras que entre los insectos, se caracterizan las termitas.

La explotación y la modificación del área natural, son dos procesos que ha padecido este bioma, el chaqueño. Y los objetivos comerciales circularon entre la acelerado explotación maderera y la cría extensiva del ganado en la zona, impidiendo la regeneración de las especies, debido a que padece un lento crecimiento.

Fuente Consultada: Las Sociedades y los espacios geográficos. Editorial Troquel  Geografía Argentina, Editorial Santillana
Profesora de Geografía: Claudia Nagel.

Combustibles Alternativos Ventajas y Desventajas Energias

Combustibles Alternativos-Ventajas y Desventajas

CombustibleFuncionamientoSituaciónA FavorEn ContraEl Futuro
NAFTA Y ETANOLEl etanol, también conocido como «alcohol de grano», es el atractivo de una copita de ron. Se utiliza para oxigenar la nafta y hacerla así menos contaminante.Se está empezando a producir a niveles industriales en algunas zonas de Latinoamérica. La ciudad mexicana de Guadalajara será la primera en su país en usar etanol en el transporte público a partir del año 2010. En Brasil, en 2008, su consumo ha superado al de la nafta, rebasando las expectativas oficiales.La demanda de etanol implica un beneficio para los agricultores, ya que sus cosechas aumentarían de valor. Con una mezcla de hasta 10 por ciento de etanol, la mayoría de los vehículos a nafta no necesitaría modificaciones que evitarían altos costos.Algunos expertos advierten que se requiere más energía para crear etanol de la que produce al quemarse. A otros les preocupa el impacto ambiental de la agricultura a gran escalaPodrían pasar décadas para desarrollar la tecnología que produzca etanol de manera barata y eficiente. Una solución parece ser la utilización de subproductos agrícolas
DIESEL Y BIODIESELSe produce a partir de muchas tantas y algas, e incluso se puede obtener del aceite usado para freír en los restaurantes. Agnés y Miguel utilizan un motor adaptado para este carburante. El motor si inicia y se apaga con diesel normal y luego cambia al aceite vegetal.«En Guatemala, los camiones de Antiguas funcionan con biodiesel de aceite de cocina usado», informa el Laboratorio en movimiento. «Es el proyecto más serio, oficial y ejemplar que hemos visto. La producción del biodiesel es sustentable: recolectan aceite usado de los restaurantes y evitan  así que el aceite contamine el agua «.El biodiesel mejora la lubricidad del combustible, lo cual reduce la frícción del motor y aumenta la vida de laspiezas. Tiene gran poder de muy baja emisión de gases, es renovable,y no contiene azufre.Producir biodiesel para satisfacer la demanda de combustible requiere utilizar extensiones enormes de tierra para cultivo. ONG del mundo entero empiezan a advertir el peligro que este implicaría.Tal vez los biocombustibles «de segunda generación» (derivados de productos no comestibles cuyo cultivo no compita con la superficie agrícola) sean el futuro del biodiesel.
HÍBRIDO DE GASOLINA Y ELECTRICIDADLos vehículos híbridos tienen dos motores: uno eléctrico y otro a nafta, que alternan su funcionamiento dependiendo de la potencia requerida. La batería provee más de la mitad de la energía del auto y hace funcionar accesorios como el aire acondicionado.La mayoría de los coches híbridos se vende en Europa, Estados Unidos, Canadá y Japón (país que desarrolló el primer motor, híbrido). En la región hay pocas opciones, pero hay algunas: una empresa mexicana, Vehizero, fabrica híbridos de carga aun precio muy competitivo.Consumen poco combustible, son silenciosos y más limpios que los autos normales.Son miles de dólares más caros que los autos normales.Por el momento, los híbridos representan el futuro más probable. En países desarrollados se prevé que dentro de 10 o 15 años la mayoría de los vehículos ligeros estará equipada con algún grado de tecnología híbrida.
ELECTRICIDAD:Se usa electricidad para cargar las baterías instaladas en los vehículos. La recarga debe ser periódica. Actualmente, los coches
eléctricos pueden circular entre 50 y 8o kilómetros con una carga de
ocho horas.
En México ya hay algunos autos eléctricos a lávenla, de manufactura local. Pero todavía j la tecnología es poco conocida.Son coches muy silenciosos y no imiten ningún gas contaminante. Son más fáciles de usar que los de
motor convencional, y mucho más seguros
No tienen tanta autonomía como los autos nafteros. Además, hasta que no se consiga una fuente limpia de electricidad, no serán ecológicamente eficientes, en términos globales.Muchas compañías están trabajando para mejorar la tecnología de las baterías, y unas cuantas están produciendo vehículos eléctricos capaces de circular en las autopistas.
CELDAS DE COMBUSTIBLELas celdas de combustible convierten varios gases, sobre todo el hidrógeno, en electricidad para hacer funcionar los vehículos.En México se presentó, un vehículo híbrido que utiliza celdas de combustible —hidrógeno—y un motor eléctrico. Será utilizado para el transporte de carga y personas en la Universidad Nacional Autónoma de México. Aún dista mucho de ser una alternativa real.Las celdas sólo emiten vapor de agua por el tubo de escape. ¿Se imagina? Agua pura en vez de humo.La tecnología para fabricar un vehículo y para extraer y almacenar hidrógeno es muy cara.Todavía estamos lejos de que los automóviles de hidrógeno lleguen al mercado, pero se hacen esfuerzos económicos y de investigación para llevarlo a cabo.
CombustibleFuncionamientoSituaciónA FavorEn ContraEl Futuro

Fuente Consultada: Selecciones de Reader Digest Abril 2009 – Podes Suscribirte A Su Publicación!

La Biodiversidad en los Ecosistemas Importancia

La Ecología y La Biodiversidad en los Ecosistemas

La gran diversidad de seres vivos se puede medir por el número de especies. En la biosfera se han descrito cerca de 2 millones, pero se estima que el número de especies actualmente existente puede ser de hasta 12,5 millones.

Ecología y EcosistemasModos de Vida Biomas del Mundo Biodiversidad
Mentiras Ecológicas –  Extinción de Animales Recursos Energéticos
Desastres Naturales –  Ecología MatemáticaEcología Social

conceptos de ecologia

Ver También: Concepto de Biosfera

La biodiversidad

La biodiversidad es la variabilidad de organismos vivos de cualquier clase, incluidos en cualquier tipo de ecosistemas. Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y entre los ecosistemas. Pero no se refiere a la cantidad de individuos de cada una de esas especies.

Que en un ecosistema haya más especies que en otro, es decir, que haya mayor biodiversidad, se debe en gran medida a las condiciones ambientales, la disponibilidad de luz, la temperatura, la humedad, la salinidad, etc.

Así, sabemos que los espacios más ricos en especies de seres vivos son las selvas tropicales, mientras que los más pobres son los desiertos, los cálidos como el Sáhara y los fríos como la Antártida. En general, podemos decir que cuanto más duras son las condiciones ambientales en un ecosistema menor es la biodiversidad.

Los endemismos

Los endemismos son aquellas especies que solo existen en un lugar concreto del mundo. Tienen un gran valor ecológico por ser especies únicas, es decir, combinaciones genéticas vivas únicas, formadas por un proceso evolutivo concreto en condiciones de aislamiento.

Algunas definiciones:

Especie. Es un conjunto de seres vivos que tienen características comunes y que mediante la reproducción generan una descendencia fértil.

Especie amenazada. Es aquella especie que por diversos motivos, como la alteración de su hábitat, se ha reducido en el número de individuos y que se encuentra en una situación crítica de supervivencia.

Especie ecológica. Conjunto de poblaciones entre las que hay o puede haber intercambio genético.

Especie estenoica. Es aquella especie que necesita para su desarrollo condiciones ambientales muy concretas, sin las cuales no puede vivir. Aunque esto no quiere decir que su área geográfica sea pequeña.

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Para el estudio de la biodiversidad de una región, se enumeran las especies, se establecen las diferencias entre ellas y se determina si son únicas en comparación con otras del planeta.

Si en dos regiones existe el mismo número de individuos y una de ellas está constituida por organismos de una misma especie o de dos o tres especies diferentes, mientras que en la otra hay muchísimas especies representadas por pocos individuos, el valor de la biodiversidad es mayor en esta última.

A pesar de que la investigación sistemática moderna sobre la biodiversidad comenzó hace más de doscientos cincuenta años, todavía desconocemos el número real de especies que habitan el planeta.

Si bien las especies más comunes encontradas en la superficie terrestre son los animales y las plantas superiores (más de un millón quinientas mil especies de metazoos y trescientas mil de me-tafitas ya catalogadas), los microorganismos constituyen el 90% de la biomasa (peso seco total de todos los seres vivos).

En la actualidad, se están realizando importantes descubrimientos a partir de cultivos de ADN y ARN ribosómico obtenidos de muestras de corteza terrestre, geiseres, etc., que revelan la gran importancia no sólo de las bacterias (dominio Bacteria) sino también de las arqui-bacterias muy primitivas (dominio Archaea).

El número total de especies que pueden coexistir en un momento dado es limitado, ya que los recursos alimentarios no pueden sustentar a una cantidad ilimitada de poblaciones. Sólo las regiones tropicales de selvas y bosques y los arrecifes de coral presentan la mayor biodiversidad de especies frente a otros ecosistemas aero-terrestres y acuáticos.

Por otra parte, los ecosistemas insulares (como en las Galápagos, Madagascar o Nueva Caledonia) presentan la mayor vulnerabilidad a la contaminación ambiental y a la devastación paulatina de los recursos, aun mayor que las selvas y los arrecifes de coral.

DIVERSAS ESPECIES ORGANICAS
La secuoya es uno de los árboles mas altos y longevos del planeta, pueden medir 100 m. y vivir mas de 3000 años.La palmera es una monocotitedónea que alcanza hasta los 30 m.
El mandril tiene unos colmillos argos y puntiagudos que muestra para defenderse.La medusa vive en el mar y es luminiscente por la noche.
Los protozoos son de tamañø tan pequeño que solo se aprecian al microscopio.Más de las tres cuartas partes de los animales que se conocen son insectos.
La tarántula tiene el cuerpo completamente cubierto de pelos.Los hongos son seres que, aunque tengan una parte bajo tierra, no son plantas, porque no realizan la fotosíntesis.
El camaleón  puede cambiar el color de su piel a voluntad: de verde a amarillento, pardo, azulado e incluso hasta negro.El tucán es un ave tropical de colorido muy vistoso.

Pérdida de biodiversidad

Existen muchas razones que hacen temer que en el futuro se produzca un drástico descenso de la biodiversidad. En la actualidad las pérdidas de diversidad genética en las especies que nos sirven como alimento son numerosas, y representan una consecuencia de la globalización de los mercados.

La gran diversidad de variedades y razas existentes desde hace sólo unos pocos años en el mundo agropecuario se halla en franca decadencia como consecuencia de la mejora genética de razas.

Pero si la pérdida de diversidad genética es inquietante, el futuro de la biodiversidad específica y ecológica es alarmante y provoca gran preocupación mundial. La presión de una población creciente en forma exponencial demanda la sustitución de muchos ecosistemas naturales en áreas agrícolas y ganaderas.

Las alteraciones ambientales causadas por la actividad humana provocan un empobrecimiento acelerado de la biodiversidad.

Según el Convenio sobre Diversidad Biológica aprobado en Río de Janeiro en 1992, la biodiversidad consiste en «la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada especie, entre especies y de los ecosistemas».

La biodiversidad brinda seguridad alimentaria y constituye una reserva dé genes para la biotecnología, especialmente en el ámbito de la agricultura y la medicina, y favorece el desarrollo del ecoturismo. Hasta el momento, los taxónomos inventariaron alrededor de 1,7 millones de organismos vivos (plantas, animales y microorganismos); sin embargo, se estima que podrían existir entre 8 y 15 millones.

Actualmente, los biólogos admiten que se está asistiendo a las primeras fases de la séptima extinción masiva provocada por la intervención humana. Se estima que el ritmo actual de extinción es entre cien y mil veces más rápido que en el momento de aparición del hombre. Según cálculos científicos, se estima que desaparecen 27.000 especies todos los años, es decir que desaparecen o pasan a estar amenazadas 74 especies por día o, dicho de otro modo, tres especies por hora.

La desaparición de especies se debe no solo al ritmo acelerado de extinción sino a la disminución en el ritmo de aparición de nuevas especies a medida que las actividades humanas reducen el ambiente natural.

Las principales causas de la pérdida de biodiversidad son:

• la destrucción de habitat naturales para extender las zonas urbanas y agrícolas y obtener madera, minerales y otros recursos naturales;

• la invasión de especies exógenas que se introducen deliberada o accidentalmente en un habitat. Ante el avance de estas especies, la fauna y la flora del lugar se reducen o se extinguen;

• la contaminación por productos industriales y agrícolas que destruyen la fauna y la flora, especialmente las de agua dulce;

• el calentamiento del planeta, que se considera como un agente destructor de la diversidad biológica que cobrará importancia en el futuro.

CONSERVACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD: Hacia fines del siglo XX, la comunidad de naciones comenzó a tomar conciencia de los riesgos del deterioro del ambiente y de la pérdida de la biodiversidad.

Como resultado de esto, durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo realizada en 1992 en Río de Janeiro, se firmó el Convenio sobre Diversidad Biológica. Este Convenio es el primer acuerdo global para abordar todos los aspectos de la diversidad biológica: recursos genéticos, especies y ecosistemas.

Reconoce que la conservación de la diversidad biológica es «una preocupación común de la humanidad» y una parte integral del proceso de desarrollo. Sus objetivos son «la conservación de la diversidad biológica, el uso sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa de los beneficios resultantes de la utilización de los recursos genéticos».

Algunas de las medidas que contempla el Convenio son:

  • establecer un sistema de áreas protegidas donde se tomen medidas especiales para conservar la diversidad biológica (conservación in situ);
  • mantener instalaciones para la conservación ex situ y la investigación de plantas, animales y microorganismos;
  • adoptar medidas destinadas a la recuperación y rehabilitación de las especies amenazadas de extinción y a la reintroducción de estas en sus habitat naturales en condiciones apropiadas;
  • establecer programas de educación y capacitación científica y técnica en medidas de identificación, conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica; fomentar la cooperación científica y técnica internacional.

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LA INVESTIGACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD: ¿Se debe promover la investigación sistemática de la biodiversidad? La respuesta es que sí. Existen muchísimas razones prácticas para cuantificar y catalogar las especies, de modo que lleguen a alcanzar el conocimiento público y universal, las cuales están relacionadas con los «servicios ecológicos» que prestan globalmente al planeta, con la utilización que el hombre hace de las especies como recursos naturales y con los «beneficios sociales» que suponen para la humanidad.

Entre los principales servicios ecológicos cabe mencionar el mantenimiento de los ciclos hidrológicos, ya que la cobertura natural de la vegetación lo favorece; la contribución a la estructura del suelo y la retención de niveles de humedad adecuados; el almacenamiento de nutrientes y su reciclaje; la contribución a la estabilidad de los ecosistemas y del clima, etcétera.

Entre los recursos biológicos que brinda el estudio de la biodiversidad, se cuenta la producción de alimentos para una humanidad cada vez más superpoblada; la incesante investigación para obtener nuevos medicamentos y principios farmacológicos activos (por ejemplo, se descubrió un principio activo contra el cáncer en la vaina de un árbol de limitada distribución geográfica en Australia occidental); la obtención de muchos otros productos de fuentes biológicas, como las eficaces cremas con pantallas solares de especies de corales, o adhesivos instantáneos derivados de especies de vestimentíferos y cirripedios de los fondos oceánicos, etcétera.

Finalmente, entre los beneficios sociales de la biodiversidad figuran la investigación y la educación (por ejemplo, todavía hay mucho que aprender de la naturaleza para aplicarlo a disciplinas como la Biónica y la Biofísica); la recreación (la diversidad biológica es importante para el turismo de aventura); las cualidades estéticas de los parques nacionales y reservas; los valores culturales (muchas especies, como el mará, el huemul o la lenga, son símbolos representativos de las culturas, en este caso, de nuestro país). Por otra parte, los últimos pueblos aborígenes, que todavía se encuentran en Nueva Guinea, Australia, Nueva Caledonia, Madagascar, África ecuatorial y, especialmente, Brasil, donde se acaba de descubrir una nueva tribu amazónica, dependen para su supervivencia de la biodiversidad natural.

Fuente Consultada:
Enciclopedia del Estudiante Tomo14 Ecología – Wikipedia – Encarta –
Biología II – Ecología y Evolución Polimodal – Bocalandro – Frid – Socolovsky
Biologia y Ciencias de la Tierra Editorial Santillana Polimodal Cuniglio, Barderi, Bilenca, Granieri y Otros