Que son los Puntos Calientes?

Plataforma Submarina Argentina Geología y Riqueza

Riqueza en la Plataforma Submarina Argentina o Continental

CONCEPTO Y RECURSOS NATURALES DE LA PLATAFORMA CONTINENTAL

Si consideramos aun muy esquemáticamente a la Tierra, llegaremos a la conclusión de que su superficie no es homogénea, Posee convexidades y concavidades. Las primeras constituyen las tierras emergentes, o sea, los continentes; las segundas, están cubiertas por grandes masas de agua: los océanos. Existe, estructuralmente, una faja de contacto que se localiza en la zona donde las curvaturas cambian de sentido, es decir, en la transición entre convexidades y concavidades. Esta faja se denomina plataforma submarina.

Geológicamente la plataforma continental, también llamada submarina, es la superficie del territorio  costero que se va extendiendo debajo del océano, como consecuencia de la prolongación natural de esas costas. En una superficie submarina que va avanzando hacia adentro del mar, con una suave pendiente que casi no supera a 1° de inclinación.

El ancho de esa superficie sumergida es medida en kilómetros a partir de la costa del continente hasta  el comienzo de un gran escalón submarino, denominado talud continental, donde la pendiente del lecho del océano es mas vertical y la profundidad cambia notablemente, llegando hasta el fondo marino profundo, zona que geológicamente tiene otra composición. Este talud separa a la plataforma continental del fondo marino profundo denominado: llanura abisal

De acuerdo con la Ley del Mar de Naciones Unidas, plataforma, talud y hasta una porción de la emersión continental puede ser reivindicado por los Estados ribereños y a tal fin la República Argentina ha presentado los planos correspondientes, y en marzo de 2016, la Comisión del Límite Exterior de la Plataforma Continental (CLPC), dependiente de las Naciones Unidas, dictaminó sobre cuáles son los límites marítimos de la Argentina y estableció que la plataforma continental, Islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur, y Antártida Argentina son parte de nuestro territorio. Con esto, el país aumentó su plataforma marítima en un 35%, es decir, exactamente 1.782.000 kilómetros cuadrados. 

 La plataforma continental argentina  se extiende en dirección N-S desde la desembocadura del Río de la Plata hasta el sur del archipiélago de Tierra del Fuego. La plataforma continental argentina   tiene una superficie aproximada de 1.000.000km², una longitud máxima de 2.300 km en el sentido NNE-SSO, y un ancho promedio de 440km en sentido E-O, con un mínimo cercano a los 180km frente a las costas de la península Mitre (este de la Isla Grande de Tierra del Fuego), y un máximo de 880km, en el sector norte de las islas Malvinas. Presenta una profundidad máximacercana a los -250m inmediatamente al oeste de las islas Malvinas.

plataforma submarina argentina

Más allá de la costa, el relieve continental se prolonga debajo del mar en la plataforma continental. Esta se caracteriza por su gran extensión, que se estima en más de milllón de kilómetros cuadrados, y por su pendiente suave, con una profundidad de aproximadamente 200 metros. Su ancho varía entre los 210 km, frente a Mar fe Plata, y los 850 km, a la latitud de ias islas Malvinas.

esquema de la plataforma submarina argentina

Sobre la plataforma continental el estado ribereño ejerce derechos exclusivos de soberanía para la exploración y explotación de los recursos naturales allí existentes (artículo 77 de la Convemar). Los fondos oceánicos que queden más allá de los límites que fijen los estados están bajo la jurisdicción de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos y son considerados para beneficio de toda la humanidad. El fondo oceánico profundo con sus crestas oceánicas y su subsuelo, queda fuera de la jurisdicción de los estados.

CARACTERÍSTICAS: La plataforma submarina es simplemente continente inundado por el mar. En la plataforma submarina argentina el mar apenas alcanza los 200 m. de profundidad, sus aguas albergan importantes recursos pesquero y es una zona de nuestra soberanía naciona.

A lo largo de la historia geológica del planeta el nivel del mar vario con frecuencia, y las plataformas submarinas emergieron de la superficie o quedaron hundidas en otros momentos. La constitucion geológica de la plataforma submarina es igual a la de los continentes y por eso mismo es muy diferente a la de los fondos marinos profundos.

Mientras estos fondos están constituídos por rocas volcánicas, la constitución de las plataforma está formada por rocas plutónicas , metamórficas y grandes pilas de rocas sedimentarias profundamente enterradas. Gran parte de los sedimentos continentales terminan en la plataforma por la accion de los ríos y de los vientos.

Los sedimentos mas gruesos como arena y canto rodado son generalmente acumulados cerca de la costa y en la plataforma, en cambio los sedimentos mas finos quedan  suspendidos en el mar por mucho tiempo y son desplazados por las corrientes hacia zonas alejadas, donde terminan formando parte del fondo oceánico.

La plataforma ha ocultado durante muchísimo tiempo un material mas importante que los sedimentos, que tiene desde hace mas de un siglo un importante uso como energía no renovable, y que lo conocemos como petróleo.

Durante la Segunda Guerra Mundial cuando el mundo necesitaba mas anergía y el precio del crudo de petróleo comenzó a aumentar, el hombre comenzó a mirar el fondo del mar, porque los geólogos ya sabían que el las profundidades del océano había grandes posibilidades para la explotación del ese oro negro.

A partir de 1942 se diseñaron las primeras plataformas petroleras modernas y la Argentina no fue ajena a este proceso, pues nuestra plataforma era un importante reservorio de petroleo y gas. El lugar para iniciar la actividad fue la boca del Estrecho de Magallanes y el Golfo de San Jorge en sur de la Patagonia.

Hacia el océano la plataforma está limitada por el Talud y la Elevación Continental, y a su vez la zona entre ambos límites forman lo que llamamos el Margen Continental, este se extiende desde los 35° de latitud sur, donde tiene un ancho de 500 Km., hasta la punta sur del Golfo de San Jorge donde alcanza los 850 Km de ancho. A partir de alli se extiende hacia el este formando un arco que se une con la península antártica, arco que se conoce como el Arco de Scotia.

El margeN continental argentino, puede dividirse en dos partes, una al sur y otra al norte del paralelo 49 de latitud sur. Al sur, en el arco de Scotia,  se encuentran los archipiélagos de las Islas Sandwich del Sur, Georgias del Sur, Islas Orcadas y el archipélago de las Islas Malvinas.

La parte norte se extiende por mas de 1.500.000 km² y tiene un talud pronunciado, alli bajo el agua hay un enorme y variado paisaje verde que nada tiene que envidiarle lo que vemos en la superficie. La historia de la nuestra plataforma submarina, se remonta a unos 250 millones de años atrás, donde existía un solo continente que se llamaba Gondwana, que reunía a los actuales continente de América del Sur, Africa, la Antártida, la India y Australia.  Unos 100 millones de años despúes el desmembramiento de esas masas territoriales , vino a formar los acéanos Atlántico e Indico, mas la separación de las masas continentales. Esa separación creo importantes movimentos y la formación del Arco de Scotia.

La parte norte es la que sufrido menos desplazamientos, pero en la zona sur del paralelo 49 las masas continentales se deslizaban lateralmente unas con otras, dando lugar al Pasaje de Drake, que separa la Antártida de América del Sur, al arco volcánico de las Islas Sandwich del Sur, y a la plataforma submarina mas austral.

movimiento de masas territoriales

Con el tiempo, hasta nuestros días el océano fue moldeando su lecho, y las costas de Argentina, creando una gran plataforma submarina, cuna de una gran fuente de energía y de un importante medio de subsistencia.  La plataforma submarina argentina es la mas rica del mundo en Fitoplacnton y Zooplancton, es decir plantas y animales microscópicos muy buscados por el hombre.

A principio del siglo XX comenzó la pesca en el Mar Argentino que está contenido en la plataforma argentina, extrayendo con redes merluzas y lenguados, desde entonces Argentina se incorporó en el mercado mundial como un importante exportador, abriendo nuevos puertos, como el de San Antonio y Puerto Deseado y construyendo barcos mas grandes y modernos.

La plataforma submarina argentina, a pesar que no está a la vista, es parte fundamental de la economía nacional, su petroleo, sus peces, sus aguas, su relieve y sus islas, son parte de la riqueza, no solo de Argentina, sino también del Planeta, que vive transformaciones cada vez mas rdicales y que exige dia tras dia, que mieremos, conoscamos y cuidemos los recursos naturales.

Esta enorme región escondida en la profundidad del mar, esconde paisajes que aun tiene mucho para ofrecer y sorprender.

EL MAR ARGENTINO:
El Mar Argentino o mar epicontinental se extiende sobre la plataforma continental. Sus aguas presentan importantes variaciones en cuanto a temperatura y composición química, lo cual permite el desarrollo de una fauna y una flora abundante y diversa.

Por ejemplo, las variaciones de temperatura se deben, en gran medida, a la presencia de diferentes corrientes marinas. En el Mar Argentino se presentan, con dirección opuesta, la corriente cálida del Brasil, que avanza hacia el sur, y la corriente fría de Malvinas, que se desplaza hacia el norte; la corriente Patagónica, de alcance local, lleva aguas frías, en sentido casi paralelo a la costa. Además, cerca de la costa, la salinidad del agua (es decir, la proporción de sales) es menor que mar adentro, entre otras causas por el aporte de las aguas dulces continentales.

Estas variaciones en la temperatura y en el tipo y la cantidad de minerales permiten, junto a otros factores, la formación de una variedad de zonas o ambientes acuáticos donde viven distintas especies de peces de valor comercial. Por ejemplo, en las aguas del sector bonaerense, más próximas a la superficie, viven anchoítas, bonitos, caballas, anchoa lisas, pejerreyes y comalltos.

En las aguas más profundas se encuentran especies de origen subtropical, favorecidas por la corriente de Brasil, como la corvina negra, el besugo, la pescadilla y el mero; también, algunas especies de origen subantártico, debido a la presencia de la corriente de Malvinas, como la merluza bonaerense, la merluza de cola, la castañeta y el abadejo.

ALGO MAS SOBRE EL TEMA…

Los rayos del sol penetran en el océano brindándole la posibilidad de albergar vegetales cuyo metabolismo se basa en el proceso de fotosíntesis. Este grado de penetración varía según la turbiedad de las aguas, pero se estima que con aguas muy claras llégamenos del 1 % de la energía luminosa de la superficie hasta el límite de los 200 metros de profundidad. Más allá, prácticamente no hay luz. Por ello, la importancia de la plataforma submarina, ya que en ella se albergan los vegetales que integran el plancton junto con pequeños animales que no tienen movilidad propia y que se alimentan de los primeros. Toda unacadena se estructura a partir de ellos, que da, directa o indirectamente, posibilidades de alimentación a especies de mayor tamaño y gran movilidad, como son los peces.

La fauna y flora bentónica, es decir la que se arrastra por el fondo marino, tiene en la plataforma condiciones de luminosidad que le permiten desarrollarse. Como conclusión, puede afirmarse que las áreas de mayor riqueza ictícola del océano se localizan en las plataformas submarinas. La pesca es una actividad económica de gran importancia, que adquiere cada vez mayor auge debido al aumento de la población en el mundo, que requiere más y más proteínas para nutrirse. Además, la presencia de petróleo en vastos sectores de la plataforma, así como otros minerales de gran valor, ha abierto nuevas perspectivas de explotación a estas fajas de terreno sumergido.

Según lo establecido en convenios internacionales, como el de Ginebra, de 1958, los países ribereños poseen soberanía sobre las plataformas que corresponden a sus líneas costeras. Incluso se permite ampliar la zona de explotación hasta profundidades mayores, donde la pesca resulte posible.

Muchos países, particularmente aquellos que poseen altos cordones montañosos próximos a la costa, como Chile, cuentan con estrechas plataformas, ya que por lo general, a grandes alturas en el continente corresponden grandes profundidades en el océano. En Estados con costas de llanura, como la Argentina, la plataforma es amplia y la cubren mares epicontinentales de jurisdicción local.

Ver: El Mar Argentino

Fuente Consultadas:
Video del Canal Encuentro Sobre Geografía Argentina
La Enciclopedia del Estudiante Tomo 21 Geografía Argentina
Enciclopedia Joven Editorial Cuántica Fasc. N°36 La Plataforma Submarina
Sitio Web: http://www.plataformaargentina.gov.ar/es/plataforma

 

Percival Lowell Canales y Vida en el Planeta Marte

Percival Lowell Canales y Vida en el Planeta Marte

Percival Lowell creía firmemente que existía vida en el planeta Marte y que su población estaba formada por seres muy civilizados. Ellos habrían construido la red de canales para irrigar el planeta, que, de otro modo, estaría seco y polvoriento. Los canales se podían ver, mediante un telescopio, como unas líneas débiles que se entrecruzaban sobre la superficie del planeta. En el cruce de los canales, Lowell descubrió manchas, que él llamó oasis, y pensó que eran centros de población.

Percival Lowell

Lowell nació en Boston, Massachusetts, en 1855; se educó en Harvard, estuvo en el Lejano Oriente y, posteriormente, decidió dedicarse a la astronomía. Lowell era de buena posición económica y pudo adquirir un telescopio de refracción, con el cual instaló su propio observatorio en Flagstaff, Arizona.

Se interesaba especialmente por los planetas, y su libro, en el que expuso sus ideas sobre Marte, se publicó en 1908 con el título Marte, morada de la vida. Lowell trazó mapas de Marte, que mostraban el sistema de canales con gran detalle; sin embargo, ningún otro astrónomo logró ver la superficie del planeta con tanta precisión.

Por ello las ideas de Lowell iniciaron una gran controversia. Ahora se sabe que los «canales» no son líneas rectas regulares, sino manchas mal definidas; que no hay suficiente agua en el planeta para llenar un río y, mucho menos, una red extensa de canales.

Aunque, probablemente, Lowell estaba equivocado en sus teorías acerca de Marte, era un buen matemático. Después de representar cuidadosamente las órbitas de dos de los planetas más alejados, Urano y Neptuno, calculó que las pequeñas perturbaciones en la órbita de Urano se debían a la existencia de otro planeta más alejado del Sol que Neptuno.

Lowell no pudo descubrirlo, pero, en 1930, 14 años después de su muerte, se localizó el planeta Plutón. Los astrónomos del propio observatorio de Lowell encontraron a Plutón en el sitio calculado por aquél, pero el planeta era más pequeño y menos visible que lo predicho por Lowell. Este fue el motivo fundamental de que se tardara tanto en descubrirlo.

Los Canales de Percival Lowell

Detalle del mapa de Marte trazado por Lowell. Éste vio manchas y rayas oscuras en la superficie del planeta, que se unían para formar una extensa red de «canales». Creyó que las manchas en el cruce de dos o más canales eran centros de población.

Consecuencias de la Erupcion de un Volcan Composicion de la Lava

La Erupción de Un Volcán – Los Desequilibrios Ecológicos

LISTA DE LOS TEMAS TRATADOS:

1-Huracanes
2-Olas de Frío
3-Tormenta de Arena
4-Incendios
5-Terremotos
6-Volcanes
7-Sequías
8-Olas de Calor
9-Inundaciones
10-Desastres Naturales

Los volcanes
Las erupciones volcánicas constituyen uno de los fenómenos geológicos que más han impresionado al ser humano, por su grandiosidad y por los terribles efectos que provocan.

El vulcanismo es un hecho geológico que tiene lugar en la corteza terrestre y que se manifiesta arrojando a la superficie material fundido o magma como resultado de intensos desequilibrios en el seno de la corteza, originados durante las fricciones que ocurren entre las grandes masas geológicas sometidas a fenómenos de compresión y deslizamientos.

Generalmente los volcanes aparecen como promontorios muy elevados, formados por la solidificación del magma expulsado.

Desde antiguo estas erupciones han sido muy temidas por el hombre, y hasta el mito se ha ocupado de ellas. Recordemos el Hefesto o Vulcano de la mitología grecorromana: el fuego de las fraguas de sus herrerías salía al exterior y hacía temblar la Tierra.

Cómo es un volcán
Un cono volcánico se forma por la acumulación del magma solidificado. En su cima se halla el cráter, que se prolonga hacia el interior por la chimenea por donde ascienden las materias en fusión o los gases. Muchas veces, en torno del cráter principal se originan cráteres secundarios o parásitos formados por las bifurcaciones de la chimenea central. La montaña que forma el volcán en ignición tiende naturalmente a crecer en altura y volumen. El Chimborazo (Ecuador) mide 6.267 metros.

La rapidez con que se forman estos montes volcánicos suele ser sorprendente. El cono del Monte Nuovo (Nápoles) surgió en la noche del 27 al 28 de setiembre de 1538, ante los azorados ojos de los pobladores. El Parícutin (México, febrero de 1943) es otro ejemplo.

Hay conos volcánicos de una regularidad perfecta (Cotopaxi en Ecuador) y otros que tienen deformaciones debidas a los distintos agentes de la erosión. Existen otros que presentan en sus flancos conos secundarios o adventicios cuyo número puede variar a menudo (Etna).

Las dimensiones de los cráteres varían: algunas son enormes (Vesubio, Poás). Los cráteres volcánicos sin conos son de explosión están formados por gases que han arrojado los fragmentos del fondo rocoso en torno de la chimenea volcánica sumamente abierta, pero sin producto sólido alguno procedente del magma interior Otros volcanes curiosos son los denominados volcanes-calderas. Provienen del hundimiento o explosión de la zona central de un gran cono volcánico, de cual solamente quedan los flancos.

El sábado 22 de octubre de 2005, el volcán Sierra Negra, en las islas Galápagos, luego de 27 años de inactividad, comenzó a expulsar cenizas y gases. Tres días después, la lava comenzó a fluir. Este, sin embargo, no fue el único ejemplo eruptivo del año. Una semana antes, un grupo de observadores de El Salvador anunció que la columna de gases del volcán Santa Ana o Ilamatepec era muy débil y difusa. (ver mapa de Volcanes Activos)

Tres horas después era ya de 300 metros. Las piedras y cenizas que arrojó el Santa Ana mataron a dos personas. No obstante, desde el mes de junio se había intensificado su vigilancia debido a que se habían registrado microsismos de mayor intensidad de los que suele mostrar ese volcán.

Éstas fueron dos de las cinco erupciones volcánicas que tuvieron lugar el año pasado. En los últimos 10.000 años se han activado 1.415 volcanes en el mundo. Una de las peores fue la de 1815 cuando el Tambora, en Indonesia, se cobró la vida de 92.000 personas.

Animación Educativa Sobre Los Volcanes

Lago Toba, la más salvaje

Más cerca en el tiempo fue la explosión del Pinatubo, en Filipinas, que tuvo un saldo de 800 víctimas fatales. Algunos, como éste, entran en erupción cuando ya nadie se lo espera. Otros, como el Estrómboli, el Etna o los de Hawaii, se activan con frecuencia.

¿Pero qué ocurre en las entrañas de la Tierra? Sucede que nuestro planeta se comporta como un alto horno; a unos 100 km de profundidad, las rocas se funden para formar el magma, que tiene tendencia a ascender hacia la superficie y escapar aprovechando las zonas más frágiles de la corteza terrestre.

Y, en ciertas ocasiones, dicen algunos especialistas, la Tierra experimenta una erupción tan salvaje que hasta cambia el clima y amenaza la existencia sobre el planeta. Hace 75.000 años se produjo la mayor erupción de la historia en el Lago loba, Sumatra. Hay quienes opinan que existe otra en ciernes y que es probable que tenga un volcán que yace bajo el Parque Yellowstone, en EE.UU.

Más de 40 especialistas afirman que este supervolcán ya ha entrado en erupción varias veces. Las últimas mediciones confirman que el suelo del parque emite entre 30 y 40 veces más calor que el promedio de Estados Unidos. “No queremos ser catastrofistas —dice uno de los geólogos—, pero debemos reflexionar sobre la posibilidad de que sea el turno de un volcán”.

Lava en estudio El Etna, arriba, ha entrado en erupción varias veces en los últimos 100 años. La imagen de la izquierda muestra un volcanólogo recogiendo lava para estudiarla posteriormente. 

 LA LAVA DE LOS VOLCANES:  En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas. A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre. Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original. Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción. Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias. Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas. Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter. La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia

Composición mineralógica
La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre. En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua. Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

Poder destructor de los volcanes
La predicción de las actividades volcánicas puede reducir o evitar las pérdidas de vidas, pero poco puede hacer sin embargo para controlar los daños de los elementos y bienes inamovibles. Se ha intentado incluso desviar las corrientes de lava utilizando chorros de agua para enfriarla, y formar una sólida pared de lava solidificada bombardeando a continuación los costados de la colada para dividirla en varias corrientes de menor tamaño.

Durante la erupción del Etna de 1971 se vieron anegados por la lava casas, viñedos y carreteras. Nada pudo hacerse para prevenirlo, pues la desviación de las corrientes de lava es ilegal en Sicilia. Las coladas de lava y los espesos mantos de escoria inutilizan la tierra para su explotación agrícola durante muchos años; el ritmo de recuperación es más rápido en las regiones tropicales húmedas, pero muy lento en climas severos.

Tanto la avalancha de lodos como la colada de lava, se originaron por una erupción surgida de una fisura (aún humeante) que apareció en la parte superior del flanco del Villarica. Las erupciones más destructivas son las grandes erupciones explosivas con desprendimientos de piroclastos, que dan lugar a coladas de cenizas y a avalanchas de lodos. La mortalidad de estas erupciones depende de la densidad de población de la zona; la que produjo mayor número de víctimas mortales tuvo lugar en Indonesia.

Durante la erupción del Tambora en 1815 murieron 12.000 personas, pero otras 70.000 fueron víctimas de las enfermedades y el hambre que siguieron a esta gigantesca erupción. Para minimizar el riesgo de las avalanchas de lodo en Kelu, Java, se construyeron una serie de túneles que drenaron el lago surgido en el cráter del volcán.