Cataratas de Niágara

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Cataratas Victoria Africa Origen Geologico Flora Fauna Geografia

Cataratas Victoria, África, Origen Geológico

Cataratas Victoria

En el río Zambeze, en distrito de Livingstone (al sur de Zambia) y el de Hwange (norte de Zimbabwe), en los 17°56´de latitud sur y los 25°55´de longitud este; se encuentran situadas las Cataratas Victoria, o también conocidas como “Mosi-Oa-Tunya” (Zambia- Zimbabwe).

Estas fueron declaradas patrimonio de la humanidad desde 1989. Poseen una extensión aproximada de 65.180 hectáreas.

Consideradas una de las maravillas de África, fueron descubiertas por un personaje

famoso de la historia africana del siglo XIX, el doctor Livingstone, tras la primera de sus tres largas expediciones destinadas a explorar aquella zona del continente negro que en los mapas de su época eran consideradas “tierras incógnitas”.

Las cataratas Victoria se caracterizan porque las aguas del Zambeze que proceden del norte, se precipitan en una estrecha garganta que no sigue la dirección del río sino que se aleja inmediato en dirección oeste.

La altura de la caída varía de un punto a otro llegando a superar en ocasiones los cien metros, el doble que las del Niágara y algo de superior a las del Iguazú.Cataratas Victoria

Con 2.600 kilómetros de longitud, el Zambeze es el río más largo del sur de África, pero luego recibe los aportes del Luena, el Luete y el Cuando, este prosigue su camino por una amplia meseta, pero avanzan sus aguas de una manera más tranquila y ensancha su cauce para rodear numerosas islas, entre ellas algunas como la de Jorge VI de más de un kilómetro de longitud.

Por otra parte, cuando reproduce el salto, la catarata se divide en varios sectores. El más occidental lo forman las cataratas del Diablo, cuyo ancho es de unos 40 metros. Luego una catarata Principal, divida en dos sectores de 300 y 500 metros por la isla Livingstone.

Seguido a ello encontramos las cataratas del Arco Iris, las cuales se encuentran subdivididas en varios pequeños saltos determinados por la presencia en el borde de distintos islotes. Finalmente, en el extremo oriental se encuentra una catarata del Este, cuyo ancho es de 400 metros.

En cuanto al paisaje de estas cataratas, varía mucho a lo largo del año; entre agosto y diciembre se puede afirmar que el caudal del Zambeze disminuye drásticamente hasta unos 400 metros cúbicos por segundo, a partir de ese momento llega las épocas de lluvias y el caudal va aumentando lentamente hasta alcanzar su máximo en abril.

La catarata, es un fenómeno geológico en lento movimiento. El agua que se desploma arrastra en su caída rocas de diferentes tamaños que al chocar en contra del lecho, se socava lentamente una pared vertical hasta formar en su base una cueva. Esta última con el paso del tiempo no deja de cesar su tamaño. Este proceso queda acelerado en el caso de las Cataratas Victoria por su particular forma del terreno.

El Zambeze fluye en esta zona por grandes capas de basalto, por lo que el agua aprovecha la debilidad de estos puntos para demostrar su capacidad erosiva.

Por otra parte, a lo largo de 1.500 metros, una perenne nube de vapor de agua ha creado un microclima ideal para el desarrollo de un bosque húmedo. Implicando esto que se generen nuevos ecosistemas vegetales bien diferenciados.

Flora y Fauna

La vegetación que crece a las orillas y en las diversas islas proporciona un hábitat muy adecuado para un gran número de aves. Por ejemplo: los halcones teita, las jacanas, cigüeñas negras, el ibis piquegualdo y el jabirú.

En cuanto a los mamíferos se pueden apreciar a los elefantes, hipopótamos, búfalos, pucús y antílopes ruano y sable.

La descripción de Carlos Livingstone parece dar una idea más grande, más viva y más exacta de este fenómeno de la naturaleza.

“Después de haber navegado durante veinte minutos, desde Kalai, descubrimos las columnas de vapores, justamente llamadas de humo y que, a la distancia en que nos hallábamos, unos 9 ó 10 Km., harían creer en un devastador incendio de pastos, como los que se ven a menudo en África.

Estas inmensas columnas se ven en número de cinco, y ceden al soplo del viento. Desde el lugar donde nos encontrábamos, la línea de estas columnas de humo va a perderse en medio de las nubes; son blancas en su base y se oscurecen en Jo alto, lo que aumenta su semejanza con el humo que se eleva del suelo.

Todo el paisaje es de belleza indescriptible; grandes árboles de matices y formas variadas adornan los bordes del río y las islas de que está sembrado; cada uno tiene su fisonomía particular y algunos de ellos están cubiertos de flores.

El mohomo plateado, que en esta región es parecido al cedro del Líbano, forma un bonito contraste con el oscuro motsuri, que tiene el aspecto de un ciprés y cuyo tinte moreno es realzado por sus frutos escarlata. Alturas de 100 a 130 m, cubiertas de árboles, que permiten vislumbrar entre ellas el matiz rutilante del suelo que limitan la vista por tres lados.

No faltan al paisaje más que cimas nevadas confundidas con el horizonte. Nuestra atención se desvía de estas islas deliciosas hacia los rápidos, cuyo aspecto y voz rugiente no puede menos que producir algún malestar a todos aquellos que no los han visto nunca.

Solamente cuando el río está muy bajo, como hoy (9 de agosto de 1860), puede uno aventurarse a la isla situada al borde del despeñadero, donde van a caer las aguas. Si se abordase el río, y hubiera alguien en la isla en el momento de la inundación, sería necesario permanecer en ella hasta que las aguas se hubieran retirado completamente.

En cuanto llegamos a la altura de los rápidos se nos recomienda guardar un profundo silencio. Abordamos sanos y salvos en la isla del Jardín, que, situada en medio del río, se extiende hasta el borde mismo del abismo. Ganamos la extremidad, nos inclinamos hacia el abismo, de una profundidad vertiginosa; el carácter único y maravilloso de la cascada aparece de pronto a nuestra vista; inútil es intentar dar una idea con palabras de semejante espectáculo. Las cataratas Victoria han sido formadas por una rotura de basalto que constituye el lecho del Zambeze.

La ribera es perpendicular y desciende hasta el fondo del abismo sin presentar ningún saliente, sin ofrecer estratificación alguna, sin parecer dislocada. Más arriba del abismo, la corriente principal va directamente de N a S, la grieta que lo atraviesa se dirige poco más o menos de E a O. Nosotros medimos la profundidad por medio de una cuerda a la que habíamos atado algunas balas y además, un trozo de tela de un pie de largo (28 cm.). “

Fuente: Patrimonio de la Humanidad, África. Barsa Planeta.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Importantes Cataratas del Mundo Cataratas de Tugela Sudáfrica

Importantes Cataratas del Mundo: Cataratas de Tugela

Cataratas de Tugela

Las Cataratas de Tugela, son las segundas cascadas más grandes del mundo. Estas se encuentran al este de la República de Sudáfrica, en la provincia de Kwa zulú- Natal, cerca de la frontera con el país de Lesotho. Estas comprenden 5 cascadas y poseen una altura aproximada de 948 metros. Además forman parte del Parque Nacional de Royal Natal.

Cataratas TugelaEn las montañas del Dragón, “Drakensberg”, nace el río Tugela el cual forma finalmente a las Cataratas del mismo nombre. Este además posee tributarios como el Orange y el río Vaal.

El mismo fluye desde la cordillera y se escurre por un curso de 520 kilómetros hasta finalmente desembocar en el océano Índico. El agua de este río es muy limpia y potable.

Cabe aclarar, que estas cataratas no son muy anchas, por lo que desde las carreteras se las puede observar en épocas de lluvias muy frecuentes.

Por lo que se puede decir que después de 18 caídas, estas aparecen en el anfiteatro. Por lo general, estas en invierno aparecen cubiertas de nieve y las cataratas de Tugela superior pueden aparecer congeladas formando columnas de hielo, lo que provoca un raro y bonito paisaje.

Llamamos “anfiteatro” al elemento más destacado de la gama de las montañas Drakensberg, ya que a partir de allí caen las cataratas de Tugela con una serie de caídas, a partir aproximadamente de 3.000 metros de altitud por su cara más escarpada.

Las cataratas de Tugela, poseen dos caminos. La ruta más espectacular es la cima del monte-Aux-Sources, que comienza en el aparcamiento a través de centinela en Witsieshoek Phuthadjhaba desde donde es relativamente fácil una subida a la cima del Anfiteatro.

El acceso a la cumbre es muy fácil, y esto se puede realizar a través de dos escaleras de cadena. Esta es la única pista de senderismo días que le llevará a la cima de la cordillera Drakensberg y en la cabeza de las Cataratas del Tugela. Another trail to the foot of the Tugela Falls starts at Royal Natal National Park. Otro sendero a los pies de las cataratas Tugela comienza en el Royal Natal National Park.

Diversidad Botánica

Esta zona, que abarca el parque Drakensberg y dentro de el a las Cataratas de Tugela; se distingue por su riqueza botánica, ya que se encuentra en una región florística única. La cual se prolonga por una amplia zona del país vecino, Lesotho.

Cabe aclarar, que lo más importante de esta área protegida es la elevada tasa de endemismos botánicos que posee, la vegetación única de pradera de montaña crece en sus terrenos elevados y la tundra alpina se desarrolla en las partes altas, asociada a su vez, con una fauna endémico paleo- invertebrada.  Por ejemplo, este parque es muy rico en especies vegetales, con 2.152 taxones censados, de los cuales 109 están amenazados a escala mundial.

Aquí, la vegetación presenta una zonación altitudinal, creando tres cinturones que corresponden a las principales formaciones topográficas; como ser el sistema fluvial de los valles, los espolones rocosos y las cimas del altiplano.

En cuanto a la fauna característica de esta región, es muy notable. Ya que posee 48 especies de mamíferos, 226 especies de aves, 48 especies de reptiles, 26 especies de anfibios y 8 especies de peces.

La fauna invertebrada, todavía no es muy conocida pero cuenta con especies endémicas muy numerosas.

Esta región además se caracteriza porque en ella, vive un cierto número de especies que están amenazados a escala mundial, como ser la rana de dedo largo y el camaleón enano de las tierras medias del natal. Además las aves, son muy importantes en las altas mesetas por su alto grado de endemismo.

Fuente:
Patrimonio de la Humanidad, Sitios Declarados en 2000. Barsa Planeta.

http://es.tixik.com/cataratas-de-tugela-2357947

http://translate.google.com.ar/translate?hl=es&langpair=en%7Ces&u=http://www.nature-reserve.co.za/royal-natal-national-park_location

http://www.answers.com/topic/tugela-falls

http://kathika.com/explore-south-africa%E2%80%99s-tugela-falls/Climbing to the top of the Amphitheatre is achieved in less than 2 hours, starting from the Sentinel Car Park, and takes you up the Chain Ladders.

http://translate.googleusercontent.com/translate_c?hl=es&langpair=en%7Ces&u=http://www.amphitheatre-tour.co.za/P2891&rurl=translate.google.com.ar&usg=ALkJrhjbx8kI0r5kG8KlHZI5jsojb-zuAw

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Grandes Cataratas del Mundo El Salto del Angel Geografia Mundial

Grandes Cataratas del Mundo: El Salto del Ángel Geografía Mundial

Salto del Ángel y Salto de Cuquenán (Venezuela)

El Salto del Ángel, o también conocido como Kerekupai – merú por los indígenas, y que en la lengua pemón significa “salto del lugar más profundo”, es conocido como el salto más alto del mundo, con una altura de 978 metros, de los cuales 807 metros son de caída permanente.

Cataratas salto del angelEsta catarata situada al sureste de Venezuela, es el resultado de la caída desde el Auyantepuy de uno de los tributarios del río Carrao, es decir, el río Churún. Este nombre (Churún-merú) es la denominación que le dieron los indios a la montaña.

La misma se encuentra dentro del Parque Nacional Canaima, en el estado de Bolívar, Venezuela. Su localización exacta es de 5°56´43 segundos N; 62°26´57 segundos Oeste.

Este salto, fue descubierto por el explorador Ernesto Sánchez  La Cruz, en 1910, pero su descubrimiento oficial se atribuye al aviador Jimmy Crawford Ángel, quien lo mostró al mundo en 1937, luego de haber aterrizado en la cima del Auyan Tepuy cuando buscaba oro en la zona.

Sin embargo, Sánchez La Cruz no sólo descubrió el Salto del Ángel, sino que hizo otros descubrimientos, producto de su internación en la selva por períodos de 3 o 4 meses. Este explorador ni bien realizó el descubrimiento del salto, notificó del mismo al Ministerio de Minas e Hidrocarburos y años después fue llamado para reconocerlo como verdadero descubridor, pero el contestó: “a quien Dios se lo dé, San Pedro se lo bendiga”, ya que muchos años antes que Jimmy Angel hubiese descubierto Al Salto Ángel. No obstante Sánchez La Cruz había depositado los planos de la ruta para llegar a él, en la casa Blohm, en ciudad Bolívar.

Hoy en día, este fenómeno de la naturaleza, se ha convertido en uno de los mayores atractivos que se pueden encontrar dentro del parque Nacional Canaima. Pero desde luego, no debe considerarse el único, ya que hay una variedad de ambientes, riqueza biológica y la diversidad de fenómenos geológicos que se reparten en su interior.

En cuanto a la flora y fauna, del parque son la más antigua del mundo, incluidos los yacimientos de oro y diamante. Aquí, el Salto del Ángel comparte protagonismo con los impresionantes Tepuyes, inmensas torres de piedra arenisca formadas por la erosión durante 180 millones de años. El más alto es el Auyantepuy, o Montaña del Infierno, con 2560 metros.

Se sabe que dentro del parque,  se encuentra también el salto Cuquenán, el cual es el segundo mayor del mundo, además de otros muchos de menor altura, cada uno de los cuales podría gozar de fama internacional si se encontrara en otro lugar.

Este segundo salto posee una altura de 610 metros de altura y caída totalmente vertical. Su nombre (Cuquenán) significa “agua sucia”.

Para comprender a que se debe esta concentración de cataratas y saltos gigantescos hay que analizar los tepuis y conocer los procesos mediante los cuales han llegado a formarse. Los geólogos denominan escudo al conjunto de materiales muy antiguos que han logrado llegar hasta nuestros días sin quedar ocultos por sedimentos posteriores.

Tal es así, que este parque que comprende ambos saltos de gran importancia, se asienta sobre un escudo: el de Guayana. Zona que hace 2.000 millones de años, durante del Precámbrico era una cuenca sumergida que recibía los aportes de sedimentos de los ríos.

Con el pasar del tiempo esta zona comenzó a elevarse y originó un relieve en forma de meseta alta y aplanada, surcado en superficie por una poderosa red hídrica cuyos elementos fueron arrancando los materiales más blandos, al mismo tiempo que se encajaban entre los más duros. Este fue un largo proceso iniciado en la era secundaria, y que ha dado lugar a este fenómeno natural tan atractivo en Venezuela.

Fuente Consultada:
Patrimonio de la Humanidad, Centroamérica y Sudamérica. Barsa Planeta
http://www.lagransabana.com/angel
http://www.disfrutecanaima.com/Salto-Angel
http://www.valvanera.com/allende/saltoangel

Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Cataratas de Niagara Importantes Cataratas del Mundo Origen Flora

Cataratas de Niagara: Importantes Cataratas del Mundo 

Cataratas del Niágara

Uno de los saltos más grandes del mundo, se encuentran en la frontera entre Estados Unidos Y Canadá. Son cataratas que sorprenden y emocionan a muchas personas del planeta. Niágara se encuentra en el límite fronterizo de ambos países.

Desde Canadá se puede acceder a las mejores vistas panorámicas y a la mayor catarata de este sistema de grandes cascadas. La ciudad que lo circunda lleva el nombre de Niágara sobre el Lago, e integra la provincia de Ontario.

En cambio, desde Estados Unidos, las llamadas Cataratas Americanas y Cataratas de Velo de Novia se encuentran situadas en la ciudad de Cataratas del Niágara, dentro del Condado de Niágara, al norte de la Ciudad de Búffalo, estado de Nueva York.Cataratas de Niagara

Estas cataratas, ubicadas en el río homónimo, forman un grupo de cascadas y  cataratas en la parte oriental de la frontera entre Canadá Y Estados Unidos. Estos famosos saltos de agua, no se destacan por la altura, sino que lo hacen por su amplitud y afluencia de agua que proviene de los grandes lagos de Norteamérica. Cabe aclarar, que sin dudas estas cataratas son tres: las canadienses (en Ontario), las cataratas americanas (Nueva York) y el Velo de Novia.

Son admiradas por su espectáculo y belleza, pero además son aprovechadas por el hombre para obtener energía hidráulica, y fomentar sobre todo el turismo, de las ciudades de Niágara Falls (Nueva York) y Niágara Falls (Ontario).

Su origen Geológico

Hace aproximadamente unos 10.000 años atrás, se produjo el último período glaciar, gracias al cual se originan estas magníficas Cataratas del Niágara. Esta fuerza además creo los Grandes Lagos del Norte de América y el Río Niágara.

Todos ellos fueron cavados por la época de hielo continental que abarcaba toda el área; agudizando además, algunos canales de ríos, formando lagos y otras presas, por los escombros. Tal es así, que los investigadores que se centran en este estudio, afirman que hay un antiguo valle, creado por las roturas de los glaciares, más precisamente en las cercanías del canal de Welland.

En la parte superior de los Grandes Lagos, cuando el hielo se fundió comenzó a escarparse por el Río Niágara, el cual siguió el cambio topológico a lo largo de la cuenca del Niágara. A partir de ese momento, el río se cortó por el desfiladero a través del acantilado norte, a causa de tres formaciones rocosas principales.

Por este motivo el lecho rocoso no se erosionó regularmente. En cambio, la parte superior rocosa fue creada por la erosión y la resistencia de piedras calizas y dolomitas. Y en cuanto a la capa dura de las piedras, se erosionaron de una manera más lenta que los materiales que yacían más profundamente.

De una manera rápida, luego de la formación rocosa, la cual esta comprendida por los dos tercios del acantilado, yace la débil y suave formación de la ladera Rochester. Esta última esta compuesta principalmente de piedra pizarra, algunas calizas y restos fósiles. Aquí el río erosionó la suave capa que sostenía la capa más dura, la cual es prácticamente indestructible dando caminos a grandes porciones. Este proceso de repetidas socavaciones, incontables veces dieron origen a las cataratas.

Por otra parte, la formación Queenston está sumergida en el río, compuesta por piedras rocosas y areniscas finas, es decir, sedimentos de otras rocas. Estas tres formaciones fueron dejadas por un antiguo mar y sus diferencias derivan de las condiciones cambiantes sometidas dentro de ese mar.

Originalmente, las Cataratas del Niágara estaban situadas cerca de donde actualmente se encuntra el pueblo de Queenston (Ontario) y la localidad de Lewinston (New York). Sin embargo, a causa de la erosión las caídas de agua retrocedieron unos 11 kilómetros aproximadamente.

También ha cambiado su forma, a través del proceso de erosión, la Herradura de Caballo que cuenta con 790 metros de ancho, evolucionando la misma desde una pequeña extensión a una curva tipo herradura de caballo hasta la actual gigantesca V invertida.

También cabe aclarar, que justo arriba de las cataratas, se encuentra la isla Goat que divide al río Niágara en dos; resultado así la famosa separación de la Catarata canadiense hacia el oeste, de la parte estadounidense ubicada al este.

Cabe aclarar, que en la actualidad la ingeniería ha alentado el proceso de erosión y recesión de las Cataratas del Niágara.

Fuente Consultada:

http://locuraviajes.com/blog/las-cataratas-del-niagara/
http://www.niagarafallstravels.com/cataratasdelniagara/ubicacion.php
http://www.lascataratasdelniagara.com/geologia/

 Profesora de Geografía: Claudia Nagel

Cataratas del Iguazu Historia Geologica Flora y Fauna Geografia Argentina

Cataratas del Iguazu: Historia, Flora y Fauna Geografía Argentina

Parque Nacional Iguazú: Historia Geológica de las Cataratas del Iguazú

El Parque Nacional Iguazú, comprende los países de Argentina y Brasil. En el primero de ellos fue declarado patrimonio de la humanidad en 1984, mientras que en el segundo de ellos se realizó dos años después.

Su ubicación geográfica esta comprendida en la provincia argentina de Misiones y en la brasileña de Paraná; a los 25° 20´ latitud sur y 54° 26´longitud oeste. Mientras que su extensión es de 55.500 hectáreas en Argentina y más de 170.000 hectáreas en Brasil.

Aquí, el río Iguazú toma sus primeras aguas en la Serra do Mar, a 1.300 metros de altura, cerca de la costa Atlántica. Luego fluye en dirección

 oeste, adentrándose en el continente sobre un curso sinuoso y accidentado de más de 500 kilómetros de longitud. Antes de su desembocadura en el Paraná (28 kilómetros aproximadamente), el río se despide a través de las más grandes cascadas de Sudamérica: las cataratas del Iguazú.

Este río además, poco antes de su caída forma un arco pronunciado, abriéndose en multitud de brazos separados por islas. Luego, la tierra se abre en un imponente barranco de 2.700 metros de perímetro, el cual es vencido por las aguas por un número de saltos que oscila entre los 160 y 280 metros, según el caudal del río, el cual es cambiante.

Cataratas del Iguazu

Tal es así, que las cataratas presentan forma de arco de herradura. El cauce principal del río, el cual marca la divisoria entre Argentina y Brasil, finaliza en la conocida Garganta del Diablo. Nombre que alude a este gran salto, en donde sus aguas revueltas se desploman a pico de 80 metros, chocando contra el fondo y levantado nubes de vapor que en ocasiones impiden ver la otra orilla. Tal es así, que en sus cercanías, el estruendo es retumbante y la masa de agua que se desploma causa una sensación plena de vértigo.

Del lado del territorio brasileño, tenemos el arco oriental del salto, el cual presenta una longitud de 600 metros, los cuales incluye los saltos de Benjamín Constant y Floriano.

Por su parte, el sector occidental argentino presenta una longitud de dos kilómetros, en los cuales encontramos saltos como el de Belgrano, Mitre y Escondido. En este sector, sus aguas se unen para formar, aguas abajo del Gran Salto, el Iguazú inferior, que se unirá posteriormente al cauce que se desploma por la Garganta del Diablo.

Historia Geológica

La historia geológica de esta área, nos permite comprender con mayor facilidad la magnificencia de las Cataratas del Iguazú. Podríamos comenzar diciendo que esta zona, se encuentra formada por extensos mantos de lava que afloraron durante el período Jurásico de manera no explosiva, es decir, mediante suaves derrames deslizantes que emergían de fallas y suturas todavía no solidificadas.

Tal es así, que esta área constituye la mayor superficie de lavas emergidas del planeta con coladas sobre millones de kilómetros cuadrados.

Sin embargo, este relieve fue modificado en el Cuaternario, debido a la sucesión de períodos secos y húmedos que hicieron oscilar el nivel del río. En estos últimos, las aguas se encajonaron y comenzaron su labor de excavación, de modo que los saltos de agua, fueron lentamente retrocediendo y formando un estrecho cañón.

Las nacientes cataratas, formadas al salvar las aguas del río Iguazú el desnivel existente hasta el curso del Río Paraná, fueron comiendo terreno a las coladas basálticas, hasta situarse actualmente 28 kilómetros por encima de la unión de ambos ríos.

Flora y fauna

En esta zona de cataratas, se desarrollan unas gramíneas hidrófilas, y una podostenácea con aspecto de alga, cuyos tallos van adheridos a la roca detrás de la cortina de agua. Esto se debe a las nubes de agua pulverizada que bañan permanentemente paredes e islotes cercanos.

Por otra parte, las bandadas de cotorras chiripepé, atraviesan el espacio con su continuo deambular entre el comedero y las cascadas en donde acuden para beber.

Los charcos que se forman cerca de las caídas, además atraen a grandes cantidades de mariposas de muy diversas especies, ya que es un lugar muy propenso en cuanto a materia orgánica, absorbiendo sales disueltas y humedad.

Golondrinas barranqueras y de ala blanca, vencejos grandes, y tres especies diferentes de martín pescador son algunos de los constantes visitantes del río, entre otros.

En cuanto a la flora, encontramos además curupay, roupala catactarum (es decir, un arbusto endémico), seibos, ingá (de hermosas flores filamentosas apreciadas por los monos aulladores).

Fuente: Patrimonio de la Humanidad, Centroamérica y Sudamérica, Barsa Planeta.

Profesora de Geografía: Claudia Nagel