Aguas Duras

Historia del Transporte de Gases y Líquidos En Tuberías

EL TRANSPORTE DE AGUA, GAS, PETROLEO Y FLUIDOS
OLEODUCTOS Y GASEODUCTOS

Cuando pensamos en el transporte, invariablemente pensamos en vehículos. Pero, en realidad, vastas cantidades de materiales ahora se trasladan de un lugar a otro sin ayuda de vehículos, a través de tuberías.

Solamente en Inglaterra, cientos de millones de litros de agua recorren diariamente el trayecto entre los depósitos de agua y los hogares o fábricas a través de cañerías; millones de toneladas de aguas servidas y de albañal son transportadas a través de cañerías; y también cada pueblo tiene su propia gigantesca red de tuberías para conducir el gas para calefacción o iluminación.

HISTORIA: En el neolítico, entre el 9000 y el 4000 a. de C, cuando las concentraciones de población todavía eran pequeñas, los manantiales y los pozos proporcionaban toda el agua que una comunidad necesitaba.

Sin embargo, después de ese período, en el Oriente Medio empezaron a formarse poblados más grandes y hubo que llevar agua hasta ellos desde los manantiales y las represas, que a menudo estaban a gran distancia.

Por lo general, el agua llegaba a su destino mediante canales o conductos hechos de piedra y provistos de cubiertas que impedían la evaporación y la suciedad.

Se tienen noticias de muchas de estas conducciones pertenecientes a ciudades del Oriente Medio que pueden fecharse del 4000 a. de O en adelante.

Este sistema de suministro de agua alcanzó su máximo desarrollo durante el imperio romano, y todavía hoy continúan en magnífico estado muchos acueductos construidos entonces.

Las cuencas hidrográficas fueron las primeras en sugerir al hombre la posibilidad de transportar ciertos productos a través de canales. Desde luego, la primera aplicación fue el acueducto, utilizado para abastecer de agua a los centros urbanos.

Como se dijo, los romanos realizaron verdaderas obras de ingeniería en la materia. Y para superar los problemas ocasionados por las depresiones profundas del terreno construyeron puentes, por encima de los cuales corría el agua a nivel.

Actualmente la técnica ha logrado muchos adelantos y los acueductos no se hacen de piedra como antaño, sino de madera (como la de Fresno, California), de acero (como el de Rocquaneourt, en Francia) y de manpostería (como los ingleses de Glasgow y Liverpool).

acueducto romano

Los acueductos tenías muchas desventajas. Si bien era útil para conducir caudales relativamente grandes hasta amplios depósitos, donde se acumulaba el agua, no era práctico para distribuir esta última a las casas particulares. Otra desventaja del acueducto era que el agua fluía gracias a un desnivel constante y suave entre el lugar de origen y el de consumo; pero no era posible construir un sistema de sifones que, enlazados con el acueducto, permitiese franquear colinas. Finalmente, había que eliminar el agua de los albañales, y, como las cubiertas de los conductos se salían de sitio con frecuencia, no propordonaban un buen sistema de alcantarillado.

El alumbrado con gas, de tipo muy primitivo, data desde más de dos mil años, cuando en ciertas partes de China se juntaba gas natural en cueros de animales, luego se pinchaban los cueros y se encendía el gas que escapaba.

Mucho más tarde, en el siglo XVII, mucha gente, en varias partes de Europa, aprendió a producir gas inflamable calentando carbón en un recipiente cerrado: Juan Tardin, francés, lo hizo ya en 1618; Tomás Shirley, en 1659, y Dean Clayton hacia 1690. Pero todos éstos, y muchos otros, no hicieron más que encender el gas en el punto donde se producía.

En 1792 Guillermo Murdock, un empleado de Boulton, y Watt, el primer fabricante de la máquina de vapor, logró iluminar su casa y oficinas en Redruth (Cornualles) llevando gas de carbón a través de tuberías a cada habitación.

A los diez años había instalado una planta de iluminación con gas para la fábrica de Boulton y Watt, en Birmingham, y en 1802 el público vio el exterior de los talleres iluminados por luz de gas en honor de la paz de Amiens.

La nueva planta de iluminación de Murdock pronto demostró su valor. El costo de la iluminación de la fábrica con velas había sido de 2.000 libras esterlinas por año.

El costo de iluminarla más brillantemente con gas era de sólo 600 libras esterlinas por año.

Las primeras tuberías conocidas se han hallado en antiguas ciudades del Oriente Medio y en Punjab (India). Las tuberías eran de loza hecha de barro, compuestas de trozos, relativamente cortos, que a menudo disponían de unas bridas en los extremos para facilitar la unión de las distintas secciones, cuyo adhesivo consistía en un tipo de betún.

Ya en esos tiempos primitivos parece que las tuberías respondían a tamaños estandarizados, y suministraban agua no sólo a los baños, sino también a las fuentes y a las cisternas particulares. Tuberías de barro parecidas se utilizaron más de mil años después en Cnossos, Creta, pero allí las secciones eran ligeramente cónicas, de modo que la extremidad estrecha de una se encajaba en la extremidad más ancha de la siguiente, y además se colocaba un par de abrazaderas a cada extremo de la tubería para sujetar las secciones con cuerdas.

Las primeras tuberías de metal conocidas proceden de Egipto y pueden fecharse hacia el 2000 a. de C.

Hoy, después que el gas se produce y purifica en las usinas, se almacena a alta presión en gigantescos gasómetros. Esta alta presión inicial lo impulsa a través de grandes tuberías principales, y en varios puntos a lo largo de la red de tuberías menores se instalan reguladores para asegurar una presión constante.

Una clase de gas, completamente diferente, es también conducido a través de tuberías para suministrar energía para muchos fines industriales. Es aire común comprimido es transportado en cañerías para ser utilizado en las herramientas en un pozo de mina.

Este aire comprimido se conduce a través de tuberías y suministra energía para los taladros, maquinaria de perforar, y aun pequeños vehículos, ubicados profundamente en la mina.

Muchas de las tuberías se hacen de goma, de modo que las máquinas conectadas a ellas están libres para moverse. El aire comprimido reduce grandemente el riesgo de explosiones en las minas, ya que no hay peligro de chispas.

También se suelen usar tuberías para que circule agua caliente, que torna confortables los diversos sitios de una usina moderna. En una usina de esta clase, el carbón se quema para convertir el agua en vapor, y este vapor, a alta presión, hace girar las turbinas de los generadores.

Al hacer girar las turbinas, va entregando su presión, su temperatura baja y se condensa en forma de agua caliente. Algo de ésta puede llevarse de vuelta a las calderas para su recalentamiento; el resto puede usarse para calentar los edificios de la usina, ahorrando combustible de esta manera.

oleoducto de fluido

Las cañerías también sirven como medio de transporte en muchos sistemas familiares de calefacción. Muy a menudo la caldera está detrás de la chimenea de una habitación de la planta baja.

Cuando el agua se calienta dentro de ella y se hace más liviana, sube por una cañería que va al tanque de agua caliente, cerca de la parte alta de la casa. El agua fría, para reemplazarla, baja por otra cañería.

Otras canalizaciones de agua, muy comunes en los países nórdicos, se utilizan como medio para transportar madera desde los bosques donde se la corta hasta las plantas de los aserradepedición está a mayor altura que el de recepción.

En caso contrario, se hace indispensable un sistema de bombeo. Cuando el relieve geográfico de la zona recorrida resulta infranqueable, deben instalarse mecanismos accesorios para superar los accidentes.

La ventaja de los oleoductos consiste en que no se necesitan ni recipientes ni bodegas para trasladar el producto y que no se gasta más combustible que el que requieren las bombas (instaladas una cada 50 kilómetros en terrenos llanos) para moverlo.

Además se puede mantener un flujo permanente; es decir que la producción está en continuo movimiento.

Estas canalizaciones están compuestas por tubos cerrados de acero, de sección circular de 30 centímetros de diámetro.

Los mayores pueden tener hasta el doble. Un cálculo estimativo permite establecer que el oleoducto resulta diez veces más barato que el ferrocarril, el que, a su vez, es el segundo transporte terrestre en cuanto a la baratura de sus fletes.

La primera nación en tener un oleoducto fue Estados Unidos, en 1865. Actualmente sólo ella presiones sobre los tubos.

Esto ocasiona averías que deben ser constantemente reparadas. Un descuido en este sentido puede provocar incendios y explosiones catastróficas, a causa del carácter inflamable del gas transportado.

El sistema más evolucionado -que superó largamente al oleoducto y el gasoducto- es el poliducto que puede trasladar, simultáneamente, hasta treinta productos distintos.

Para evitar mezclas que luego sería difícil separar, se recurre a una propiedad de las substancias, la densidad. Como la densidad de cada uno de los productos es diferente, se los ordena de acuerdo con una escala ascendente de aquélla y, de esta forma, unos van empujando a otros.

Por esta causa el uso de poliductos está restringido a aquellos materiales que pueden ser transportados juntos sin combinarse recíprocamente.

La capacidad promedio de bombeo de un poliducto está en el orden de los 6.000 metros cúbicos por día. Las substancias comúnmente transportadas son: metano, propano, butano, nafta, queroseno, gasóleo o gas-oil, fuel-oil y diesel oil.

USO PLURAL
No sólo los combustibles y el agua se movilizan por el económico medio de las tuberías. En la ciudad estadounidense de Cleveland, su usina termoeléctrica recibe carbón pulverizado por medio de conductos cerrados. Este material recorre, así encerrado, más de 150 kilómetros. Las plantas productoras de vino utilizan sistemas de tuberías -en Italia, Francia, España y la Argentina- para enviar el producto desde loscentrosde producción hasta las bodegas de almacenamiento. En los silos modernos, los cereales se trasladan por complejos mecanismos basados en conductos. En países europeos se utilizan éstos para trasladar leche, y en la costa occidental de la península de Florida también existen conductos para transportar productos químicos.

ALGO MAS SOBRE LAS PRIMERAS TUBERIAS:

Las primeras tuberías de metal conocidas proceden de Egipto y pueden fecharse hacia el 2000 a. de C. Cada sección de la tubería estaba hecha de una lámina rectangular de cobre, doblada y unida para formar un cilindro de unos 9 mm de diámetro y 45 cm de longitud,

Sin embargo, el cobre era caro, por lo que su aplicación era muy limitada. Cuando se pudo disponer con cierta facilidad del plomo, subproducto en la extracción de plata a partir de la galena, se empezaron a difundir las tuberías de metal.

Estaban hechas de láminas de plomo, enrolladas en forma de cilindros y unidas con estaño; en la antigua Roma, tales tuberías estuvieron completamente estandarizadas en secciones de 13, 20 y 25 cm, según la anchura de la amina que se enrollaba para formar el tubo.

Las tuberías se empleaban fundamentalmente para distribuir el agua por ias ciudades, pero en algunos casos se utilizaba la tubería ya desde el lugar de origen.

Por ejemplo, en la ciudad fenicia de Sidón, el agua recorría una distancia de 24 km en tuberías de barro, mientras para llevar agua de tierra firme a la isla de Tiro se hacía a través de tuberías de bronce.

A Pérgamo, Asia Menor, el agua Negaba desde el manantial que había en una colina adyacente, que se elevaba unos 30 m por encima de la ciudad, mediante un sifón que salvaba un valle intermedio cuyo nivel era inferior en 1 50 m al de la ciudad.

En Roma, el agua era llevada hasta la ciudad mediante acueductos, pero se distribuía a los edificios y las fuentes públicas mediante tuberías de plomo conectadas a depósitos de distribución; los particulares pagaban unas tasas proporcionales al diámetro de las tuberías que instalaban. Se gastaban grandes cantidades de agua.

En el año 100 se consumían unos 1.350 litros diarios de agua por habitante, unas seis veces más de lo que se consume en la mayoría de las ciudades actuales.

Indudablemente, en las grandes ciudades antiguas se perdía una gran cantidad de agua, ya que, incluso en las casas romanas de familias acomodadas era raro ver espitas y grifos para regularla.

En Pompeya se empleó un sistema para calentar agua, con conducciones de plomo, que estaba equipado con llaves de paso, aunque tal instalación constituía un lujo que sólo podía disfrutar una persona riquísima.

En todos los lugares del imperio romano, sobre todo en Francia, Alemania y Bretaña, el agua solía ser conducida por tuberías de madera, consistentes en troncos horadados; las diferentes secciones se unían mediante bridas hechas con collares de hierro.

No obstante, incluso en tales avanzadas del imperio romano las grandes ciudades contaban con conducciones de plomo para el agua de baños y fuentes. Eran tan eficientes estos sistemas que persistieron, sin modificaciones importantes, hasta el siglo XIX.

Fuentes Consultadas:
El Triunfo de la Ciencia El Transporte Por Tuberías de Fluídos Globerama Edit.  CODEX
Enciclopedia Ciencia Joven Fasc. N°14 Oleoductos y Gasoductos Edit. Cuántica

Acuifero Guarani y la Lucha Por el Agua El Pentagono

Acuifero Guaraní y la Lucha Por el Agua

Acuífero: acumulación de agua subterránea que impregna una capa de terreno impermeable. Se suele situar sobre una capa de materiales impermeables (arcilla o pizarra). Puede estar o cubierto con otra capa impermeable, en cuyo caso se llama acuífero o manto freático confinado.

Datos del Acuífero Guaraní:
Volumen Total: 50.000 Km³
Volumen Explotable Anual: De 40 a 80 Km³ (cuatro veces la demanda de Argentina)
Temperatura del Agua: Entre 30º y 70º C
Superficie en Uruguay: 45.000 Km² (casi el 4% del Total)
Superficie en Paraguay: 70.000 Km² (casi el 6 % del Total)
Superficie en Argentina: 225.000 Km² (casi el 19% del Total)
Superficie en Brasil: 850.000 Km² (casi el 71% del Total)

LOS ACUÍFEROS, LA ÚLTIMA ESPERANZA

En los acuíferos se almacena sólo el 0,6% de la totalidad del agua del planeta, que equivale al 95% del agua disponible para el ser humano. Un acuífero es una formación geológica subterránea compuesta de grava, arena o piedra porosa, capaz de almacenar agua, que fluye a una velocidad máxima de aproximadamente 350 metros por año. Tardan siglos en formarse. Inclusive en el Acuífero Guaraní, del que hablaremos más adelante, se encuentran aguas de hasta 20.000 años.

De acuerdo con distintos especialistas estas reservas de agua dulce son consideradas recursos naturales no renovables por el lento fluir de sus aguas y su lenta recarga. El ritmo de renovación del agua depende de la cobertura vegetal de la superficie, la cual retarda el flujo del agua, abre galerías en el subsuelo y aumenta el grado de porosidad del suelo. El desmonte, por lo tanto, es un arma de doble filo que no sólo afecta a la calidad del aire y el cambio climático, sino que también afecta a las reservas de agua dulce subterránea (acuíferos), retardando aún más su recarga.

Hoy en día estas grandes reservas de agua dulce están siendo sobre explotadas y contaminadas. Actualmente, los contaminantes del agua subterránea que más preocupan son los compuestos orgánicos industriales, como disolventes, pesticidas, pinturas, barnices, o los combustibles como la gasolina.

Los acuíferos son extremadamente frágiles. Una vez agotados o contaminados, su recuperación puede demorar siglos. La importancia de preservar y legislar correctamente la explotación de estos grandes reservorios de agua dulce es fundamental para el mantenimiento de la vida.

Ubicación Geografica del Acuifero Guaraní

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EL ACUÍFERO GUARANÍ

El Acuífero Guaraní es considerado, a pesar de que se desconozca todavía su límite oeste sobre el territorio argentino, la tercera reserva mundial más grande de agua dulce.” Miguel Auge, geólogo de la Universidad de Buenos Aires, indica que la extensión aproximada del acuífero es de 1.175.000 Km3, superficie que equivale, según sus propias palabras, a un tanque del tamaño de Capital Federal y de 200 kilómetros de altura.’2 Este especialista afirma que la reserva de agua dulce de este “gigante” es tal que su capacidad alcanzaría para abastecer a los 6.000 millones de personas que habitan el planeta durante 200 años.’3

El Acuífero Guaraní es una reserva transfronteriza que se extiende en los territorios de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay; por las cuencas de los ríos Paraná, Uruguay y Paraguay. En Brasil su extensión aproximada es de 840.000 km3, en Argentina de 225.500 km3, en Paraguay de 71.700 km3 y en Uruguay 58.500 km3.

En relación a la temperatura del agua, ésta es más caliente cuanto más profundos son los pozos de extracción. Se puede obtener agua con temperaturas entre los 50°C y 65° C. En varios centros turísticos se utilizan aguas extraídas directamente del Acuífero para cargar piletones de aguas termales aunque en realidad sólo se trate de aguas a altas temperaturas. En este aspecto es importante tener en cuenta que, una vez realizado el pozo, el agua no deja de fluir, provocando el derroche de este recurso vital.

Ofelia Tujchneider 14 señala que otra de las características importantes de la zona del acuífero Guaraní son los otros reservorios de agua dulce que se encuentran sobre él. Estos acuíferos de menor tamaño son los mayormente explotados.

En Brasil el Acuífero Guaraní está en la base de los ocho estados más desarrollados del país. Hoy en día éste es mayormente explotado para uso domestico, industrial, riego, baños terapéuticos y el comercio del agua mineral. En Argentina y Uruguay se lo explota fundamentalmente para usos termales y clubes recreativos, aunque en Uruguay también es fuente de uso doméstico y riego. Por último, en Paraguay, es principalmente fuente de agua de los asentamientos rurales del este del país. En total, alrededor de 24 millones de personas son las que viven sobre el territorio del Sistema Acuífero Guaraní 15

EN LA MIRA DEL PENTÁGONO…

Para muchos, en este marco de sed global, nuestro continente tiene la bendición de contar con uno de los reservorios de agua subterránea más importantes del mundo: el Acuífero Guaraní. Sin embargo, lo que para algunos es un recurso natural fundamental para la vida, para otros es botín que los países poderosos pueden llegar a tratar de obtener incluso a través de la fuerza. Algo tan fundamental como el agua, entonces, pasa a generar una hipótesis de conflicto.

Estados Unidos, una potencia que hasta el momento dirigió su expansión hacia países que poseen petróleo —como en el caso de Irak—,  en el futuro y ante la escasez de agua, podría dirigir su mira hacia naciones donde el agua es abundante. Esta hipótesis de conflicto es apoyada por especialistas en la Argentina.

Una de las personas más consultadas, cuando se menciona al Acuífero Guaraní, es la historiadora y geopolítica Elsa Bruzzone, quien a lo largo de los últimos años viene advirtiendo sobre la intención de Estados Unidos de apropiarse —según su análisis— de este recurso natural. A lo largo de este post  consultamos las fuentes más importantes a nivel mundial en materia de recursos hídricos.

Cada vez que con ellos hablábamos sobre el Acuífero Guaraní, Elsa Bruzzone estaba presente. Justamente, dada la importancia de su trabajo destinado a resguardar nuestros recursos naturales, fue que decidí reunirme con ella. Durante la entrevista que mantuve con la señora Bruzzone, ella me ayudó a develar algunos de los interrogantes que rodean el tema del Acuífero Guaraní y la presencia de tropas norteamericanas en la zona.

La primera pregunta fue directa: “,Vienen por el agua?”. Elsa Bruzzone respondió sin vueltas: “Nosotros dimos en 2003 la voz de alerta sobre lo que estaba sucediendo en la Triple Frontera. Nos parecía muy extraño que pudiera haber células de Al-Qaeda, de Hamas o de Hezbollah. Fuimos hasta esa zona y hablamos con los pobladores, con las autoridades de Ciudad del Este, de Foz do Iguazú y de Puerto Iguazú. Ellos tenían las cosas muy claras. Hasta se burlaban de los comentarios sobre la presencia de terroristas. Nos decían que no había ninguna célula de este tipo, sino que en el lugar se hallaba uno de los puntos más importantes de recarga y descarga del Acuífero Guaraní”. Inmediatamente, Bruzzone destacó una inconsistencia entre la política del Departamento de Estado y la de los organismos encargados en Estados Unidos de resguardar la seguridad nacional de ese país encabezados por el Pentágono.

“Desde el año 2001 hasta el 2006 inclusive, el Departamento de Estado norteamericano ha dicho que no hay presencia de células terroristas en la región. A partir de estos informes, recordamos lo que allá por 1998, 1999 y 2000 habían señalado ex funcionarios del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional (FMI): ellos aseguraban que en el siglo XXI las guerras iban a ser por el agua, así como el petróleo había sido el motivo de las guerras durante el siglo XX.” Elsa Bruzzone no detiene su pensamiento y como una calculadora que registra datos, informes y documentos en su mente, recuerda y comparte conmigo: “En el año 2004 es cuando nos termina de cerrar todo.

Las Naciones Unidas confirmaban que para el año 2020-2030 el 90% de la población no iba a tener acceso al agua potable, limpia, pura, sana; como decimos nosotros, agua buena. Entonces pensamos: se mueren de sed o tendrán que tomar agua contaminada. Sabemos que el agua contaminada con bacterias afecta, sobre todo, a dos tipos de poblaciones: los mayores y los niños. Cuando uno mira estos pronósticos, nos damos cuenta que estamos a las puertas de una catástrofe de una dimensión que jamás sufrió la humanidad”.

A este concepto ya de por sí alarmante, agregó un dato aún más llamativo: “Un informe del Pentágono de fines de febrero de 2004, que coincide con el mismo pronóstico de las Naciones Unidas, propone lisa y llanamente al gobierno de Estados Unidos el despliegue de las Fuerzas Armadas por todo el planeta, para tomar el control de estos recursos, especialmente el agua, dondequiera que se encuentre, porque es vital para la supervivencia de Estados Unidos como potencia rectora del mundo”.

Bruzzone sigue relacionando datos e informaciones y hace referencia a un pedido del gobierno de Estados Unidos a la Organización de Estados Americanos (OEA): “Ahora vemos esta insistencia del Senado de Estados Unidos para que se solicite a la OEA la formación de una fuerza militar combinada entre Argentina, Brasil, Paraguay y los Estados Unidos, dentro del marco del Comité Interamericano de Lucha contra el Terrorismo”. Esta historiadora y geopolítica resalta otro dato que es interesante: cómo, a pesar de los comentarios públicos de parte de los Estados Unidos acerca de la buena cooperación antiterrorista en la región, cada tanto se insiste en lo que teóricamente estaría pasando en la Triple Frontera, es decir, las supuestas actividades de grupos como el Hezbollah.

“En su informe anual, el Departamento de Estado dice que está funcionando muy bien el diálogo antiterrorista 3+1, que es el acuerdo firmado entre Brasil, Paraguay, Argentina y Estados Unidos para controlar la zona. Pero ellos son persistentes con esta idea. Han logrado en Foz do Iguazú el acuerdo para una nueva oficina de la CIA. Tienen el acuerdo en Paraguay para una oficina del FBI, además de los ejercicios militares disfrazados de misiones humanitarias. En realidad, Estados Unidos lo que quiere es la presencia de una fuerza militar firme”, concluyó esta analista.

Otros especialistas, como es el caso del embajador Raúl Estrada Oyuela, representante argentino de Asuntos Ambientales, destacan que el Acuífero es un recurso importante que hay

que cuidar, sobre todo cuando estamos perdiendo los glaciares por el calentamiento global. Para este analista, el principal problema del Acuífero Guaraní es la contaminación. En una charla que mantuvimos con este diplomático, él destacaba que Brasil —país bajo cuyo suelo se encuentra un importante tramo del acuífero— posee “serios problemas de contaminación industrial”. “Hay preocupación de que esa contaminación se pueda ir filtrando hacia el Acuífero”, señaló Estrada Oyuela.

Cuando lo consultamos sobre aspectos legales a nivel regional y global, Estrada Oyuela afirmó: “En las Naciones Unidas se está trabajando en una legislación que contemple el caso de las acumulaciones subterráneas de agua que no tienen salida a la superficie”. Por su parte, dejó en claro que la Constitución argentina sostiene que los recursos naturales son de dominio originario de las provincias: “El concepto de dominio es de derecho civil, de derecho real. Por encima o por detrás, hay otro concepto que es el de soberanía. La soberanía de estos recursos es de la Nación. En términos clásicos, ésta no tiene límites hacia arriba y hacia abajo, sí hacia los costados

Cuando le planteamos a Estrada Oyuela la hipótesis de la escasez de agua y las advertencias de Naciones Unidas, se muestra un poco escéptico y señala: “En lugar de hablar de escasez de agua, habría que hablar de un adecuado manejo de la disponibilidad de agua. Desde el principio del mundo, la cantidad de agua es la misma. Por más que usted tome agua, finalmente vuelve a ponerla en el ciclo de vida. Yo creo que más que un problema de escasez, la cuestión es organizar cómo se la utiliza”. En el transcurso de la conversación, este especialista deja de lado las hipótesis que sostienen que en pocas décadas más el mundo sufrirá una dramática escasez de agua y nos marca, a nivel climático, otro punto que él realmente ve como alarmante: “El clima ha cambiado muchas veces en la historia de la Tierra, pero a un ritmo al cual la gente se iba adaptando.

Ahora, como hay una contribución muy fuerte del hombre, ese ritmo se ha ido acelerando”. Estrada Oyuela reafirma: “El  problema es la velocidad del cambio”.

Hablando sobre el cambio climático, Estrada Oyuela explica que el avance del calentamiento global puede generar un debilitamiento del permafrost, capa de hielo permanentemente congelada en los niveles superficiales del suelo en las regiones árticas:

“En Rusia hay pueblos ubicados sobre el permafrost. Las tuberías de conducción de petróleo de Siberia están sobre esta capa de hielo permanente, que de debilitarse ocasionarán un impacto tremendo. Más aún, si tenemos en cuenta que ese hielo es agua dulce, entonces al derretirse, esa agua fría y dulce se va a mezclar con la corriente del» Golfo (de aguas cálidas) cambiando totalmente las condiciones del clima de Europa Occidental, llegando inclusive a convertir en desértico el centro de Europa”.

En geología, permafrost o permagel es la capa de hielo permanentemente congelada en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy frías o periglaciares como es la tundra. Puede encontrarse en áreas circumpolares de Canadá, Alaska y norte de Europa entre otras. El permafrost se puede dividir en pergelisol, la capa helada más profunda, y mollisol, capa más superficial que suele descongelarse.

Después de esta advertencia, que este especialista considera la más preocupante a nivel ambiental, vuelvo a insistirle sobre los informes presentados en las Naciones Unidas sobre la cercana escasez de agua dulce que podría padecer la humanidad. Rápidamente, y sin vacilar, Estrada Oyuela menciona una palabra: desalinización. Según este experto, cuando el agua dulce teóricamente comience a escasear, podrá utilizarse el agua del mar a través de un proceso que convierta al agua salada en apta para el consumo humano. El embajador se detiene un segundo y menciona el caso de la desalinización que se da en Italia, en la cuenca del río Po.

10. Secretaría General Sistema Acuífero Guaraní: www.sg-guarani.org.

11. Los dos acuíferos más grandes del mundo son: el Acuífero de Areniscas de

Nubia, con un volumen que ronda los 75 mil millones de metros cúbicos, y el

acuífero del Norte del Sahara, con una capacidad aproximada de 37 mil millones

de metros cúbicos. Irónicamente estas reservas están ubicadas en el continente

africano, uno de los sitios más afectados por la falta de agua potable y un ejemplo de que la crisis del agua es una crisis de las políticas implementadas.

12. Declaraciones realizadas en el documental “Sed, invasión gota a gota”, dirigido por Mausi Martínez.

13. El abastecimiento óptimo señalado por la OMS es de 100 litros por día/habitante.

14. Investigadora del CONICET – Profesora Titular Gestión de los Recursos Hídricos Subterráneos Directora Grupo de Investigaciones Geohídrológicas – Facultad de Ingeniería y Ciencias Hídricas Universidad Nacional del Litoral — Miembro dc la Junta Científica del Programa de Geociencias de UNESCO — Presidenta del grupo de trabajo en Hidrogeología

15. Tujchneider, Ofelia; Pérez Marcela; Paris, Marta; D’Elia, Mónica; “The Guarany Aquzfer Systern: State-of-the-art in Argentina”; Simposio Internacional sobre acuíferos; Francia; Mayo-Junio de 2006.

Fuente Consultada:
La Ultima Cruzada de Andrés Repetto

Causas Escasez de Agua Dulce en el Mundo Consecuencias y Soluciones

Causas y Consecuencias Escasez de Agua Dulce
Soluciones a la Crisis del Agua y Mapa

Entre los elementos del medio ambiente, el agua tiene una extraordinaria importancia como recurso imprescindible para la vida. Por ello, las sociedades siempre organizaron los distintos espacios geográficos en torno a ella. Su disponibilidad y nivel de consumo es un indicador del desarrollo económico-social de un Estado.

Por ello, la escasez del agua interesa tanto a hidrólogos, como a economistas, especialistas en salud o en política internacional. Los problemas inherentes al agua están adquiriendo cada vez más gravedad en diversos lugares de la Tierra, incluyendo los países desarrollados. El Banco Mundial indica que alrededor del 40% de la población mundial experimenta hoy una escasez crónica del agua.

El problema de la explotación y la regulación del agua no es sólo de cantidad sino, sobre todo, de calidad. A diferencia de otros recursos naturales, no presenta pérdidas por mucho que se la consuma, ya que la cantidad de agua en el planeta ha sido siempre la misma. Pero debido a su degradación —especialmente en los países industrializados— y al aumento de la población mundial, sobre todo en los países en desarrollo, la proporción de agua que corresponde a cada habitante es cada año menor.

Hay diversas pautas que indican la gravedad del problema: agotamiento de las aguas subterráneas, desecamiento de lagos y ríos, creciente contaminación y aumento de la desertificación. Estos hechos repercuten directamente sobre las sociedades.

Problemáticas de este recurso:

La disponibilidad de agua dulce por habitante es sumamente variable. Se calcula que alrededor de una sexta parte de la población mundial no tiene acceso a agua potable. Entre los temas a analizar relativos a la apropiación y utilización de este recurso se pueden mencionar:

• la distribución en el espacio: abundante en algunos lugares y muy escasa en otros. Más del 40% del agua de ríos y lagos se concentra en seis países (Brasil, Rusia, Canadá, Estados Unidos, China e India);

• la distribución en el tiempo: cantidad excesiva en ciertos meses o años e insuficiente en otros. Muchas zonas de nuestro planeta son semiáridas y presentan grandes oscilaciones de precipitaciones y sequías recurrentes;

• la calidad química: algunas demasiado mineralizadas, otras pobres en minerales necesarios o con presencia de minerales nocivos;

• la degradación por contaminación: en extensas regiones del mundo se utilizan las aguas subterráneas, que están expuestas a tóxicos provenientes de usos industriales, agrícolas o domésticos;

• la captación y distribución: la mayor parte de agua potable, sólo puede conseguirse mediante una organización política y social eficaz (al requerir una gran infraestructura estas obras sólo pueden realizarlas el Estado o importantes empresas privadas);

• el derroche por la ineficiencia en el uso.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advirtió que el agua es un recurso «cada vez más escaso y valioso», por lo que instó a producir más alimentos consumiendo menos líquido y a tomar conciencia de que las reservas hídricas «no son infinitas».

A medida que las poblaciones se expandan y las economías crezcan, la competencia por este escaso recurso se intensificará, y con ella también los conflictos entre usuarios.

Según la FAO, la competencia entre la agricultura, la industria y las ciudades por los limitados suministros de agua «ya está restringiendo las actividades de desarrollo de muchos países». Además advierte que la creciente escasez y el mal aprovechamiento del agua dulce constituyen una grave amenaza para el desarrollo sostenido.

La agricultura es el sector que más agua consume en el mundo, ya que alrededor de las dos terceras partes de ella se utilizan para riego. Más de 2.000 millones de seres humanos dependen del cultivo de regadío para su trabajo, alimento e ingresos.

Intentos de Soluciuones para aumentar el abastecimiento de agua

Las sociedades contemporáneas, a través de las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales (ONG), y la participación de la población, deberán crear centros de investigación con el fin de encontrar métodos eficaces y de menor costo, para:

• explotar, más intensamente, otras fuentes hídricas no tradicionales, como la niebla y el rocío, y la desalinización del agua marina;

• transportar agua potable desde los sitios donde abunda hasta los lugares donde escasea;

• reducir la demanda; los especialistas en medio ambiente y economistas consideran que es aún más importante que aumentar la oferta. Con inversiones relativamente bajas y mediante la implementación de acciones en pequeña escala, es posible promover la conservación del agua y reducir su derroche. Para ello se debería:

– facilitar el acceso de los países en desarrollo a tecnologías más modernas de irrigación que eviten el derroche: por ejemplo, no regar por inundación del terreno sino por goteo informatizado, mediante detectores de humedad bajo el suelo;

– lograr el acceso a nuevas tecnologías en la actividad industrial para racionalizar el uso mediante la creación de ciclos cerrados. A través de éstos, el agua se recupera en el mismo proceso industrial o por medio de la purificación, y puede ser aprovechada nuevamente.

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Según Claudio Campagna, médico y biólogo y un viajero incansable experimental sobre temas ambientales informa en su diario las razones y dislates en torno al uso del agua.

Los datos que acumula nos permiten comprender mejor su significado y envalentona a que otros también podamos pensar el agua en una dimensión integral:

• El 70 por ciento del agua se usa en la agricultura y otro 20 por ciento en las demás industrias. El consumo domiciliario representa un porcentaje pequeño pero es el mejor ámbito para la toma de conciencia general.

• Dubai desaliniza 10.000 millones de litros de agua por día. Para desalinizar (fabricar agua dulce) es necesario quemar combustibles fósiles. Solo el campo de golf de Tiger Woods requiere 16 millones de litros de agua por día.

• Hay casi diez veces más agua dulce debajo del suelo que en todos los cursos de agua superficial conocidos, incluyendo los ríos y grandes lagos.• El agua envasada genera basura. Los Estados Unidos solo reciclan el 20 por ciento de los envases y en la región hay experiencias intrascendentes (por el escaso volumen de los emprendimientos).

• En el mundo, los italianos son los primeros en consumir aguas envasadas, a razón de unos 190 litros anuales por persona.

• En la Argentina, Uruguay y Paraguay se toma más mate que gaseosas. En promedio, cada 100 litros de mate, 50 de gaseosas.

• La Organización Mundial de la Salud: sugiere un consumo doméstico razonable de 150 litros de agua por día por persona. Con menos de 20 litros es insano vivir. Millones de personas no cuentan con esa cifra indispensable. Se estima que el consumo promedio en la Argentina es de 180 litros por día.

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UN POCO DE HISTORIA… El agua es tan necesaria para el consumo directo de los hombres como para la vida de las plantas y animales en que se basa su alimentación. Desde la antigüedad, las civilizaciones se establecieron en los valles de los ríos (Nilo, Eufrates, Tigris) para disponer a voluntad de ese preciado recurso. Las técnicas humanas más antiguas son las de captación, transmisión, reserva y distribución del agua para el riego de las tierras y la ingestión del ganado y del mismo hombre. Pozos, norias, presas, canales, cisternas y acueductos fueron construcciones que nos hablan de sus progresos.

La cuenca mediterránea (Egipto, Fenicia, Grecia, Roma, Cartago), Irán, el Cercano Oriente, los países árabes, India, China, Japón, dejaron obras y tradiciones que demuestran la antigüedad del dominio del agua. La alfarería, la fabricación de hilados y tejidos, la fundición de metales, el curtido de pieles, requirieron e¡ auxilio del agua. Por eso los pueblos se establecían en sitios donde abundaban las corrientes de agua y se registraban más precipitaciones.

En todos los lugares, las religiones, los cultos, las representaciones simbólicas, los mitos del agua y de la fuente, hablaban del temor por la escasez de agua y de la importancia esencial que se le concedía.

Esa importancia se ha mantenido incólume hasta nuestros días. En los útimos tiempos se han hecho considerables esfuerzos para mejorar el abastecimiento de agua dulce y satisfacer tanto las necesidades domiciliarias como las de la industria.

Además de los avances logrados en la desalinización del agua de mar, se han concebido y realizado proyectos para poner re medio a la falta de agua en las regiones desfavorecidas: traslado de icebergs, aprovechamiento de los glaciares, búsqueda de napas profundas, utilización de buques cisternas y construcción de acueductos.

Los logros ya alcanzados en ese sentido justifican el optimismo acerca de las posibilidades futuras.

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ESCASEZ DE AGUA EN EL PLANETA:

El agua dulce es vital para la vida sobre la Tierra. Todos los seres vivos dependen de ella.

Lamentablemente en pocas décadas, las muertes y enfermedades ocasionadas por la escasez y la contaminación del agua pueden adquirir dimensiones trágicas. América del Sur tiene el 20% de las reservas de agua potable del mundo, un tesoro de vida que algunos pretenden privatizar.

El agua dulce contribuye al desarrollo de las sociedades, por medio de su uso en la agricultura, en la industria, en la generación de energía y en los hogares. En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa más del 90 % del consumo global de agua dulce continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso doméstico.

Actualmente la disminución de la disponibilidad de agua dulce en cantidad y en calidad es uno de los problemas ambientales más acuciantes.

Sin embargo, no se puede considerar la escasez de agua como un problema nuevo.

Desde el punto de vista hidrográfico, la distribución del agua dulce en la superficie terrestre es desigual y ha cambiado a lo largo del tiempo, respondiendo a oscilaciones naturales de distinta intensidad y permanencia.

escasez agua

Las sociedades han respondido de diferentes maneras a esta escasez natural: primero, ubicándose cerca del recurso; más tarde, construyendo reservorios, acueductos, sistemas de irrigación, etc., y tratando de transportar el agua hasta donde fuese necesario.

Por lo tanto, el problema de la escasez del agua está estrechamente relacionado con el modo en que las sociedades disponen de ella. Surge en el momento en que el abasto de agua no alcanza para satisfacer la demanda. Por supuesto, la demanda varía de país en país.

Es el año 2025 y el mundo está dominado por un poder hegemónico que tiene el control total sobre el agua dulce. En ese escenario, un superhéroe argentino que se hace llamar Zenitram se rebela contra el orden establecido.

Su misión: sabotear a la corporación y distribuir el agua entre la población sedienta.

Hasta aquí, la historia creada por el escritor Juan Sasturain, que si bien pertenece al universo de la ficción, se nutre de los fantasmas que podrían asolar a la humanidad en un futuro no tan lejano.

Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), en la actualidad, de los 6.500 millones de habitantes, 1.100 millones no tienen acceso al agua potable y 2.400 millones carecen de un saneamiento adecuado.

Las cifras involucran en valores aproximados al 40 por ciento de la población mundial. Las páginas más negras del informe dan cuenta de que cinco millones de personas —la mayoría, niños— mueren cada año por beber agua contaminada.

El mismo informe advierte que, de no revertirse este panorama, en el año 2025, las muertes y las enfermedades ocasionadas por la escasez y la contaminación del agua podrían adquirir dimensiones trágicas.

Según la ONU 1.100 millones de personas -20% de la población mundial- no tiene acceso a agua.

Nadie puede dudar de la importancia del agua, quizás el único elemento indispensable para el desarrollo de la vida.

La escasez del agua dulce a nivel mundial es un problema de dramática prioridad, ya que representa un porcentaje limitadísimo en relación con el total de agua en el planeta: sólo el 2,5 o 3 por ciento, del cual menos del 1 por ciento es accesible, dado que el resto se encuentra congelada en los glaciares o a grandes profundidades, como es el caso de los acuíferos.

El 97 por ciento restante es agua salada, no apropiada para la mayor parte de las actividades humanas.

A pesar de que el ciclo del agua es continuo y perpetuo, la explosión demográfica hace que cada vez se necesitó más. Las principales causas que agravan la situación son el derroche indiscriminado de agua potable y la falta de herramientas legales para sancionar; el déficit de servicios básicos de abastecimiento y saneamiento, la degradación y contaminación de los cursos de agua superficiales,tanto por la descarga de efluentes urbanos como industriales; el manejo inadecuado de’ las cuencas hidrográficas; la deforestación indiscriminada de vastas zonas geográficas y daños causados por la falta de regulación del uso del suelo ante inundaciones.

Un estadounidense consume más de 800 litros de agua por día. En la fabricación de un automóvil se utilizan 400.000 litros. En los hogares de Canadá, Francia o Alemania, cada inodoro utiliza 18 litros cada vez que se tira de la cadena. La producción de una tonelada de granos en un terreno poco indicado para su cultivo, como los campos de Arabia Saudita, pide 3000 toneladas de agua, tres veces más de lo que se considera normal…

Acuífero: El agua subterránea representa una fracción importante del agua presente en cada momento en los continentes, con un volumen mucho más importante que el del agua retenida en lagos o circulante, aunque menor que el de los glaciares.

El agua del subsuelo es un recurso importante, pero de difícil gestión, por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación.

Es un prejuicio común que el agua subterránea llena cavidades y circula por galerías. Sin embargo, se encuentra ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen como una esponja.

La única excepción significativa la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos, susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificación, en el que el agua excava simas, cavernas y otras vías de circulación.

El agua subterránea se encuentra normalmente empapando materiales geológicos permeables que constituyen formaciones o niveles a los que llamamos acuíferos. Un acuífero es aquella área bajo la superficie de la tierra donde el agua de la superficie (p. ej. lluvia) percola y se confina, donde a veces lentamente se mueve subterráneamente al océano por ríos subterráneos.


Fuente Imagen:http://ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish

El Origen de los Acuífero: El 70 por ciento de la superficie de la Tierra está ocupada por agua. El total de agua en el mundo es de 1400.000.000 km3 (Un km3 equivale de agua a un trillón de litros).Cada día, 280 km3 de se evaporan en la atmósfera. El agua dulce de la superficie aparece principalmente corno resultado de la lluvia Parte de esas precipitaciones cae sobre la tierra infiltrándose en el suelo. Otra parte se evapora y así retorna a la atmósfera para volver a caer cuando vuelve a llover.

Esta agua se denomina agua superficial, que es La que fluye directamente hacia los ríos, lagos, humedales y reservorios. La precipitación que se infiltra en el suelo se mueve a través de los  poros, pequeños espacios vacíos en el suelo. Así se forman las aguas subterráneas, que se mueven lentamente hacia raguas superficiales como ríos y Lagos. Al cabo del ciclo, la capa superior del agua superficial se evapora y alcanza el cielo formando las nubes. Y cuando la presión debida al incremento en la cantidad de agua aumenta, llueve.

Del agua dulce que hay en la tierra, más de 100.000 km³ se almacenan en el suelo, sobre todo en los primeros mil metros de profundidad. Y otros 10.500.000 km³ de agua están almacenados como agua dulce en los lagos, los humedales y las aguas corrientes.

La crisis es global y afecta a todos los países, no importa su nivel de desarrollo. Aunque sólo en los últimos años comenzó a ser objeto de debate.

El primer encuentro mundial para buscar soluciones a esta problemática se llevó a cabo en 1977, en la ciudad argentina de Mar del Plata, pero desde entonces, y hasta el IV Foro Mundial del Agua, que se desarrolló entre el 14 y el 22 de marzo pasado en México, ningún indicador revela cambios significativos; por el contrario, como denuncian distintas organizaciones sociales y ambientales de todo el mundo, la situación tiende a agravarse.

El grado de emergencia es tal que, en el año 2000, se realizó la “Declaración del Milenio”, por la que 160 jefes de Estado se comprometieron a impulsar políticas activas para que, en 2015, la cantidad de población sin acceso al agua potable sea reducida a la mitad. «Ninguna medida haría más por reducir las enfermedades y salvar vidas en los países en desarrollo que facilitar el acceso general al agua potable y a los servicios de saneamiento”, alertó entonces, casi como un ruego, Koffi Annan, secretario general de la ONU.

En general, se entiende que los países ricos son los que tienen los recursos financieros y la capacidad tecnológica para enfrentar con éxito los problemas de escasez del agua, a través de métodos como las transferencias entre cuencas o el almacenamiento. La escasez del agua es, pues, relativa, y está determinada por la capacidad de acceder al recurso.

Otro problema vinculado a la disponibilidad de agua dulce es que gran parte de los ríos más grandes del mundo (la principal fuente de agua dulce continental) y de los más importantes acuíferos están lejos de los mayores conglomerados de población. El alto costo económico que implica el transporte de agua, restringe el empleo del recurso para satisfacer la demanda.

La preocupación por la disminución de la cantidad de agua dulce llevó a los organismos internacionales a declarar a la década de 1980 como el «Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento», con el objetivo central de contribuir a la solución del problema del abastecimiento del agua en los países pobres. Sin embargo, y a pesar de este tipo de iniciativas, en el año 1995, el 20 % de la población mundial aún carecía de agua potable

Mapa de escasez de agua dulce

mapa de escasez de agua dulce

LA AMÉRICA HÚMEDA: El continente latinoamericano es el de mayor injusticia en el uso y acceso al agua, según señala un trabajo de Maude Barlow, activista canadiense y referente mundial en el tema. Aunque es la región con mayor volumen de agua dulce per cápita, con el 20 por ciento del total mundial, 80 millones de personas no tienen acceso al líquido vital en América latina.

En el mismo trabajo se informa que mientras un latinoamericano consume en promedio 20 litros por día, un italiano llega a 213 un estadounidense puede superar los 600 litros diarios. Barlow pone otro ejemplo: Canadá tiene una décima parte del agua dulce de superficie del planeta, pero menos del 1 por ciento de la población mundial.

Los Esteros del Ibera, una enorme reserva de agua que está siendo privatizada

Para entender la crisis hay que empezar por dos miradas que dividir aguas. El ambientalista Cristian Frers colaborador de diversos medios especializados en medio ambiente de la Argentina y España, explica el principal contrapunto: «Cada vez que se habla de la crisis del agua, surge el debate: sí el agua es un bien comercial o un derecho del hombre».

Esto no es pura semántica, porque detrás del negocio del agua se encuentran el Banco Mundial, promotor de las privatizaciones de los recursos hídricos, y la Organización Mundial de Comercio, que impulsa medidas para que el agua sea considerada finalmente un commodity. «Las grandes corporaciones no son muchas: las francesas Vivendíy Suez, la alemana RWE, Thames Water en el Reino Unido y American Water Works, en los Estados Unidos. Pero el negocio del agua también incluye la construcción de represas, canales de irrigación y sistemas de riego, y, por fin, el embotellamiento del agua, un negocio que supera en ganancias a la industria farmacéutica».

La Argentina, como el resto de sus vecinos sudamericanos, es un país rico en recursos hídricos. Pero no está libre de los flagelos que se ocasionan cuando no hay políticas a largo plazo con respecto al cuidado del medio ambiente y sus recursos naturales.

Así como cada vez son más comunes las largas temporadas de sequía en algunas regiones, las inundaciones crónicas jaquean a vastas zonas productivas, que ocasionan pérdidas millonarias en el sector agroexportador.

Además, el país tiene serios problemas en la distribución y en el saneamiento del agua en zonas urbanas, un tema que no resolvieron ni la gestión privada ni la acción de los gobiernos de las últimas décadas.

Tal vez, el ejemplo más claro sea el Riachuelo, ese espejo de agua turbia que baña las costas de la región más poblada del país y que alguna vez María Julia Alsogaray prometió limpiar en mil días.

Un Océano Subterráneo: El Acuífero Guaraní existe hace 132 millones de años. Empezó a nacer cuando Áfríca y América estaban todavía unidas. Es uno de los reservorios subterráneos de agua potable más importantes del mundo, con una reserva estimada de 40 mil kilómetros cúbicos, volumen suficiente para abastecer a la población mundial actual (6.000 millones) a razón de 100 Litros/día por persona. Para entender la importancia de este verdadero océano de agua dulce, Miguel Auge señala dos puntos cruciales: «Los países desarrollados, como los europeos, están seriamente limitados en la disponibilidad de sus recursos naturales, y, como no los tienen, se los apropian en nuestros países, hecho que pueden consumar con la anuencia de funcionarios y legisladores». Como solución a la problemática, el investigador propone que los estados del Mercosur asuman la potestad de la investigación, exploración y explotación de los recursos naturales: «En nuestro país, ya ha sucedido: el ejemplo más nefasto fue la venta de YPF»

En los 90, la Argentina se subió a la ola de las privatizaciones y el oro azul no fue la excepción. Pero, en abril pasado, la rescisión del contrato de Aguas Argentinas, que operaba en el Gran Buenos Aires y en la Capital Federal, cuyo mayor porcentaje accionario pertenecía a la francesa Suez, culminó con ese proceso, aunque quedan las consecuencias.

Un informe lapidario de la Auditoria General de la Nación alerta sobre la situación de emergencia sanitaria en la que se encuentra la cuenca Matanza-Riachuelo, en la que viven más de cinco millones de personas, de las cuales sólo el 12 por ciento tiene acceso al agua corriente, mientras el resto se debe conformar con aguas menos seguras como las de pozo.

El mismo informe (ahora refrendado por el plazo perentorio que puso la Corte Suprema de Justicia a los funcionarios para explicar cómo limpiarán la cuenca) señala la responsabilidad que le cabe a los organismos de control.

Pero no sólo en la populosa Buenos Aires existen reclamos y quejas: las empresas concesionarias del servicio de agua han provocado en los últimos años la ira de los habitantes de Córdoba y Tucumán, ya sea por aumentos excesivos de tarifas o por denuncias en relación con la gestión y los deficientes sistemas de saneamiento.

EL ACUÍFERO GUARANÍ: Es una reserva de agua potable estimada en 40.000 kilómetros cúbicos y ocupa alrededor de 1.170.000 km2, en Brasil 850.000 Km2 , en Argentina 200.000 Km2  , en Paraguay 70.000 km2 y en Uruguay 50.000 KM2.La Argentina posee alrededor del 17% de la superficie total, pero sólo dispone de un 5% del volumen total de agua dulce. El volumen explotable actualmente es de 40 a 80 km3/año cifra equivalente a 4 veces la demanda total anual de la Argentina.

Fuente Consultada: MIGUEL AUGE,  CONICET.

Cada gota de agua es vida”, señala Adolfo Pérez Esquivel, quien hace años batalla para que el acceso al agua potable sea considerado un derecho humano indispensable. El Premio Nobel argentino señala el peligro latente en el que se encuentran los recursos hídricos de América latina, en general, y de la Argentina, en particular: “Lo que denunciamos es que el agua, al devenir un bien escaso, adquiere valores inusitados. Por eso, nosotros debemos defender el Acuífero Guaraní, porque ahí está nuestro futuro. las guerras de este siglo no serán por el petróleo, sino por el agua». El apocalíptico presagio circula tanto en las reuniones de la ONU como en los distintos encuentros de organizaciones sociales y ambientales.

ORO AZUL: El Acuífero Guaraní es la tercera reserva mundial de agua dulce, un verdadero océano subterráneo que corre a más de doscientos kilómetros de profundidad debajo de la Argentina, el Brasil, el Paraguay y el Uruguay y que, según el geólogo e investigador del Conicet, Miguel Auge, tiene capacidad para abastecer a la población mundial durante los próximos dos siglos.

Auge fue uno de los encargados de estudiar el potencial de esta reserva entre 1994 y 2000: “Nuestro objetivo era comenzar a estudiar las características y el comportamiento hidrogeológico del acuífero y verificar su uso sustentable, para que también pueda ser utilizado por las generaciones futuras. Sin embargo, las universidades nacionales de los cuatro países que iniciaron los estudios no dispusieron de presupuesto alguno para hacerlo, por lo que, en la practica, lo hicimos a pulmón.

En 1996, solicitamos seis millones de dólares para completar los estudios; la inversión hubiera sido de 11,5 millones por país, pero no obtuvimos ninguna respuesta de las respectivas cancillerías».

Auge no puede disimular su enojo y frustración: “En el año 2000, apareció el Banco Mundial ofreciendo un subsidio de 13 millones de dólares, provenientes del GEF (Global Environmental Found), para concretar la preparación del proyecto; para ello emplearon el conocimiento de los académicos y la información hidrogeológica obtenida por las universidades.

El compromiso fue que las universidades iban a tener una participación trascendente en el proyecto. Pero, cuando estuvo armado, nos dieron un puntapié en el trasero, para no decirlo vulgarmente, otorgándonos sólo 270 mil dólares, lo que representa sólo el 1 por ciento del monto total del proyecto, pues a los 13 millones del Banco Mundial se le agregan otros 14 millones que deben aportar los países del Mercosur. Las consecuencias más trascendentes, además de las económicas, es que estamos cediendo nuestro principal tesoro para el futuro”.

Consultada sobre el tema, la embajadora María Esther Bondanza, directora general de Asuntos Ambientales de la cancillería argentina, recibió a Rumbos en su despacho.

Bondanza defiende la decisión de sumar al Banco Mundial en la financiación del proyecto: “La decisión de tener un conocimiento más profundo del Acuífero Guaraní partió de los propios países y de las universidades.

En un momento dado, surgió la conveniencia de pedir fondos de cooperación internacional para poder hacer estudios más acabados, que son, evidentemente, mucho más costosos. Fue una decisión de los países, rio fue algo impuesto. No creo para nada que de este modo se esté cediendo la soberanía”.

Por supuesto, uno de los puntos más conflictivos sobre el Acuífero es su ubicación geoestratégica, ya que el punto en donde se carga y descarga está cerca de la Triple Frontera (entre la Argentina, el Paraguay y el Brasil), una región que en la última década quedó en la mira de los Estados Unidos, con el argumento de que allí pueden existir células dormidas del terrorismo internacional.

Imagen de la triple frontera (Las Cataratas del Iguazú)

EL FORO DEL AGUA: El IV Foro Mundial del Agua se reunió en Ciudad de México, del 16 al 22 de marzo de este año.

El tema principal en esta oportunidad estuvo atravesado por la consigna “Acciones locales para un reto global’: y fue abordado a través de cinco marcos temáticos: agua para el crecimiento y el desarrollo; implementación de la gestión integrada de recursos hídricos; suministro de agua y servicios sanitarios para todos; gestión del agua para la alimentación y el medio ambiente; y manejo del riesgo.

También se desarrollaron más de 200 sesiones temáticas, en las que hubo unos 20 mil participantes, en representación de gobiernos, agencias de las Naciones Unidas, organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales, la academia, la industria, los grupos indígenas, los jóvenes y los medios.

El Foro concluyó con una conferencia, en la que cerca de 140 ministros y funcionarios de alto nivel se reunieron en sesiones abiertas y cerradas, que incluyeron diálogos y mesas redondas sobre varios aspectos de la gestión del agua. Finalmente, se adoptó una declaración ministerial pidiendo la acción internacional sobre las cuestiones del agua y el saneamiento.

Sin embargo, así como el tema de la gestión y las políticas sobre el agua presentan conflictos, también el  Foro es cuestionado en cada una de sus reuniones, dado que la entidad que lo organiza es el Consejo Mundial del Agua, organismo creado por el Banco Mundial.

Esta situación inspiró el documental Sed, invasión gota a gota, dirigido por la actriz y cineasta Mausi Martínez.La hipótesis rectora del filme es la entrega de los recursos hidrográficos por dos vías: la privatización de tierras clave, como los Esteros del Iberá, en Comentes, cuya mayor extensión pertenece al millonario norteamericano Douglas Tompkins, y la presencia militar de tropas norteamericanas en la Triple Frontera. “El dato inicial fue un informe de Elsa Bruzzone, integrante del Centro de Militares para la Democracia Argentina (Cernida), que analizaba la situación del Acuífero Guaraní. Cuando lo leí, me pareció medio paranoico, casi un cuento de ficción, pero después me di cuenta de que se quedaba corta y que era apenas la punta del iceberg”, explica Martínez. Cristian Frers sustenta esa versión: “A medida que la escasez se acrecienta, los países ricos en recursos hídricos pueden llegar a sufrir saqueos forzad os, porque de lo que se trata es de tener el control sobre el agua. Debe haber una política clara, porque los Estados a veces dejan hacer, y cuando reaccionan, ya es tarde».

Bondanza admite que está al tanto de las especulaciones, pero intenta poner paños fríos: “En la cancillería, tenemos que tomar en cuenta todas las versiones y todas las expresiones de preocupación y, por supuesto, estamos alertas. Pero hasta el momento no ha habido ningún indicio fundado al respecto».

Está claro que cuando se habla de la actual crisis y del futuro de este recurso, las aguas están divididas. Mientras tanto, el planeta se agrieta y millones de niños mueren cada año, producto de la escasez y la contaminación. Pérez Esquivel elige la metáfora del Rey Midas, para advertir sobre el irracional despilfarro del presente: “No sea cosa que cuando unos pocos estén rodeados de oro, se acuerden que para calmar la sed hace falta agua. Nosotros estarnos aquí, pero debajo de la tierra corren ríos, ríos subterráneos que en algún momento emergen. Son lo que yo llamo emergentes históricos, los que cambian la geografía, la historia y el curso de los pueblos. Necesitamos de estos emergentes históricos para poder cambiar este mundo».

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PROBLEMAS INTERNACIONALES POR EL AGUA DULCE:
El agua se evapora y divide al mundo:

En el año 2000 cuando un funcionario de Singapur criticó públicamente a Malasia, su vecina, por su problema de delincuencia, los malayos respondieron en un ton inusualmente belicoso: advirtieron que dejarían de suministrarle agua a Singapur.

La reacción de Singapur fue aún más inusual lanzó un programa de emergencia para ampliar su propio abastecimiento de agua, cobrarle más al consumidor para exhortarlo a consumir menos y promover las técnicas voluntarias de ahorro de agua.

Las tensiones por los recursos hídricos están aumentando incluso en regiones tan húmedas como el sureste de Asia, al igual que el interés de muchos gobiernos en adoptar, de una vez por todas, una política sobre el uso del agua. [….]

Australia acaba de recortar sus subsidios públicos al agua para forzar a los agricultores a que consuman menos y dejen más agua para las ciudades. En las regiones andas de China, muchas ciudades y provincias subieron las tarifas —algunas veces e’ un 300%— para intentar recuperar el costo real del abastecimiento.

En la provincia de Shanxi, en la región central del norte de China, donde las fábricas suelen cerrar periódicamente por falta de agua, la industria está reciclando el 84% del agua que usa y produce 3,5 veces más que en 1980 con la misma cantidad de agua.

Después de varios años de padecer el uso monopólico del río Ganges por parte de la India, Bangladesh recibió hace poco una promesa de su gigantesco vecino de permitirle usar más agua. En Inglaterra, las Filipinas y varios países más, la ola de privatizaciones de sistemas de acueducto trajo consigo un mejoramiento de los equipos de descontaminación y del servicio. […]

Nuevos lazos: La cooperación entre los países parece estar creciendo. En el sur de África, por ejemplo, los expertos reconocen que Angola, Namibia y Botswana no se están matando a tiros por sus divergencias en torno a la división del ríoOkavando.

El río cruza Angola, pasa por la frontera con Namibia y entra a Botswana. Namibia, uno de los países mas secos de la región del Subsanara, quiere desviar agua del Okavango y bombearla nada la capital. Los namibios dicen que el plan cortaría sólo un 1 % del flujo del Okayango, pero aún esa cantidad es demasiado para Botswana, ya que el delta es importante para el turismo del país.

Los roces entre Singapur y Malasia demuestran cuan rápido un gobierno puede responder a un problema cuando enfrenta la realidad. Malasia abastece casi la mitad de agua que consume Singapur a través de un acueducto. La amenaza de cortar este suministro durante una sequía causó pánico entre los habitantes de Singapur.

En pocas semanas Singapur lanzó una campaña para aumentar el abastecimiento y reducir los residuos.

El plan comprendía la construcción de una planta de desalinización, que produciría agua a un costo 8 veces mayor que el actual. También se comprometió a duplicar las tarifas para el 2000.

[…] Si estas medidas prácticas no satisfacen la sed de Singapur, el país deberá recurrir a ideas más innovadoras, como convertir una pequeña isla de Singapur en una reserva flotante; remodelar miles de apartamentos del Estado con un sistema de plomería distinto que recicle el agua sucia, y construir un enorme depósito debajo de una formación de roca de granito en el centro del país.

G. Pascal Zachary, La Nación

 

Fuente Consultada: Revista RUMBOS Año 3 Nro. 149
Nota de: Valeria Parente

Importancia del agua potable Potabilizar y Purificar Para el Consumo

Importancia del Agua Potable
Proceso de Potabilización  y Purificación

Es el compuesto químico más abundante pues cubre el 73 por ciento de la superficie de la Tierra, y tiene gran importancia en el desarrollo de nuestra vida. La mayoría de reacciones químicas que tienen lugar en los organismos vivos, en la Naturaleza en general, y las que se llevan a cabo en el laboratorio y en la industria se realizan entre substancias disueltas en agua; de aquí su enorme importancia desde el punto de vista químico.

La Importancia del Agua Potable

El agua es un compuesto de hidrógeno y oxígeno, en la proporción de dos volúmenes de hidrógeno por uno de oxígeno. En peso, estos elementos se hallan en la relación de 1 gramo de hidrógeno por 8 gramos de oxígeno.

Esto puede probarse por análisis (descomponiéndola por electrólisis) o por síntesis, mezclando volúmenes adecuados de hidrógeno y de oxigeno, produciendo una explosión y comprobando que dan agua.

El agua en la Naturaleza no suele ser pura pues contiene sólidos, líquidos y gases en disolución o en suspensión. Para obtener agua químicamente pura hay que someterla a una destilación o tratarla con resinas intercambiadores de iones. Estas resinas se dividen en catiónicas, que absorben iones positivos, cediendo iones hidrógeno, y en amónicas que se combinan con los ácidos originados por las resinas catiónicas.

A temperatura ordinaria el agua es un líquido inodoro, incoloro e insípido, si bien en grandes masas presenta color azulado. Se toma como substancia de referencia en la determinación de los puntos fijos del termómetro, fijándose la temperatura de o° para la fusión del agua y la de 100° para la de su ebullición, en la escala centígrada o de Celsius. También se utiliza el agua para definir la unidad de calor. Una caloría es la cantidad de calor necesario para elevar un grado centígrado la temperatura de 1 gramo de agua.

La densidad de una substancia es su peso por unidad de volumen. El agua tiene su mayor densidad a la temperatura de 4 °C pues entonces un centímetro cúbico pesa 1 gramo. En consecuencia, por encima y por debajo de esta temperatura su volumen aumenta, y por ello el hielo flota sobre el agua (densidad del hielo 0,9167 g/cm3). El agua al solidificarse se dilata y ejerce elevadísimas presiones y de aquí el peligro de rotura de las conducciones de agua frente a una eventual congelación en invierno. Esto también ocurre al introducirse por los intersticios de las rocas y al congelarse llega a romperlas y desmenuzarlas.

En presencia de agua se realizan gran número de reacciones químicas, sobre todo las relacionadas con la vida animal y vegetal. En consecuencia, un procedimiento de conservación de frutas y carnes consiste en desecarlas y así se evita su descomposición, porque sin el agua que contienen no es posible la fermentación ni la putrefacción.

Algunas veces el agua actúa favoreciendo reacciones químicas, como en el ataque de los metales por el oxígeno del aire auxiliado por la presencia del agua.

Algunos metales, como el litio, el sodio y el potasio, descomponen el agua a la temperatura ordinaria. Otros, como el magnesio y el calcio lo hacen a la temperatura de ebullición, mientras el hierro y el carbón al rojo lo hacen en estado de vapor, obteniéndose el óxido correspondiente e hidrógeno. Precisamente éste es un procedimiento industrial de obtención de hidrógeno.

El agua se une a muchas substancias, especialmente sales, dando hidratos. Por ejemplo, se asocia al sulfato de cobre, de color blanco, en número de 5 moléculas de agua por cada molécula de sulfato y da lugar a unos cristales de color azul muy vistosos (S04Cu-5H20). Este sulfato se denomina hidratado para diferenciarlo del blanco, que se llama anhidro.

Los óxidos reaccionan con el agua formando ácidos y bases, según se trate de un óxido de no metal o de un óxido metálico, respectivamente.

El proceso que tiene lugar cuando el agua reacciona con una substancia dando una reacción de doble descomposición se conoce como hidrólisis.

Supongamos que hemos disuelto cloruro de bismuto en agua. Se produce una disolución de iones, según esta fórmula: Cl2Bi + 3H2O —-> 3 ClH + Bi (OH)2

Existirán los iones: Cl- , H+ ,  Bi+  , OH-

Por tratarse de un ácido fuerte, el clorhídrico (ClH), predominarán los iones H+ sobre los oxidrilos OH- y la hidrolización, el líquido, tendrá carácter ácido. Si se tratara de una disociación con ácido débil y base fuerte, la hidrólisis tendría carácter alcalino.

El agua ocupa la mayor parte de la superficie de nuestro planeta. Y según afirman los científicos, en ella se inició la vida hace millones de años. Se trata de una sustancia excepcional, porque naturalmente se encuentra en las tres fases: sólida, líquida y gaseosa. En este sentido, si se compara la molécula de agua con otras similares, parecería que su fase dominante es la gaseosa en lugar de la líquida. Sin embargo, esta última es la que se presenta en el rango de temperatura que existe en una gran mayoría de la superficie del planeta. Esto se debe a la formación de dipolos.

AGUA DESTILADA. Es el agua químicamente pura. La que se utiliza en las grandes ciudades es agua potable, pero no destilada. El agua de lluvia y la de nieve suele ser muy pura, pero así y- todo lleva substancias en disolución y en suspensión.

Para conseguir H2O puro no queda otro remedio que someter el agua corriente a un proceso denominado destilación. Consiste en hervirla y convertirla en vapor. Este vapor se recoge cuidadosamente y al pasar por un refrigerador se enfría y se convierte de nuevo en líquido, pero esta vez en agua pura y destilada.

Este proceso se realiza en un aparato llamado alambique que consta de una caldera o recipiente para hervir el agua, y un serpentín para recoger el vapor y licuarlo.

AGUA NATURAL Y SU DEPURACIÓN.

Destilación del Agua

El agua natural más pura es la procedente de la lluvia. La de los ríos contiene mayor número de impurezas y su contenido varía según la situación de los mismos y recorrido. Le sigue el agua de mar, siendo el agua de los lagos y de los mares interiores la que acumula mayor número de impurezas.

El agua se denomina dura cuando se resiste a formar espuma al ser agitada con disolución de jabón. Ello se debe a que contiene cantidades apreciables de sales cálcicas y magnésicas. Estas aguas no son aptas para la bebida o para usos culinarios, ni tampoco pueden utilizarse para fines industriales, pues forman incrustaciones en las tuberías y calderas.

Cuando la dureza es debida a bicarbonatos de calcio o de magnesio se habla de dureza temporal, porque puede eliminarse por simple ebullición, pues en esta operación el bicarbonato se transforma en carbonato que precipita.

La dureza debida a sales solubles de calcio o magnesio que no pueden eliminarse por ebullición se denomina dureza permanente. Aquéllas suelen desaparecer adicionando carbonato sódico al agua. También se utilizan unos productos llamados zeolitas, que tienen la propiedad de intercambiar los iones responsables de la dureza por iones sodio. Un pedazo de zeolita en un litro de agua de mar la convierte en una hora en agua potable.

El agua destinada al uso doméstico se denomina agua potable. Contiene pequeñas cantidades de sales cálcicas y magnésicas, su sabor es agradable, cuece bien las legumbres, forma espuma persistente con el jabón, y no debe contener gérmenes nocivos para la salud. Para eliminar las bacterias y microbios patógenos, se somete el agua a sucesivas filtraciones y se la trata con productos químicos (ozono o cloro) de acción microbicida.

EJEMPLO REAL DE POTABILIZAR AGUA (Gentileza Aguas Argentinas)

El agua potable resulta un recurso indispensable para la vida humana. La planta Libertador General San Martín, ubicada en la ciudad de Buenos Aires, suministra 3.000.000 de m3 de agua potable por día.

ETAPAS DE POTABILIZACIÓN DEL AGUA
El agua es captada del Río de la Plata a 1.700 m de la costa.
Electro bombas elevan el agua a cámaras ubicadas a 10 m de altura sobre el nivel del río. Desde allí el agua recorreré toda la planta cayendo por gravedad hacia los distintos procesos que la transformarán en agua potable.
Para coagular -flocular- las partículas de arcilla del agua se utiliza Al2(S04)3-sulfato de aluminio-que se genera in situ mediante el agregado de Al(OH)3 (hidróxido de aluminio) y H2S04. El floculo de sulfato de aluminio y arcilla es separado en decantadores gigantescos.
Se inyecta lechada de cal -Ca(OH)2 o hidróxido de calcio-, para neutralizar parcialmente el exceso de ácido sulfúrico.
El agua pasa por lechos filtrantes de arena; cuando sale ya es transparente. Se agrega más cal para completar la neutralización.
Se agrega cloro gaseoso para eliminar microorganismos, queda una concentración residual de cloro de 0,5 ppm disuelta en el agua para evitar posteriores contaminaciones.
Se toma una muestra de agua cada 8 minutos (5.400 al mes). Se controlan 70 parámetros químicos y bacteriológicos. Hay sensores automáticos en cada salida de planta que permite un monitoreo constante. El agua se distribuye hacia toda la ciudad de Buenos Aires y a numerosos partidos del conurbano bonaerense.

PROPIEDADES FÍSICAS DEL AGUA: Muchas propiedades físicas del agua tienen importantes implicancias desde el punto de vista geológico, meteorológico y biológico. Por ejemplo:

Calor específico. Con un valor de 4.185 joule/g °C el agua es la mayor de todas las sustancias sólidas y líquidas, a excepción del litio, del hidrógeno y del amoníaco licuado. Su elevada capacidad para almacenar calor hace que los océanos puedan regular la temperatura terrestre y tener un papel estabilizador en las variaciones de temperatura de la atmósfera, eliminando los fríos y los calores extremos y permitiendo la existencia de las especies vivas muy sensibles.

Calor latente de fusión. Su valor de 79 Kcal./l es el mayor, exceptuando el del amoníaco. Esto permite un efecto de termostato en las proximidades del punto de fusión, lo que se relaciona con la interacción entre la criosfera y la hidrosfera, en relación con los fenómenos de erosión.

Calor latente de evaporación. Es de 547 Kcal./l a 100 °C y representa el mayor valor conocido. Resulta relevante en la transferencia de calor y de vapor de agua a la atmósfera.

Densidad. Para el agua pura es máxima a 4 °C y una atmósfera de presión, exactamente 1 g/cm3. Al aumentar la salinidad, las temperaturas a las que corresponde la máxima densidad son menores. Como ya mencionamos en el capítulo 3, esta propiedad es importante para lograr una distribución vertical de las temperaturas de mares y lagos y en los procesos de mezcla.

Tensión superficial. Esta magnitud a 20 °C alcanza un valor de 72,76 dyn/cm. Es el valor máximo de todos los líquidos a esa temperatura, y tiene importancia en fenómenos de superficie y en la formado: de gotas. La tensión superficial explica fenómenos biológicos tales como el movimiento de las chinches de agua en la superficie del agua.

Constante dieléctrica. A 20 °C y una atmósfera; alcanza un valor de 80,36. Es la mayor en líquidos ; tiene especial interés para facilitar la disociación de moléculas inorgánicas. Por ejemplo, para mantener la presión osmótica y el equilibrio ácido-base de la célula, son importantes las sales disociadas e: aniones (Cl-) y cationes (Na+, Mg++). La retención de iones produce un aumento en la presión osmótica y por lo tanto, la entrada de agua a la célula.

Viscosidad dinámica. Tiene un valor relativamente alto, ele 0,01 g/cm3 a 20 °C y una atmósfera, aproximadamente cien veces mayor que el aire. Como consecuencia, el agua es un medio que ofrece resistencia a los organismos que deben desplazarse en ella, pero a su vez facilita la suspensión de las comunidades planctónicas.

Poder disolvente de las sales y del oxígeno. El agua es la sustancia que más solutos, gases, líquido; y sólidos es capaz de disolver y además de hacerle en mayor proporción, por lo que nunca se encuentren estado puro en la naturaleza. Incluso el agua de lluvia, que es la de más baja contaminación de otras sustancias, contiene gases y un 0,003% de minerales disueltos, como calcio, magnesio y sodio. Así como la solubilidad de las sales aumenta, en general, al aumentar la temperatura, ocurre lo contrario con los gases.

A medida que disminuye la temperatura, la solubilidad del gas aumenta (tengan en cuenta al respecto, los postulados de la teoría cinética Mientras que se disuelven 370 g de cloruro de soda (NaCl) en un litro de agua a 20 °C, a la misma temperatura se disuelven 9 mg de oxígeno en un litro de agua.

La situación se modifica si la presión aumenta, ya que la solubilidad del gas aumenta. Así, la trucha y el salmón no pueden vivir en agua, cuy: temperatura es mayor a 15 °C. Si bien el oxígeno se forma en el agua a partir de la fotosíntesis producida por las algas verdes, la mayor concentrado: proviene de la disolución del oxígeno contenido e: la atmósfera, disolución que es favorecida por el movimiento de las aguas. Los peces y otros anímale; acuáticos, así como las bacterias aeróbicas, necesitan del oxígeno para vivir, ya que lo utilizan para respirar.

Las bacterias aeróbicas (descomponedoras) transforman la materia orgánica disuelta en el agua en materia inorgánica y dióxido de carbono (CO ). Cuando la concentración de materia orgánica es alta, la demanda de oxígeno por parte de las bacterias pone en riesgo la vida en el bioma acuático. Para que un pez pueda vivir, necesita aproximadamente 4 mg de oxígeno por litro de agua; si las bacterias hacen disminuir esta concentración, el pez muere por asfixia (o anoxia).

Tal vez por muchas de las razones enumeradas, el agua es el compuesto químico más abundante en los seres vivos y el principal componente del citoplasma celular. Por otra parte, ningún ser vivo puede sobrevivir sin agua, y cada uno tiene su modo particular de obtenerla y aprovecharla.

El organismo humano está constituido sobre todo por agua, y su contenido se encuentra en relación con la edad y con la actividad metabólica de ese organismo; en el embrión es mayor (90-95%) y disminuye progresivamente en el adulto (entre 60% y 70%). Las dos partes del peso del hombre y de la mujer consisten en agua. El cerebro, por otra parte, está constituido por un 99% de agua, mientras que el esqueleto, por un 44%. La necesidad diaria de agua de un adulto es entre 2,5 y 2,7 litros.

La función de agua en el cuerpo humano es mantener la disolución de las enzimas y el resto de sustancias orgánicas de la célula. Participa en el proceso digestivo v en el mantenimiento de la temperatura corporal; Transporta los nutrientes en la sangre y ayuda a eliminar los desechos metabólicos.

El agua que ingresa al cuerpo en general proviene del exterior (agua exógena) o del interior (agua endógena), y esta última se obtiene, fundamentalmente, mediante el metabolismo celular.

A su vez, el organismo pierde agua «obligatoriamente» a través de la transpiración, de la orina y de las lágrimas. El agua resulta tan importante que nuestro organismo es incapaz de soportar una pérdida de agua del 20% . ¿Por qué? Sin ella no hay orina, por lo tanto, tampoco eliminación de los productos tóxicos del metabolismo y, en el caso de las aves, de los mamíferos y del ser dimano, resulta una sustancia necesaria para mantener constante la temperatura corporal.

De ello deriva la necesidad de beber por lo menos 2 litros de líquido diarios, ya sea en forma de caldo, jugo, infusión, bebidas gaseosas, gelatina o agua. La cantidad de agua en el cuerpo humano y en otros organismos, así como la concentración y distribución de iones, deben mantenerse constantes, al igual que la temperatura y los niveles de glucosa. El mecanismo que controla la homeostasis de los líquidos y los iones en el cuerpo se denomina osmorregulación.

Una reflexión final: la Organización de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) considera que cada eco mueren unos quince millones de niños por la escasez y la mala calidad del agua.

Ver: Condiciones Para Que El Agua Sea Potable

Fuentes Consultadas:
QUÍMICA I Polimodal Alegría-Bosack-Dal Fávero-Franco-Jaul-Rossi

CONSULTORA Tomo 10 El Agua y sus propiedades

Desalinizar Agua de Mar Método de Desalinizacion Potabilizar Agua

DESALINIZACIÓN: ¿UNA ALTERNATIVA POSIBLE?

Los océanos tienen el 97% del agua del planeta. Las ventajas del proceso para desalinizar los mares son enormes, pero también lo son sus desventajas. “La desalinización es sólo una pieza del rompecabezas del manejo del, agua, pero no una solución al problema”, afirman los expertos Heather Cooley, Peter H. Gleick y Gary Wolf en un reciente informe.(1)

En ella se encuentran, principalmente, combinaciones de los cationes Na+, Mg2+, Ca2+ y K+ con los aniones Cl y S042-. La sal más abundante en el agua de mar es el cloruro de sodio (Na+CI»), que puede extraerse por evaporación. Este elevado contenido de cloruro de sodio hace que el agua de mar resulte inadecuada para el uso doméstico, requiriéndose un proceso de desalinización por destilación o por osmosis inversa.

agua de mar salada

Los tres especialistas que consultamos al respecto —Peter Gleick, del Pacific Institute; Carlos Fernández Jáuregui, de la UNESCO, y Miguel Auge, de la Universidad de Buenos Aires (UBA)— coincidieron en que, entre los obstáculos más importantes del proceso de desalinización, figuran el daño ambiental y el costo económico. En un informe elaborado por el Pacific Institute se indica que, si bien los costos para desalinizar el agua están disminuyendo, este sistema sigue siendo costoso en comparación a otros, a saber: el tratamiento a nivel local de agua de poca calidad, el reciclado y reutilización de agua que se desperdicia, y la elaboración de planes sustentables para el manejo de la tierra.

La desalinización implica, según los tres especialistas mencionados, una mayor utilización de energía. Y de aquí se desprenden varias desventajas. En primer lugar, sabemos que a mayor demanda de energía, al tratarse de un recurso limitado, mayores son los precios. Por otra parte, la creciente utilización de energía presupone una mayor dependencia de los combustibles fósiles, lo que incrementa la emisión de gases de efecto invernadero.

Para Carlos Fernández Jáuregui, de la UNESCO, la desalinización se aplica solo a lo que se llama “agua business” o sea lo que es muy rentable en costo/beneficio en corto plazo y no en el largo plazo. El incremento en los costos de la energía y los problemas de impacto ambiental negativo hacen que una solución “inmediata” a un problema no pueda sostenerse a través del tiempo.

Además, uno de las desventajas más importantes de empezar a desalinizar el agua es el ecosistema que se rompe. La supervivencia de los organismos marinos es una de las amenazas ambientales más importantes relacionadas con la utilización de esta tecnología. La desalinización, si bien genera agua de alta calidad, también introduce nuevos contaminantes al ambiente. El informe del Pacific Institute recalca la necesidad de implementar nuevas políticas regulatorias paralelamente a la adopción de este sistema.

El profesor Miguel Auge, de la UBA, sostuvo por su parte que sí bien la “desalinización” es una alternativa para paliar. problema del agua, la salmuera que desecha es otro problema Y esto no es solamente por las altas concentraciones de sal sino también por las otras sustancias químicas que se utiliza durante el proceso. Esto implica que de adoptarse, la desalinización deberá contar con estudios exhaustivos para conocer cada uno de los compuestos utilizados y así identificar y mitigar sus efectos en el ambiente durante la descarga.

Hoy en día la planta de desalinización más importante encuentra en el Golfo Pérsico, en islas donde el acceso al recurso es limitado y donde la gente está dispuesta a pagar precios altos por el mismo. Alrededor de 130 países en todo el mundo  están implementando algún proceso de desalinización.

Inclusive en algunas regiones del planeta casi toda el agua que se sume tiene su origen en este sistema. Pero pese a estos avances y al creciente desarrollo tecnológico, la idea de agua potable ilimitada proveniente de los océanos no deja de ser todavía un sueño. En 2005, el total de agua producida a través de la desalinización en todo el mundo y a lo largo de todo el año fue similar al consumo mundial de un par de horas.

Como vimos a lo largo de estas páginas, no se trata de desalinizar sino de utilizar de manera racional los recursos que tenemos al alcance de nuestras manos. Para evitar que los pronósticos catastrofistas de distintas organizaciones ambientales sobre el agua se cumplan, es fundamental no derrochar los recursos que ya tenemos a nuestro alcance. Para eso la educación es un punto central.

En estos últimos años, pueden verse a través de los medios masivos de comunicación cada vez más campañas en este sentido, además de notas gráficas y televisivas sobre pueblos que padecen la falta de agua potable. El cambio, para evitar los pronósticos de las Naciones Unidas, no sólo está en manos de las grandes potencias sino en lo que cada uno de nosotros haga en su quehacer cotidiano.

En nuestra vida diaria solemos utilizar el agua potable para regar, baldear o para los sanitarios, desperdiciando la posibilidad de utilizar para estas actividades el agua de lluvia. Una vida sustentable implica el cambio de costumbres.

Sería recomendable el almacenamiento de agua de lluvia en cisternas o piletones para ser empleada en el riego o para baldear las veredas, o la implementación de un sistema que conduzca toda el agua desechable de una casa (por ejemplo, el agua de la ducha o del lavabo) al tanque de los sanitarios. De esta manera, el requerimiento de agua potable disminuiría notablemente y ésta sería sólo empleada para actividades en las que es realmente imprescindible.

Todas estas precauciones, que para muchas personas pueden parecer innecesarias, comenzarán a ser fundamentales cuando los peores pronósticos lentamente comiencen a hacerse realidad.

(1) Heather Cooley, Peter H. Gleick, and Gary Wolff; “Desalination, with a grain of Salt. A California perpective”; Pacific Institute for Studíes in Developrnent, Environment, and Security, Junio de 2006.

Fuente Consultada: La Ultima Cruzada de Andrés Repetto

MÉTODO DE DESALINIZACIÓN: El ingeniero químico Kamalesh Sirkar, profesor del Instituto Tecnológico de New Jersey, y experto en la tecnología de separación de productos utilizando membranas, dirige el grupo de especialistas. Sirkar posee más de 20 patentes en el campo de la separación de productos utilizando esta técnica.

El nuevo proceso funcionará especialmente bien con aguas que presenten concentraciones de sal por encima del 5,5 por ciento. Actualmente, este 5,5 por ciento es el porcentaje más alto de sal contenido en agua que puede ser tratado usando el método de la ósmosis inversa.

Este nuevo proceso también es interesante porque puede activarse con fuentes de calor alimentadas por desechos. Aunque este calor es muy barato, puede calentar la salmuera eficazmente.

La ciencia detrás del proceso de Sirkar de destilación por membrana es simple. El calor económico calienta el agua de la solución salina hasta su evaporación. El vapor limpio pasa entonces a través de los poros de dimensiones nanométricas de la membrana para terminar condensándose en agua fría, al otro lado de ella.

Los principios básicos de la separación por medio de membrana han sido conocidos durante mucho tiempo. Los intestinos de los animales y los humanos son membranas semipermeables. Los primeros experimentos para estudiar el proceso de separación usando membranas fueron realizados por los químicos usando porciones de membranas animales.

Actualmente los procesos de separación por membranas dependen del diseño y el módulo de la misma. El tamaño de los poros es a menudo importante para determinar qué componentes moleculares en un líquido o forma gaseosa atravesarán la membrana. Usualmente las moléculas fluyen de una región de alta a otra de baja concentración. Las diferencias de presión o concentración en ambos lados de la membrana hacen que ocurra la separación. A medida que disminuye el tamaño de los poros, la eficiencia y la selectividad de la membrana aumentan. Los procesos de separación por membranas se usan en las industrias biomédica, biotecnológica, química, alimentaria, petroquímica, farmacéutica y de tratamiento de agua para separar, purificar y/o concentrar soluciones líquidas, suspensiones celulares o mezclas gaseosas.

El investigador prevé muchas aplicaciones futuras para su proceso; sin embargo, la desalinización del agua de mar para producir agua potable siempre ha tenido un gran interés.

Habría tres nuevas tecnología para reducir los requerimientos energéticos en una tercera parte.
Hoy compiten por cual será el mas eficiente y adecuado.

metodos de desalinizacion

OSMOSIS FORZADA
Las moléculas de agua migran por osmosis natural, sin energía externa, hacia una ‘solución de extracción», cuya sal especial (verde) es evaporada después con calor de grado bajo.
NANOTUBOS DE CARBONO
Una carga eléctrica en la boca del nanotubo repele los iones de sal con carga positiva. Las moléculas de agua sin carga se cuelan con poca fricción, reduciendo la presión tic bombeo.
BIOMIMÉTICA Las moléculas de agua pasan a través de canales hechos de acuaporinas, proteínas que conducen eficazmente el agua hacia adentro y afuera de las células vivas. Una carga positiva cerca del centro de cada canal repele la sal.

CONSTITUCIÓN MINERAL DEL AGUA DE MAR:

No todos los mares tienen igual grado de salinidad. La distinta evaporación, por una parte, y, por otra, los aportes de sales de los ríos y del propio lecho de los mares, dan origen a que no sólo cuantitativa, sino cualitativamente también, su contenido salino sea diferente. En el cuadro que sigue, se observan las composiciones de la sal en cada mar, y la cantidad, por ciento, de ella; es decir, en la primera columna (% sal) se expresa el tanto por ciento total de sales respecto al agua, y en la columna colocada debajo del nombre de cada mar, las distintas clases de sales que constituyen el porcentaje anterior, expresadas, a su vez, en tantos por ciento.

MINERALES DEL AGUA DE MAR


El océano Atlántico tiene tres veces más bromo que el mar Mediterráneo. El mar Muerto tiene un contenido casi 10′ veces mayor de sal que los otros mares, lo que hace imposible que exista en su seno ninguna especie de peces, y de esta imposibilidad de vida animada se deriva su nombre; no menos interesante es el hecho de que el 15 % de tal cantidad de sal es cloruro magnésico, lo que ha permitido a Israel explotar comercialmente estas sales magnésicas. Un fenómeno análogo sucede en el mar Caspio, con la diferencia de que, en este caso, las sales magnésicas son sulfatos en vez de cloruros.

Fuente Consultada:  Solo Ciencia
La Ultima Cruzada de Andrés Repetto

Estructura de la Atmosfera Terrestre Formación y Composicion

Formación y Estructura de la Atmósfera Terrestre
Su Composición e Importancia Para La Vida

El planerta Tierra no termina en su corteza. La cumbre de sus montañas y la superficie de su mares no definen su verdadero límite. Lleva consigo, en su carrera, un volumen grande de gases, que se conocen, colectivamente, por el nombre de aire o atmósfera. Por muy de prisa que la Tierra se mueva, por muy rápida que sea su marcha, su fuerza de gravitación hace que estos gases no la abandonen.

Cualquiera creería que, puesto que da vueltas a razón de 29 km/seg. a través del espacio, este impetuoso caminar le haría dejar tras de sí la atmósfera; pero, en primer lugar, no hay fricción en el espacio, y, en el segundo, su gravitación es suficientemente fuerte para que los gases se le adhieran.

Los gases de la atmósfera desempeñan las funciones más precisas geológicas y biológicas, de ahi su verdadera importancia para la vida en el planeta. Sin estos gases no podrían existir ni animales ni plantas sobre el globo. Todas las funciones de la vida, movimiento, asimilación y reproducción, dependen del suministro, en parte, de estos gases, y especialmente de la cantidad de oxígeno.

Todos los cuerpos vivos, sean microbios, elefantes, legumbres, peces o gusanos, necesitan la combinación conjunta entre la substancia corpórea y el oxígeno del aire. Este conjunto es el hecho fundamental en el proceso de la respiración, y es de la misma naturaleza que el de la combustión, y consiste, como la combustión, en la combinación de oxígeno y carbono y en la producción del gas anhídrido carbónico. Todas las plantas y animales respiran de esta forma, y el constante suministro de oxígeno a las células de los seres vivientes hace funcionar el mecanismo de la vida.

Y las plantas no sólo respiran el aire, sino que se nutren de él. Toda materia viviente contiene carbono, y las plantas, ayudadas por el Sol y por la substancia verde que se llama clorofila, absorben el anhídrido carbónico de la atmósfera, y lo utilizan, separando el carbono del oxígeno, para constituir su materia viva o protoplasma. Las enormes minas de carbón están formadas por carbono extraído del aire por los bosques antiguos. La madera contiene casi la mitad de su peso de carbono.

Los animales, por otro lado, obtienen el carbono que necesitan comiendo las plantas que contienen carbono. Si el aire no contuviera anhídrido carbónico, las plantas no encontrarían material para nutrir su substancia y los animales, a su vez, tampoco podrían adquirir el carbono que necesitan.

La vida en nuestro planeta es posible gracias a la existencia encima de los océanos y de los continentes de una capa gaseosa, la atmósfera, que se extiende aproximadamente hasta unos 1.000 km de altura, y que va cambiando de características y de composición desde el suelo hasta las capas más elevadas, situadas en contacto con el espacio exterior. Todos los planetas del sistema solar tienen su propia atmósfera, pero sólo la terrestre presenta las condiciones necesarias para hacer posible el desarrollo de la vida. Además de la existencia de oxígeno, que permite la respiración, la atmósfera hace que la Tierra no esté demasiado caliente ni demasiado fría, es decir, que mantenga un nivel de temperaturas dentro del cual pueden desenvolverse los seres humanos y los animales.

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INTRODUCCIÓN: La Tierra está completamente envuelta por una capa gaseosa, que se llama atmósfera, de la cual forma parte el aire que respiramos. La ciencia que la estudia se llama Meteorología. La atmósfera es como una esfera de vapor formada por numerosos gases (hidrógeno, helio, oxígeno, nitrógeno, anhídrido carbónico, vapor de agua) que rodeó por completo la corteza terrestre en el momento de consolidarse. Los gases más volátiles y livianos (hidrógeno, helio) se diseminaron por el espacio en razón de la gran movilidad de sus moléculas y de su temperatura. A este escape de gases contribuyó también el calor del Sol y la ausencia de presión en las capas superiores. »

En las primeras eras geológicas abundaba en anhídrido carbónico y agua, mucho más que en la actualidad, tenía poco oxígeno y la densidad era tremendamente alta. Merced a la función clorofílica de los vegetales, del carbonífero en particular, varió de manera total.

Las plantas, para formar sus tejidos, absorbían anhídrido carbónico y liberaban grandes cantidades de oxígeno que cambiaron La composición química de la atmósfera y posibilitaron el desarrollo de la vida animal. El anhídrido carbónico, contenido en 0,03 % en volumen, es elemento imprescindible en la vida de los vegetales. Éste, con el vapor de agua, en presencia de La luz y por acción de la clorofila (verde de las plantas), obtiene las substancias nutritivas necesarias para su evolución. A este proceso se lo llama  fotosintesis.

Sobre el hombre, que habita en la superficie terrestre y en la capa más profunda de la atmósfera, gravita el peso de un volumen de aire que tiene mulares de metros de altura. Pero sin esa atmósfera no podría vivir, ya que carecería del oxígeno para respirar y la presión de la sangre y demás líquidos de su cuerpo lo harían estallar.

El ser humano, para respirar, necesita de una composición adecuada de aire (oxígeno, nitrógeno y vapor de agua). A la vez, la atmósfera actúa como capa protectora de la directa radiación de los rayos del Sol y de oirás radiaciones mortíferas que proceden del espacio. No es del todo transparente, y al paso que se asciende a las altas capas el cielo se va obscureciendo hasta volverse completamente negro.

LA ATMÓSFERA TERRESTRE: La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Está formada por una serie de capas de distintas características en cuanto a composición y comportamiento. En su capa más baja. la troposfera, se desarrolla la vida.

Composición del Aire Que Respiramos: La atmósfera terrestre está constituida principalmente por nitrógeno (78%) y oxígeno (21%). El 1% restante lo forman el argón (0,9%), el dióxido de carbono (0,03%), y distintas proporciones de vapor de agua, y trazas de hidrógeno, ozono, metano, monóxido de carbono, helio, neón, kriptón y xenón.

Estructura de la Atmósfera Terrestre:

La atmósfera no es una capa homogénea. Tanto en su composición química, como en su temperatura y en su estructura electromagnética, experimenta grandes variaciones que permiten dividirla en una serie de capas superpuestas de distinto grosor.

Según se considere una u otra de las variables mencionadas, la división de la atmósfera en capas resulta distinta.

Teniendo en cuenta los cambios térmicos que en ella se producen, la atmósfera se divide en cuatro capas, llamadas troposfera, estratosfera, mesósfera y termósfera.

Desde el punto de vista de su composición química, en la atmósfera se distinguen tres capas denominadas homosfera, heterosfera y exosfera y, en función de su estructura electromagnética, se clasifica en atmósfera neutra, ionosfera y magnetosfera.

LAS CAPAS DE LA ATMÓSFERA TERRESTRE: Las capas térmicas de la atmósfera vienen determinadas por las distintas características que presentan las temperaturas en cada una de ellas.  La más cercana a la Tierra es la troposfera, que se extiende hasta una altura de 8 km sobre los polos y de unos 17 km sobre el ecuador. Es la capa en la que tienen lugar la mayor parte de los fenómenos relacionados con el tiempo atmosférico, y en ella las temperaturas descienden progresivamente a razón de unos 6 °C por kilómetro de altitud.

A los fines de esta página, y para simplificar podemos estructura de la atmosfera decir que la atmósfera terrestre se divide en una serie de capas horizontales diferenciadas entre sí:

Troposfera y estratósfera, que constituyen la atmósfera inferior.

Ionosfera, termosfera, exosfera y magnetosfera, que forman la atmósfera superior.

Tropósfera

Es la capa más baja de la atmósfera, la que se halla en contacto con la superficie terrestre

 y en la que se desarrolla la vida y la mayor parte de los fenómenos meteorológicos que nos afectan. A ella le pertenece el 75% de la masa gaseosa de la atmósfera y prácticamente todo el vapor de agua y las partículas o aerosoles presentes en el aire.

Desde el punto de vista térmico, se caracteriza porque, en condiciones normales, la temperatura desciende con la altura a razón de unos 6,5 °C por metro ascendido.

El límite superior de la troposfera varía con la latitud: es más elevada en el ecuador y los trópicos (16-17 m), donde es mucho más marcado el efecto de la turbulencia vertical y de las corrientes convectivas (el suelo está muy caliente y transmite este calor al aire que se halla sobre él), mientras que la altura más baja la alcanza en los polos (7-8 m), en los que ocurre lo contrario.

Este límite superior es la tropopausa, y representa una inversión térmica —por ser una capa de aire cálido sobre otra de aire más frío; en este estrato, por tanto, la temperatura aumenta con la altura— e impide, por ello, los movimientos ascendentes tanto convectivos como turbulentos. Actúa como una tapadera de la troposfera, por lo que ésta se comporta casi como un sistema cerrado.

¿Por qué es importante la troposfera?
£s la parte más baja de la atmósfera y casi todos los fenómenos climáticos ocurren en ella. Además de aire, contiene vapor de agua cuya participación es fundamental en los fenómenos meteorológicos.forma de lluvia, nieve o granizo. Cumple otra función muy importante, que es absorber la energía radiante proveniente del Sol y de la Tierra. Esto la convierte en una capa aislante que evita que escape el calor de la superficie terrestre. Además, contiene partículas de polvo de diversos orígenes (erupciones volcánicas, incendios forestales, desintegración de meteoritos, procesos industriales, etc.). Como el Sol calienta n ecuador que en los polos,  se genera un sistema de vientos que distribuyen el calor y las partículas de esta capa hacia todas las regiones del globo

Estratósfera

La capa inmediatamente superior a la troposfera, separada de ésta por la tropopausa, es la estratosfera, con un espesor medio de 50 Km.. En el trópico y el ecuador las capas más bajas son de una gran sequedad, debido a que el aire que asciende desde la troposfera se congela al atravesar la tropopausa, siendo este hielo eliminado por precipitación.

A medida que aumenta la latitud la tropopausa se halla cada vez a menor altura y su temperatura es mayor, por lo que disminuye el efecto anteriormente descrito y aumenta la humedad de los estratos más bajos de la estratosfera.

Desde el punto de vista meteorológico, la estratosfera es mucho más tranquila que la troposfera, pero si se atiende a las reacciones químicas entre los gases atmosféricos, es una capa mucho más activa y fundamental para la vida en el planeta. No no, en ella, a unos 22 Km. sobre la superficie terrestre, se encuentra la ozonos-estrato en el que la concentración de ozono es máxima (aproximadamente el 90% del total existente en la atmósfera). Es la denominada capa de ozono. Éste actúa básicamente como protector de la radiación ultravioleta procedente del Sol, que es a para los seres vivos.

El ozono, debido a su poder altamente oxidante, es muy reactivo y, por tanto, sensible a otros compuestos que puedan hallarse de forma anómala en la atmósfera (contaminantes), ya que reacciona rápidamente con ellos y desaparece. Si son pocos los contaminantes capaces de atravesar la tropopausa y penetrar en atmósfera, algunas especies químicas emitidas por fuentes antropogénicas son lo suficientemente estables como para superar la barrera que supone la tropopausa y a la ozonosfera, destruyendo el ozono existente. Este es el gran problema del do agujero de la capa de ozono. La estratosfera, al igual que la troposfera, está limitada por un estrato de inversión térmica denominado estratopausa, en el que se alcanzan temperaturas superiores a los 0°C.

La Ionosfera

Por encima de la estratosfera se encuentra la ionosfera, enrarecida capa exterior compuesta principalmente de iones. Un ion es un átomo que ha ganado o perdido uno o más electrones (en este caso debido a las radiaciones o a las partículas emitidas por el Sol o las estrellas) y que por lo tanto posee una carga eléctrica.

Puesto que la ionosfera depende de la actividad solar, no extrañará que presente variaciones diarias y estacionales. Aunque los datos son dudosos más allá de los 100 Km. de altura, se estima que la ionización del oxígeno no pasa de los 120 Km. de altura y que la ionización del nitrógeno tiene lugar hasta los 200 kilómetros.

En la ionosfera toda vida es imposible. La temperatura, es decir, la energía cinética de las escasas moléculas existentes consideradas aisladamente, es muy elevada. Pero la atmósfera es tan tenue que en otro sentido reina un inmenso frío. El observador que se encontrara en la ionosfera y mirara hacia el Sol, casi perecería por su luz, calor y radiación, mientras que por la cara opuesta el frío y la oscuridad lo matarían (irradiaría el calor de su cuerpo).

De todos modos, la vida tal como la conocemos es imposible en la ionosfera debido a las letales radiaciones cósmicas y solares; y más allá de los 90 Km. de altura, excepto para el nitrógeno, las moléculas son rápidamente descompuestas por las ondas electromagnéticas.

Hemos estudiado que los campos magnéticos actúan sobre las partículas cargadas de electricidad; sabemos también que la Tierra es un enorme imán. No extrañará por lo tanto que estas partículas ionizadas (electrizadas) se orienten según el campo magnético de la Tierra y experimenten perturbaciones cuando ocurren tormentas solares (por ejemplo, se observan auroras boreales y australes, principalmente cerca de los polos magnéticos terrestres).

El interés práctico de la ionosfera consiste ante todo en su influencia en las transmisiones radioeléctricas. En efecto, la capa que se halla entre los 90 y los 200 Km. forma dos niveles que en conjunto se denominan capa de Heaviside o capa E, que refleja las señales radioeléctricas de longitud de onda larga y mediana: si estas ondas no rebotaran en las capas de Heaviside proseguirían en línea recta, y no podrían realizarse transmisiones que superaran el problema de la curvatura de la Tierra mediante una trayectoria en zigzag entr^e la capa reflectora y la superficie.

Encima de la capa de Heaviside está la capa de Appleton  que refleja hacia la Tierra las radioemisiones de onda corta que de otro modo proseguirían su camino en el espacio. La capa de Appleton se asocia a la ionización del nitrógeno.

No existe ninguna capa que desvíe las señales de onda muy corta (por ejemplo las que se utilizan para la televisión), de manera que éstas siguen su camino en línea recta y se pierden en el espacio. De allí que los transmisores y antenas de televisión se ubiquen en los lugares más elevados posibles porque su radio de acción es el del horizonte visible.

Mesósfera

Por encima de la estratopausa, en la que la temperatura puede considerarse «cálida», se halla la mesosfera, donde los valores térmicos descienden hasta alcanzar cerca de —90 °C, a una altura próxima a los 80 Km. sobre la superficie terrestre, en la rnesopausa o límite superior. La mesopausa constituye un nuevo estrato de inversión de forma que la temperatura empieza a aumentar otra vez con la altura.

Termósfera

Inmediatamente por encima de la mesopausa se localiza la termosfera, donde prácticamente no existe densidad molecular; no obstante, por encima de los 250 Km. la poca atmósfera existente es todavía capaz de ofrecer resistencia a los vehículos espaciales. Mientras que en la parte más baja de la termosfera se encuentran Oxígeno atómico y molecular y nitrógeno molecular, por encima de los 200 Km. predomina el oxígeno.

Debido a la absorción por el oxígeno atómico de la radiación ultravioleta procedente del Sol, la temperatura asciende con la altura, llegando a alcanzarse (teóricamente) los 1.200 °C a alturas del orden de los 350 Km..

Conforme se sigue ascendiendo, cada vez es más efectiva la acción de la radiación ultravioleta y los ráyos X del Sol, que provocan la ionización de los átomos de oxígeno y nitrógeno. Es aquí donde se producen las auroras boreales y australes, por introducción de partículas ionizadas en la atmósfera desde alturas elevadas (de 300 a 1000 Km.) hacia abajo. Desde el punto de vista eléctrico se denomina ionosfera a la zona situada por a de los 80 Km. de altura, aunque muchas veces se emplea este término Cminte para nombrar la región en la que existe una gran densidad de electrones, los 100 y los 300 Km..

Exofera

Por encima de los 500 Km.. se halla la exosfera o atmósfera exterior. En ella existe atmósfera muy tenue formada por átomos de oxígeno, hidrógeno y helio, parte de ello ionizados. La presencia de partículas ionizadas aumenta conforme nos alejamos en el espacio. Los átomos neutros de hidrógeno y helio, al tener un peso atómico muy bajo, en escapar al espacio exterior, ya que cada vez es menor la posibilidad de que iones con otras moléculas y sean impulsados hacia abajo en el choque. Este hielo que desaparece es sustituido por el que resulta de la descomposición de r de agua y del metano en las proximidades de la mesopausa. El helio aparece la acción de los rayos cósmicos sobre el nitrógeno y también por la desintegración  progresiva de los elementos radiactivos existentes en la corteza terrestre.

Magnetosfera

Es la capa más alejada de la atmósfera, más allá de los 2.000 Km.. En ella sólo hay electrones y protones, concentrados en los denominados «cinturones de radiación de Van Allen».

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A MODO DE AMPLIACIÓN DEL TEMA VEREMOS:
HOMOSFERA, HETEROSFERA Y EXOSFERA

Además de experimentar variaciones térmicas importantes, la atmósfera cambia también su composición química a medida que se aleja de la superficie terrestre. Desde el suelo y hasta unos 100 km de altura se extiende una capa denominada homosfera, en la que la atmósfera presenta una composición química casi constante, con un 78% de nitrógeno, un 21% de oxígeno y pequeñas cantidades de dióxido de carbono, argón, hidrógeno y otros gases.

La homosfera coincide aproximadamente con las tres primeras capas térmicas de la atmósfera (troposfera, estratosfera y mesosfera), y dentro de ella, concretamente en la parte superior de la estratosfera, existe una zona donde se da una gran acumulación de ozono. Es la denominada ozonosfera o capa de ozono, que absorbe la radiación ultravioleta del Sol e impide que estos rayos tan perjudiciales para la vida lleguen hasta la superficie de nuestro planeta.

El ozono se produce libremente en la atmósfera por asociación de moléculas de oxígeno y su existencia resulta fundamental. Sin embargo, diversas mediciones efectuadas mediante satélites han demostrado que desde 1979 la concentración de ozono está disminuyendo de forma considerable.

Se puede afirmar concretamente que a nivel general ha decrecido entre un 4 y un 5 %, aunque con descensos mucho mayores en ciertas zonas, como la situada sobre la Antártida. De este modo ha llegado a formarse un agujero en la capa de ozono, que constituye un gran peligro potencial para la vida en nuestro planeta.

Por encima de la homosfera, a partir de unos 100 km de altura, se extiende la heterosfera, una zona caracterizada por el predominio de gases ligeros. A 150 km el principal componente de la heterosfera es el oxígeno atómico; a unos 500 km predomina el helio, y a mayor altitud la primacía corresponde al hidrógeno atómico.

La heterosfera termina a una altitud de unos 1.000 km, y es allí donde comienza la exosfera, formada por moléculas que no están sujetas a la fuerza de la gravedad terrestre y escapan poco a poco hacia el espacio exterior.

CUADRO CON LA CAPAS DE LA ATMOSFERA

Exosfera o Magnetosfera: Representa la transición hacia el espacio exterior.

Termosfera o ionosfera: Sobrepasa los 700 Km.. En ella se produce un brusco incremento de la temperatura y el aire se «enrarece», pues las moléculas de gas están ionizadas (pierden electrones) por las radiaciones solares de alta energía. A ella corresponde sólo el 1% de la masa tota de la atmósfera.

Mesosfera: Se extiende desde cerca de los 50 Km. de altura hasta alrededor de los 80 Km.. La temperatura desciende hasta alcanzar los -80 °C en la mesopausa.

Estratosfera: Se extiende hasta cerca de los 50 Km. de altitud. Contiene el 19% de la masa total de la atmósfera y, junto con la troposfera, constituyen la bajo atmósfera. En la parte superior de la estratosfera se encuentra la capa de ozono, u ozonósfera, que actúa a modo de filtro o pantalla.

El Incremento de la temperatura parece estar relacionado con la absorción de la radiación por parte del ozono (03). Las temperaturas ascienden gradualmente hasta llegar a un valor similar al de la superficie terrestre, a los 50 Km., cuando se produce nuevamente un descenso de la temperatura, en la zona llamada estrtrapausa,

Troposfera: Se extiende hasta 16 Km.. de altitud en las áreas tropicales y hasta unos 10 Km. en latitudes medias. Por cada 1.000 m de altura la temperatura desciende 6,4 °C. Esta capa representa el 80% de la masa de la atmósfera y es la más Importante para la vída; en ella se forman las nubes y se absorbe la radiación infrarroja. A partir de los 14 Km., lo temperatura se mantiene constante en un área de transición con la tropopausa

Composición y Capas Atmosféricas:

La atmosfera no es uniforme , ni está constituida por una sustancia única. En la parte más baja (en donde vive el hombre) la forman distintos gases, entre los cuales el nitrógeno y el oxígeno se encuentran en la proporción de 4 a 1. El oxígeno permite los fenómenos de la combustión y de la respiración, y el nitrógeno, químicamente inerte, lo diluye para atenuar su acción química.

En cantidades muy pequeñas y con las mismas propiedades que el nitrógeno figura el gas argón. Hay también gas carbónico, ozono, amoníaco, hidrocarburos, materias orgánicas, bacterias y polvos minerales. En las capas superiores existe hidrógeno y abundan los denominados gases raros (helio, argón, criptón, radón, xenón y neón).

En la atmósfera hay, asimismo, cierta cantidad de vapor de agua, en proporción muy variable debido a los fenómenos de evaporación y condensación. Es así como el vapor de agua disminuye con rapidez hacia la parte superior de la atmósfera; en la inferior (5Km. de altura) el vapor de agua se condensa cuando la humedad relativa llega al estado de saturación.

En las grandes alturas suelen aparecer fenómenos de sobresaturación. Las nubes que se forman por debajo de los 6.000 metros están constituidas por pequeñas gotas de agua (estado de sobre-fusión de ésta). A mayores alturas predominan las nubes heladas. Las gotas sobre fundidas, al convertirse en cristales de hielo, originan la mayoría de las precipitaciones atmosféricas. Pasados los 20 kilómetros de altura la proporción de nitrógeno aumenta y decrece la de oxígeno.

La atmósfera, no obstante ser gaseosa, permanece adherida a la superficie terrestre debido a las fuerzas de atracción y centrífuga, ocasionadas por la rotación de la Tierra. A 40.000 kilómetros de ésta la fuerza de atracción se anula, y a esa distancia las partículas gaseosas, de existir, escaparían a la fuerza de atracción terrestre y se dispersarían por el espacio. El límite real de la atmósfera se sitúa a menor distancia. Por otra parte, la capa de gases no circunda al globo terrestre con idéntico espesor. La altura de la atmósfera la proporciona la observación de los astrolitos. Por su notable velocidad, cuando la atraviesan se tornan incandescentes y trazan en el espacio una estela luminosa.

Si dos astrolitos son observados simultáneamente desde distintos puntos, se puede determinar su altura, que suele sobrepasar los 200 kilómetros. De no existir aire pasarían sin dejar rastros, puesto que su temperatura no aumentaría por roce alguno. Al estudiar las auroras polares se ha comprobado que hay atmósfera, aun cuando muy enrarecida, hasta 1.000 kilómetros. Los ensayos realizados con globos-sondas y satélites artificiales han suministrado muchos pormenores relacionados con la atmósfera superior. La atmósfera se divide en tres capas claramente definidas: troposfera, estratosfera y ionosfera.

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PARA SABER MAS…
FORMACIÓN DE LA ATMÓSFERA PRIMITIVA

Para comprender bien cómo se formó la atmósfera de la Tierra debemos tener presente tres hechos fundamentales.

Primero: un camión de muchas toneladas tiene, a una velocidad determinada, mucho más energía cinética que una bicicleta liviana a la misma velocidad.

Segundo: la temperatura es la expresión de la energía cinética de las moléculas. En una mezcla de gases, las moléculas chocan e intercambian su energía cinética de manera que las más pesadas son, a la misma temperatura, mucho más lentas que las más livianas.

Tercero: existe una velocidad límite que permite escapar a la atracción de la gravedad, y que es la que se calcula en astronáutica. En el universo el hidrógeno es el elemento más abundante. En la Tierra el hidrógeno libre es prácticamente inexistente. La razón es que la Tierra, que hace millones de años fue muy caliente, no pudo retener las veloces moléculas de hidrógeno como puede hacerlo el Sol cuya atracción gravitatoria es muchísimo mayor. Aún ahora la Tierra pierde, en las capas exteriores de la atmósfera, hidrógeno y helio.

Si tenemos en cuenta que en sus fases primitivas la Tierra era muy caliente, deducimos que debió perder fácilmente su vapor de agua, su anhídrido carbónico, su nitrógeno y aü metano, todos ellos gases relativamente livianos, cuyas moléculas se movían a velocidades superiores a la necesaria para escapar de la gravitación de la Tierra. En otras palabras, la Tierra perdía ciertos gases, así como la Luna, demasiado pequeña, quedó privada de atmósfera.

En cambio Júpiter, planeta enorme, retuvo el metano y otros gases livianos. La deducción de los geólogos es que después que la Tierra se enfrió suficientemente, los volcanes siguieron emitiendo vapor de agua, anhídrido carbónico, nitrógeno, azufre y cloro.

El hidrógeno y el oxígeno de los óxidos minerales se combinaban gradualmente para dar agua. Aparecieron luego en el agua bacterias capaces de transformar el metano (CH4) y producir suficiente anhídrido carbónico.

El nitrógeno provenía del amoníaco, exhalado por la Tierra y descompuesto por el oxígeno para formar nitrógeno y también agua. Por último, sobre la superficie de los océanos aparecieron las primeras algas, es decir los primeros organismos capaces de realizar la fotosíntesis o sea de asimilar anhídrido carbónico y emitir oxígeno. La atmósfera de la Tierra, ya fría, fue incorporando oxígeno libre.

LECTURA COMPLEMETARIA:
La Atmófera Terrestre:

¿Vivimos rodeados de aire y en algún momento comenzaremos a percibir su escasez? ¿Qué le va a pasar a la atmósfera del mundo y qué a la capa de ozono? ¿El efecto invernadero derretirá los hielos? Y en ese caso, ¿volverá el Diluvio? ¿Quedarán nuestras ciudades bajo el agua?.

Mientras científicos y políticos, ciudadanos y periodistas se formulan estas preguntas; las esquinas se llenan de predicadores que anuncian el fin del mundo. El mismo que, por un error de cálculo no se produjo en el año mil, quizás se dé al milenio siguiente. Algunos de ellos hablan en nombre de seres extraterrestres que les anuncian el cataclismo. Otros siguen la voz de Dios, y serán sus ángeles quienes pasen por entre nosotros y elijan a los justos que se salvarán, mientras los demás se hundirán con el mundo.

¿Qué de esto es previsible, al menos, desde la información científica de que disponemos? Lamentablemente, muy poco. Quizás los seres humanos necesitemos pensar en términos de una gran catástrofe universal, para ocultar la catástrofe personal que nos aguarda a todos, al final del camino. Pero, pueden ocurrir cambios en el clima del mundo, y algunos de esos cambios sernos desfavorables, lo que es algo muy distinto.

Para hablar de ello, tenemos que recordar que el clima de un lugar, o el del planeta Tierra, también es un recurso natural y en este caso, compartido por todos los hombres. «Los habitantes de todas las naciones disfrutan, sufren, soportan, toleran o lamentan los cambios y variaciones del clima que les rodea. Lo que es el clima y la forma en que cambia, determina en gran parte nuestra forma de vida, lo que somos, la naturaleza de nuestra economía, la clase de agricultura que practicamos, nuestras necesidades energéticas, así como nuestros requerimientos de vestido y abrigo. Resumiendo, el clima es el determinante básico de nuestro modo de vida.

«Cuando es benigno, puede ser una fuente de placer y riqueza; cuando es extremado puede causar grandes penalidades y sufrimientos. El clima cambia constantemente. Nuestros recuerdos históricos y geológicos nos suministran la evidencia de que han existido períodos en la historia de la Tierra, en los que el clima fue, o más cálido, o más frío de lo que es hoy en día. Dichos cambios se producen sobre distintas escalas de tiempo, en algunos casos sobre una escala de millones de años, en otros sobre periodos de tiempo tan cortos como un año o incluso una estación» .

El más profundo de los cambios esperables es la acentuación del efecto invernadero, como consecuencia del aumento de las emisiones de dióxido de carbono. Para ver por qué ocurre esto, antes tenemos que hacernos otra pregunta: ¿por qué la Tierra no se enfría de noche?.

Porque, pensándolo bien, el aire no es un buen acumulador térmico, y cuando cae el sol, ya no hay nada que lo caliente. La radiación que escapa del suelo entibiado durante el día no da la impresión de ser «suficiente. Si uno apoya la mano en el suelo, de noche, generalmente el suelo está más frío que el aire. ¿De dónde nos viene ese calor nocturno, entonces?.

Nos viene del día. Es el calor del sol que no se fue. Y no se fue porque hay algunos gases en la atmósfera que lo retienen, del mismo modo que los vidrios de un invernáculo dejan entrar la luz e impiden que salga el calor.

El más importante de esos gases es el dióxido de carbono, pero también inciden otros más: el metano, los cloro-fluorocarbonos (freones) y los óxidos de nitrógeno. La concentración de estos gases en la atmósfera regula la temperatura del planeta. Cuantos más haya, o cuanto más alta sea su concentración, más retendrán el calor. ¿Por qué nos interesa si los veranos son algo más cálidos y los inviernos algo menos fríos?.

Porque mucho más que la temperatura, nos interesa la forma en que estos gases moldean el clima. Si hace más calor, se derretirán hielos y nieves, se evaporará más agua de los océanos y lloverá más sobre los continentes, al menos en las costas.

En cambio, si hace más frío, habrá mayor cantidad de agua congelada, menos evaporación y, por tanto menos lluvias.

Pero el planeta es muy grande, y cualquier cambio tarda muchos milenios en manifestarse, ¿por qué nosotros pensamos que somos capaces de alterarlo en tan poco tiempo?.

El dióxido de carbono se libera en las combustiones, y ya habíamos dicho que el fuego es la característica distintiva de nuestra especie. Somos grandes quemadores de madera, de petróleo y de innumerables sustancias, que liberan alguna cantidad de dióxido de carbono. Y sucede que este gas está presente en la atmósfera en pequeñísimas cantidades (algo así como el 3 por mil). Es decir, que nuestra capacidad de incidir sobre algo muy pequeño puede ser significativa precisamente porque es pequeño.

Por esta misma razón, no hay peligro de que nos llegue a faltar el oxígeno ya que constituye el 21 por ciento de nuestra atmósfera, y, hagamos lo que hagamos, no tenemos forma de arruinar 1200 billones, es decir, 1200 millones de millones de toneladas de este gas. En cambio, nuestros aportes de dióxido de carbono, pueden ser una proporción alta del que hay en la atmósfera.

Los cambios en la concentración de dióxido de carbono provocarían un calentamiento de la tierra. Como todo lo que ocurre en un lugar asimétrico, habría ganadores y perdedores. Por ejemplo, los vientos fríos tendrían menos fuerza. Esto quiere decir que llovería más en las costas y menos en el interior de los continentes.
¿A cuánto subiría la temperatura? Sobre ésto hay una cantidad de dudas, porque nos cuesta mucho prever en cuánto aumentarían las emisiones de CO . Si lo supiéramos, además nos cuesta medir qué cosas cambian cuando aumenta ese gas en la atmósfera. Por ejemplo, unos dicen que el dióxido de carbono aumentará la temperatura y que ese aumento de temperatura hará que los suelos suelten mayor cantidad de este mismo gas y empeore la situación.
Y otros contestan exactamente lo contrario: que si hay más C02 en la atmósfera, el océano absorberá una mayor cantidad, y las plantas usarán más carbono para su metabolismo y así crecerán más rápido y neutralizarán el exceso.

De manera que ni siquiera sabemos si una mayor cantidad de emisiones de CO, representa un aumento proporcional en la cantidad de ese gas en la atmósfera. Tampoco sabemos en qué proporción ello aumentará la temperatura de la tierra. Los modelos matemáticos más confiables hablan de un aumento de temperatura que fluctúe entre los 3 y los 5,5 grados centígrados.

Pero, tampoco en esto hay ninguna certeza porque esos modelos, restrospectivamente, no cierran demasiado con lo que realmente pasó en los últimos años. O sea, hay algún desajuste entre los modelos matemáticos y la realidad del clima, que todavía no ha sido posible superar.

¿Y qué pasa con las hipótesis del derretimiento de los hielos y la inundación de todas las ciudades costeras? ¿Estamos o no al borde de la catástrofe? ¿Le creemos a ciertos suplementos dominicales, o no los tomamos en serio?

Veamos algunas predicciones. Si el dióxido de carbono aumenta dentro de lo previsible, el nivel general de los mares podría subir en:

4,5 metros según (White) , 6 metros según (Breuer) ,
Entre 20 centímetros y 1,5 metros según (Schneider) ,
Entre 30 centímetros y 1,10 metros según (Shell) .

Las dos primeras cifras son coherentes con las catástrofes de ciencia-ficción usuales: inundación de tierras bajas, evacuación de ciudades, etc.
Las últimas implican cambios en las zonas agropecuarias: el trigo se podría cultivar razonablemente en Siberia y cosas semejantes. Como dijimos, alguien ganaría y alguien perdería, pero no podríamos hablar de catástrofe. ¿Quién tiene razón?.

Es difícil contestarlo, porque no se juegan sólo puntos de vista académicos, sino que hay intereses económicos en juego. Los más importantes hacen a las formas de producción de energía. La quema de combustibles fósiles aumenta las emisiones de C02, por lo que es previsible que las compañías petroleras tiendan a minimizar sus efectos.

Por el contrario, como la energía nuclear ha sido muy cuestionada desde el punto de vista ambiental, las empresas que se dedican a ella encontraron su argumento ideal: «La energía atómica no emite dióxido de carbono». El que pueda emitir cosas peores que el C02 no incide en el argumento. De allí a acentuar sus efectos y mostrar que el dióxido de carbono provocará catástrofes, hay un paso muy pequeño.

En general, «la industria nuclear es acusada a menudo de exagerar el problema del dióxido de carbono». En los círculos científicos, hay consenso en que el problema existe y que se planteará durante el próximo siglo. La urgencia con que se lo presenta, quizás esté influida por intereses específicos.

Ciclo del agua Resumen del Proceso del Agua en la Naturaleza

Ciclo del Agua – Resumen del Proceso del Agua en la Naturaleza

LA NATURALEZA, EL CICLO DEL AGUA: Ciclo del Agua: Con este nombre se conoce el proceso que sigue el agua en la naturaleza, a partir de la evaporación de mares y océanos. El vapor asciende hacia las capas altas de la atmósfera, donde se condensa y forma las nubes. El descenso térmico provoca la precipitación del agua, que discurre por la superficie terrestre, se infiltra en el terreno o bien se evapora, pasando de nuevo a la atmósfera. Tanto las aguas superficiales como las subterráneas retornan a los océFFanos; de esta manera, el ciclo vuelve a comenzar una y otra vez.

El equilibrio entre la hidrosfera y la atmósfera

Ciclo del AguaLa hidrosfera es el conjunto de las partes líquidas del globo terrestre, que ocupan alrededor de 1.400 millones de kilómetros cúbicos.

La inmensa mayoría, en torno a un 97%, se encuentra formando parte de los mares y océanos; un 2% está contenida en los casquetes polares y en los glaciares, alrededor del 0,99% corresponde a aguas subterráneas y apenas un 0,01 % a ríos y lagos.

El ciclo del agua se inicia con la evaporación, con el consiguiente trasvase de agua —procedente en su mayor parte de los océanos— hacia la atmósfera, y culmina con las precipitaciones, que la devuelven a la hidrosfera.

Un alto porcentaje —40%— del agua que no retorna al mar ni a los ríos, lagos o glaciares es absorbido por las raíces de las plantas, desde cuyas hojas se reintegra parcialmente a la atmósfera en forma de vapor.

Otra parte importante pasa a integrar un complejo sistema de circulación subterránea; desde los acuíferos y fuentes volverá a alimentar a los ríos, que, a su vez, desembocarán en los mares. De esta manera, el agua que pasa de la hidrosfera a la atmósfera retorna a ella en un proceso continuo que asegura un equilibrio.

El agua de la hidrosfera y de la criosfera, y también la que se halla en la atmósfera en la litosfera, se presenta en tres estados de agregación diferentes:

• sólido, en forma de hielo; propio de los casquetes polares, de las nieves permanentes de las zonas montañosas (la criosfera) y de los cristales de hielo que se forman en las nubes (precipitaciones sólidas);

• líquido, propio de los océanos, los mares y las aguas continentales (ríos, arroyos, lagos, lagunas, etc.); se incluyen también el agua retenida en el suelo y entre las rocas aguas subterráneas) y las gotas de agua líquida que forman las nubes;

• gaseoso, se trata del vapor de agua con una composición variable en la atmósfera.

Un gran porcentaje del agua terrestre está en permanente circulación, fluyendo de nn sitio a otro. Este ciclo anual del agua, o ciclo hidrológico, moviliza la mayor masa le materia del planeta, consistente en miles de billones de metros cúbicos de agua.

El análisis de la siguiente ilustración de abajo les permitirá extraer algunas conclusiones acerca de la formación de los principales almacenes de agua del planeta Tierra y de cómo se desarrolla la transferencia.

ciclo del agua

¿Cuál es el principal almacén o depósito de agua del planeta? ¿Cuál es la relación principal entre el agua atmosférica y el agua oceánica? ¿Cómo se transfiere el agua entre los almacenes?

Un 97,5% de la hidrosfera es agua salada con distintas sustancias disueltas; mientras que el 2,5% restante se presenta en los otros almacenes. El mayor intercambio de agua se debe a la circulación marina entre las aguas superficiales y las profundas del océano, que movilizan alrededor de 700 billones de metros cúbicos de agua.

¿Pero siempre existió agua líquida en tales proporciones en nuestro planeta? ¿Cuánto se formó el agua sólida?

En la Tierra primigenia, el aporte de vapor de agua proveniente del manto, así como la temperatura del joven planeta, de alrededor de 90°C, posibilitaron la acumulación te gran cantidad de agua en estado líquido, inicialmente en los cráteres producidos por el bombardeo meteórico.

Con el tiempo, el agua se fue depositando en las depresiones que se iban formando y surgieron los protoocéanos u océanos primigenios, hace entre 4.000 y 3.900 millones de años. Deberían transcurrir todavía unos 3.000 millones de años más, hasta que se produjera la primera glaciación conocida y se formaran los primeros casquetes de hielo y capas de nieve permanente, que forman la crios-tera y también las aguas continentales.

Aguas continentales y aguas marinas:  Integran las aguas continentales del planeta aquellas que, siendo en su mayoría dulces, se sitúan sobre tierra emergida (ríos, lagos, glaciares) o bajo la superficie (aguas subterráneas); por su parte, las aguas marinas ocupan tres grandes cuencas oceánicas (atlántica, pacífica e índica), así como otras de tamaño más reducido —las de los mares Mediterráneo, Negro y Báltico y las de los denominados mares marginales: el del Norte y el Caribe—.

Es importante señalar que la principal distinción entre mares y océanos, además de las dimensiones —mayores en el caso de los segundos—, radica en la constitución de sus fondos respectivos; el fondo marino está formado por corteza continental, similar a la de los continentes, mientras que el fondo oceánico presenta notables diferencias en cuanto a sus materiales, espesor o particularidades físicas.

Mares y océanos: Las peculiaridades fisicoquímicas que diferencian las cuencas marinas son la salinidad, temperatura, la densidad y la proporción de gases. La salinidad media del agua marina se sitúa en torno al 3,5% —35 g de sales por cada 1.000 g de agua—. Junto a s condiciones meteorológicas, la presencia de ríos, con el consiguiente aporte de agua dulce, incide de manera directa en la salinidad.

Por otra parte, el aumento de temperatura determina una intensa evaporación, proceso que elimina el agua y deja les en solución. Como resultado, la salinidad experimenta un incremento si no existe un régimen abundante de precipitaciones para compensar.

Estrechamente vincula a la salinidad se encuentra la densidad: a mayor salinidad, mayor densidad. Las variaciones térmicas en el agua marina se dan, sobre todo, en la zona superficial, puesto Que derivan directamente de la insolación. Los mares y océanos actúan como termorreguladores: enfrían el aire durante el día y en época estival, y lo calientan en invierno y durante la noche.

Los principales gases que se encuentran disueltos en el agua arma son el nitrógeno, el oxígeno y el dióxido de carbono. Este último lo consumen s algas verdes en la fotosíntesis, liberando oxígeno como desecho. Por su parte, el oxígeno es aprovechado por numerosos animales que, en un proceso inverso, desean dióxido de carbono.

Los glaciares: En latitudes polares y subpolares, así como en cotas elevadas de grandes cadenas montañosas —siempre en el límite de las nieves perpetuas—, se forman inmensas masas de nieve que se desplazan como resultado de su propio peso; son los glaciares. A medida que se superponen sucesivas capas de nieve, la masa se hace más compacta, hasta que el hielo acaba por sustituir por completo a los copos.

En altitudes que superan el mencionado límite de las nieves perpetuas se localiza la cuenca colectora o de alimentación del glaciar, donde se acumula de manera continua la nieve La zona de erosión o cuenca ablatoria es aquella donde se produce la fusión. Dependiendo del equilibrio entre alimentación y ablación, el glaciar aumenta o disminuye su tamaño.

Ríos y arroyos: La principal diferencia entre estos dos tipos de cursos de agua es el carácter permanente de los ríos, frente a los arroyos, de régimen intermitente. El nacimiento de un curso fluvial es el manantial, el punto por donde el agua subterránea aflora a la superficie; el camino natural por el que discurre origina el cauce o lecho.

El final del recorrido puede ser otro río o un lago —para el caso de los afluentes— o, directamente, la desembocadura en el mar. El territorio que aporta agua a un curso determinado constituye su cuenca hidrográfica. El caudal, que se expresa en m3/s, es el volumen de agua que atraviesa la sección transversal del lecho en un tiempo dado. Las diferencias de caudal a lo largo de un año —un dato en estrecha dependencia de las variaciones de precipitaciones y temperatura— determinan el tipo de régimen fluvial.

Lagos:  Aproximadamente un 2% del agua que cubre las áreas continentales se encuentra acumulada, de manera natural o artificial, en zonas separadas de mares y océanos, formando lagos. Los lagos pueden constituirse por la llegada de afluentes, como resultado del aporte de aguas subterráneas o de precipitaciones o bien por filtración de aguas marinas.

A su vez, un lago pierde agua por la existencia de un curso saliente, por evaporación o por infiltraciones en la superficie del terreno. Tras su formación, el lago evoluciona hasta convertirse en un estanque de aguas inmóviles y poco profundas; a continuación, el estanque se transforma en un área pantanosa, con abundancia de charcos y especies vegetales. El lago finaliza su ciclo vital convirtiéndose en una llanura enormemente fértil, debido a la riqueza orgánica de los aportes sedimentarios.

La formación de las nubes: el proceso de condensación:  Cuando, como consecuencia de un exceso de vapor de agua contenido en el aire, SC supera el punto de saturación, tiene lugar la condensación, paso del estado de vapor al líquido. Es este un fenómeno directamente relacionado con la disminución de temperatura del aire, que va acompañada de un descenso de su proporción de vapor.

En una masa de aire que asciende se verifica una disminución de temperatura que puede alcanzar el denominado punto de rocío, en el que el vapor se transforma en líquido Las nubes están formadas por una ingente cantidad de gotas de agua —O diminutos cristales de hielo, en función de la temperatura—, que surgen como resultado de la condensación, cuando una masa de aire asciende.

Las Precipitaciones:  Cuando en  el interior de una masa de aire se forman gotitas de agua que, paulatinamente, van uniéndose a otras, aumentando el peso y el tamaño de este tipo de porciones, llega un momento en que se precipitan, en un principio en forma de lluvia. Cuando la condensación se verifica en condiciones de baja temperatura, se arman diminutos cristales de hielo que, al unirse, originan copos de nieve.

El granizo se  produce cuando las gotas de lluvia que son transportadas por el aire en altitud elevadas, dentro de los cumulonimbos, se congelan. Está constituido por granos hielo de apariencia redonda, compuestos, a su vez, por cristales de hielo que creen unos dentro de otros.

Alteraciones del ciclo del agua: El ciclo del agua sufre alteraciones debidas en parte a propia naturaleza y en parte a la mano de las personas. Así, fenómenos naturales, como la erosión eólica, afectan a las aguas superficiales. Sin embargo, no es menos cierto que acciones como la tala incontrolada de bosques, la contaminación del agua y la polución atmosférica, de origen claramente antropogénico, influyen de manera considerable en la modificación del proceso.

Además, el cambio climático que de forma inexorable se está produciendo en el planeta, en buena medida a causa de lo dicho con anterioridad, trae como consecuencia graves efectos que alteran el ciclo del agua. Entre ellos cabe mencionar la desertificación de zonas anteriormente cubiertas de vegetación, el aumento del nivel de agua del mar por deshielo de los casquetes polares, debido al incremento de la temperatura, o la modificaci6n del régimen de lluvias en las distintas regiones del planeta.

Para Saber Más….

En las regiones polares de nuestro planeta, tanto en el Norte como en el Sur, existen dos duros e inmensos cascos compuestos de tierra y hielo. Vistos desde el Espacio, se parecen a los cascos que usan los militares o los jugadores de beisbol para proteger sus cabezas. Por eso, se llaman casquetes polares.

El continente de la Antártida, ubicado en el Polo Sur, tiene una especial importancia para el planeta. Parece increíble, pero el 70% del agua dulce del mundo está en la Antártida. Ese lejano continente, donde la temperatura puede llegar a 90 grados bajo cero, tiene más agua que África, América, Asia, Europa y Oceanía juntas! Sólo que el agua en esas condiciones no se puede usar porque está congelada.

Por su parte, el casquete del Polo Norte es como una gran balsa de hielo, porque flota sobre el mar sin estar sujeto a ningún continente. A veces se derrite y produce peligrosas montañas de hielo (llamadas témpanos) como la que golpeó y hundió al famoso barco Titanic.

Hay personas que quieren derretir el hielo de la Antártida y llevar agua dulce a algunos países con problemas de sequía. Esta acción puede traer terribles consecuencias para el mundo! ¿Por qué? Porque la cantidad de agua que hay en los casquetes polares es tan grande que, si se derriten, el nivel de los mares y océanos subiría mucho, produciendo olas gigantescas, maremotos, inundaciones y otros desastres.

(Regiones Polares del Planeta)

El Negocio del Agua Privatizar y Comercio de los Recursos Naturales

El Negocio del Agua – Comercio de los Recursos Naturales

LOS RECURSOS HÍDRICOS – EL NEGOCIO DEL AGUA –

MAS DE 1000 MILLONES DE PERSONAS EN EL MUNDO CARECEN DE AGUA POTABLE, SEGÚN LAS NACIONES UNIDAS.  LA MALA GESTIÓN DE LAS RESERVAS Y EL DERROCHE PROVOCAN PROYECCIONES ALARMANTES, SE CONSIDERA YA UNA CRISIS GLOBAL

el negocio del aguaEl negocio del agua: En enero de 2000, después de comprobar cómo la privatización del servicio de suministro de agua había incrementado un 35% sus facturas, miles de vecinos de Cochabamba tomaron las calles de esta ciudad boliviana para manifestar su descontento. El suceso derivó en una protesta que se alargó más de una semana, mientras los ánimos se caldeaban hasta el punto de que el presidente Hugo Banzer terminó decretando la ley marcial en el país.

Sólo después de que muriera un joven en los disturbios, el gobierno decidió rescindir el contrato con una filial de Bechtel, la multinacional norteamericana que se había beneficiado de la privatización de la gestión después de que el Banco Mundial impusiera esta medida como condición para el otorgamiento de un préstamo de 25 millones destinado a refinanciar el servicio de agua de la ciudad.

Los hechos de Cochabamba dieron carta de ciudadanía a un movimiento transnacional empeñado en demostrar que las políticas de privatización —una expresión más de la tendencia liberalizadora que ha ido alcanzando en los cinco continentes a todos los servicios públicos, desde la electricidad hasta las telecomunicaciones, desde la salud hasta la educación— acarrean un efecto perverso.

El asunto, que también registró su episodio argentino en Tucumán, cuando la gente se lanzó a la calle para protestar contra la francesa Vivendi, a cargo del servicio, hoy resulta materia de polémica. Mientras que los impulsores de la filosofía privatizadora sostienen que la escasez y la falta de agua que vive el planeta se deben al hecho de que no ha sido considerada un bien económico, los críticos opinan que el ímpetu privatizador no hace sino agravar la situación de necesidad de los más desfavorecidos.

Los primeros argumentan que someter el agua a las leyes del mercado permitirá optimizar el recurso y extender los servicios mínimos a toda la ciudadanía, mejorando su bienestar. Los segundos, por el contrario, objetan que la lógica de mercado no asegura —como tampoco lo hace con los alimentos, ya que a pesar de haber hiper producción siguen muriendo personas de hambre— la distribución equitativa de un recurso necesario y escaso.

Un estadounidense consume más de 800 litros de agua por día. En la fabricación de un automóvil se utilizan 400.000 litros. En los hogares de Canadá, Francia o Alemania, cada inodoro utiliza 18 litros cada vez que se tira de la cadena. La producción de una tonelada de granos en un terreno poco indicado para su cultivo, como los campos de Arabia Saudita, pide 3000 toneladas de agua, tres veces más de lo que se considera normal… «Sobran las evidencias que muestran que el factor clave en la explicación de lo que está»

Mientras las posturas en favor y en contra de la privatización se alejan progresivamente y países como Uruguay intentan zanjar la cuestión convocando —como ocurrió el pasado 2004— a un referéndum para decidir si privatizar o no el servicio de suministro del agua, existen al menos dos hechos innegables. De un lado, las experiencias en todo el mundo -fomentadas por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional— han demostrado que la transferencia a manos privadas del abastecimiento de agua trae como efecto un aumento de su costo, con el detalle de que en muchos casos los que más la necesitan son los que más cara la pagan.

En su Manifiesto del agua..., Ricardo Petrella acude al ejemplo significativo, pero no único, de Manila. La capital de Filipinas, con 10 millones de habitantes, fue en 1997 una de las primeras grandes ciudades en dejar la gestión del agua bajo control privado. Como consecuencia, los pobres terminaron pagando el doble por el agua que los ricos. Pero hay más, porque el del agua figura como uno de los negocios con mayor crecimiento y más lucrativo de la actualidad, con unos márgenes de beneficios que —a decir de muchos— resultan obscenos cuando se recuerda hasta qué punto la vida de millones de personas está afectada por la falta de agua.

Barlow y Clarke se hacen eco en su libro de un número especial dedicado a la industría global del agua, publicado en mayo de 2000 por Fortune, en el que la revista auguraba lo siguiente: “El agua parece destinada a ser para el siglo XXI lo que fue el petróleo para el siglo XX: la codiciada mercancía que determina la riqueza de las naciones”.

Riccardo Petrella. politicólogo itaiiano autor de El manifiesto del agua, propone el establecimiento de  una triple tarifa para garantizar el derecho universal de acceso al liquido azul. La primera aseguraría una cuota de agua que correspondería a la cantidad y la calidad juzgada como necesaria para vivir en un país determinado. Ahí, el agua no sería gratuita, sino pagada indirectamente por los impuestos. La segunda —facturada directamente al cliente— sería la cuota relativa a todo consumo que sobrepasara el umbral mínimo definido como indispensable. La tercera tarifa gravaría el consumo suntuario, pero teniendo en cuenta que no se puede cobrar el derecho a derrochar.

La afirmación no debe sorprender, habida cuenta del formidable volumen de negocios de la industria del agua, cuyos ingresos anuales alcanzan ya cerca del 400/o del sector del petróleo y son una tercera parte más elevados que los del sector farmacéutico.

“En 1998, el Banco Mundial predijo que el comercio global del agua alcanzaría pronto la cifra de los 800.000 millones de dólares y para 2001 esa cantidad se había elevado nada menos que a un billón de dólares”, aseguran los especialistas, a la vez que aportan los datos del crecimiento del otro gran negocio azul, el del agua embotellada, un sector que en 30 años (de 1970 a 2000) pasó de embotellar 1000 millones de litros a comercializar 84.000 millones de litros en todo el mundo.

 » El Sistema Acuífero Guaraní es una de las reservas de agua subterránea más grandes del planeta.

» Con una superficie de más de un millón de kilómetros cuadrados comprende cuatro países: la Argentina, Paraguay, Brasil y Uruguay. Nuestro país posee 225.000 kilómetros cuadrados de reserva acuífera, ubicados en la zona del Litoral.

» El volumen total de agua almacenado por el sistema es de 37.000 kilómetros cúbicos (1 km3 es igual a mil millones de litros).

» El Proyecto Acuífero Guarani, destinado a la protección y al desarrollo sostenible del sistema, está cofinanciado por organismos nacionales e internacionales, y cuenta con la coordinación del Instituto Nacional del Agua (INA).

Fuente Consultada: INA

Un derecho universal: Frente a este panorama, mientras las grandes empresas del negocio del agua, como Vivendi Universal, el grupo RWE o la firma Suez, maximizan sus beneficios —las tres figuraban ya en 2001, según el Instituto Polaris de Canadá, entre las 100 más poderosas del mundo—, una corriente de opinión cada vez más persuadida de su fuerza está dando batalla a escala global para que el agua deje de considerarse un bien económico y pase a ser considerada un bien social ligado al derecho a la vida, fuera del manejo de las empresas.

“El acceso al agua debe ser un derecho y cualquier barrera que se le interponga lesiona ese derecho”, dice Emiliano Ezcurra, director de campañas de Greenpeace Argentina.

“El agua no es como otros recursos naturales. [..] Hay que evitar que siga el camino del petróleo”, escribe Petrella, cuya obra sobre el tema es el libro de cabecera de muchas de las organizaciones implicadas en esa causa. “No hay ninguna alternativa que pueda sustituirla y, por lo tanto, es más que un recurso: es un bien vital para todos los seres vivos y para el ecosistema de la Tierra en general”, argumenta este profesor de la Universidad de Lovaina.

Para el italiano, “todos los seres humanos tienen derecho, individual y colectivamente, a acceder a este bien vital. El acceso al agua y la obligación de conservarla para la supervivencia pertenecen al conjunto de la humanidad; no pueden ser nunca objeto de apropiación individual”, apunta. “El control del agua no se puede dejar librado a la lógica de las finanzas y el mercado, porque éstos garantizan el derecho a la vida sólo a los consumidores solventes”, concluye el politicólogo, que propone la firma de un convenio mundial para defender la consideración del agua como “un patrimonio común y vital”.

Esta fiebre del bienestar se traduce en un incremento del consumo per cápita que refleja la siguiente proporción: la cantidad de agua utilizada se multiplicó por seis entre 1900 y 1995 (más del doble del ritmo de crecimiento de la población) y por dos desde 1975. Además, hay que reparar en el notable impacto provocado por la industrialización y la agricultura intensivas, que no sólo traen aparejada la utilización de enormes cantidades de agua, sino que además contaminan los recursos a un ritmo muy superior al que tiene la natural regeneración de las reservas hídricas.

Cuando el reto de las Naciones Unidas de reducir para 2015 a la mitad la proporción de personas sin acceso al agua potable y garantizar un consumo mínimo de 20 litros parece para muchos un desafío imposible, los grupos de activistas en los que militan estudiosos como Barlow y Clarke hablan de la conveniencia de un cambio de mentalidad.

“Nosotros creemos que el acceso al agua limpia para satisfacer las necesidades básicas es un derecho humano fundamental. Este recurso vital no puede convertirse en una mercancía que se ofrece al mejor postor. Cada generación debe asegurarse de que la abundancia y la calidad del agua no se vean afectadas negativamente por sus actividades”, enfatizan los canadienses..

EL AGUA EN MEDIO ORIENTE

Aguas Duras, problemas que originan en las cañerias Tratamiento

Aguas Duras: Problemas que se Originan en las Cañerías – Tratamiento

LOS PROBLEMAS DEL AGUA DURA: A primera vista, el agua parece ser un líquido totalmente inocuo. No sucede como con los ácidos a los que todo el mundo considera corrosivos y necesitados de un manejo especial. Sin embargo, este líquido, de apariencia tan inofensiva, es el responsable de la pérdida de miles de millones de pesos anualmente, por daños de corrosión, sin contar los enormes gastos que origina la formación de incrustaciones en tuberías, calderas y demás maquinaria industrial por donde circulan aguas duras.

Nadie ignora que un clavo o un alambre se oxida después de haber estado en contacto con el agua, apareciendo en su superficie capas de óxido u orín. Como es bien sabido, también en un recipiente nuevo y  brillante aparece una costra negruzca, si se utiliza para hervir aguas duras. Con el tiempo, el agua tardará más en hervir en dicho recipiente, pues, a diferencia del fondo metálico de éste, la incrustación formada conduce muy mal el calor, actuando, de hecho, como un aislante.

Este lleva consigo la consiguiente pérdida de energía calorífica, que, a la larga, se traduce en un desembolso adicional. A esta escala, sin embargo, ello puede no ser demasiado grave, pero sirve para darnos idea de los problemas que la corrosión y la formación de incrustaciones son capaces de ocasionar en la industria.

También cuando se lava la ropa con aguas duras, se forma una espuma sucia y desagradable que flota en la superficie. Esa espuma se adhiere a las prendas y es muy difícil eliminarla con el enjuague. Éste no es el único inconveniente que presentan dichas aguas.

Son, además, grandes consumidoras de jabón. En primer término, el jabón determina la formación de la citada espuma y para quitarla y poder seguir lavando hace falta gastar más jabón. El agua de mar, que es muy dura, resulta casi imposible de utilizar en el lavado, por la espuma que produce.

Para lavar es mucho mejor usar aguas blandas, pues aparte de no formar espuma impiden que se desperdicie tanto jabón. En las localidades donde el agua es dura, suele recogerse el agua de lluvia de las canaletas de desagüe, para destinarla al lavado de ropa.

Como dicha agua no ha pasado por los terrenos de la comarca, está libre de minerales en solución que son la causa de su endurecimiento. Las industrias necesitan grandes cantidades de agua blanda para destinarla al lavado. Entre aquéllas cabe referirse especialmente a las textiles. A veces, las aguas duras tienen mejor sabor que las blandas, precisamente por llevar disueltas sustancias minerales. No tiene ninguna ventaja recoger agua blanda para beberla.

Las calderas que se usan constantemente para hervir aguas blandas se mantienen limpias interiormente; pero si se hace lo propio con otras duras, se adhiere a sus paredes un depósito blanco amarillento con aspecto rocoso. Tal depósito está constituido, químicamente hablando, de tiza o cal. Se trata, pues, de carbonato de calcio.

Esta capa que se adhiere a las calderas, principalmente cuando se deposita en el fondo, aumenta el consumo de combustible. De vez en cuando suele eliminársela con algún ácido, tal como el vinagre, pero de cualquier modo constituye un inconveniente.

sto no tendría importancia comparado con la imprescindible necesidad de agua hirviente o vapor que tienen ciertas industrias donde no se ablanda el agua antes de enviarla a las calderas. Después que se ha hervido, el agua ya no vuelve a formar espuma con el jabón, es decir, se ha ablandado. Esta clase de dureza se denomina temporaria porque desaparece con la ebullición.

El endurecimiento se produce, en primer término, por el paso de depósitos de cal o yeso (ambos carbonates de calcio) y por disolución en el agua de pequeñas cantidades de esta sustancia. Cuando se procede al ablandamiento de las aguas por la acción del calor, la cal o el yeso se depositan en el fondo del recipiente.

La forma en que entra en solución el mencionado carbonato es un proceso complicado. Las gotas de lluvia, al pasar por la atmósfera, absorben anhídrido carbónico (del cual hay en el aire un 0,03 %) y se concierten en una solución débil de dicho gas.

Estos problemas no son sencillos ni tienen una solución fácil y generalizada, pues existen distintos tipos de incrustaciones dependientes del grado de dureza y, en definitiva, de la naturaleza particular del agua utilizada. Esta variedad de planteamiento justifica, consecuentemente, la existencia de distintas soluciones.

Depósitos de este tipo se forman, por ejemplo, en los equipos que se utilizan para producir vapor de agua, es decir, en las calderas, ya sean de barcos, trenes, fábricas, turbinas, etc. Una capa de sulfato cálcico, del mismo espesor que la pared metálica de la caldera, reduce, por ejemplo, la trasferencia de calor en 1/20 de su primitivo valor. Los costos que este hecho origina son evidentes. Las tuberías de entrada y salida también se entorpecen y, dado que su sección efectiva se hace más pequeña, los costos de bombeo se hacen también mayores.

Como es sabido, el agua se utiliza muy frecuentemente como elemento de refrigeración, es decir, para enfriar determinadas piezas de maquinaria que, debido a la tarea particular que realizan, adquieren calor. También en este caso se producen depósitos. Los motores diesel, por ejemplo, utilizan agua como elemento de refrigeración para poder mantenerse a una temperatura razonable. Si el agua utilizada no ha sufrido un tratamiento adecuado, el motor está sujeto a los peligros de la corrosión y de la formación de depósitos.

La costra formada impide la trasferencia de calor, y el motor se sobrecalienta, lo que puede ocasionar graves daños a elementos vitales. Por otra parte, existe también el peligro de que quede ocluido alguno de los conductos por los que el agua circula.

Si se permitiera un depósito continuado, cualquier caldera, con el tiempo, quedaría totalmente inutilizada. Aunque, en la actualidad, existen otros métodos más modernos para separación de incrustaciones, todavía se utiliza mucho el antiguo método de separación mecánica.

Para ello, se paraliza por completo el funcionamiento de la planta entera de producción de vapor o de refrigeración, y se la desmantela parcialmente, de forma que los elementos utilizados en la limpieza tengan fácil acceso a cada parte del sistema. Si la costra formada no es muy dura, sino que sólo consiste en un simple depósito, suele utilizarse una especie de émbolos de goma, que se disparan mediante artefactos especiales, obligándoselos a recorrer las tuberías o los sistemas que hayan de ser limpiados.

El impulso necesario para ello se consigue, generalmente, con agua o aire a unos 5 Kg./cm2. de presión. Si se utiliza agua, ésta sirve, al propio tiempo, para arrastrar el depósito, una vez separado. Estos émbolos de goma son económicos y pueden ser utilizados repetidamente, pero su aplicación queda limitada a depósitos blandos, del tipo de los que, por lo general, se forman en refrigerantes y cambiadores de calor. Para la separación de incrustaciones más resistentes se hace necesario utilizar presiones mayores (10 Kg/cm2) y émbolos de goma con estrías, en donde van adaptados unos pequeños rastrillos metálicos.

De todos modos, la separación de costras duras lleva un tiempo que, con frecuencia, es tres veces mayor que en el caso anterior, aun utilizando los rastrillos adaptados. Existen incrustaciones tan resistentes, que no pueden separarse más que con un torno. Hay una gran variedad de cabezas giratorias diseñadas para este fin, adaptadas cada una a distintas ,naturalmente, del diámetro de la tubería a limpiar.

Un motor de medio caballo se encarga de hacer girar la herramienta, a la que va conectado mediante un eje flexible, de forma que pueda ser utilizada para tornear el interior de la tubería, y recorrerla con cierta facilidad a través de los codos que ésta tiene. La limpieza mecánica comporta muchas desventajas. El trabajo normal de la planta ha de ser paralizado, y se desperdicia, por tanto, tiempo de producción. En muchas ocasiones, constituye, además, un trabajo largo y laborioso, debido al número y al emplazamiento de las tuberías.

La mejor solución es, sin duda, disponer los medios para que no tenga lugar la formación de incrustaciones. Muchas firmas, no del todo identificadas con el refrán «más vale prevenir que curar», permiten su formación, y luego se lamentan de tener que realizar la operación de limpieza.

Una solución alternativa a la limpieza mecánica es la que se lleva a cabo por medios químicos. De la misma manera que el ácido fórmico se utiliza para quitar las costras que aparecen en recipientes y teteras de uso doméstico, también, en la industria se emplean los ácidos con ese fin, aunque, en este caso, se prefiera la más enérgica acción del ácido clorhídrico. Antes de comenzar el tratamiento, es muy útil tomar una muestra del depósito formado, y proceder a su análisis, del cual han de deducirse las conclusiones que llevarán a determinar la concentración y otros factores de la solución que ha de emplearse.

También es muy útil llevar a cabo diversas pruebas con depósitos del mismo espesor que las costras que más tarde habrá que separar, por ejemplo, en lo .que se refiere a la temperatura. La temperatura óptima, en estos procesos, suele estar comprendida entre 65°C y 80°C.

Es también importante realizar pruebas en lo referente al tiempo que se necesita para disolver una muestra escogida del depósito, pues, a partir de este dato, será posible determinar el tiempo que ha de estar circulando la solución acida para conseguir una limpieza conveniente. Utilizando una solución diluida (2 % de ácido), puede, en general, conseguirse una limpieza completa en un tiempo de 4 a 8 horas, aunque, en casos desfavorables, puede llevar hasta 18 horas. De todos modos, la planta puede estar de nuevo en funcionamiento antes de 24 horas.

La solución acida empleada contiene siempre un inhibidor, para evitar el ataque químico del metal que constituye la tubería. La cola y otros materiales orgánicos pueden actuar de inhibidores. Después de haber sido tratado con la solución acida, el sistema se lava con una corriente de agua, para arrastrar el ácido que haya quedado. Una solución diluida de carbonato sódico se utiliza, luego, para asegurar la total desaparición del ácido. Posteriormente, se enjuaga de nuevo el sistema con agua, para arrastrar los restos de carbonato sódico. La planta puede, entonces, ponerse de nuevo en funcionamiento.

El tratamiento químico es mucho más rápido que el método mecánico, ya que no exige el desmantelamiento del sistema a tratar. Esto es una gran ventaja en sistemas constituidos por muchas tuberías de pequeño diámetro y de complicado emplazamiento. La adición de un álcali inorgánico al agua, dentro de un intervalo limitado de temperaturas, se utiliza mucho actualmente para prevenir la formación de incrustaciones.

Puede emplearse en procesos de potabilización de aguas, y en sistemas de refrigeración y producción de vapor. Su acción es doble: se fija sobre la superficie del recipiente, formando una fina capa que lo protege de la corrosión por aguas acidas, e impide los depósitos, al mantener en solución las sustancias responsables de su formación. No sirve, sin embargo, para separar incrustaciones ya formadas.

Como anteriormente hemos señalado, no existe un método óptimo, de tipo general, para la solución de este problema, que sea aplicable a cualquier tipo de agua y en cualquier caso. Varias firmas han realizado rigurosos estudios del problema de la formación de incrustaciones, así como de los métodos para prevenirla. Si, para, un problema particular, a de consultarse a una de estas firmas, lo primero que se ha de preparar es una muestra del agua que va a ser empleada, la cual es sometida a una serie de detallados análisis.

Se determina, primero, su acidez, y, si resulta que puede ser corrosiva, se aconseja su neutralización mediante la adición de la cantidad de álcali adecuada.

La dureza total del agua se determina utilizando soluciones jabonosas tipificadas. Las aguas blandas o potables necesitan muy poco jabón para formar espuma, mientras que las duras necesitan mucho más. Las sales a las que se debe la dureza del agua forman grumos con el jabón, y, sólo después de formarse estos últimos, aparecerá la espuma. La dureza temporal puede determinarse hirviendo el agua, ya que, después de ello, deja de ser dura; en efecto, la dureza temporal es debida a los bicarbonatos, los cuales al ser calentada la solución, se precipitan trasformándose en carbonates.

La dureza temporal puede corregirse, añadiendo una cantidad exacta de lechada de cal (hidróxido cálcico), o de carbonato sódico. También puede utilizarse una zeolita, sustancia artificial cambiadora que cede iones sodio para captar iones de calcio o magnesio, responsables de la dureza del agua tratada. Un análisis de este tipo se lleva a cabo para determinar la dureza permanente del agua, es decir, la que no desaparece por ebullición.

Esta es debida, en general, a la presencia de sulfato de calcio y de magnesio, y constituye un verdadero problema en las calderas destinadas a generar vapor. A medida que éste va abandonando la caldera, la solución remanente va haciéndose más y más concentrada, hasta que llega un momento en que las sales disueltas se depositan, formando incrustaciones sobre las paredes de la caldera. Las costras de sulfatos son, en todos los sentidos, peores que las constituidas por carbonatos, ya que tienden a formar una superficie durísima, mientras que los últimos forman barros.

La zeolita, el carbonato sódico y la lechada de cal también se utilizan para corregir la dureza permanente del agua.

agua dura incrustaciones


Las aguas duras originan la formación de incrustaciones. Con una solución jabonoso,
forman grumos, mientras que las aguas blandas o potables forman espuma.

Fuentes Consultadas:
QUÍMICA I Polimodal Alegría-Bosack-Dal Fávero-Franco-Jaul-Rossi
CONSULTORA Tomo 10 El Agua y sus propiedades