América del Norte

Geografia de la Antártida Relieve Records de la Antártida

Geografía de la Antártida-
Información General con Datos Mas Importantes

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano. Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquida total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE LA ANTÁRTIDA

hielos de la antartida

GEOGRAFÍA DE LA ANTÁRTIDA: Región continental que se extiende por una superficie de unos 14 millones de km²; está casi comprendida por completo en el Círculo Polar Antartico, y se halla circundada por las secciones meridionales del océano Pacífico, del océano Indico y del océano Atlántico. La Antártida ha sido hasta ahora explorada de modo incompleto; sin embargo, las noticias que disponemos sobre ella nos permiten describirla con suficiente aproximación, al menos en sus líneas generales.

Morfología. La Antártida está constituida por dos partes morfológica y estructuralmente diferentes, debido a lo cual es incierta la atribución de una sola masa continental, pues más bien es posible que se trate de dos terrenos separados por un brazo de mar:   la Antártida occidental y la oriental.

El sector occidental es el menos extenso y está formado por la porción del continente antartico situada al O. de la línea que une idealmente el mar de Weddell y el mar de Ross. Esta región está constituida por grupos montañosos que se elevan en la Tierra de Marie Byrd (con cimas que alcanzan altitudes superiores a 6.000 metros) y que están emparentados estructuralmente con los relieves de la Patagonia a través de la cadena de pliegues que recorre la delgada Península Antartica (Andes antarticos) y, más al N., a través del arco formado por las Antillas australes.

La Península Antartica (conocida asimismo como Tierra de San Martín), que se extiende hacia el N. con costas bastante recortadas en las que penetran los fiordos,, constituye la más extensa articulación  de la A.  occidental.

La masa mayor del continente antartico que se eleva al E. de la línea de unión del mar de Weddell con el mar de Ross está formada por una sucesión de mesetas cuya altura media es de 2.100 m y que al aproximarse al polo Sur alcanzan los 3.000 m. Se trata de una altiplanicie compuesta por una base de gneis arcaicos o paleozoicos a los que se superponen poderosos estratos casi horizontales de areniscas.

El margen de esta meseta ha experimentado fuertes dislocaciones verticales que han dado origen a relieves periféricos bastante elevados (3.000-5.000 m); pertenecen a este conjunto las elevaciones que constituyen la cadena del Almirantazgo (monte Sabine, 3.600 m), la cual se extiende por la costa occidental del mar de Ross. A lo largo de la costa y junto a estos relieves se yerguen numerosos volcanes, siendo uno de los más importantes el Erebus (4.023 m).

El casquete glacial. Este continente se halla cubierto por un espeso casquete glacial (inlanisis) que oculta perennemente la mayor parte de la tierra firme. Desde este casquete se extienden hasta el mar enormes lenguas de hielo (ice shelj) que constituyen verdaderas penínsulas flotantes, como la que cubre en una extensión de casi 400.000 km² el mar de Ross, o como las que, a una latitud bastante más baja, se deslizan hasta el mar desde la Tierra del Rey Jorge V o desde las Tierras de la Reina María y de la Princesa Astrid.

Estas enormes masas de hielo, vistas desde el mar, semejan murallas de varias decenas de metros. Se conocen con el nombre de barreras y una de las más gigantescas es la llamada barrera de  Ross.

De las barreras suelen separarse icebergs, verdaderas montañas flotantes de hielo que las corrientes marinas transportan, a veces, muy lejos de su lugar de origen.

base en la antartida

La base Amundsen-Scott establecida por los Estados Unidos en una orilla del seno Mar Murdo a unos 15 km de ella, Nueva Zelanda organizó una base análoga. La base neozelandesa acogió el 2 de marzo de 1958 al grupo guiado por el geólogo inglés Vivian Fuchs, al término de  la   primera  travesía  del  continente  llevada  a  cabo  con   medios  mecánicos  terrestres.

Geología y relieve. Casi todo el territorio antartico se halla cubierto por un enorme casquete polar o inlandsis de dos mil metros de espesor medio y con un volumen de treinta millones de kilómetros cúbicos, lo que constituye el noventa poi ciento de los hielos terrestres.

Este casquete polar se prolonga sobre el mar formando enormes barreras glaciares como las de Ross (en el mar del mismo nombre), Ronne y Filchner (en el mar de Weddell), Larsen (en la península Antartica) y Amerv (en la costa que da al Indico). La capa de hielo que cubre el continente dificulta el conocimiento directo de su geología y morfología, lo que ha hecho necesario el uso de avanzados métodos de detección ecográfica.

La mayor parte del continente, sobre todo el sector oriental, está constituido por un escudo precámbrico recubierto de sedimentos de las eras primaria y secundaria. Este escudo formó parte de. antiguo continente austral de Gondwana hasta finales de la era secundaria y comienzos de la terciaria, cuando la deriva continental separó la placa antartica de Sudamérica, África, la India y Australia desplazándola hasta su posición actual.

El sub-continente occidental, está constituido por materiales secundarios y terciarios, fracturados y plegados como consecuencia de la orogenia alpina.

Sin el casquete polar, que comenzó a formarse hace unos cincuenta millones de años, en la era terciaria, la Antártida sería un continente mucho má: bajo (unos 450 o 500 m de altitud media), y grar. parte de su territorio estaría sumergido bajo el mar.

La Antártida oriental, donde el grosor de los hielos llega a alcanzar los 3.500 m en algunos puntos, es una gran llanura ocupada por las cuenca; subglaciares polar y Wilkes, y bordeada por varios bloques tectónicos con alturas superiores a los tres mil metros, como la cordillera Transantártica, en el límite con el sector occidental (Fridtjof Nansen, 4.068 m; Kirkpatrick, 4.528 m; Markham, 4.350 m), los montes Gamburtsev, en el centro, y otros macizos antiguos situados en las costas orientales (montes Hofmann, Wohlthat, Rondane, Bélgica, Reina Fabiola, etc.).

Entre las.formaciones montañosas de la Antártida occidental, más jóvenes, destacan la cordillera Sentinel, donde se halla la cumbre más alta del continente, el monte Vinson (5.140 m), la cordillera Executive Committee (monte Sidley, 4.181 m), y la cordillera Eternity (Jackson, 3.048 m).

La actividad volcánica se sitúa principalmente en la Antártida occidental, en el oeste de la tierra de Ellsworth, en la tierra de María Byrd, en las costas de la península Antartica y también en la zona fallada de la cordillera Transantártica. El Erebus (3.795 m), en la isla de Ross, el McMurdo (3.610 m) y el Siple (3.110 m) son algunos de los volcanes más importantes.

casquete polar antartico

Ampliar Sobre la Antártida

Base más antigua:

Orcadas (Argentina)

Fundada 1904

Estación más poblada:

McMurdo

1.100 hab. (verano)

Punto más austral:

Polo Sur

Punto más bajo registrado r.n.m.

Meseta de Hollyck-Kenyon

2.468.9 m

Mayor espesor registrado en la capa de hielo:

Tierra de Wilkes

4.776 m

Lugar más cálido (máxima):

Base esperanza, Península Antártica (Argentina)

14.4 °C

Lugar más frío (mínima):

Estación Vostok (Rusia)

– 89.2 °C

Lugar más frío (media anual):

Polo de frío (78° S, 96° E)

– 57.8 °C

Glaciar más grande:

Lambert

400 Km. long. / 64 Km. anc.

Barrera de hielo más extensa:

Ross

600.000 Km2 aprox.

Vientos más fuertes:

Costa Adélie

320 Km/h

Monte más alto:

Vinson

4.897 m

Volcán más alto:

Erebus

3.743 m

Cadena montañosa más larga:

Montañas Transantárticas

3.500 Km

PANORÁMICA DE LOS HIELOS ANTÁRTICOS

Oceania Geografia Montañas Rios Curiosidades Geograficas Maximos

Oceania Geografía ,Montañas, Ríos, Curiosidades Geograficas ,Maximos

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano. Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE OCEANÍA

País de mayor extensión territorial:

Australia

7.682.300 Km²

País de menor extensión territorial:

Nauru

21.2 Km2

País más poblado (2001):

Australia

19.357.594 hab.

País menos poblado (2001):

Tuvalu 10.991 hab.

País can mayor ingreso per cápita (1999):

Australia

USD 20.950

País con menor ingreso per cápita (1999):

Palau USD 8.806

País de mayor longitud de costas:

Australia 25.760 Km.

País de menor longitud de costas:

Nauru y Tuvalu 24 Km.

Ciudad más poblada (2001):

Sydney (Australia) 3.772.700 hab.

Puente colgante más largo:

Sydney Harbour (Australia)

503 m

Represa más alta:

Talbingo (Australia)

162 m

Edificio más alto:

MLC Centre (Sydney, Australia)

246 m

Túnel ferroviario más largo:

Kaimal (Nueva Zelanda)

8.84 Km.

Isla más grande:

Nueva Guinea

885.780 Km²

Monte más alto:

Puncak Jaya (Nueva Guinea) 5.029 msnm

Cadena montañosa más larga:

Gran Cordillera Divisoria (Australia)

3.600 Km.

Desierto más extenso:

Desierto Australiano

2.330.000 Km2

Fosa marina más profunda:

Fosa de las Marianas

11.034 m

Río más largo:

Murria-Darling (Australia)

3.717 m

Arrecife más largo:

Gran Barrera Australiana

2.12 Km

Volcán más alto:

Mauna Kea (Hawaii) 4.205 msnm

Gran Mapa Político de Oceanía

Curiosidades Geograficas de América del Sur Superlativos America

Curiosidades Geográficas de América del Sur
Superlativos América

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano. Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE AMÉRICA DEL SUR

País de mayor extensión territorial:

Brasil

8.511.996 Km²

País de menor extensión territorial:

Suriname

167.270 Km²

País más poblado (2001):

Brasil

174.468.575 hab.

País menos poblado (2001):

Suriname

433.998 hab.

Ciudad más poblada (2001):

Sao Paulo (Brasil)

9.785.640 hab.

Capital más alta:

La Paz (Bolivia)

3.627 msnm

Isla más grande:

Isla Grande de Tierra del Fuego (Chile-Argentina)

45.707 Km2

Monte más alto:

Aconcagua (Argentina)

6.960 msnm

Fosa marina más profunda:

Fosa Perú – Chile

8.064 m

Río más grande:

Amazonas

6.400 Km

Lago más grande:

Maracaibo (Venezuela)

13.300 Km²

Volcán más alto:

Ojos del Salado (Chile-Argentina)

6.870 msnm

Catarata más grande:

Salto del Ángel (Venezuela)

979 m

 Gran Mapa Político de América

America Central y el Caribe Geografia y Curiosidades Geograficas

América Central y el Caribe Geografía
Curiosidades Geográficas

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano.

Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado.

Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos.

Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE AMÉRICA CENTRAL Y EL CARIBE

País de mayor extensión territorial:

Nicaragua

129.494 Km2

País de menor extensión territorial:

San Cristóbal y Nevis

261 Km2

País más poblado (2001):

Cuba

11.184.023 hab.

País menos poblado (2001):

San Cristóbal y Nevis

38.756 hab.

País con mayor esperanza de vida:

Jamaica

Hombres:   74.4 años

Mujeres:     75.8 años

Ciudad más poblada (1995):

La Habana (Cuba)

2.198.392 hab.

Ciudad más caliente:

León (Nicaragua)

27.9 °C media

Capital más alta:

Guatemala (Guatemala)

1.500 msnm

Puente colgante más largo:

Puente de las Américas (Panamá)

344 m

Represa más alta:

Boruca (Costa Rica)

267 m

Represa de mayor volumen:

Boruca (Costa Rica)

43.000.000 m3

Canal más largo:

Canal de Panamá (Panamá)

82.6 Km.

Isla más grande:

Cuba

110.860 Km2

Monte más alto:

Pico Duarte (República Dominicana)

3.175 msnm

Fosa marina más profunda:

Fosa de Puerto Rico

8.380 m

Lago más grande:

Nicaragua

8.157 Km2

Catarata más larga:

Maracas (Trinidad y Tobago)

91 m

Río más largo:

Usumacinta (Guatemala)

1.100 Km

Depresión más profunda:

Lago Enriquillo (República Dominicana)

– 40 m

Volcán más alto:

Tajumulco (Guatemala)

4.211 msnm

America del Norte Records Geograficos Maximos

America del Norte – Records Geográficos

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano.

Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos.

Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS
DE AMÉRICA DEL NORTE

 País de mayor extensión territorial:

Canadá

9.970.610 Km²

 País de menor extensión territorial:

México

1.972.550 Km²

 País más poblado (2001):

Estados Unidos

286.067.000 hab.

 País menos poblado (2001):

Canadá

31.002.000 hab.

 Ciudad más poblada (2001):

México D.F.

18.125.032 hab.

 Isla más grande:

Groenlandia

2.166.086 Km²

 Monte más alto:

McKinley (Estados Unidos)

6.195 msnm

 Cadena montañosa más larga:

Montañas Rocosas (Estados Unidos)

6400 Km.

 Lago más grande:

Superior (Estados Unidos, Canadá)

82.100 Km2

 Desierto más extenso:

Sonora (México)

310.800 Km2

 Río más largo:

Mississipi (Estados Unidos)

5.971 Km.

 Depresión más profunda:

Valle de la Muerte (Estados Unidos)

– 86 m

 Volcán más alto:

Pico de Orizaba (México)

5.700 msnm

 Puente más alto:

Royal Gorge (Estados Unidos)

321 m

 Puente más largo:

L. Pontchartrain Causeway (Estados Unidos)

38.5 Km.

 Puente colgante más largo:

Verrazano – Narrows (Estados Unidos)

1.298 m

 Represa más alta:

Chicoasén (México)

261 m

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Records de Africa Curiosidades Geograficas del Planeta Tierra

Records de África y Curiosidades Geográficas

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano. Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE ÁFRICA

País de mayor extensión territorial:

Sudán

2.505.810 Km²

País de menor extensión territorial:

Seychelles

455 Km2

País más poblado (2001):

Nigeria

126.635.626 hab.

País menos poblado (2001):

Seychelles

88.600 hab.

País con mayor ingreso per cápita (1999):

Libia

USD 6.700,00

País con menor ingreso per cápita (1999):

Etiopía

USD 100,00

Ciudad más poblada (2001):

El Cairo, zona metropolitana (Egipto)

6.789.479 hab.

Capital más alta:

Dais Abeba (Etiopía)

2.440 msnm

Puente colgante más largo:

Birchenough (Zimbawe)

326 m

Represa más alta:

Cabora-Bassa (Mozambique)

171 m

Represa de mayor volumen:

Bajo Usuma (Nigeria)

93.000.000 m3

Canal más largo:

Suez (Egipto)

162 Km

Isla más grande:

Madagascar

587.045 Km²

Monte más alto:

Kilimanjaro (Tanzania)

5.895 msnm

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Curiosidades de Asia El Geografia del Continente Asiatico

Curiosidades de Asia – Geografia del Continente Asiatico

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano.

Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado.

Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE ASIA

País de mayor extensión territorial:

Rusia

12.493.400 Km²

País de menor extensión territorial:

Maldivas

298 Km2

País más poblado (2001):

China

1.274.915.290 hab.

País menos poblado (2001):

Maldivas

310.764 hab.

País con mayor ingreso per cápita  (1999):

Japón

USD 32.030

País con menor ingreso per cápita (1999):

Nepal

USD 220

País de mayor longitud de costas:

Indonesia

54.716 Km.

País de menor longitud de costas:

Jordania

26 Km.

Ciudad más poblada (2001):

Mumbai (India)

9.925.891 hab.

Capital más alta:

Kabul (Afganistán)

1.800 msnm

Puente colgante más largo:

Akashi Caquillo (Kobe, Japón)

1.991 m

Represa más alta:

Rogun (R. Vakhsh, Tailandia)

325 m

Represa de mayor volumen:

Tarbela (Pakistán)

121.720.000 m3

Edificio más alto:

Torres Petronas (Kuala Lumpur, Malasia)

443 m

Isla más grande:

Borneo

743.330 Km²

Monte más alto:

Everest (Nepal/China)

8.850 msnm

Cadena montañosa más larga:

Himalaya – Karakoram – Hindu Kush

3.800 Km.

Lago más grande:

Mar Caspio

386.400 Km²

Lago más profundo:

Baikal (Rusia) 1.742 m

Río más largo:

Yangtze (China)

6.380 Km.

Depresión más profunda:

Mar Muerto (Israel y Jordania)

– 400 m

Volcán más alto:

Damavan (Irán)

5.760 msnm

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Records de Europa Grandes Mayores Alturas y Profundidades

Records de Europa: Mayores Alturas y Profundidades

La vida en La Tierra surgió con compuestos orgánicos, luego, con organismos unicelulares, después con pluricelulares, vegetales y animales, hasta llegar al ser humano. Exteriormente la Tierra tiene el aspecto de un globo azulado. Su superficie, de 510.069.120 km2, tiene un 70% cubierto de agua, concentrada en mares y océanos. Ríos, lagos y otras formaciones hídricas, sólo representan el 3% de la masa liquide total, que es de 1 .420 millones de km3.

RÉCORDS GEOGRÁFICOS  DE EUROPA

País de mayor extensión territorial:

Rusia

4.552.000 Km2

País de menor extensión territorial:

El Vaticano

0.44 Km2

País más poblado (2001):

Rusia

145.470.197 hab. Incl. parte asiática

País menos poblado (2001):

El Vaticano

890 hab.

País con mayor ingreso per cápita (1999):

Luxemburgo

USD 42.930

País con menor ingreso per cápita (1999):

Moldova

USD 410

País de mayor longitud de costas:

Noruega

21.925 Km.

País de menor longitud de costas:

Bosnia-Herzegovina

20 Km.

Ciudad más poblada (2001):

Moscú (Rusia)

8.369.200 hab.

Capital más alta:

Madrid (España)

655 msnm

Puente más largo:

Vasco da Gama (Portugal)

17.2 Km.

Puente colgante más largo:

G.Cinturón Este (Halsskov-Kndshoved, Dinamarca)

1.624 m

Represa más alta:

Grande Dixence (R. Dixence, Suiza)

285 m

Represa de mayor volumen:

Afsluitdijk (L. Ijssel, Países Bajos)

63.400.000 m3

Edificio más alto:

Universidad Lomonósov de Moscú

240 m (302 m con torre)

Metro más largo:

Londres (Reino Unido)

408 Km.

Túnel ferroviario más largo:

Canal de la Mancha (Francia / R.U.)

52 Km.

Túnel más largo (bajo el agua):

Canal de la Mancha (Francia / R.U.)

52 Km.

Isla más grande:

Gran Bretaña 244.044 Km2

Monte más alto:

Elbrús (Rusia)

5.642 m

Cadena montañosa más larga:

Montes Urales (Rusia)

2.500 Km.

Lago más grande:

Ladoga (Finlandia)

17.600 Km2

Paso montañosos más alto:

St. Verán (Francia) 2.914 msnm

Río más largo:

Volga (Rusia)

3.700 Km.

Mar más extenso:

Mediterráneo

2.499.350 Km2

Cadena montañosa más alta:

Cáucaso (Georgia)

1.207 msnm

mapa de europaVer Un Gran Mapa Político de Europa

Ver: Datos Curiosos de Asia

El Océano Pacifico longitud salinidad recursos corrientes marinas

El Océano Pacífico: longitud salinidad recursos y corrientes marinas

En la historia de la humanidad, el descubrimiento de este océano es uno de los acontecimientos geográficos más importantes, ya que permitió conocer la extensión de agua más vasta de nuestro planeta. Es Vasco Núñez de Balboa quien, después de cruzar el itsmo de Panamá, el 25 de setiembre de 1513 descubre esta gran masa de agua a la que llama Mar del Sur, y del cual toma posesión en nombre de los Reyes Católicos. Años después, Magallanes y Elcano completan su descubrimiento cruzándolo en toda su extensión. Magallanes lo bautiza en 1520 con el nombre definitivo dada la tranquilidad de sus aguas cuando navegó por ellas. El Pacífico es, pues, por su extensión, el primero de su tipo, con 165.000.000 de km2 de superficie, aproximadamente. Se halla comprendido entre las tierras continentales de América, Antártida, Oceanía y Asía.

Océano Pacífico: Con una extensión aproximada de 165.700.000 kilómetros cuadrados, es considerado el mayor océano del mundo, ya que ocupa más de una tercera parte de la superficie total de la tierra. Este limita con los continentes de Asia y Australia en su parte occidental, mientras que por el sur lo hace con el continente antártico y por el este con el continente americano. Este océano se caracteriza porque algunos fenómenos que ocurren en sus aguas tienen una repercusión en el clima mundial, como por ejemplo, “el Niño”.

Además bajo sus aguas, oculta el llamado “cinturón de fuego”, es decir una sucesión de áreas volcánicas que se extienden por miles de kilómetros y que provoca erupciones de gran magnitud, terremotos, y también maremotos. Esto se debe a que las fronteras de este océano coinciden con la mayor zona de subducción del planeta. A lo largo de esta región, las placas se meten debajo de otras provocando los fenómenos antes mencionados.

Su relieve

A grandes rasgos, esta masa oceánica posee una profundidad media de 4.270 metros, y su relieve es uniforme, aunque repletos de fosas y arcos montañosos en sus límites y numerosos montes submarinos, denominados guyots.  Además en el Pacífico, se encuentra el abismo más grande del planeta, la fosa Marianas con 11.022 metros, y en sus aguas emergen unas 25.000 islas.

Este relieve submarino puede dividirse en tres grandes depresiones. La primera de ellas es la occidental, la segunda la central, y finalmente la oriental. Estas depresiones están separadas entre sí por la dorsal del Pacífico occidental y otras dos dorsales situadas en la parte central del océano, la del Pacífico oriental y la del Pacífico meridional.

Cabe aclarar, que en este relieve submarino, son importantes los escalones de dislocación, es decir, zonas de fracturas; y los picos, denominados conos volcánicos, los cuales se elevan desde el fondo de las cuencas marinas.

Su salinidad

Este océano debido a sus grandes dimensiones, es que en la distribución del calor se aproxima más a la disposición zonal teórica. Por lo que entonces, en lo que respecta a salinidad, este posee valores relativamente bajos; constituyéndose en una de sus características más notables.

Debido a las abundantes precipitaciones y la escasa evaporación que se produce en su extremo septentrional, junto a la expansión de las aguas de origen polar, en su extremo meridional, los índices menores de salinidad se encuentran en su extremo norte y sur, respectivamente.

En cambio, la salinidad más alta se localiza en el centro de las regiones anticiclónicas de California y de la isla de Pascua.

Clima

El clima de esta masa oceánica, esta íntimamente ligado a las grandes zonas de circulación general atmosférica a nivel planeta. Por lo que entonces, podríamos distinguir zonas anticiclónicas, denominadas de California y de la isla de Pascua. Ambas producen vientos predominantes del noreste en el hemisferio septentrional, mientras que en el hemisferio meridional estos provienen del sector sureste, originando las áreas más áridas y salinas del océano.

La región ecuatorial es húmeda, producto de la circulación atmosférica en el cinturón de calmas ecuatoriales, las cuales son recorridas por los vientos alisios (soplan constantes pero de manera suave), dando lugar finalmente a las formaciones nubosas de cúmulos.

En cambio, el sector occidental esta influido por un régimen de monzónico, provocando abundantes precipitaciones  en la parte asiática más que en la americana.

Corrientes marinas

En el océano Pacífico septentrional, las corrientes marinas circulan en el sentido de las agujas del reloj, por ejemplo, la corriente cálida del Kuro Shivo y la Kuro Shivo Drift; o la corriente fría de California.

En el Pacífico meridional, las corrientes circulan en el sentido contrario a las agujas del reloj; como por ejemplo la corriente fría de Humboldt o la corriente cálida del Ecuador meridional.

Estos dos grandes conjuntos de corrientes están separados por la contracorriente Ecuatorial.

Cabe aclarar además, que por la enorme extensión de este océano, este participa de dos corrientes frías polares, ellas son en la parte septentrional la corriente de Oya- Shivo, y en la parte meridional por la corriente del polo Sur.

Su riqueza

Este océano tiene un importante papel en la economía mundial, particularmente para las naciones que son costeras del mismo. Esto se debe a que proporciona más de la mitad de la pesca y posee importantes yacimientos de hidrocarburos, minerales, arena y grava.

En cuanto a la pesca, se extraen enormes cantidades de peces, mamíferos marinos, moluscos y crustáceos. Los sectores más explotados son las áreas del noreste, donde abunda el Salmón, las costas de América del sur (donde hay anchovetas) y el mar de Ochotsk y Japón, donde pescan bacalaos, atunes, cangrejos, langostinos, entre otros.

Sin embargo, en cuanto a la explotación petrolífera y de gas en alta mar, su alto costo ha constituido una importante traba para el crecimiento de este sector. No obstante, ganan cada vez más importancia las matrices energéticas de China, Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Perú.

DATOS DESTACADOS DEL OCÉANO PACÍFICO

El Pacífico es lo más imponente de nuestro planeta: una extensión desmesurada de agua que cubre más de un tercio del Bobo, extendiéndose entre América, Asia, Australia y la Antártida. Se comunica con el Mar Glacial Ártico por medio del estrecho de Bering. En contraste con el Atlántico, se halla salpicado de muchos mili de islas.

En su fondo se encuentran los abismos más profundos de la Tierra, la fosa de las Marianas (11.022 metros) y la fosa de las Filipinas (10.540 metros). Según muchos estudiosos, el Pacífico constituiría una inmensa depresión dejada por la Luna al separarse hace miles de millones de años de la Tierra, para transformarse en su satélite.

Superficie 180.000.000 Km². (de los cuales 165.700.000 pertenecen al núcleo principal y 14.300.000 a los mares secundarios, como  Mar de Bering, de Okhtsk, de China, Indonesia, etc.).
Ancho máximo 18.000 Km.
Profundidad media 4.280 m.
Profundidad máxima 11.022 m.
Salinidad media 32,5 %o
Temperatura máxima del agua (sobre el Ecuador) + 27,2 °
Altura máxima de las mareas (costa de Siberia) 14,7 m.

PACIFICO: el gran Pacifico tiene también sus cadenas subacuáticas. Las islas Hawaii no son sino las cimas de una cadena de 2.400 kilómetros de longitud que atraviesa el Pacifico central. Constituyen la característica saliente de este océano los «Guyots», montañas de pico aplanado. Según parece, se trata de volcanes cuyas cimas fueron erosionadas por olas durante el período en el cual emergían de las aguas. En la actualidad, sus cúspides están cubiertas por una capa de agua que varía de 800 a 2.000 metros de altura.

CORRIENTES MARINAS DEL OCÉANO PACÍFICO: En el Océano Pacifico, como ocurre en el Atlántico, la influencia de los vientos alisios origina dos corrientes ecuatoriales, que se mueven de este a oeste. Entre ambas se mueve en dirección contraria una contracorriente ecuatorial.

La Corriente Ecuatorial del Norte del Pacífico se mueve en dirección este-oeste, sin. presentar ningún cambio notable en su recorrido de casi 15 000 Km., desde las cercanías de Panamá hasta el archipiélago Filipino. Al encontrar las numerosas islas asiáticas se divide en tres ramas: una de ellas continúa hacia el oeste entre las islas; otra se vuelve hacia el sur, uniéndose a la contracorriente, y la tercera rama continúa hacia el norte, formando la Corriente del Japón, llamada por los japoneses Kuro Sivo (Río Negro).

La Corriente del Japón ha sido llamada el Guíf Stream del Pacifico, pues sus aguas calientes se mueven en dirección similar a la principal corriente del Atlántico. En su avance junto a las costas de Asia, la corriente japonesa es desviada hacia el este por la corriente fría Oya Sivo que desciende desde el Ártico, en forma semejante a la Corriente del Labrador, en el Atlántico, La Corriente del Japón llega1 hasta las cercanías de la costa occidental de la América del Norte, pero sus aguas se han enfriado mucho al mezclarse con las aguas frías de la Oya Sivo y de las inmediaciones de las islas Aleutinas y Alaska. Esta corriente desciende a lo largo de la costa califomiana con el nombre de Corriente de California, donde se enfría aún más con el aporte de aguas profundas que se elevan desde el fondo del Pacifico.

Frente a la costa de Baja California esta corriente fría se une a la Corriente Ecuatorial del Norte. La Corriente Ecuatorial del Sur del Pacífico está mucho menos definida que la del Norte, debido a las interrupciones producidas por la abundancia de islas. En las cercanías de Australia se divide en dos ramas, una de las cuales se desvía hacia el sur, formando la Corriente Oriental Australiana.

El circuito del Pacífico parece completarse en el sur por la Deriva Antártica. Esta deriva está constituida por aguas heladas que se mueven hacia el oeste, alrededor del continente de la Antártida, impulsadas por los fuertes vientos polares que alcanzan gran violencia debido a que no hay tierras que los interfieran.

De la Deriva Antártica parten varios brazos hacía el norte, que no han sido bien estudiados aún. Uno de ellos es la Corriente de Benguela, que forma parte del circuito del Atlántico Sur, como ya vimos y la otra es la Corriente de Humboldt, que continúa el circuito del sur del Pacifico hasta unirse con la Corriente Ecuatorial del Sur.

ALGO MAS…

La formación de mares interiores en él es importante, puesto que la superficie de éstos suma casi 21.000.000 de km2. Entre ellos se pueden citar al mar de Bering, el de Ojotsk, el de Japón, el Amarillo y los de la China oriental y meridional, el mar de Filipinas, el de Célebes, e! de Arafura y, entre otros, e! mar de Tasmania. Los fondos del Pacífico no son muy conocidos debido a lo enorme de su profundidad.

En el centro se yerguen mesetas en dirección NO – SE. Sobresalen algunas formaciones, como las islas Hawaii, Marshall, Sociedad, etcétera.

En la zona SE hay otra gran meseta, desde México hasta cerca de la Antártida, y se destacan las islas Galápagos y la de Pascua. Las mayores profundidades se encuentran en los bordes, que caen en tajos profundos junto a las costas.

La profundidad media de este océano es de casi 4.300 metros y la mayor se registra en las zonas de las Marianas, con 11.033 metros, y en la de las Filipinas (11.521), que es la mayor profundidad de la Tierra. Otras fosas profundas son las de Guatemala, la de Haeckel, Krummel y la de Richards.

Las islas más importantes que se encuentran en sus aguas son: la cadena de las Aleutianas, las islas Kuriles, las de Japón, el archipiélago filipino, el malayo, la isla de Nueva Guinea y el archipiélago de Oceanía. Las corrientes están dadas, como en el Atlántico, por los hemisferios: el norte, rotando aquéllas hacia el este, y en la parte sur en sentido contrario.

También en casi todo el Pacífico hay doble marea, excepto en el golfo de Panamá, donde se registra una sola marea diaria. De las corrientes que surcan estas aguas, las cálidas ecuatoriales del Norte y del Sur son las más importantes, junto con la de Kurosivo, también cálida, y la corriente fría de Humboldt.

Las principales rutas marítimas van desde América del Norte hasta Japón, la China, Filipinas y Australia. Atraviesan este océano dos cables telegráficos submarinos: el primero, tendido en 1902, es de procedencia inglesa: el segundo, instalado en 1905. estadounidense.

Fuente: Atlas Mundial Clarín. Tomo 15. Oceanía y la Antártica.
http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/superficie/hidrosfera/oceanos/atlantico/index

 

El Oceano Indico Superficie Relieve Extension Caracteristicas

El Oceano Índico Superficie Relieve Extensión

Denominado en la antigüedad Mar de las indias, el indico se encuentra en su casi totalidad en el hemisferio sur. Se extiende desde África hasta Indonesia y Australia, y desde el S de As/a hasta la Antártida. Es el tercero por su extensión, ya que su superficie se calcula en 75.000.000de km2. Sus aguas son en general tranquilas, pero debido a su disposición se encrespan por efecto de los cambios monzónicos que hacen de este océano su escenario principal. La profundidad media es de 4.500 metros. Su fondo submarino es muy irregular y accidentado, en especial cerca del archipiélago maleyo, en donde se registran sus mayores profundidades. En la fosa de Java alcanza los 7.450 metros y en la de Wharton, 6.459 metros.

Océano Índico

Es el más joven de los océanos y es el tercero en tamaño, con una extensión de 73.500.000 kilómetros cuadrados, incluyendo mares subsidiarios. Está situado entre África, Asia, Australia y la Antártida.

Aunque este océano baña regiones densamente pobladas, comos ser las costas de la India y Bangladesh; su importancia comercial en comparación con otras regiones es moderada debido a la baja productividad de sus aguas, relacionada con las altas temperaturas ecuatoriales.

Por otra parte, el subcontinente indio, en su parte septentrional lo divide en dos partes: la primera conformada por el Mar arábigo, y la segunda por el golfo de Bengala, y el mar de Andamán.

Su relieve

La profundidad media de este océano es algo superior al del Atlántico, con 3.890 metros. Su lecho está marcado por la convergencia de las placas Antártica, Indo-Australiana, con sus respectivas dorsales. En cuanto a las plataformas submarinas suelen ser estrechas, exceptuando el oeste de Australia y una gran fosa, en Java, esconde una de las regiones geológicas más activas del planeta.

En cuanto a los fondos submarinos, en la parte norte y central está dividido en dos sectores, debido a las elevaciones submarinas que corresponden a la dorsal del Índico central.

La primera de ellas, corresponde a la cubeta Indico Occidental, caracterizada por la existencia de cuencas submarinas como las de Arabia, Somalía, entre otras. Y la segunda de ellas, es la denominada depresión oriental, ya que comprende las cuencas submarinas del Índico central, de Australia Noroccidental  y de Australia occidental, ambas separadas por al dorsal del Indico oriental.

En cambio, la región sur esta constituida de oeste a este por la cuenca de las Agujas, dorsal y cuenca de Crozet, dorsal de Ámsterdam, cuenca de Australia Meridional y dorsal de Tasmania.

No obstante, nos queda nombrar una última zona, la austral; cuyo lugar esta ocupado por la dorsal Indico- atlántica, cuenca indo-australiana- antártica, y la dorsal de Macquarie.

Dentro del relieve de este océano, encontramos islas reunidas en escasos grupos, como por ejemplo aquellas situadas en la dorsal Índico central como ser las Laquedivas, Maldivas, Nueva Ámsterdam y Chagos. Mientras que las islas Kerguelen, Heard y Macdonald corresponden a la dorsal Kerguelen Gaussberg. Sin embargo, existe una prolongación del archipiélago malayo en dirección noroeste en el golfo de Bengala, constituida por las islas Andamán y Nicobar. Además, junto a estas elevaciones algunas cumbres del relieve submarino caracterizan la parte occidental del Índico.

Su clima y sus corrientes marinas

El clima de este océano, se caracteriza porque en su extremo sur alcanza las regiones templadas frías y en el sector norte las regiones tropicales húmedas.

En el hemisferio sur, más precisamente su región central es caracterizada por típicas tormentas y de manera continua. Tal es así, que existen huracanes en la zona de Madagascar, los tifones en el golfo de Bengala y mar Arábigo y los Willie-willie de las costas suroccidentales de Australia.

En cuanto a las corrientes marinas, estas se caracterizan por no ser muy estables. Dos grandes giros constituyen el patrón de corrientes del Índico. Uno situado en el hemisferio norte, el cual sigue la dirección de las agujas del reloj, en contraste con el del sur, de dirección contraria.  Durante el período monzónico de invierno, el sentido de la corriente del norte se invierte.

Las corrientes frías son la de deriva del viento del oeste y la corriente australiana del oeste; mientras que las corrientes cálidas son la ecuatorial sur, de Madagascar, de Mozambique, Ecuatorial norte y de Agulhas.

Su riqueza

El océano Índico tiene una relativa importancia en cuanto a recursos pesqueros y a nivel industrial. Esto se desarrolla en las cálidas aguas de la costa india, en el sureste de la península arábiga y la región de malgache. Mientras que en las aguas frías de la costa suroccidental australiana, la pesca es muy reciente, cuyos objetivos son ballenas, lobos marinos y focas.

Sin embargo, este océano representa una vía de transporte fundamental, especialmente para el crudo que se extrae del Golfo Pérsico. Además, se están comenzando a explotar grandes reservas de hidrocarburos en las costas de Arabia Saudita, Irán, India y Australia. Y depósitos costeros de minerales son explotados activamente en la India, república de Sudáfrica, Indonesia, Sri Lanka y Tailandia.

DATOS MAS DESTACADOS DEL OCÉANO ÍNDICO

Es el más pequeño de los tres océanos. Pequeño relativamente, porque su superficie es siete veces más grande que la de Europa. El océano índico se extiende entre África, Asia meridional, Australia y la Antártida. En su sector occidental abundan las islas, de las cuales la principal es la de Madagascar. Ceilán es otra de sus grandes islas.
El océano índico septentrional es de vital importancia para el continente asiático, pues ejerce una gran influencia sobre el clima, determinando la formación de los famosos vientos estacionales, los «monzones». La masa de agua del océano índico atraviesa la zona tórrida y por eso se halla sujeta a una fuerte evaporación.

Superficie 75.000.000 Km². (de los cuales 73.520.000 pertenecen al núcleo principal, y 1.480.000 a los mares
secundarios).
Profundidad media 3.960 m.
Profundidad máxima (fosa de java) 7.450 m.
Salinidad media 34,5 % (en el mar Rojo, junto a la desembocadura del cana! de Suez, se alcanza la máxima salinidad oceánica, con 43%o)
Temperatura máxima del agua (en el Ecuador) +27,5°
Altura máxima de las mareas (Collier Bay, Australia) 12 m.

INDICO: el fondo del océano Indico se halla atravesado, además de las cadenas de menor importancia, por una enorme formación qué se extiende al sur del extremo meridional de la India y toca casi las costas africanas. La isla de Madagascar es su extremo emergido. Una característica del océano ndico consiste en una vasta llanura volcánica que se encuentra al sudeste de Ceilán, totalmente llana y uniforme, fenómeno que en otros océanos suele ser una rareza. El fondo del Indico oriental presenta una gruesa capa de arcilla roja.

Fuente: Atlas Mundial Clarín. Tomo 15. Oceanía y la Antártica.
http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/superficie/hidrosfera/oceanos/atlantico/index

Océano Atlantico Características Salinidad Recursos Corrientes Marinas

Características del Océano Atlántico: Superficie, Salinidad Recursos y Corrientes Marinas

Llamado en el medioevo Mar Occidental, Herodoto lo nombró por primera vez y luego Mercator. El nombre se impuso definitivamente desde la aparición de la Geografía General de Varenius, en 7664. Constituido en principal centro de comunicación del mundo desde el siglo XVI, hoy se puede decir que las dos grandes rutas comerciales y turísticas más importantes del globo surcan sus aguas (Europa-Nueva York y Europa-Buenos Aires). Por sus dimensiones es el segundo gran océano y e! único que comunica ampliamente el Glaciar Ártico con e! Antártico. Tiene una longitud de 16.000 kilómetros y un ancho de aproximadamente 8.000 en su parte mayor (Florida-África) y 2.800 kilómetros en la más angosta (Brasil-África).

Océano Atlántico

Este océano es la segunda masa de agua del planeta, ya que tiene aproximadamente la mitad del tamaño del océano Pacífico, es decir unos 106.400.00 kilómetros cuadrados (incluidos los mares anexos como el Báltico, del Norte, Mediterráneo, Negro y Caribe). Situado en el hemisferio occidental, limita al oeste con el continente americano, al este con Europa y África, al sur con la Antártica y al Norte con el Ártico.

No obstante, se lo considera como el océano más explotado comercialmente y una importantísima vía de comunicación entre los hemisferios.

Su forma es similar a una letra “S”, es relativamente poco profundo y cubre con sus aguas, un impresionante dorsal montañoso sobre la que elevan algunos montes cuyas emergentes cimas forman numerosas islas.

Su Relieve

Gran parte del lecho marino atlántico, es una enorme meseta que se encuentra a una profundidad de 3.000 metros, mientras que su profundidad media esta cifrada en 2.743 metros, la cual disminuye en la zona de la dorsal mesoatlántica y en el caribe, incluso donde el lecho puede sobresalir del agua y formar islas. En cambio, su punto de mayor profundidad, se encuentra en la fosa de Puerto Rico, con unos 8.742 metros.

De Norte a sur, con unos 300 metros de profundidad es recorrida una cresta submarina, la cual forma la Dorsal del Atlántico Norte y del Atlántico Sur; alcanzando las siguientes islas: de las Azores, de Cabo Verde, Rocas de San Pablo, Ascensión, Santa Elena, Gough y Bouvet.

Este océano además, forma cuencas importantes, de origen desconocido, pero con una profundidad en algunos puntos de hasta 7.000 metros. Ellas son por ejemplo: el Labrador, Terranova, Guayana, Brasil, Antillas, Canarias, entre otras.

En cuanto a los mares, los de mayor preponderancia son el mar del Norte y el Báltico al norte de Europa, el Mar Mediterráneo y el Mar Negro entre Europa, Asia y África; mientras que en América es el Mar Caribe y el Golfo de México.

No obstante, los golfos de Vizcaya en Europa, el de Guinea formado por los de Benin y Biafra, en África y el de Saint Lawrence en Estados Unidos, son sus golfos más relevantes.

Su salinidad

Este océano se caracteriza porque la salinidad tiene su máximo en las zonas tropicales, mientras que en las zonas altas se desarrolla su mínima. Esto se debe fundamentalmente a que sus temperaturas inferiores varían de 0 a 7° C, las superficiales de 4 a 15° C y de 26 a 32° C es en el Ecuador.

El resultado de ello sería la distinción clara en dos sectores particulares. El Atlántico norte constituido por masas de agua que en su parte superficial son cálidas y con alto nivel de salinidad, mientras que en el interior estas se caracterizan por ser más frías y con menor grado de salinidad.

Y el otro sector lo comprende el Atlántico sur, la cual esta constituida por tres capas superpuestas: en la superficie son cálidas y saladas; otras de 500 metros de espesor que cubren las aguas antárticas que se encuentran en el medio, y otras profundas cuyas temperaturas son siempre constantes.

Este océano, además se puede comunicar con el Pacífico a través del estrecho denominado Magallanes. Y con el océano Índico mediante el cabo Agujas en Sudáfrica.

En su extremo sur confunde sus aguas con el océano Glacial Antártico y al norte con el océano Glacial Ártico.

Corrientes marinas

Las numerosas corrientes marinas que circulan por el Atlántico tienen un gran impacto en el clima terrestre, y estas pueden ser cálidas o frías. La de mayor preponderancia es la corriente del Golfo, ya que lleva una importantísima masa de agua cálida desde el Golfo de México hacia los países nórdicos, donde modera los rigores del clima ártico. Se estima que sin la acción de esta corriente, serían prácticamente inhabitables los países escandinavos.

Otras corrientes relevantes son: del Labrador, Benguela, del Cabo de los Hornos y Canarias (ambas frías); la de Brasil y Guinea (cálidas).

Recursos

Este océano posee una fauna muy variada, por ejemplo merluza, sardina y bacalao, son los que presentan mayor abundancia. Pese a no poseer la mayor superficie, este está siendo explotado intensamente y un sinnúmero de especies y poblaciones de peces de encuentran bajo riesgo extremo. Esto es especialmente en el Atlántico sudoriental y nororiental.

Además este océano es rico en minerales, como el las minas de titanio, circón, monacita, hiero,  entre otros. Sus plataformas y taludes continentales son ricos en combustibles fósiles.

DATOS MAS IMPORTANTES DEL OCÉANO ATLÁNTICO: El Atlántico constituye la gran masa marítima que separa  Europa y África de las Américas y, debido a ello, posee más kilómetros de costa que los océanos índico y Pacífico juntos. El Atlántico es de primordial importancia para la navegación. El mayor movimiento mundial de cargas y pasajeros se realiza entre Europa y América.

A este propósito conviene anotar qui los grandes barcos de pasajeros construidos para comunicaciones a través de los océanos, reciben, precisamente, el nombre de transatlánticos, como si con esta denominación se quisiera designar al océano por antonomasia. En él se entrecruzan loi más densos núcleos humanos del mundo entero y es el primen, por el número de sus líneas marítimas y aéreas.

Superficie106.000.000 Km.²
Ancho medio5.500 Km.
Ancho máximo6.700 Km.
Ancho mínimo3.000 Km.
Longitud máxima15.000 Km.
Profundidad media3.900 Km.
Profundidad máxima9.218 m.
(Fosa de Puerto Rico)
Salinidad media35 %o
Temperatura máxima+ 27,5 o
Altura máxima de las mareas
(bahía de Fundy,Canadá)19,6 m.

EL FONDO DE LOS OCÉANOS


ATLÁNTICO: en el fondo del Atlántico se encuentra la más grande cadena montañosa de la Tierra, el «Sistema Dorsal Medio-Atlántico», que atraviesa el océano desde Groenlandia hasta casi la Antártida. Mide más de 16.000 kilómetros de largo y de 500 a 2.000 de ancho. Sólo algunas de sus cimas emergen, y corresponden a las islas esparcidas sobre el Atlántico: la isla de Ascensión, islote de San Pablo, Azores, e Islandia.

CORRIENTES DEL OCÉANO ATLÁNTICO: Las corrientes mejor estudiadas son las del Atlántico del Norte, que es donde es más activa la navegación marítima desde la época de los Descubrimientos.

El gran volumen de agua que mueven las corrientes en el Atlántico del Norte se debe a que parte de las aguas pertenecientes a la Corriente Ecuatorial del Sur pasa al hemisferio norte. Esto ocurre, como puede observarse en el mapa, porque la Corriente Ecuatorial del Sur, al llegar al Cabo San Roque, en el Brasil, se divide en dos ramas, una de las cuales continúa hacia el hemisferio norte. Esta corriente de agua caliente se mueve a lo largo de la costa norte de la América del Sur y va a unir sus aguas en el Mar Caribe con las de la Corriente Ecuatorial del Norte, que es la más poderosa de las corrientes marinas conocidas, pues con 300 Km. de ancho y una profundidad de 600 metros, se mueve a razón de unos 110 Km. por día.

La corriente del Caribe pasa por el sur de Cuba y penetra en el Golfo de México par el Canal de Yucatán. Del Golfo de México sale a través del Estrecho de la Florida, formando la llamada Corriente del Golfo o Gulf Stream.

La Corriente del Golfo (Gulf Stream)  puede ser comparada con un río que atraviesa el Atlántico. Con una anchura de unos 70 Km; sus aguas, de un color azul intenso, se mueven cerca de la costa de la América del Norte hasta la altura del cabo Hatteras, donde se desvían hacia el este en dirección al continente europea. En su trayectoria hacia Europa, las aguas del Gulf Stream entran en contacto con las aguas frías de la comente del Labrador» que proceden de la región del océano. glacial del norte.

Al continuar su recorrido a través del Atlántica, la corriente original se divide en varias ramas, las cuales adoptan características de deriva. Tres de ellas son las más importantes: una se mueve hacia el norte en dirección al mar de Noruega, donde da origen a remolinos; otra se dirige hacia el sur, en dirección al mar de los Sargazos, y una tercera rama continúa hacia el este donde calienta las costas de Europa y, desviándose hacia el sur, como una- corriente más fría, denominada de las Canarias, cierra el circuito del Atlántico del Norte, en la forma en que se observa en el mapa.

En el centro del gran circuito que forman las corrientes planetarias en el Atlántico del Norte se encuentran cantidades enormes de algas flotantes, o sargazos, arrancados por las olas y las mareas de los bajos fondos costeros, donde crecieron originariamente, y arrastrados por las corrientes hacia esa zona central de calma, En, la época de las embarcaciones a vela, la falta de vientos y la presencia de las capas superficiales formadas por las algas, convertía el mar de los Sargazos en una zona temida por los marinos.

En el Atlántico del Norte es importante la coméate de Groenlandia, que desciende desde las regiones polares, como puede verse en el mapat Sus aguas, que son intensamente frías, provienen de la acumulación producida en las Regiones polares por la deriva septentrional del Gulf Stream.

La comente del Labrador, que es una rama de la corriente de Groenlandia, pasa cerca de las costas del Labrador y Terranova, afectando el clima de una extensa zona costera de ]a América del Norte.

Entre las aguas calientes de color azul oscuro del Gulf Stream, y las aguas frías de color verde botella de la corriente del Labrador, hay una diferencia de temperatura tan marcada que los norteamericanos la llaman la muralla del frío (Cold Wall). El encuentro de ambas corrientes origina las grandes nieblas que cubren durante casi todo el año los mares próximos a Terranova, La navegación en esta zona se hace muy peligrosa, pues, además de los obstáculos que crea la niebla, la corriente del Labrador arrastra grandes icebergs.

A pesar de todo, estas aguas son muy visitadas, pues el choque de las aguas frías y calientes da lugar a grandes concentraciones de plankton, que atraen un enorme volumen de peces, haciendo de esta  zona, denominada los Grandes Bancos, una de las áreas pesqueras más ricas del mundo.

En el Atlántico del Sur, la rama meridional de la Corriente Ecuatorial del Sur se desplaza a la largo de la costa del Brasil, con el nombre de Corriente del Brasil; al llegar a las latitudes medias, es impulsada por los vientos del oeste a través del Atlántico hacia el sur de África. Allí se le unen las aguas frías de 3as derivas antárticas y continúa hacía el norte, como la Corriente de Benguela, constituida por aguas frías, hasta que, bajo los efectos de los alisios, vuelve a unirse con la- Corriente Ecuatorial del Sur, cerrando el circuito.

Como consecuencia del gran- volumen de agita que acumulan las corrientes ecuatoriales del norte y del sur del Atlántico, se produce una comente de movimiento inverso provocada por el desnivel de las aguas entre ambas corrientes ecuatoriales. Esta es la llamada contracorriente ecuatorial, que se mueve de oeste a este, y que en el Atlántico toma el nombre de Contracorriente de Guinea.

Origen de la Formación de los Océanos

Fuente Consultada: Atlas Mundial Clarín. Tomo 15. Oceanía y la Antártica.
http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/superficie/hidrosfera/oceanos/atlantico/index

El Océano Glacial Artico Riquezas Extension Ubicacion Superficie

Océano Glacial Ártico

El Ártico, se caracteriza por ser el más pequeño y menos profundo de los océanos estudiados. Sus aguas rodean al Polo Norte y una gran porción permanece bajo una capa de hielo durante gran parte del año. Este sitio es relevante para la realización de estudios de seguimiento del proceso de calentamiento climático, el cual experimenta hoy nuestro planeta. Tal es así, que las investigaciones que se realizaron al respecto evidencian que de continuar esta tendencia, durante las cuatro siguientes décadas, el océano Ártico se liberará completamente de hielo durante la temporada estival.

Además, el mismo ocupa desde el sur del Polo Norte, hasta las costas de Europa, Asia y Norteamérica. Tiempo atrás, este era considerado mar tributario del Océano Atlántico. Su superficie total es de 14 millones de kilómetros cuadrados, incluyendo sus principales subdivisiones, entre ellos el Mar de Noruega, el mar del Norte y el Mar de Barents.

oceano artico

Su relieve

Este es una gran cuenca rodeada por extensas plataformas continentales poco profundas (1.500 metros), que configuran el lecho del Ártico. En el caso de su mayor profundidad, corresponde a la fosa de Lütke, con 5.440 metros. A su vez, esta cuenca esta dividida en tres cadenas montañosas que corren en paralelo. Es así, como sus aguas se encuentran siempre protegidas por una capa superficial de hielo en la zona central, que alcanza a los continentes que lo rodean en invierno.

Existen otros mares costeros que bañan las aguas de este océano, como por ejemplo: el de Beaufort situado entre Alaska y Canadá, y el de Lincoln en el norte de Groenlandia.

Por otras parte, sobre las plataformas continentales de este océano, se asientan sus islas. Tal es el caso del noreste de Noruega en donde se halla el archipiélago de Svalbard, también conocidas como Spitzberg.

En cambio, al este (todas ellas situadas al norte de Rusia) están la Tierra de Francisco José, las islas de nueva Zembla, Tierra del Norte, las islas de Nueva Liberia y la isla de Wrangel. También cuenta con las numerosas islas canadienses incluidas las islas de la Reina Isabel, la isla Victoria y la Tierra de Baffin, se extienden al norte y este de la tierra firme de Canadá hasta su mayor isla, Groenlandia.

Condiciones climáticas, salinidad y temperatura

En este océano, la ausencia de tierras emergidas se convierte en una de las razones por las cuales, si bien el clima es polar, no se produzcan condiciones extremas como en la Antártida.  Aquí, el agua actúa como factor moderador de la temperatura. Sus inviernos son fríos, con cielos despejados y oscuridad permanente. Mientras que sus veranos, son con luz permanente, son húmedos, brumosas y con suaves tormentas de lluvia y nieve.

Vinculado a estas condiciones, es que podemos afirmar que el nivel de salinidad es bajo, y sobre todo en verano cuando se produce el deshielo.

En esta área, la latitud determina la duración del día e influye, sin lugar a dudas en el clima; aunque las temperaturas de las zonas aledañas pueden variar debido a la influencia moderadora del mar y otros elementos.

En cuanto a las precipitaciones, estas suelen ser en forma de nieve o lluvia, y no superan los 250 milímetros por año.

Por otras parte, en el suelen distinguirse tres formas de hielo. En primer lugar el de la tierra, que se adentra en el océano en forma de icerbergs, principalmente en la costa de Groenlandia. En segundo lugar, la congelación del agua dulce y su arrastre hasta el océano por los ríos produce el hielo de río en pequeñas zonas de las plataformas de Liberia y de Norteamérica. Y en tercer lugar, el hielo de mar, que se forma por la congelación de agua marina, siendo esta última la forma de hielo más habitual.

Corrientes marinas

En este océano, se origina la corriente del Labrador. La cual se caracteriza por ser fría y cargada de ricos nutrientes. Además es de poca profundidad y discurre cerca de las costas de la bahía de Baffin, Labrador y la isla de Terranova. Esta en su paso se mezcla con la corriente cálida del Golfo por encima de los Grand Banks, produciendo brumas y remolinos.

Se dice, cuando en ciertos lugares las corrientes presionan dos masas de hielo, una contra otra, se forman crestas de hielo que pueden llegar a tener 20 metros de espesor.

Su riqueza

Se estima que bajo sus heladas aguas, este océano almacena cerca de un 25 % de las reservas de hidrocarburos, entre otras riquezas. El hecho de que el océano se este descongelando esta volviendo todos los ojos hacia la región y las naciones se preparan para argumentar sus posibles reclamos.

En cuanto a su fauna, esta signada por los grandes mamíferos adaptados a condiciones extremas, y los cuales muchos se encuentran en peligro de extinción. Tal es el caso de los osos polares y algunas especies de focas.

Sin embargo, una de las actividades importantes en la pesca en cantidades para su comercialización. Estas se desarrollan en las zonas más templadas, como el Mar de Barents (de donde se extrae el bacalao) y el Mar del Norte, con arenques y platijas.

Fuente: Atlas Mundial Clarín. Tomo 15. Oceanía y la Antártica.
http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/superficie/hidrosfera/oceanos/atlantico/index

Oceano Glacial Antartico Recursos y Riquezas de los Oceanos

Océano Glacial Antártico

Este océano rodea al continente antártico, de ahí proviene su nombre; sin embargo también lo hace con el Atlántico, Indico y Pacifico en sus extremos sur. Pero se conoce al mismo con otra denominación signada por nuestro país (Argentina), y es con el nombre de Océano Atlántico Sur.

Además, posee una extensión total de 32.248.000 kilómetros cuadrados. En el se ha establecido un límite septentrional, llamado zona de convergencia antártica, y el cual corresponde con los 55° de latitud sur. En cuanto a su profundidad media, podemos hablar de unos 5.000 metros aproximadamente.

oceano antartico

Su relieve

El relieve de este océano, se caracteriza por estar accidentado por tres cuencas. La primera de ellas es la Pacífica- antártica, que va desde el Paso de Drake a la dorsal pacífico-antártica. En cambio, la segunda cuenca es la Indico-suroriental, situado entre la Antártida y Australia. Y finalmente la cuenca Atlántico- Índico, emplazada al sur del Atlántico y de África.

En cuanto a la plataforma continental antártica, esta se reduce en una estrecha franja, algo más extensa en los mares de Wedell, de Ross y en las islas de Kerguelen.

Además este océano, rodea al continente del mismo nombre y forma mares, algunos menores, los cuales gran parte permanecen cerrados por enormes barreras de hielo, cuyas alturas pueden alcanzar hasta 50 metros.

Existen en esta zona archipiélagos, que geográficamente forman parte del área, como ser las Sándwich, Palmer, Georgias, Orcadas, entre otras. Y también estas las islas de Kerguelen, Elefante, y Ross. En esta última, se levantan conos volcánicos como el Erebus (3.794 metros) y el Terror con 3.317 metros.

Salinidad y temperatura

Las aguas litorales de esta masa oceánica, en verano pueden llegar a expandirse hasta el paralelo 60° sur, mientras que en invierno, la influencia del Antártico puede llegar hasta el Ecuador.

Por ello y otras cuestiones, sus aguas son menos saladas y más frías que el resto de los océanos.

Cabe aclarar, que la separación de de las aguas frías antárticas, de las templadas propias de latitudes medias, se desarrolla en la área denominada Zona de convergencia Antártica; la cual se extiende al norte de la corriente Circumpolar.

En esta zona, la temperatura de la superficie oceánica puede variar hasta cinco grados centígrados en cuestión de pocos metros de profundidad.

Los vientos que se producen en el área, son básicamente del sur y suroeste, los cuales provocan el ascenso de las aguas profundas, cuya temperatura es inferior, su salinidad es baja, pero posee una alta concentración de plancton, dando lugar finalmente a la formación de grandiosos bancos de pesca.

No obstante, el desprendimiento de grandes masas de hielo, conocidas como iceberg dificulta la navegación al sur del paralelo 60°.

Corrientes marinas

Una de las corrientes más importantes de este océano, es la Circumpolar Antártica o deriva del viento del oeste. Ya que es la fuente de circulación oceánica en profundidad que da la vuelta a la tierra uniendo los océanos; Atlántico, Pacífico e Indico. Un brazo de esta, lo constituye la corriente de Benguela.

Su riqueza

En el fondo de este océano, se reproducen miles de millones de pequeños crustáceos. Esto se ve favorecido por la abundancia de algas marianas (alimento de estos) que se generan en esta zona, debido a la gran cantidad de energía solar presente en estos mares.

Estos crustáceos, a su vez son la fuente de alimento principal de las ballenas y prácticamente del resto de las especies marinas, incluidas los pingüinos y focas.

Es así, como gracias a los elementos nutritivos presentes, sus aguas se convierten en bancos de pesca. Sin embargo,  sólo algunos barcos son los que realizan investigaciones científicas, evaluando los recursos y efectuando observaciones meteorológicas.

Fuente: Atlas Mundial Clarín. Tomo 15. Oceanía y la Antártica.
http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/superficie/hidrosfera/oceanos/atlantico/index

Origen de los Océanos Relieve del fondo de los océanos Continentes

Origen de los Océanos Relieve del fondo de los océanos Continentes

La utilización del sonar desde los buques oceanográficos y de otras técnicas más recientes permitió cartografiar en forma precisa la morfología del suelo oceánico. El Atlántico es un océano relativamente joven, pues empezó a abrirse hace unos 160 millones de años como consecuencia de la rotura y la separación del continente americano de Europa y África.

En él se aprecia mejor la simetría de las costas y la expresión topográfica de la dorsal, localizada aproximadamente en su centro, que lo divide en dos grandes secuencias paralelas y con una orientación Norte-Sur.

vista de un oceano

El Ártico, por su parte, es un océano prácticamente cerrado. Su plataforma continental, al norte de Siberia, es la más ancha del mundo y alcanza valores de hasta 1.100 km. En este océano se distinguen dos dorsales, que lo dividen en tres grandes cuencas.

El Índico es el más pequeño de los cuatro grandes océanos. Se distingue por una dorsal muy prominente que es la continuación de la atlántica, al sur de África, la cual después se bifurca en dos ramas: una se extiende hacia el norte, en el golfo de Aden, mientras que la otra continúa hacia el sur, al oeste de la placa Australiana.

El Pacífico, contrariamente a los otros océanos, se distingue en que su dorsal está localizada muy cerca de su borde oriental, sin conservar la simetría que se observa en el Atlántico o en el Índico.

En el Pacifico, que cubre aproximadamente la mitad de la superficie terrestre, se encuentra la litosfera oceánica más antigua. La topografía del fondo es la que presenta mayor número de colinas abisales (guyots, antiguos volcanes que emergen sobre la superficie del mar) y montañas submarinas, que forman cadenas lineales que se extienden a lo largo de miles de kilómetros.

Los márgenes del Pacífico son diferentes de los demás océanos, pues están dominados por las fosas oceánicas. Y, además, es el único océano rodeado por márgenes continentales activos y arcos de islas asociados a zonas de subducción.

Se sabe actualmente que el espesor de la litosfera oceánica aumenta, en todos los casos, al alejarnos de las dorsales. A medida que la litosfera oceánica se va formando en las dorsales, va “empujando” la litosfera más antigua, por lo que al alejarnos de la dorsal, la edad de aquélla es cada vez mayor.

La exploración del fondo de los océanos

La utilización del sonar desde los buques oceanógraficos y de otras técnicas más recientes permitió cartogra-fiar en forma precisa la morfología del suelo oceánico.

El Atlántico es un océano relativamente joven, pues empezó a abrirse hace unos 160 millones de años como consecuencia de la rotura y la separación del continente americano de Europa y África. En él se aprecia mejor la simetría de las costas y la expresión topográfica de la dorsal, localizada aproximadamente en su centro, que lo divide en dos grandes secuencias paralelas y con una orientación Norte-Sur.

El Ártico, por su parte, es un océano prácticamente cerrado. Su plataforma continental, al norte de Siberia, es la más ancha del mundo y alcanza valores de hasta 1.100 km. En este océano se distinguen dos dorsales, que lo dividen en tres grandes cuencas.

El índico es el más pequeño de los cuatro grandes océanos. Se distingue por una dorsal muy prominente que es la continuación de la atlántica, al sur de África, la cual después se bifurca en dos ramas: una se extiende hacia el norte, en el golfo de Aden, mientras que la otra continúa hacia el sur, al oeste de la placa Australiana.

El Pacífico, contrariamente a los otros océanos, se distingue en que su dorsal está localizada muy cerca de su borde oriental, sin conservar la simetría que se observa en el Atlántico o en el índico. En el Pacífico, que cubre aproximadamente la mitad de la superficie terrestre, se encuentra la litosfera oceánica más antigua.

La topografía del fondo es la que presenta mayor número de colinas abisales (guyots, antiguos volcanes que emergen sobre la superficie del mar) y montañas submarinas, que forman cadenas lineales que se extienden a lo largo de miles de kilómetros. Los márgenes del Pacífico son diferentes de los demás océanos, pues están dominados por las fosas oceánicas. Y, además, es el único océano rodeado por márgenes continentales activos y arcos de islas asociados a zonas de subducción.

Se sabe actualmente que el espesor de la litosfera oceánica aumenta, en todos los casos, al alejarnos de las dorsales. A medida que la litosfera oceánica se va formando en las dorsales, va «empujando» la litosfera más antigua, por lo que al alejarnos de la dorsal, la edad de aquélla es cada vez mayor.

Fuente:
Atlas Mundial Clarín. Biología y Ciencias de la Tierra Sección Documento
Biologia y Ciencias de la Tierra Editorial Santillana Polimodal Cuniglio, Barderi, Bilenca, Granieri y Otros

Características Principales de los Oceanos Superficie,Profundidades

Océanos: Características Generales

En nuestro planeta, la mayor parte del agua existente en él, se encuentra contenida en los denominados océanos, es decir, en las grandes subdivisiones de masa de agua que separan unos continentes de otros. Estos representan el 64% de la superficie terrestre, ocupando una extensión aproximada de 361 millones de Km².

La altura media de la tierra es de 675 metros; la profundidad media del mar alcanza a 4.000, y el área de la superficie del mar es más de dos veces y media el área de la tierra: unos 372.950.000 kilómetros cuadrados de mar contra 142.500.000 Km² de tierra. Esto significa que el volumen total de agua salada es más de 13 veces el volumen de toda la tierra que hay sobre el nivel del mar.

De estas dimensiones se puede deducir que si la Tierra fuera una verdadera esfera oblonga de densidad uniforme, su superficie total estaría cubierta de una capa de agua de un espesor de tres kilómetros. Sólo una elevación o descenso relativamente pequeños del nivel del mar tendría consecuencias geográficas alarmantes.

Un descenso de 180 metros en el nivel del mar uniría a Inglaterra y Francia, y también a Asia con América, por el estrecho de Behring. En total quedarían 26.000.000 de Km² de nueva tierra en seco. Por otra parte, una elevación en el nivel del mar de 600 metros sumergiría la mayor parte de la tierra seca.

vista del oceano

Es decir, que la masa oceánica es muy superior a la masa continental, por lo que cabría preguntarnos, ¿son relevantes son los océanos parar nuestro planeta? Rotundamente la respuesta es sí y sin lugar a dudas. Esto no sólo tomando en cuenta las cuestiones que atañen a sus dimensiones, sino también el papel que desempeñan como  fuente de alimento, regulador del clima y del ciclo del agua, y además como elementos notables en el mecanismo de la tectónica de placas.

Desde la antigüedad, el hombre descubrió que estas masas de agua podían llegar a ser fuente de alimentos. Esta práctica se continúo con el correr de los años hasta nuestros días, a tal punto que se extraen anualmente 10 millones de toneladas aproximadamente de pescado. Sin embargo, otros productos también son obtenidos de aquí; como ser aceites, pieles, algas y esponjas, entre otros.

Los océanos intervienen en el clima de una manera considerable. Esto se debe a que de ellos proviene la mayor parte del agua que se trasmite a la atmósfera por evaporación y de la que proceden las lluvias, elemento vital para el funcionamiento del planeta. Sumado a ello, las grandes masas de agua actúan como reguladores térmicos, logrando que en las regiones costeras las temperaturas no sean tan extremas como en el interior  de los continentes.

Sin embargo, la presencia de corrientes marinas Frías o cálidas intervienen en la aparición de zonas desérticas, la suavización del clima en regiones particulares, y en la creación de zonas favorables para la vida de animales marinos.

También, no debemos dejar de lado que los océanos participan en el mecanismo de tectónica de placas. Esto se debe a que en el centro de estas masas oceánicas encontramos cordilleras submarinas, con crestas dislocadas por grandes fracturas por la que sale a la superficie material procedente de la astenósfera, que contribuye a la renovación de los fondos oceánicos y por ende, al movimientos de placas de la corteza terrestre.

Nuestros Océanos

La distribución de las masas oceánicas se encuentra en tres grandes unidades, con la particularidad de poseer una extensión muy desigual una con otra. El más grande de ellos se encuentra entre América, Asia y Oceanía; nos estamos refiriendo al océano Pacífico, cuya superficie es de 165.200.000 Km2. Este además, abarca casi la mitad de la extensión de las aguas marinas. En segundo lugar, pero a mucha distancia de este, nos encontramos con el océano Atlántico (82.400.000 Km2), el cual separa el continente americano de Europa y África.

En tercer lugar, se sitúa el océano Índico (73.400.000 Km2 ) que se extiende entre África, Asia y Oceanía. Sin embargo, nos encontramos con dos océanos de menor tamaño localizados en torno a los polos: estos son el océano Glacial Ártico (con 14.100.000 Km2) y el océano Glacial Antártico.

Además de los océanos, existen otras subdivisiones de la masa oceánica de tamaño menor que se denominan:mares. Por lo general, estas pequeñas unidades están situadas junto a las costas de los continentes, pero pueden aparecer también en su interior, o bien en el espacio comprendido entre uno o varios continentes. Los primeros se suelen llamar mares exteriores, los segundos mares interiores y los últimos mares intracontinentales o intercontinentales.

ALGO SOBRE LOS MARES… El mayor mar es, sin duda, el océano Pacífico , el cual tiene un área de 165.337.000 kilómetros cuadrados, mayor, por tanto, que la de toda la tierra seca del globo. Contiene muchas islas, pero hay partes de él que están a más de 4.000 kilómetros de distancia del más próximo continente. Es más profundo que el Atlántico; en su mayor parte tiene más de 3.200 metros de profundidad, pero en algunos sitios es mucho más profundo. A la vista de la costa del Perú hay un estrecho cauce que tiene más de 8.400 metros de proftindidad.

Frente a la costa del Japón hay un área más grande que Nueva Zelanda, conocida por la Fosa del Tuscarora, que tiene una profundidad de más de 8.400 metros, y en un lugar cerca de las islas Kuriles no se ha encontrado fondo hasta los 8.379 metros.

La mayor profundidad sondeada fué medida por el barco alemán Planet frente a la costa oriental de las Filipinas: el plomo descendió hasta una profundidad de 9.626 metros. Por otra parte, el estrecho de Behring sólo tiene una profundidad de 90 metros, y el mar entre Asia y las Filipinas y entre las Filipinas y las islas de Australia tiene raramente más de 180 metros de fondo.

El océano Atlántico, con sus brazos océano Ártico y mar Mediterráneo, tiene un área de 89.873.000 kilómetros cuadrados. Es esencialmente el océano de los ríos, pues a él afluyen, directa o indirectamente, casi todos los grandes ríos del mundo: el Amazonas, el Misisipí, el Orinoco, el de La Plata, el Uruguay, el Paraná, el Congo, el Nilo, el San Lorenzo, el Danubio, el Rhin, el Ródano, etcétera.

Aunque no tan profundo como el Pacífico, es, en general, bastante hondo. En muchos sitios tiene una profundidad de más de 5.400 metros. Está dividido en dos cuencas oriental y occidental, por una meseta submarina denominada cordillera del Delfín, que va de norte a sur, y sobre la cual hay raramente más de 3.600 metros de agua. Sobre él se alzan Islandia, las Faroes, las islas de Shetland, las Azores y las de la Ascensión y Tristán d’Acunha. El mayor sondeo realizado en el Atlántico fué de unos 8.400 metros, a unos 113 kilómetros al norte de Puerto Rico.

El océano Indico es un poco mayor que la mitad del Atlántico y tiene una profundidad media de 4.500 metros. Su parte más profunda está entre Java y la parte noroeste de Australia, en donde alcanza a 5.400 metros. El Mediterráneo es, realmente, un brazo del Atlántico, con el cual se comunica por el estrecho de Gibraltar.

Comparado con los otros es un mar poco profundo. Si descendiera solamente 180 metros produciría grandes consecuencias internacionales y geográficas, pues los Dardanelos y el Bosforo se convertirían en tierra seca; el mar Adriático desaparecería casi totalmente; Mallorca se uniría con Menorca, Cerdeña con Córcega y Malta con Sicilia. Si descendiera 362 metros el estrecho de Gibraltar se convertiría en un istmo, y si el descenso fuera de 444 metros quedaría dividido en dos mares interiores, oriental y occidental, por una lengua de tierra que se extendería desde Malta a África. El Mediterráneo alcanza su mayor profundidad hacia su extremo este, 4.140 metros.

Además de estos grandes mares abiertos hay otros varios circundados de tierra, como, por ejemplo, el Caspio, el Aral y los grandes lagos africanos.

El mar Caspio tiene una profundidad de 5.400 metros, suficiente para cubrir el monte de San Elias, y llena un espacio que es casi tres veces el área de Nueva Inglaterra. Este mar y el de Aral son residuos del antiguo Mediterráneo, o mar de Tethys.

Su salinidad

Un verdadero complejo químico, es el que constituye el agua de mar ya que en el se representan todas las sustancias minerales conocidas, tan necesarias para el mantenimiento de los fenómenos vitales. Esta variedad se hace palpable en su riqueza en oxígeno y en iones, y también en su contenido en cloro y sodio, que al combinarse, forman el clorurote sodio (sal común). Esto último, es la causante de que el agua de mar sea salada.

Entonces, podríamos decir que las sales disueltas en agua de mar es lo que se conoce como “salinidad”, la cual se expresa en partes por mil de masa. Por lo que 35 gramos de sales por kilo de agua, es el promedio de salinidad presente en las aguas marinas.

Sin embargo, la salinidad de un lado a otro no es uniforme, sino que varía de manera extraordinaria. Esto se debe fundamentalmente a diversos factores, el primero de ellos es la evaporación, por que es la causante de que las masas marinas y oceánicas pierdan agua, volviéndose en consecuencia más saladas. Otro factor relevante son las lluvias, ya que aportan grandes cantidades de agua dulce, lo que disminuye la salinidad en el mar.

De acuerdo a estos factores, se puede establecer que la salinidad es menor en los polos, ya que ahí existe menos evaporación, situación contraria a lo que pasa en las regiones tropicales. Y además será mayor esta salinidad en los mares que no reciben la desembocadura de ríos importantes, ya que estos reciben gran cantidad de aportes fluviales.

SALINIDAD Y GEOGRAFÍA: La evaporación concentra el agua de los mares; el ingreso de agua dulce por los ríos la diluye. En los mares cálidos y encerrados, donde la evaporación es superior al aporte fluvial, la salinidad es elevada: en el mar Rojo alcanza de 37 a 41 por mil. El Mediterráneo compensa el exceso de evaporación de agua pura con el ingreso de agua salada por Gibraltar y de tal manera su concentración salina se eleva (oscila entre el 37 y el 40 por mil).

En el extremo opuesto se sitúan el mar Báltico (de 2 a 15 por mil), el mar Negro (17 a 20 por mil) y el océano Ártico (20 por mil); en éstos, la evaporación superficial es escasa y el ingreso de agua dulce resulta proporcionalmente elevado. Las áreas de mayor salinidad oceánica no son las ecuatoriales debido a que la humedad reinante limita la evaporación; el aire encierra tanto vapor que no absorbe mucho más. Por el contrario, en las regiones de los trópicos (entre 20° y 30° de latitud norte o sur), donde soplan los vientos alisios secos durante todo el año, la evaporación es mucho más considerable y la salinidad aumenta. Si las tierras contiguas son desérticas la falta de dilución por las aguas fluviales refuerza su efecto.

SALINIDAD Y VIDA MARINA: La concentración de sales en el protoplasma es una característica que los seres vivientes alteran sólo con enorme dificultad. En efecto, el agua tiende a atravesar las membranas desde la solución menos concentrada hacia la más concentrada, como si tratara de equilibrar sus respectivas proporciones de sal. Un ser unicelular de agua salada se hincha hasta estallar si se lo coloca en agua pura; el fenómeno inverso se observa cuando se sumerge en agua salada un pequeño organismo de agua dulce.

Cuando se coloca una rana en agua de mar el animal adelgaza rápidamente por la pérdida de agua a través de su piel. En cambio, una semilla, que contiene una determinada cantidad de sales, se hincha y eventualmente germina en agua pura. Salvo contadas excepciones, como el salmón y la anguila, cada tipo se circunscribe estrictamente a su ambiente. La gran división entre organismos de agua dulce y de agua salada (vegetales o animales) es muy estable.

Temperatura y densidad

Dos valores que están en íntima relación son la temperatura y densidad, las cuales en los océanos son muy variables al igual que la salinidad.Los océanos presentan grandes diferencias de temperaturas entre las aguas superficiales y las aguas profundas. Las primeras se encuentran afectadas por el calentamiento procedente de los rayos solares, evidenciando unos cambios térmicos similares a los continentes.

Es decir, que en los océanos las temperaturas decrecen desde el Ecuador, donde se desarrolla un máximo calentamiento, hasta los polos. Por ejemplo se pasa de unos 29 °C. en los mares tropicales a – 1,9° C. en los mares polares, donde sus aguas permanecen heladas durante la mayor parte del año. Pero además, a mayor profundidad (más de 1.500 metros) la temperatura permanece estable entre los 4° C. y 1° C. ya que los rayos solares tienen la imposibilidad de llegar ahí.

Las variaciones térmicas tanto diurnas como estacionales de las aguas superficiales, son más moderadas que las del aire y de la superficie terrestre.

En cuanto a la densidad, este segundo valor es muy cambiante, el mismo es de 1,027 g/cm. cúbicos, esta varía en función de la temperatura y la salinidad, por lo que cuanto más frías y más saldas sean las aguas, mayor será su densidad. Es decir, que la densidad aumenta desde el ecuador, hacia los polos.

Ondulaciones de la superficie oceánica

La manifestación en el exterior en forma de crestas caracterizadas por su altura y por su longitud, de las oscilaciones rítmicas que afectan a la superficie oceánica, reciben el nombre de olas. Principalmente se originan por la acción del viento, pero además pueden deberse a la presión atmosférica en la costa o en sus alrededores.

De igual manera vamos a ser la distinción entre las olas de vientos, formadas en regiones oceánicas donde sopla el viento, y el oleaje, constituido por las olas que van consumiendo la energía generada por el viento. Por tanto, el oleaje aparece cuando el viento cesa o cuando la ola abandona su área de generación y se traslada a otras regiones.

Estas manifestaciones no superan más de 30 o 40 centímetros de altura, salvo en tormentas donde puede llegar a causar inundaciones y destrozos. La importancia de las olas radica en la navegación desde tiempos muy remotos. Esto se debe a que las partículas de agua que la forman no avanzan ni retroceden, sino que describen un movimiento circular o elíptico, con un diámetro que va disminuyendo conforme aumenta la profundidad.

Corrientes marinas

Las corrientes marinas son otros de los movimientos que experimentan las aguas de los océanos. Estas son grandes corrientes superficiales, que se desplazan a modo de grandes ríos, poniendo en movimiento grandes masas de agua a velocidades moderadas.

Estas dependen en gran medida de los vientos, y particularmente de los vientos constantes que soplan en latitudes tropicales, llamados alisios; y en las templadas, vientos del oeste. Pero además estas corrientes pueden explicarse según las variaciones de la presión atmosférica y por otros factores internos, como las diferencias de densidad entre las masas de agua.

Las mismas pueden dividirse en corrientes cálidas o frías, dependiendo por supuesto de la región planetaria en la que se origina.

Su importancia esta dada por el papel que desarrollan en los climas de algu8nas regiones de la tierra. Por ejemplo, algunas corrientes frías convierten en desiertos a las zonas litorales, ya que el aire húmedo y fresco que trasportan se recalienta y seca en contacto con las levadas temperaturas en el continente.

Así, es como tenemos dos corrientes cálidas en latitudes ecuatoriales, ellas son la norecuatorial y la surecuatorial, que se desplazan desde las costas occidentales de África a las orientales de América, y de las costas occidentales de América a las orientales de Asia. Estas al encontrarse con los continentes se desplazan llevando las aguas cálidas hasta regiones alejadas del Ecuador.

Dentro de las mismas latitudes tenemos unas corrientes de agua fría, como ser la de Benguela y del Perú (ambas en el Hemisferio sur) y sus réplicas en el hemisferio norte, llamadas Corrientes de California, y de las Canarias.

En cambio, en latitudes templadas ocurre lo contrario, porque las corrientes cálidas afectan a las costas noroccidentales de África y las suroccidentales de América del norte. Por ejemplo, en América del Norte y Europa tenemos las corrientes cálidas de Kuro Sivo y del Golfo, mientras que las frías son la del Labrador y de Oya Sivo.

Las Mareas

Las mareas, al igual que el oleaje constituyen un movimiento ondulatorio que afecta a la superficie terrestre. Su efecto es visible sobre las costas, donde se visualiza un ascenso y descenso de las aguas. Este nivel mínimo se denomina Bajamar o marea baja, hasta el nivel máximo llamado pleamar o marea alta.

Estas se producen por la acción perturbadora que ejercen sobre la gravedad terrestre el sol y la luna, ambos movimientos de origen astronómicos. La atracción que la luna y el sol ejercen sobre la tierra queda contrarestada en gran medida por la fuerza de la gravedad, que se dirige hacia el interior de la esfera terrestre.  Pero en ocasiones se produce un sobrante de la fuerza de atracción lunar, que es la que ocasiona las mareas.

El fondo de los océanos:

Hasta comienzos del presente siglo se conocía muy poco del relieve de los fondos marinos, pero después de la adopción de los me» dios automáticos de sondeo, empleando el sonido y aparatos registradores electrónicos, ha sido posible descubrir numerosos accidentes en el relieve submarino.

Partiendo del límite inferior del zócalo de los continentes hay extensas llanuras pelágicas, situadas entre los 3 y los 6 Km. de profundidad, las cuales abarcan el 80 % de los fondos oceánicos. Estas llanuras se encuentran divididas en cuencas extensas por cordilleras, que se elevan sobre el fondo del mar.

A más de 6 Km. de profundidad se encuentran en el fondo de los océanos trincheras y fosas abisales. Estos abismos, que alcanzan hasta 10 Km de profundidad, no están hacia el centro de los océanos, sino cerca de los continentes y de los arcos de islas, próximos a los zócalos. Sólo el 1 % de los fondos marinos está ocupado por estas profundidades extremas.

La mayor profundidad oceánica conocida se encuentra en el océano Pacífico, en las islas Marianas (figura 209). La mayor profundidad del Atlántico está cerca de Puerto Rico y mide 8 340 m. Una de las grandes fosas oceánicas es la Bartlett, en el Caribe. Mide 1.600 Km. de largo y alcanza una profundidad de 6 300 m.

En el fondo de los mares abundan los depósitos de distintas clases. La plataforma de los continentes y de las islas está cubierta por depósitos transportados por los ríos desde las tierras. En estos depósitos terrígenos, los fragmentos mayores de rocas, por ser más pesados, aparecen a pocos kilómetros de la costa, pero la arena y las arcillas son transportadas a distancias mucho mayores.

Los componentes de los depósitos que cubren la plataforma van disminuyendo de tamaño según aumenta la distancia de las tierras.

Los fondos oceánicos están cubiertos por limos que no se han originado en las tierras, sino que están formados por los restos de la infinita cantidad de animales y plantas, que viven en el mar. Este es el origen de los enormes depósitos calizos que abundan en el fondo oceánico; por su origen marino son denominados depósitos pelágicos.
En las mayores profundidades, especialmente en el océano Pacífico, hay capas de arcillas rojas, que se cree tienen su origen en las explosiones volcánicas, y en los meteoros que durante la larga historia de la tierra se han estrellado contra nuestro planeta.

En los últimos años ha progresado notablemente el conocimiento de los fondos oceánicos, debido a la utilización de equipos electrónicos de sondeo. Las grandes potencias marítimas, especialmente Estados Unidos y la Gran Bretaña, han construido mapas hidrográficos que señalan las profundidades marinas y los principales accidentes de los fondos marinos, especialmente en las cercanías de las costas.

La utilización de las cartas marinas nos facilita la comprensión de la variedad de los accidentes del relieve submarino.

LA SALINIDAD DEL AGUA DE MAR: Mil kilogramos de agua de mar contienen en promedio 35 kilogramos de sales, de las que el 80 % es sal común, el 14 % sales de magnesio y el resto elementos muy diversos (se han encontrado 60).

El cobre, el plomo, el níquel, el hierro y el cobalto se encuentran en proporciones tan extremadamente pequeñas en las aguas marinas, que su presencia sólo se revela en forma indirecta cuando ciertos seres vivos la concentran: por ejemplo, la rádula o lengua roedora de los moluscos posee unos dientes con fuerte concentración de hierro.

El volumen de los océanos es tan grande (casi 1.400 millones de kilómetros cúbicos) que encierran cantidades enormes de elementos relativamente muy escasos: por ejemplo, se estima que hay más de 13.000.000 de toneladas de plata disueltas en el mar. La. proporción de las distintas sales en el agua de mar es diferente de la de los ríos. No puede suponerse, por lo tanto, que sus sales provengan simplemente de la lenta concentración del aporte fluvial, en el transcurso de las eras geológicas.

El fondo de los océanos ocupa un área casi tres veces mayor que las tierras emergidas: añade sales al agua contigua y por medio de las corrientes ascendentes influye en la concentración salina total.

Además, ciertos materiales en solución reaccionan con las rocas de las profundidades y se producen intercambios: algunos elementos se depositan en forma de sales insolubles, mientras otros se disuelven. Por ejemplo la relación entre el cloro y el bromo es de 300 contra 1 en el agua y de sólo 50 contra 1 en los sedimentos, porque los cloruros suelen ser más solubles que los bromuros.

La influencia biológica es importante. Los foraminíferos, que formaron inmensos depósitos de tiza, acumulan el carbonato de calcio en sus caparazones protectores. No es extraño, por lo tanto, que la proporción de carbonatos en las sales del mar sea muchísimo menor que en las de los ríos. La regulación biológica interviene también en el ciclo del nitrógeno y sus sales.

Curiosidad: No deja de ser interesante el hecho de que se pueda averiguar la edad de la Tierra, calculando la cantidad de sal contenida en el mar Habiéndose formado el mar por condensación éste era al principio agua destilada pura; ahora contiene el mar 144 billones de toneladas de sal—sal suficiente para cubrir toda la tierra seca hasta la considerable altura de 122 metros—. Sólo falta saber el tiempo que invirtió la sal en reunirse.

Cada año, los ríos vierten ai mar, casi invariablemente, unos 26.748 kilómetros cúbicos de agua; y el análisis hecho por el profesor Joly del agua de 19 grandes ríos, que vierten, en el tiempo dicho, 2.000 kilómetros cúbicos de agua, dio una media de 5,73 por millón de sal. Esto significa que los ríos vierten unos 160 millones de toneladas de sal al año. y a esa velocidad se necesitarían 90 millones de años para acumular toda la sal que hoy día tienen los mares, y podríamos decir que era esta la edad de la Tierra.

Fuente Consultada:
Atlas Mundial Clarín. Tomo 15. Oceanía y la Antártica.
http://www.astromia.com/tierraluna/mares