Historia de EE.UU.

Paises Desarrollados y Subdesarrollados: Causas del Subdesarrollo

Países Desarrollados y Subdesarrollados

► Introducción:

En los países desarrollados se vive cada vez mejor, pues tiene cubiertas sus necesidades de alimento, educación, salud , así como acceso a una gran variedad de satisfactores.

Por su parte naciones subdesarrolladas pretenden reproducir el modelo económico dominante, tratando de alcanzar el nivel de los países ricos como Japón, la Unión Europea y, sobre todo, Estados Unidos, que además de contar con el podes económico tiene el poder militar que lo ha llevado a alcanzar la hegemonía mundial, aunque políticamente necesite de aliados.

La globalización no es solamente económica, sino también cultural. Pretende la homogeneidad en la forma de pensar.

La cultura va quedando como mero objeto de curiosidad folclórica.

Se van imponiendo parámetros en la forma de vestir, de comer, de escuchar música, de lograr satisfactores.

Se globalizan también la delincuencia, el crimen organizado, el tráfico de armas convencionales y de armas nucleares, el juego, la prostitución, el mercado negro de divisas, el lavado de dinero, los paraísos fiscales y la evasión de impuestos.

La tarea política central del siglo XXI es la creación de un nuevo proyecto histórico con una perspectiva humanista y de solidaridad, haciendo a un lado la apatía y tratando de recuperar la memoria, para vivir y reconstruir un futuro obteniendo la fuerza de la razón; además, poniendo el avance técnico y científico a disposición y en beneficio de todos los pueblos del mundo.

► Diferencias entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado

La diferencia de desarrollo entre países se deben a múltiples causas, no únicamente a las de tipo económico.

Esas causas tienen a la vez un origen interno como externo. No todos los Estados tienen el mismo grado de organización social, ni similares estructuras productivas, ni parecidos recursos financieros, ni modos de vida equiparables.

En la actualidad, dos realidades contrastan bruscamente: la de los países desarrollados y la de los países subdesarrollados o en desarrollo.

El 80% de la población mundial vive en este segundo grupo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Contraste entre zonas ricas y pobres en Hong Kong y su puerto donde viven miles de personas en condiciones precarias

► Mundo desarrollado

Los países desarrollados tienen una alta renta por cápita, es decir, unos elevados ingresos medios por persona por encima de los 10.000 dólares anuales; una industria potente y tecnológicamente avanzada; un alto nivel de vida, que se refleja en el desarrollo de las infraestructuras y en la cantidad y calidad de servicios sanitarios, educativos, culturales, etc. además, una buena parte de la población mantiene un elevado nivel de consumo.

► Mundo subdesarrollado

Los países subdesarrollados tienen una baja renta por habitante, que normalmente no alcanza los 2.000 dólares anuales; un desarrollo industrial escaso o incipiente, pero que, con frecuencia, depende de la inversión exterior y está basado en la mano de obra batata y en el alto consumo energético; recursos naturales destinados fundamentalmente a la exportación; una fuerte dependencia del exterior en tecnología, comercio y créditos; un reducido nivel de vida, con servicios de baja calidad e inaccesibles a una gran parte de la población; deficientes infraestructuras; un elevado índice de analfabetismo; un crecimiento demográfico muy elevado; y un bajo nivel de consumo.

Además, la inestabilidad política, la corrupción y la desigualdad social son corrientes en estos Estados.

El subdesarrollo: Tras la Segunda Guerra Mundial se comenzó a hablar de «subdesarrollo, para referirse a los países pobres.

Generalmente, este término se usa en un sentido evolutivo: así, Naciones Unidas denomina a los países como países «en vías de desarrollo» o «en desarrollo», por contraposición a los países «desarrollados».

Hacia 1950, Alfred Sauvy utilizó la expresión «Tercer Mundo» para designar a los países pobres, comparándolos con el «Tercer Estado», el estamento más bajo de la sociedad francesa a fines del siglo XVIII

A mediados de 1970 surgió el término «Sur» para referirse a los países pobres , considerados como un hemisferio “Sur” mientras que los desarrollados constituían el hemisferio norte, aunque en ambos hemisferios hay todo tipo de países.

Posteriormente se los llamó “periféricos” a los países que se sitúan en una posición de dependencia de los países del “centro o centrales” que ejercen un papel dominante.

Mapa del desarrollo

Conceptos Norte y Sur no describen exactamente dos hemisferios geográficos, pues algunos países hemisferio sur presentan un altísimo desarrollo, mientras otros del hemisferio norte tienen un desarrollo escaso.

Los países más desarrollados son principalmente gran parte de los Estados europeos, Canadá. Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda.

Un desarrollo intermedio es el que presentan Rusia ya unas repúblicas soviéticas: Brasil y ciertos países de Iberoamérica sumidos en una prolongada crisis tras décadas de prosperidad; y algunos asiáticos que empiezan a crecer, como Malasia y Singapur.

En el extremo opuesto se encuentran los países más pobres del planeta, que se localizan en Asia meridional y oriental (Afganistán y Pakistán), en Centroamérica (Haití) y, sobre todo, en el África subsahariana.

► El IDH, índice de Desarrollo Humano

En las décadas pasadas se utilizaba la renta por habitante de un habitante para medir su grado de riqueza y desarrollo.

Esta variable, sin embargo, no refleja la desigualdad en el reparto de la riqueza.

Así, por ejemplo, lugares como Brunei o los Estados del golfo Pérsico ricos en petróleo y poco poblados aparecían siempre con rentas per cápita muy altas cuando, en realidad, la riqueza se acumulaba en unas poquísimas manos y la gran mayoría de la población permanecía en la pobreza.

De lo anterior se puede concluirse que para evaluar del desarrollo de un país no basta con considerar solo variables económicas.

Un país puede tener una producción y unos ingresos elevados, pero los beneficios pueden no repartirse equitativamente entre la población.

Desde hace una veintena de años, aproximadamente, la ONU viene elaborando cada año denominado Indice de Desarrollo Humano que además de los ingresos medios por habitante contempla varios aspectos sociales para evaluar el nivel de desarrollo de un país, tales como lo alfabetización de la población, acceso a a sanidad, la esperanza vida al nacer, a igualdad entre hombres y mujeres, entre otros.

Desde los años ochenta han aumentado desarrollo bastantes países sobre todos los situados en valores medios del IDH.

Por ejemplo, ha habido mejoras significativas en China e India, en los Estados musulmanes mediterráneos, como Túnez, Siria, Egipto y Marruecos y en países de moderna industrialización como Singapur, Corea, Malasia e Indonesia

► El Reparto de la Riqueza

En los países más pobres, las situaciones de pobreza extrema son numerosas: millones de personas pasan hambre y carecen de los servicios sanitarios, educativos, etc., más básicos.

Iberoamérica es un claro ejemplo de la desigual distribución de la riqueza.

Existe una minoría con grandes recursos económicos que controla los negocios, posee las mejores tierras y suele ocupar los puestos dirigentes del país, o, al menos, influir decisivamente en las medidas políticas que se adoptan.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Favela en Brasil

Por ejemplo, en Brasil, un 1 % de los propietarios posee casi la mitad de las tierras cultivables del país, con haciendas de más de 1.000 hectáreas que no siempre explotan en su totalidad.

Frente a ellos, un 53% de propietarios tiene el 3% de las tierras, y el tamaño de sus parcelas oscila entre 1 y 10 hectáreas.

En el extremo opuesto, existen 20 millones de campesinos sin tierras, que trabajan para los terratenientes, con frecuencia en condiciones de semiesclavitud.

Al igual que Brasil, Venezuela es un país de grandes contrastas. Mientras la mayoría de la población difícilmente puede subsistir y un tercio de la misma vive con menos de dos dólares diarios, una minoría posee grandes fortunas.

Venezuela es el sexto país productor de petróleo del mundo, pero esta riqueza apenas revierte en la mayoría de la población.

Lo mismo ocurre con Perú, Colombia, Ecuador, etc.

Y las situaciones de desigualdad se pueden extrapolar a otras regiones del mundo, llegando a extremos dramáticos en el Africa subsahariana.

► Éxito personal y fracaso social

Desde 1987, la revista Forbes publica cada año una lista de las personas que poseen una fortuna superior a los 1.000 millones de dólares.

Resulta sorprendente que en México, un país donde el PIB por habitante apenas supera los 9.000 dólares anuales, una persona ocupara en 2002 el puesto 17 de las personas más ricas del planeta, con unos 11.500 millones de dólares, y en el año 2003, debido a la desaceleración económica generalizada, el lugar 35, con «solo» 7.400 millones.

En Iberoamérica existe más de una veintena de multimillonarios incluidos en esta lista.

Las fortunas personales de algunos venezolanos y banqueros brasileños rondan los 4.000 millones de dólares.

Este éxito personal constituye a la vez el fracaso de un sistema que es incapaz de cubrir las necesidades más básicas de la mayoría de la población mundial.

► Algunos Datos Estadísticos Importantes

• Más de 1200 millones de personas vivan con menos de un dólar al día y 2.000 millones con menos de dos dólares.

• Un 1% DE LA población mundial, es decir, unos 60 millones de personas, acumulan una riqueza comparable a la de los 2.800 millones más pobres.

• Casi 800 millones de personas miren hambre crónica, cada 4 segundo muere una persona de hambre en el mundo.

• 1.160 millones 4 personas no tienen acceso al agua potable, ni 2.300 millones a saneamientos adecuados.

• 12 millones de niños menores de cinco año, mueren usualmente por causas que se pueden evitar o curar.

• Más de 40 millones de personas padecen de enfermedad del SIDA. Más de 14 millones de niños han perdido a uno o a ambo. padres por la enfermedad.

► El aumento de las desigualdades

Durante la década de 1980 y comienzos de la siguiente, se creía que las ayudas a los países más pobres, ofrecidas por diversos organismos e instituciones internacionales, así como por los países desarrollados, servirán para impulsar su crecimiento económico y de esta manera ir mejorando su nivel de vida.

Sin embargo, en 54 países, situados mayoritariamente en el África subsahariana, pero también en Iberoamérica, Asia central y meridional y en la Europa del este, se ha registrado un descenso de sus ingresos medios y han aumentado las desigualdades internas al aparecer auténticas bolsas de miseria.

Lejos de acortar sus distancias con los países más ricos, en muchos de estas naciones se ha abierto una brecha creciente difícil de cerrar.

► Cumbre del Milenio

Con el nombre de Cumbre del Milenio se bautizaron las reuniones celebradas en septiembre de 2000, entre los países miembros de la Organización de las Naciones

En ellas se establecieron ocho objetivos para el año 2015 con el fin de reducir las causas y manifestaciones de y de lograr la paz, así como el respeto a los derechos humanos y el desarrollo sostenible en el mundo. declaración refleja la voluntad política de los países paliar el problema del subdesarrollo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Cumbre del Milenio en el 2000

Compromete a todos los Estados, los cuales deben adoptar nuevas das y aunar esfuerzos.

Los países en desarrollo tienen responsabilidad de emprender reformas políticas beneficio del desarrollo de sus pueblos, pero necesitan la ayuda de los países ricos, así como unas normas comerciales más equitativas y el alivio de su deuda externa.

Algunos países están progresando adecuadamente espera que alcancen sus objetivos fijados el año 2015, pero la evolución de otros pone de manifiesto la imposibilidad de que logren sus metas los plazos establecidos.

Más Estadísticas Interesantes…

El promedio mundial de automóviles por cada 1.000 habitantes es de 90, pero mientras supera los 400 en los países desarrollados, son solo 10 en el Africa subsahariana y 5 en Asia meridional.

Si en 2001 883 italianos de cada 1.000 tenían un teléfono móvil, y en países como España y Bélgica lo tenían unos 740 ciudadanos, solo 1 de cada 1.000 habitantes de Liberia poseía un teléfono móvil, 3 en la República Democrática del Congo, 4 en Bangladesh y 6 en India.

La quinta parte de la población del planeta consume casi el 60% de la energía mundial. El consumo de petróleo por persona es de 500 kg. de media en los países desarrollados, pero solo de 10 kg. en Asia meridional.

En el continente americano, mientras en Estados Unidos más de 800 personas de cada 1.000 tienen un televisor, esta cifra desciende hasta unas 150 en Perú y Ecuador.

Mientras en Noruega o Suecia existen más de 700 líneas telefónicas por cada 1.000 habitantes, solo hay una línea en muchos países pobres de Asia y Africa.

En Australia, Canadá, Estados Unidos, Singapur o la Europa septentrional más de la mitad de la población posee un ordenador personal. Por el contrario, menos del 1 % de la población tiene acceso a este bien en la mayoría de los países del Africa subsahariana y en los más pobres de Asia.

Factores que condicionan el subdesarrollo

Al valorar las desigualdades existentes entre los países, hay que tener en cuenta muchos factores y no solamente los indicadores económicos.

Hay condicionantes históricos, aquellos que se refieren a la evolución política, los que dependen de las características físicas y los recurso naturales, etc.

Ninguno de ellos actúa por separado como una causa única, sino que se conjugan e interactúan entre sí.

Los principales factores que condicionan el subdesarrollo son los siguientes:

•  La colonización histórica

La colonización de territorios por parte de las potencias más poderosas es un fenómeno que se ha venido repitiendo a lo largo de la historia.

Sin embargo, este proceso alcanzó su máximo desarrollo a partir de la conquista de América en el siglo XVI, y culminó en el siglo XIX coincidiendo con la revolución industrial.

Se consolidó así el dominio político y económico de las potencias europeas sobre la mayoría del mundo:

América, Asia, África y Oceanía. Las metrópolis importaban de sus colonias las materias primas que necesitaban para alimentar sus industrias, a la vez que exportaban los productos fabricados.

Se creó así un sistema económico desigual. Cuando las colonias alcanzaron su independencia, muchas de ellas siguieron manteniendo la dependencia económica, financiera, industrial y tecnológica de sus antiguas metrópolis y de otros países ricos.

•  La Deuda Externa

Algunos países recibieron ayudas para mejorar sus estructuras productivas en forma de préstamos por parte de instituciones financieras internacionales y de los países más ricos.

Los intereses de esos préstamos han resultado muy elevados, por lo que hay Estados que han contraído una deuda altísima a lo largo de los años.

Como tienen que destinar una parte muy importante de sus recursos económicos a la devolución de la misma, se encuentran con un fuerte obstáculo a sus posibilidades de desarrollo.

En caso de incumplir sus obligaciones de pago serían excluidos de futuros préstamos.

En 1996, el Banco Mundial y el FMI pusieron en marcha una iniciativa llamada Países Pobres Muy Endeudados (PPME) con el fin de liberar de una parte de esta carga a los países más pobres y con una deuda mayor.

•  La dependencia tecnológica

La falta de tecnología propia y de capacidad para asimilar la de los países desarrollados coloca a los más pobres en una posición muy desfavorable en el mercado mundial, ya que no pueden producir de forma competitiva.

Además los avances tecnológicos han dejado obsoleta una parte importante de la producción de estos países, lo que ha supuesto una reducción de sus exportaciones y por tanto, de sus ingresos. Por ejemplo, el caucho natural ha sido sustituido por productos sintéticos, y el cobre, utilizado para las comunicaciones, está siendo reemplazado por la fibra óptica.

A todo eso se une que las personas altamente cualificadas apenas pueden desarrollar su labor en sus países de origen y son absorbidos por grandes corporaciones para trabajar en el mundo desarrollado.

•  El elevado crecimiento demográfico

La natalidad se mantiene elevada en la mayoría de los países más pobres, mientras la mortalidad se ha reducido, provocando un fuerte crecimiento demográfico.

Pero los alimentos disponibles no han crecido en la misma proporción. Por ello, los países pobres no pueden satisfacer las necesidades de toda la población, comprometiendo su futuro desarrollo.

•  Una salud y una educación deficientes

Las enfermedades y las hambrunas conllevan importantes os sanitarios para un país a corto plazo, y tienen un fuerte impacto a largo plazo. Los adultos enfermos y que presentan mal nutrición abandonan sus trabajos y las familias dejan de tener ingresos.

Muchos niños se ven obligados a trabajar sustitución de sus padres enfermos y a abandonar escuela.

La salud de estos niños se resentirá y su falta formación les impedirá optar a un trabajo mejor en el futuro.

En consecuencia, los habitantes de los países presentan un bajo nivel de formación.

•  Los desiguales intercambios comerciales

Los países subdesarrollados sufren el bloqueo de sus exportaciones agrícolas por parte de los países ricos, que protegen su producción mediante subvenciones a sus agricultores, lo que les permite rebajar los precios de estos productos en el mercado mundial.

Igualmente, los países encuentran barreras a sus exportaciones de textiles , alimentos procesados, bebidas y otros productos que de no ser así, podrían ser competitivos.

Además, los países desarrollados presionan para que los países pobres supriman los impuestos sobre las exportaciones occidentales, normalmente productos manufacturados.

La entrada de estas manufacturas de calidad dificulta el desarrollo de una industria propia

•  La guerra

Los conflictos armados, a menudo sostenidos por los propios gobiernos, suponen en muchas ocasiones la devastación de los países. Además de las pérdidas de vidas humanas y económicas, las naciones que sufren estos conflictos se quedan sin una mano de obra joven necesaria para su recuperación y desarrollo.

•  La corrupción política y la inestabilidad

La falta de estabilidad política y de un marco legal claro, así como la corrupción de los gobiernos condicionan a los inversores, que a menudo no se ven motivados para invertir en determinados lugares.

El Modelo Centro-Periferia

Los desequilibrios que existen entre los países y los flujos que se establecer mire ellos permiten diferenciar entre grandes dominios en el mundo:

• Centro: incluye a los países que exportan productos industriales y tecnología de alto valor, realizan inversiones más allá de sus fronteras mediante la instalación de filiales de sus multinacionales, e imponen su dominio a través del control de precios de sus productos. Estados Unidos, Europa occidental y Japón son sus mejores representantes.

• Semiperisiferia: En estos países coexisten rasgos de atraso y modernidad, lo que genera fuertes desequilibrios internos.

Entre ellos están los nuevos países industriales asiáticos, los del Cono Sur de Iberoamérica, los de Europa del este, la región costera de China, ciertas regiones de la India y parte de las repúblicas

• Periferia: Se identifica con aquellos países especializados en la producción y exportación de materias primas o productos industriales de escaso valor.

Son países que se basan fundamentalmente en la explotación de una mano de obra barata, pero que necesitan importar capital y tecnología, lo que suele provocar un elevado endeudamiento y un escaso control sobre sus propios recursos. África, Asia meridional y buena parte de Centroamérica y América del Sur padecen todavía esta dependencia.

Tabla de Criterio Para Diferencias entre Países Desarrollados y en Desarrollo

Fuente Consultada (*): La Enciclopedia Del Estudiante Tomo 12 – Geografía del Mundo A-Z – Enciclopedia Espasa Calpe
(*): Las mismas fuentes para todos los enlaces desde este sitio)

Historia de la Ciudad de Washington DC Monumentos y Capitolio

Historia de la Ciudad de Washington D.C.
Capital de Estados Unidos

El lugar de emplazamiento de la ciudad de Washington fue escogido por el propio Jorge Washington en persona. La ciudad, capital de Estados Unidos, es una de las más hermosas del mundo. Posee muchos monumentos notables, así como numerosos parques. El río Potomac contribuye a embellecer la ciudad. Washington es el ejemplo típico de un centro exclusivamente administrativo, desprovisto de toda actividad industrial. Lo que no impide que la ciudad haya crecido hasta desbordar el distrito de Columbia.

Fue el propio Jorge Washington quien escogió, en 1790, el lugar en donde debía ser edificada la capital de Estados Unidos. Como este país tiene una organización de tipo federal (una federación es una asociación de estados cada uno de los cuales conserva su independencia), había que construir esta capital en un territorio que fuera a la vez neutral y común a todos ellos: el distrito de Columbia.

En 1800, el Gobierno norteamericano fijó su residencia en Washington, y allí ha seguido hasta nuestros días, con una corta interrupción en 1814. En esta época, en efecto, los ingleses se apoderaron de la ciudad. Washington se vio seriamente amenazada durante la guerra de Secesión, pero el Gobierno no se movió de allí.

Washington es una de las ciudades más notables de la tierra; su núcleo urbano cuenta con 2 millones de habitantes.

Su población aumenta cada año en 70.000 almas, lo que no debe sorprendernos, pues Washington no es sólo la sede de la Administración central de Estados Unidos, sino también la de numerosos organismos internacionales.

Desde el punto de vista territorial, las nociones de núcleo urbano de Washington y de distrito de Columbia no concuerdan. El distrito federal de Columbia, situado en la orilla oriental del Potomac, entre los estados de Maryland y Virginia, es mucho más pequeño que la aglomeración urbana de Washington, que se extiende mucho más allá, sobre el territorio de los dos estados vecinos.

La administración de la ciudad corre a cargo de tres administradores designados por el Gobierno. Los ciudadanos de esta urbe no tienen derecho al voto en los asuntos de interés local, pero participan en la elección presidencial.

Si Washington es el corazón de Estados Unidos, la avenida de Pensilvania es el corazón de Washington. Es una gran vía completamente recta que une el Capitolio con la Casa Blanca. El Capitolio es la sede de la Cámara de Diputados y del Senado. Este impresionante edificio, construido en estilo neoclásico, está coronado por una cúpula de 77 m de altura.

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Capitolio con la Casa Blanca en Washington

El plano del Capitolio lo trazó en 1792 el arquitecto William Thornton, y ha sido el modelo de muchos Parlamentos de otras naciones americanas. A su alrededor se alzan otros edificios de importancia, como el Tribunal Supremo y la Biblioteca del Congreso, donde se conservan millones de libros. Esta última es una de las mayores bibliotecas del mundo; en ella se encuentran, además de libros, películas, fotografías, periódicos reproducidos en microfilm y muchos otros documentos importantes.

En cuanto a la Casa Blanca, es la residencia oficial del presidente de Estados Unidos y está situada en el extremo opuesto de la avenida de Pensilvania. Fue también Thornton el que en 1792 construyó este palacio, que es enteramente blanco. Al lado de las habitaciones destinadas al uso personal del presidente y de su familia hay muchísimas otras y salas de reunión. El parque que la circunda es en gran parte accesible al público.

En la vecindad de la Casa Blanca se alzan el Memorial de Lincoln, el monumento a Washington y el Memorial de Jefferson; el de Lincoln atrae a muchos turistas americanos, y cada año unos dos millones de personas visitan este edificio, que alberga una gran estatua de Lincoln sentado en un sillón de alto respaldo.

El Memorial de Jefferson, cuyos silueta y estilo recuerdan los del Panteón de Roma, se alza junto al lago Tidal, a cuyas orillas florecen unos cerezos ofrecidos por Japón. El monumento a Washington es un obelisco de mármol de 196 m de alto, enclavado a mitad de camino entre la Casa Blanca y el Memorial de Jefferson.

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monumento a Washington

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Casa Blanca en Washington

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Memorial a Jefferson en Washington

Otro lugar célebre es el Cementerio Nacional de Arlington, necrópolis situada junto a la orilla occidental del río Potomac, aunque tiene acceso desde el Memorial de Lincoln. Allí reposan los muchos miles de soldados norteamericanos muertos en el curso de las dos guerras mundiales y en la de Corea. Allí están la tumba del soldado desconocido y la de Kennedy.

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Memorial de Lincoln Washington

No lejos del cementerio se alza el Pentágono, que es, desde 1942, el cerebro estratégico de Estados Unidos.

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Washington, Pentagono

Citemos finalmente los museos, como el nacional de Bellas Artes, edificio de estilo neoclásico construido en mármol rosa, que alberga una de las colecciones más ricas del mundo.

En Washington reina una atmósfera especial. A diferencia de otras grandes ciudades de Estados Unidos, posee numerosos parques y estanques. Además, el Potomac y su afluente, el Anacostia, atraviesan la ciudad y contribuyen a aumentar su encanto. Es preciso mencionar que Washington no posee muchas industrias. Los únicos establecimientos industriales son algunas imprentas y casas editoriales. Washington es un ejemplo único de ciudad dedicada exclusivamente a funciones administrativas.

PLANO ZONA CENTRO DE WASHINGTON

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Presidencias de Adams y Jefferson Resumen

PRIMEROS PRESIDENTES DE LOS ESTADOS UNIDOS
Washington, Adams y Jefferson

Elegido en 1789, con John Adams como vicepresidente, Washington prestó juramento en Nueva York, en el mes de abril. Sus primeros colaboradores fueron los hombres que habían desempeñado un papel decisivo en los años precedentes: Jefferson como Secretario de Estado (negocios interiores y exteriores), Hamilton en la Tesorería, Knox en la Guerra. Hamilton hizo un trabajo considerable: era el «hombre fuerte» del joven gobierno.

Independencia de los Estados Unidos

El Estado Federal reconoció por igual las deudas contraídas por los Estados, especialmente los certificados de paga entregados a los soldados durante la guerra, lo que hizo, por otra parte, la fortuna de los especuladores, que habían comprado a los interesados sus certificados, muy por debajo de su valor nominal.

Contra el parecer de Jefferson, que encontraba inconstitucional la medida, Hamilton creó un Banco Nacional (1791), con un capital de diez millones de dólares, de los que el Tesoro suscribía dos millones. El dólar se basó en el oro, cuya relación con la plata se fijó de 1 a 15, lo que después causó serios trastornos monetarios, cuando la gran producción de las minas de plata hizo bajar el precio de este metal, depreciándolo con relación al oro, que desapareció de la circulación. Filadelfia se había convertido en la capital provisional, mientras se construía una nueva ciudad en las orillas del Potomac.

La política exterior de Washington durante su presidencia puede calificarse de prudente. Deseaba un engrandecimiento progresivo, pero sin sacudidas. No quería triunfos diplomáticos que le dejaran profundos rencores y que le hicieran crearse enemigos en aquellos momentos. Los esfuerzos diplomáticos americanos habían resultado inútiles desde 1783 hasta 1789. Salvo algún éxito en París, sobre modificaciones de tarifas y en Berlín con la firma de un tratado de amistad con el rey de Prusia, Inglaterra y España no habían tomado muy en serio a los Estados Unidos.

España, dueña de las bocas del Mississippi, se negaba a permitir la navegación americana, impidiendo la expansión de la Unión más allá de los montes Apalaches. Inglaterra, a despecho de los tratados de 1783, seguía manteniendo sus puestos militares en la región de los Grandes Lagos, como garantía del cobro de los créditos que la Unión le debía.

El inicio del conflicto entre España e Inglaterra a raíz de una incursión de la marina española, provoca una situación inmejorable para los Estados Unidos. De una y otra parte comienzan a hacerse preparativos para una guerra que podría llegar a involucrar a toda Europa, ya que por el Pacto de Familia, Francia debería aliarse con España, mientras que, en virtud del Tratado de La Haya, Holanda debería hacerlo con Inglaterra. Pitt inició inmediatamente tímidos contactos para una negociación con Washington, pero éste se negó a conceder algo que no fuera una «honrosa neutralidad».

Sin embargo, con la firma del Tratado del Escorial, que restableció la armonía entre España y Gran Bretaña, Washington perdió su más importante baza en política exterior.

En el momento de estallar la Revolución Francesa, Washington, pese a toda la desconfianza que le inspiraba, se mostró conciliador, dado que continuaba viendo en Francia a su principal aliado contra Inglaterra. El 19 de febrero de 1793, la Convención decretaba abiertos los puertos franceses a los barcos americanos, equiparándolos así a los nacionales en el momento en que Inglaterra y Holanda habían ya declarado la guerra a Francia.

Pero Washington se mantuvo firme en su tesis de neutralidad, rechazando las propuestas del embajador Genet de armar en América naves corsarias para atacar a los barcos y colonias ingleses, cuando los barcos ingleses detenían a los neutrales que transportaban mercancías a los puertos franceses. Washington sabía, no obstante, que Jorge III temía ahora una guerra con los Estados Unidos y se dispuso a presionar a Gran Bretaña enviando a un delegado para negociar los siguientes puntos: indemnizaciones al comercio americano por los actos de la marina inglesa, asegurar la ejecución del tratado de 1783 y firmar un tratado de comercio.

El 19 de noviembre de 1794 John Jay y lord Grenville ponían sus firmas al pie de un tratado de amistad, de navegación y de comercio que preveía la indemnización completa, la evacuación de los Grandes Lagos antes del primero de junio de 1796, libertad de comercio americano con las Antillas inglesas y el libre comercio y navegación entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, a cambio, entre otras cosas, de indemnizar a los subditos ingleses que hubieran sufrido las consecuencias del retraso del pago de sus créditos.

Un gran malestar se produjo al conocerse la noticia, pero pese a todo Washington ratificó el tratado, tras enfrentarse con el Congreso de mayoría demócrata. Tras ello España firmó con los Estados Unidos un tratado de libre navegación que fue ratificado por el Senado el 3 de marzo de 1796.

George Washington                    John Adams                Thomas Jefferson

JOHN ADAMS Y JEFFERSON
La vida política se organizaba, y se habían dibujado claramente dos grupos. De una parte, los Federalistas (Hamilton), partidarios de un ejecutivo fuerte, y que eran los grandes terratenientes, los ricos negociantes, los abogados y los notables. De otra, los Republicanos (Jefferson), apoyados por los pequeños granjeros y por los artesanos. La Revolución Francesa vendría a acentuar las divisiones; acogida, al principio, fervorosamente por Ids americanos, su rápida evolución hacia el radicalismo y el terror provocó ásperas discusiones.

Los Federalistas eran anglofilos, y los Republicanos apoyaban a Francia. Estos últimos se vieron perjudicados por la torpeza del ciudadano Genét, representante francés en Filadelfia, que deseaba que los Estados Unidos, en virtud del tratado de alianza de 1778, abriesen sus puertos a los navios franceses que participaban en la defensa de las Antillas, llevando corsarios contra los ingleses.

Washington quería mantener la neutralidad. Genét, llamado a Francia en 1799, se quedó en los Estados Unidos y se casó con la hija del gobernador de Nueva York, muriendo como rico propietario de tierras en las orillas del Hudson.

Jefferson se había retirado, en 1793, a su bella propiedad de Monticello, desde donde preparaba su vuelta a la política contra los Federalistas. Reelegido Presidente en 1792, Washington rehusó un tercer mandato en 1796, y fue elegido John Adams, candidato de los Federalistas, con Jefferson como vicepresidente.

Thomas Jefferson, principal autor de la Declaración de Independencia de 1776, fue nombrado embajador en Paris en 1785. Después fue elegido Presidente de los Estados Unidos. Durante toda su vida, admiró profundamente a Francia, hasta el punto de que se le han atribuido estas palabras: «Todos los hombres tienen dos patrias: la suya y Francia».

Las relaciones con Francia habían empeorado en 1798, hasta el punto de que los Federalistas hablaban de entrar en guerra contra el Directorio (el representante de los Estados Unidos, James Monroe, creyendo expresar la simpatía de su país por la Revolución, había sido censurado por su gobierno, deseoso de neutralidad). A causa de un incidente entre Talleyrand, ministro de Negocios Extranjeros del Directorio, y tres enviados americanos, los Federalistas decidieron crear una flota y organizar un ejército que intentaban confiar a Washington.

En sus filas entró la discordia, animada por la rivalidad de Hamilton y de Adams. Finalmente, en 1800, la gran victoria de Bonaparte en Marengo y la prudencia de Jefferson arreglaron las cosas, y se firmó un convenio comercial entre Francia y los Estados Unidos.

En las elecciones de 1800, Jefferson, a quien los Federalistas presentaban como peligroso revolucionario, ateo y terrorista, fue elegido Presidente contra John Adams. Washington había muerto en su propiedad de Mount Vernon, el 14 de diciembre de 1799, y empezaba una nueva era.

Fuente Consultada:
Enciclopedia de Historia Universal HISTORAMA Tomo IX La Gran Aventura del Hombre

Sudafrica:Potencia Economica de Africa y el Desarrollo Industrial

Sudáfrica:Potencia Económica de África

Sudáfrica es uno de los países más opulentos del continente africano: aporta aproximadamente la cuarta parte de la riqueza total. El problema es que la mayoría de la población negra no se beneficia de esa prosperidad.

Población heterogénea: Con una extensión de algo más de 1,2 millones de km² y una población de 45 millones de habitantes, la República Sudafricana es el noveno país más extenso y el quinto más poblado de Africa. 

Las tres cuartas partes de los habitantes de Sudáfrica son negros (oficialmente denominados bantúes). El resto de la población sudafricana está formada por europeos (casi un 14%), mestizos (un 8%) y asiáticos (un 3%).

Los bantúes llegaron al territorio sudafricano durante los siglos XV y XVI, procedentes de las sabanas angoleñas y zaíreñas y de la región de los Grandes Lagos.

Desde las últimas décadas del siglo XIX y, sobretodo, entre los años cincuenta y noventa del siglo XX (la época del apartheid) ocuparon una posición subordinada en la sociedad sudafricana, dirigida por la minoría blanca.

Con la abolición oficial delopartheid, su situación ha mejorado aunque siguen existiendo diferencias sociales, políticas y económicas entre la minoría blanca y la mayoría negra. (foto: el apartheid en evento social)

Gran parte de la población blanca es descendiente de los holandeses (bóers o afnkáners) instalados en la franja costera de El Cabo a finales del siglo XVIII y de los colonos británicos llegados al país desde principios del siglo XIX.

La población se concentra en el Transvaal y en el cinturón litoral índico, desde Durban hasta Ciudad de El Cabo. Las desérticas regiones del noroeste están casi deshabitadas.

En tomo al 60% de la población vive en ciudades; la mayoría es blanca. Durante el apartheid se restringió la residencia de los negros a algunos barrios de la periferia de las grandes urbes como el de Soweto, en Johannesburgo, auténticos guetos.

Solo en los últimos tiempos de la política de segregación racial se permitió a los ciudadanos negros con medios económicos instalarse en otros barrios.

La mayor metrópoli sudafricana es Johannesburgo, seguida a bastante distancia por Ciudad de El Cabo (La capital legislativa), Durban, Pretoria , (la capital administrativa), Port Elizabeth y Bloemfontein (la capital judicial).

El apartheid:El oportheid es la política oficial de segregación racial que  se practicó en este país desde 1949 hasta principios de la década de 1990. Consistía en la estricta separación entre la minoría blanca gobernante y la mayoría negra.

La lucha contra el opartheid fue liderada por el Congreso Nacional Africano, dirigido por Nelson Mandela. La presión internacional influyó en su desaparición.

En 1993, el Parlamento aprobó una Constitución en la que se ponía fin a la política de. segregación racial. Y en 1994, Mandela se convirtió en el primer presidente negro del cargo que ocupó hasta 1999, el mismo año en que recibió el Premio Nobel de la Paz.

Se indemnizará a las víctimas del apartheid: En 2003, el presidente sudafricano Thabo Mbeki anunció que su gobierno indemnizaría a las víctimas que sufrieron los peores excesos durante el régimen del apartheid.  Estas personas serán seleccionadas por la llamada Comisión de la Verdad y la Reconciliación, creada por Mandela. (foto)

HISTORIA: La República de Sudáfrica se convirtió en un símbolo de la lucha por la independencia y por la igualdad. Unida a África del Sudoeste (Namibia) desde el final de la Primera Guerra Mundial, el Partido Nacional completó la toma del poder en 1948 y dio comienzo al apartheid, sistema político y social en el que la minoría blanca sometió a la mayoría negra.

Ésta quedó organizada en el Congreso Nacional Africano (ANC), cuyo principal dirigente, Nelson Mándela (1918), fue encarcelado en 1962.

Su liberación en 1990 por el presidente de la república, Frederik W. De Klerk (1928), supuso el inicio de una nueva fase política en la que se aprobó la Constitución. Las elecciones presidenciales de 1994 dieron el triunfo a Mandela, en cuyo gobierno participó De Klerk; ambos recibieron el premio Nobel de la Paz en 1993.

Desde 1999 el estado estuvo presidido por  Thabo Mbeki (1942), también del ANC.

El trascendental cambio político realizado en la República de Suráfrica significó también la independencia de Namibia, territorio que se negaba a abandonar.

La nueva república celebró sus primeras elecciones en 1989, en las que la Organización Popular de África del Sudoeste (SWAPO) obtuvo la mayoría. Después de la aprobación de la Constitución en 1990, Samuel Nujoma (1929) accedió a la ¡efatura del estado.

Johannesburgo, el centro industrial y de comunicaciones

A diferencia de la mayor parte de las grandes ciudades africanas, que se localizan en la costa.

Johannesburgo se sitúa en el centro de la provincia del Transvaal, en el noreste del país, una región que posee ricos yacimientos auríferos.

Surgió casi de la noche a la mañana, tras el descubrimiento de oro en 1886 en la región de Witwatersrand.

En la actualidad, con unos 4 millones de habitantes, es la mayor aglomeración urbana del Transvaal y también de la República Sudafricana.

Como en el resto de las ciudades más pobladas del país, algunos barrios continúan segregados por la raza, la calidad de la vivienda y el acceso a los servicios; es el caso de Soweto, en las afueras, donde se concentra la población negra.

Es una ciudad industrial, moderna y dinámica. Cuenta con numerosas fábricas para el tratamiento del oro. Asimismo, tiene industrias alimentarias, textiles, químicas, mecánicas, de material ferroviario, armamento y plástico.

Es también el centro de los negocios y de la cultura. Y es, sobre todo, el principal núcleo de comunicaciones del país.

Desde esta ciudad salen, en disposición radial, un gran número de carreteras y líneas de ferrocarril, cuyo trazado tiene mucho que ver con el transporte de minerales a los grandes puertos de la costa, principalmente Ciudad de El Cabo, Port Elizabeth y Durban.

La potencia económica africana

La República Sudafricana es la mayor potencia económica del continente: aporta la cuarta parte de su riqueza total. Posee un sector agropecuario moderno, que ocupa a un 4% de la población y alcanza el 30% de la producción.

La principal región agrícola es el litoral meridional de las provincias de El Cabo, que gozan de un clima privilegiado; los principales cultivos son los de hortalizas y árboles frutales.

La industria sudafricana está muy desarrollada, pese a la carencia de petróleo y gas natural: el empleo industrial supone el 31 % del total y proporciona un 25% al PNB.

Las instalaciones industriales se concentran, sobre todo, en Johannesburgo y alrededores y en toda la mitad septentrional del país; también en los núcleos urbanos del litoral.

Destaca la industria extractiva, ya que este país cuenta con las mayores reservas de oro, diamantes, vanadio, platino y uranio del mundo; además, tiene yacimientos de cobalto, fosfatos y carbón, del que es el primer productor continental. Es también importante la industria siderúrgica.

El sector terciario es muy importante: ocupa al 65% de la población y produce el 45% de la riqueza. Los servicios más destacados son los transportes y el comercio.

El desarrollo económico sudafricano se apoya en el transporte marítimo de mercancías, circunstancia que se ve favorecida por la estratégica situación del país. Sudáfrica importa fundamentalmente bienes de equipo y exporta minerales y productos manufacturados.

El problema es que la mayoría de la población no se beneficia de esa próspera economía.

La renta por habitante supera escasamente los 10.000 dólares, la mitad de la población (negros, asiáticos y mestizos) vive por debajo del umbral de la pobreza, y la esperanza de vida es solo de 45 años para los hombres y de 50 años para las mujeres.

Grandes Metropolis de America Latina

Grandes Metrópolis de América Latina

Lo que se conoce como Iberoamérica alcanza algo mas de la mitad del continente americano y casi dos tercios de sus habitantes. Hoy se configura como una región dependiente del exterior y en vías de desarrollo.

Características de la población

Iberoamérica se localiza al sur del río Grande o Bravo del Norte, desde México hasta el cabo de Hornos. Incluye México, América Central y América del Sur, lo que supone algo más de la mitad del continente.

Es una de las regiones más pobladas del mundo: en ella viven unos 550 millones de personas, lo que equivale a casi dos tercios de los americanos y una décima parte de la población mundial. Brasil y México son los países con mayor número de habitantes.

La mayoría de la población es mestiza, practica la religión católica y habla español o portugués, pues este territorio fue colonizado sobre todo por españoles y portugueses. Por lo que respecta a la población autóctona, hay grandes contrastes entre unos países y otros. En algunos casos, como Brasil, la población india es escasa; por contra, supera el 40% en algunos países de la América andina, como Perú, Bolivia y Ecuador.

La mayoría de los países iberoamericanos están poco desarrollados y presentan unas tasas  altas de mortalidad infantil y de analfabetismo, una reducida esperanza de vida y un PNB por habitante bajo. La región se caracteriza por la gran desigualdad en la distribución de los ingresos, lo que repercute en que algo más del 40% de los iberoamericanos (unos 220 millones) vivan en la pobreza ese porcentaje se supera en los países más pobres, como Haití y Guatemala. en los que sobrepasa el 75 %.

Concentración de la población

En Iberoamérica, la población se concentra en las llanuras costeras y en los aftiplanoS. Es, además, una población eminentemente urbana: más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos habitan en ciudades. El porcentaje es aún mayor en algunos países de América del Sur, sobre todo en la Argentina, donde supera el 90%.

El crecimiento urbano obedece principalmente al fuerte éxodo rural y los recién llegados se hacinan en barrios precarios de la periferia de las ciudades. Se calcula que la mayoría de los pobres viven en áreas urbanas.

En esta región se sitúan algunas de las mayores aglomeraciones del mundo: Ciudad de México (México), Sao Paulo y Río de Janeiro (Brasil), y Buenos Aires (Argentina).

Muchas familias viven de basureros Debido a su acelerado y desordenado crecimiento, muchas dudados latinoamericanas se enfrentan a graves problemas de falta de infraestructuras y de salud medio ambiental, principalmente a la contaminación del agua y del aire y al aumento de las basuras. Precisamente, un elemento cada vez más frecuente en el paisaje de estas ciudades son las familias que trabajan y viven de los basureros. En la dudad de Guatemala, por ejemplo, se calcula que existen unos veinte mil guajeros (que viven de la basura).

El crecimiento económico de Iberoamérica después de la Segunda Guerra Mundial fue elevado. Se crearon numerosas industrias destinadas a sustituir las importaciones del exterior. Pero el fuerte peso del capital público sobre la economía produjo la crisis de los años ochenta, conocida como la «década perdida», porque en ella esta región sufrió una gran regresión.

A partir de los noventa se asiste a un liberalismo desmesurado: se están privatizando incluso las infraestructuras básicas, como las carreteras. Esto conlleva un duro proceso de ajuste económico, que se traduce en un deterioro de las condiciones de vida de la población.

Sin embargo, la economía iberoamericana

se ha modernizado, reduciéndose el empleo y las rentas derivadas del sector agrario, a pesar de que se mantienen producciones muy altas para la exportación.

La agricultura ocupa a algo más de una cuarta parte de la población activa y supone alrededor de un 10% del PIB; su peso relativo es mayor en América Central y en los países andinos. Se trata, en general, de una agricultura de subsistencia, que se practica en pequeñas explotaciones. En las grandes explotaciones de los países tropicales existen plantaciones de café, caña de azúcar, cacao, algodón, bananas y plátanos…, destinadas a la exportación. La ganadería, fundamentalmente, bovina, tiene mayor importancia en Brasil y en los países del Plata.

La minería es también una actividad tradicional en la región.

Destaca la producción de petróleo y gas natural (México, Venezuela), hierro (Brasil), cobre (Chile), plata (México, Pen», esmeraldas, etc.  La industria está, por lo general, escasamente desarrollada. Una parte importante de su producción procede de las industrias extractivas (petróleo, mineral de hierro…). Solo Argentina, Chile, México y Brasil tienen una industria en desarrollo y diversificada, aunque apoyada en la transformación de productos agrarios y materias primas.

El principal problema de Iberoamérica es su dependencia económica del exterior. Gran parte de los países iberoamericanos no son autosuficientes, aunque algunos poseen grandes recursos, y su economía depende del mercado internacional. Exportan cultivos tropicales, maderas y minerales a bajo precio, e importan productos manufacturados más caros. Por eso han pedido créditos a los países ricos y se han endeudado progresivamente, lo que está hipotecando sus economías, ya que no pueden hacer frente a su deuda exterior. En conjunto, la deuda iberoamericana supera hoy los 750.000 millones de dólares, lo que supone en torno al 40% del PIB.

Brasil, con sus 8,5 millones de km1y más de 185 millones de habitantes, es el país más extenso y más poblado de Iberoamérica y el quinto del mundo, en ambas categorías.

La mayoría de la población se concentra en el sudeste, el centro económico del país; el interior, ocupado en su mayor parte por la selva amazónica, está casi despoblado.

Brasil posee enormes recursos agrarios y mineros. Es, por ejemplo, el primer productor mundial de café y el segundo de cacao, y tiene una importante cabaña ganadera. También es el segundo productor mundial de hierro y estaño, el tercero de amianto, el cuarto de manganeso y el quinto de aluminio.

Es una de las principales potencias industriales del mundo. Posee una industria diversificadas que produce incluso bienes de equipo, pero se halla excesivamente Concentrada y depende tecnológica y financieramente del exterior.

Su participación en la pr6ducción mundial de bienes y servicios es aún baja, pero se estima que se incrementará en este siglo. El principal problema de este país es la enorme desigualdad social, la más alta de Iberoamérica: mientras que el 40% de las familias (las más pobres) recibe solo el 10% de los ingresos, el 10% de los hogares más ricos acumulan casi la mitad.

Más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos viven en ciudades. El acelerado crecimiento de estas, debido en gran parte al éxodo rural, ha provocado la aparición de barrios de autoconstrucción en la periferia, con la consiguiente carencia de servicios básicos.

Ciudad de México, la segunda aglomeración mundial

Ciudad de México se sitúa en el centro-sur del país, sobre un altiplano, a unos 2,250 m de altitud. La ciudad ocupa la mitad del Distrito Federal, pero su área metropolitana cubre gran parte del mismo, además de varios municipios aledaños del Estado de México. Es la mayor aglomeración urbana del país y de Iberoamérica, y la segunda del mundo tras Tokio: reúne a 22 millones de habitantes.

Ciudad de México se levanta en el mismo lugar que la ciudad azteca de Tenochtitlán, destruida tras la conquista española. En ella se distinguen la vieja ciudad colonial y la urbe moderna. Su centro histórico es la plaza de la Constitución, llamada del Zócalo, donde se hallan la catedral, el Palacio Nacional y el Ayuntamiento. En la parte moderna destacan las largas avenidas, como el Paseo de la Reforma, en tomo a las que se concentran oficinas, comercios, hoteles y zonas residenciales. Es la capital de México y reúne cerca de la mitad de los empleos públicos. Además, concentra las funciones directivas y culturales: alberga el 80% de las empresas y el 17% de los museos del país.

Debido a su enorme crecimiento, Ciudad de México se enfrenta a varios problemas. El déficit de viviendas es uno de los más graves; en el este, en el lecho seco del lago Texcoco, han surgido barrios auto construidos, algunos gigantescos como NetzahualcoyOtl la ciudad de viviendas precarias más grande del mundo, con unos 3 millones de habitantes, La contaminación del aire es otro problema de difícil solución: dos terceras partes del año el índice de contaminación rebasa las recomendaciones internacionales.

Sao Paulo, capital económica de Brasil

Sao Paulo se localiza en la región sudeste de Brasil, en la costa atlántica Es la capital del Estado homónimo, conocido como la «locomotora Brasil» por su enorme peso demográfico y económico. El Gran Sao Paulo es el centro industrial más importante del país.

Es la mayor aglomeración de Brasil y la segunda de lberoamérica de Ciudad de México: ronda los 20 millones de habitantes En ella grandes rascacielos conviven con las favelas, en las que vive casi el de la población.

Es también el principal mercado internacional del café y el aeropuerto con mayor tráfico de viajeros del país. Todo esto, unido al de de la banca, la administración, las universidades y los transportes! lo ha convertido en el centro económico de Brasil. (ver: Brasilia)

Río de Janeiro, un centro turístico de primer orden

Río de Janeiro se sitúa también en el sudeste de Brasil, en la ribera occidental de la bahía de Guanabara, que se abre al océano Atlántico.

Es la segunda aglomeración brasileña, tras la de Sao Paulo: comprende casi a 12 millones de personas. Más de un 30% de ellas habita en favelas, que se extienden por los valles de las sierras que rodean la bahía. Los barrios residenciales se sitúan en la costa. Durante doscientos años, Río fue la capital del país, hasta que en 1960 cedió esa función a la recién creada Brasilia. Hoy es la capital del Estado del mismo nombre y una metrópoli con gran peso en la economía de Brasil.

Es la segunda ciudad industrial del país tras Sao Paulo. Sin embargo, su economía se apoya básicamente en los servicios; destacan sobre todo el comercio y las finanzas, así como los transportes. Su puerto es uno de los más activos de América del Sur. Además, la ciudad es un centro turístico de primer orden. El carnaval carioca atrae a multitud de turistas, al igual que sus playas, entre las que destacan las de Copacabana e lpanema.

Buenos Aires, ciudad cosmopolita

La ciudad de Buenos Aires, capital de Argentina, se sitúa en la margen derecha del estuario del río de la Plata. Es la mayor ciudad del país: en ella viven unos 3 millones de personas. Su área metropolitana es la tercera aglomeración urbana de Iberoamérica, tras las de Ciudad de México y Sao Paulo: en el Gran Buenos Aires viven más de 12 millones de personas, lo que la convierte en uno de los 20 núcleos urbanos más poblados del planeta.

La ciudad, fundada en el siglo XVI, cuenta con numerosos monumentos y edificios de época colonial.

La zona financiera, conocida como «Microcentro» o «la City», se sitúa entre la Avenida Córdoba, la Avenida de Mayo, la Avenida 9 de Julio y la Avenida Paseo Colón. Las grandes avenidas y los parques son los elementos más característicos de la ciudad moderna, distribuida en grandes bloques. En la periferia se extienden las villas miseria, o barrios con viviendas precarias.

Buenos Aires es una ciudad cosmopolita, en la que Conviven personas de diversas culturas y religiones, incluyendo inmigrantes de muchos países, principalmente italianos y españoles.

Es el centro político, financiero, comercial y cultural de Argentina. Concentra, además, el 40% de la industria del País y su puerto es uno de los más activos del continente. Es también un importante centro cultural y turístico, con una extensa oferta de emparamiento y hotelera. En 2004 la visitaron casi 3 millones de turistas.

El «culebrón», parte de la cultura urbana: Fue en la Habana, a partir de la adaptaclón a la televisión de las radio novelas de los años treinta y por Influencia de la televisión norteamericana, dónde surgió el género: la telenovela

Sin embargo las telenovelas de América del Sur han ido cobrando estilo e identidad propios y se han exportado por todo el mundo. Hoy día, muchos expertos consideran parte de la cultura popular y urbana propia de Iberoamérica. A través del melodrama y de las historias familiares tiene cabida un mundo de conflictos sociales mucho más universal, propio dé las grandes urbes. No es extraño que las principales industrias se encuentren en México y Brasil, donde se concentra la mayor parte de la población urbana iberoamericana.

La Union Europea: Origen, Tratado de Adhesion y Objetivos -Moneda-

La Unión Europea Origen, Tratado de Adhesion y Objetivos

La Unión Europea (UE) es una organización formada por veinticinco países europeos que tiene como objetivo promover la paz y el bienestar de sus pueblos en un espacio sin fronteras

Antecedentes

La sucesión de dos guerras mundiales supuso el declive de Europa y la hegemonía de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética. El ocaso europeo se hizo más patente en 1945, con el inicio de la guerra fría y la división del continente en dos áreas: la Europa occidental y la Europa oriental, tras el triunfo de los regímenes comunistas en esta última.

La Europa occidental inició entonces una rápida recuperación económica con ayuda estadounidense. Surgió una voluntad de cooperación entre los países europeos occidentales, que tenía como objetivos permitir a Europa competir con las dos superpotencias y dificultar la aparición de nuevos conflictos.

Proceso de construcción de la UE

En 1950, el ministro francés Robert Schuman (foto) propuso poner las producciones de carbón y de acero bajo una autoridad común. El proyecto fue aceptado por seis países: la entonces República Federal de Alemania. Italia. Bélgica. Países Bajos, Luxemburgo y Francia, que en 1951 suscribieron el Tratado de París, por el que se creó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), en vigor desde 1952.

Pocos años después tuvo lugar un paso decisivo para la integración europea. En 1957, los Estados signatarios del Tratado de París firmaron los Tratados de Roma. en vigor desde el 1º de enero de 1958, por los que se constituyeron dos nuevas Comunidades: la Comunidad Económica Europea (CEE), cuyo objetivo primordial era el establecimiento de una unión aduanen que garantizase la libre circulación de mercancías, personas, servicios y capitales, y la Comunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA o EURATOM), con el fin de desarrollar en común y para fines pacíficos la energía nuclear. Reino Unido siguió manteniéndose al margen de estas Comunidades porque una tarifa aduanera común le habría aislado de sus socios de la Commonwealth.

La mayoría de los Estados miembros se mostraron partidarios de avanzar hacia una mayor integración. Así, en 1986 se firmó en Luxemburgo y La Haya el Acta Única Europea (AUE), en vigor desde 1987, que se configuró como una reforma de los Tratados de Roma, no como un nuevo tratado. Su importancia estriba principalmente en dos cuestiones: por un lado, la reforma institucional (con el fin de avanzar en la cooperación de las instituciones comunitarias para hacerlas más eficaces); y, por otro, el establecimiento de los mecanismos necesarios para hacer realidad el objetivo de un mercado único, fijando como fecha límite el 31 de diciembre de 1992.

Europea, cuyos principales pilares eran los siguientes: la unión económica y monetaria (UEM), la política exterior y de seguridad común, la cooperación en materia de política interior y justicia, y la ciudadanía europea.

En 1997 se firmó el Tratado de Amsterdam, una nueva reforma de los Tratados de Roma, que reforzó el papel y las competencias del Parlamento, y entró en vigor en 1999. El 1 de enero de 1999 nació el euro, la nueva moneda común. Dos años después se convirtió en la moneda de uso legal. Sin embargo, Reino Unido, Suecia y Dinamarca decidieron mantener sus monedas propias.

Tratados de Adhesión

Hasta el año 2005 ha habido cinco ampliaciones territoriales:

En los años sesenta, varios países europeos presentaron su solicitud de ingreso en las Comunidades. Sin embargo, el primer Tratado de Adhesión no se firmó hasta 1972; y en 1973 entraron a formar parte Reino Unido, Irlanda y Dinamarca. Con esta primera ampliación, la Europa de los Seis pasó a ser la Europa de los Nueve.

• La segunda ampliación tardó casi diez años: en 1979 Grecia suscribió el Tratado de Adhesión, en vigor desde 1981, y se convirtió en el décimo miembro de la CEE.

• La tercera ampliación se produjo en 1986, con la entrada de España y Portugal, suscrita en 1985. Estas incorporaciones dieron lugar a la Europa de los Doce.

• La cuarta ampliación tuvo lugar en 1995, con la firma del Tratado de Adhesión de Austria, Finlandia y Suecia en 1994. La Europa de los Doce se convirtió así en la Europa de los Quince.

• La quinta ampliación se produjo en 2004 con la incorporación de Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Chipre y Nafta. Surgió así la Europa de los Veinticinco.

La UE cuenta con cinco instituciones principales: el Parlamento, la Comisión, el Consejo de la Unión Europea, el Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas.

La Unión Europea tiene un carácter único, puesto que sus Estados miembros comparten su soberanía Esto significa que delegan algunos de sus poderes a las instituciones comunes creadas por ellos para poder tomar democráticamente decisiones sobre asuntos específicos de interés conjunto.

Parlamento Europeo

El Parlamento estaba compuesto por 626 representantes hasta el año 2004. Sin embargo, esta cifra ha aumentado con la incorporación de los nuevos Estados a 732 representantes.

Estos se denominan eurodiputados y son designados por todos los ciudadanos de la Unión Europea, puesto que se eligen mediante sufragio universal y se distribuyen en función del número de habitantes de cada Estado.

El Parlamento tiene las siguientes competencias:

• Examinar y opinar sobre las propuestas de la Comisión y del Consejo.

• Ejercer el poder de control sobre la Comisión Europea (y la posibilidad de censurarla).

• Compartir el poder presupuestario con el Consejo votan el presupuesto anual. Su sede se encuentra en Estrasburgo. Francia

Comisión Europea

La Comisión es el órgano ejecutivo de la Unión y tiene tres competencias principales: la iniciativa de la política comunitaria (a través de la elaboración de propuestas que presenta al Consejo y al Parlamento, es decir, le corresponde la iniciativa legislativa), el control de la aplicación del derecho comunitario y el poder de negociación internacional. Su sede está en Bruselas, Bélgica

Está integrada por 20 miembros (denominados comisarios). El presidente de la Comisión es elegido por el Consejo. con la aprobación del Parlamento; los otros 19 miembros, son elegidos después, por un período de 5 años, por los gobiernos de los distintos Estados miembros,  de acuerdo con el presidente de la Comisión.

Consejo de la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea es su principal órgano legislativo y tiene otras dos funciones fundamentales: la coordinación de las políticas económicas de los países miembros y la responsabilidad en materia de relaciones exteriores. Originariamente se llamaba «Consejo de Ministros». Tiene su sede en Brúcelas, Bélgica.

Está compuesto por un representante de cada Estado miembro de rango ministerial: en principio, el ministro de Asuntos Exteriores, pero dependiendo del tema a tratar, el ministro competente en la materia: agricultura,  industria, transportes, etc. Cada Estado miembro ejerce la presidencia del Consejo, por turnos, cada seis meses, según un orden previamente establecido.

No se debe confundir el Consejo de la Unión Europea con el Consejo Europeo. Este último está formado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros acompañados de los ministros de Asuntos Exteriores y del presidente de la Comisión. Sus principales funciones son impulsar el desarrollo de la UE y fijar sus grandes orientaciones generales, tanto políticas como económicas. Se reúne, al menos dos veces al año, en el país que ejerce la presidencia del Consejo.

Tribunal de Justicia

Su principal misión es asegurar el respeto al derecho comunitario por parte de los Estados miembros. Tiene su sede en Luxemburgo. Está integrado por un juez de cada Estado miembro (y un juez rotativo entre los Estados «grandes»), elegidos por seis años, y por seis «abogados generales».

Tribunal de Cuentas

El Tribunal de Cuentas Europeo, cuya sede está en Luxemburgo, está formado por quince miembros (hasta 2005) nombrados por seis años mediante decisión unánime del Consejo de la Unión. Su principal misión es comprobar la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos  de la Unión Europea. así como la buena gestión financiera.

Otros organismos

Además, existen otros organismos de ámbitos especializados como son:

• El Defensor del Pueblo Europeo, que defiende a los ciudadanos y empresas de la UE frente a la mala gestión.

• Dentro de los organismos financieros, se encuentran: el Banco Central Europeo, que es responsable de la política monetaria europea; el Banco Europeo de Inversiones, que financia proyectos de la UE; el Fondo Europeo de Inversiones, que facilita garantías y fondos de capital con el fin de ayudar a las pequeñas y medianas empresas.

• Dentro de los organismos consultivos, se encuentran: el Comité Económico y Social, que representa a organizaciones sociales e industria y el Comité de las Regiones, que agrupa las autoridades regionales y locales.

La libertad de circulación:
La libre circulación es una de las libertades esenciales que garantiza la legislación de la UE e Incluye  el derecho a vivir y trabajar en otros Estados miembros. Pero aún existen  obstáculos que impiden esa libertad de circulación. Tal vez por eso solo un 0,1 % de la población de la UE se mudó a otro país en 2000. Aunque no sea comparable, esa tasa es cinco veces mayor en EE. UU.

Políticas económicas
Política Agraria Común

La política sectorial más importante de la Unión Europea es la Política Agraria Común (PAC), pues representa aproximadamente el 45% del presupuesto comunitario.

Su objetivo prioritario es la modernización del sector agrario para hacerlo competitivo, con el fin de asegurar el abastecimiento del mercado y proporcionar unas rentas dignas a los agricultores y unos precios asequibles a los consumidores. Para lograrlo, la PAC contempla una serie de medidas: intervención en las estructuras agrarias y el desarrollo rural, fijación de precios agrarios, establecimiento de cuotas de producción de ciertos  productos, etc.

En el Consejo de Berlín celebrado en marzo de 1999 se reformó la PAC en la denominada «Agenda 2000» para el período 2000-2006, incluyéndose cuestiones como la seguridad de los productos alimenticios, la promoción de una agricultura sostenible y el aumento de la competitividad de los productos agrícolas comunitarios.

Política Pesquera Común

La pesca, aunque supone una contribución modesta (en tomo al 1 %) a las economías de los Estados miembros de la UE que desarrollan dicha actividad, tiene una gran importancia en cuanto a que muchas rentas locales dependen de ella. Además, existen numerosos sectores económicos que dependen indirectamente de esta actividad: industria naval, industria conservera, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado, etc.

La Política Pesquera Común (PPC) tiene como objetivos: contribuir a alcanzar un equilibrio duradero entre los recursos pesqueros y su explotación; reforzar la competitividad y el desarrollo de empresas económicamente viables en el sector de la pesca; mejorar el abastecimiento del mercado; y valorizar los productos de la pesca y la acuicultura.

Política de Transportes

La Política de Transportes es muy importante porque constituye la base para los intercambios y para la articulación del denominado Espacio Económico Europeo (EEE). La Unión Europea desarrolla una política que establece unas reglas comunes para garantizar la libertad de circulación de mercancías, servicios, personas y capitales; además de establecer las medidas que permiten mejorar la seguridad del transporte y, sobre todo, la de sus ciudadanos.

Pero, además, pretende poner las medidas necesarias para paliar el uso excesivo de tráfico por carreteras que se produce entre los países de la Unión, pues el 50% del transporte de mercancías y el 80% del de personas se efectúan por autopistas. Esto supone que algunas zonas urbanas están totalmente saturadas y la contaminación atmosférica alcanza unos niveles alarmantes.

Otras políticas

La Política de Medio Ambiente tiene como objetivo primordial la conservación, la protección y la mejora de la calidad del medio ambiente, así como la protección de la salud de las personas. Desde el Tratado de Amsterdam, el concepto de «desarrollo sostenible» pasó a formar parte de los objetivos de la Unión Europea en esta materia.

Para ello se han puesto en práctica una serie de medidas, como la inversión en nuevas fuentes de energía. Uno de los organismos encargados de trazar las directrices de la política ambiental es la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

La Política Social Común (PSC) pretende reducir las disparidades sociales entre las regiones y ciudadanos europeos. Esta política, en gran medida imbricada con la regional, establece como objetivos prioritarios reducir el desempleo de larga duración mediante la inserción profesional y la adaptación de los trabajadores a los cambios industriales; el desarrollo de regiones muy poco pobladas; y la reducción del paro de los Estados miembros de la Unión Europea. Estas políticas se financian a través de los denominados Fondos Estructurales.

La Política Regional ha sido objeto de preocupación en la Unión Europea desde 1975, y tiene tres objetivos prioritarios:

• Objetivo n.0 1: ayudar al crecimiento de las regiones menos desarrolladas.

• Objetivo n.0 2: impulsar la reconversión de las regiones menos desarrolladas.

Objetivo n.0 3: apoyar la adaptación de las políticas y de los sistemas de educación, de formación y de empleo.

Los Fondos Estructurales: tienen como objetivo reducir las diferencias de desarrollo y fomentar la cohesión económica y social dentro de la Unión. Para ello, determina una serie de ayudas económicas a través de distintos organismos, con el fin de que se lleve a cabo una buena programación, ejecución, seguimiento, evaluación y control de las ayudas.

Existen cuatro tipos de Fondos Estructurales:

• El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), que contribuye fundamentalmente a ayudar a las regiones menos desarrolladas y a las que se hallan en fase de reconversión económica o sufren dificultades estructurales.

• El Fondo Social Europeo (FSE), que interviene esencialmente en el contexto de la estrategia europea de empleo.

• La sección de Orientación del Fondo Europeo de Orientación y de Garantía Agrícola (FEOGA), que contribuye al desarrollo y al ajuste estructural de las zonas rurales menos desarrolladas aumentando la eficacia de las estructuras de producción. transformación y comercialización de los productos agrícolas y silvícolas.

• El Instrumento Financiero de Orientación Pesquera (IFOP), que presta apoyo a la evolución estructural del sector de la pesca.

Los nuevos Estados: la ampliación de la política estructural

La ampliación de la Unión Europea con la República Checa, Chipre, Eslovaquia. Eslovenia Estonia, Hungría, Letonia. Lituania, Malta y Polonia fue efectiva en 2004 según el calendan establecido por las instituciones de la Unión Europea.

La adhesión de estos diez nuevos Estados plantea un reto importante a la cohesión económica y social, exigiendo nuevos esfuerzos de ajuste sectorial y regional de la política comunitaria.

En este sentido, ya se han aplicado diversos instrumentos y programas en beneficio de los nuevos países miembros, como por ejemplo:

• El programa Phare, que canaliza la ayuda a los países de Europa central y oriental.

• El ISPA (Instrumento de Política Estructural de Preadhesión), que financia proyectos en los sectores medioambientales y de transportes.

• El programa Sapard, que cuenta con recursos económicos para la agricultura y el desarrollo rural.

En 2007 está prevista la adhesión de Rumania y Bulgaria Según el Consejo Europeo, Croacia y Turquía son Estados candidatos a ingresar en la Unión.

El Euro es una moneda europea Desde el 1 de enero de 2002, más de 300 millones de europeos utilizan el euro. La circulación de monedas y billetes en doce países de la Unión es una operación única en la historia monetaria mundial. Además, el euro se ha convertido en la segunda moneda del mundo y se está afirmando cada vez con mayor fuerza como moneda de reserva y de pago junto al dólar.

La Unión Europea ocupa un territorio de 3,5 millones de km², la tercera parte de Europa, en la que habitan 455 millones de personas, más  del 60% de la población europea. Existen, sin embargo, grandes contrastes.

• Hay países medianos, algo más grandes, y otros de dimensiones reducidas. Francia, España. Suecia, Alemania, Finlandia. Polonia, Italia y Reino Unido son los mayores. Los restantes pueden ser calificados de pequeños.

• Algunos territorios están muy poblados y otros están casi deshabitados. El país con mayor número de habitantes es Alemania, que supera los 80 millones, seguido por Francia, Reino Unido, Italia y España; en el otro extremo se sitúa la isla de Malta, con apenas 400.000 habitantes. Mientras que Países Bajos presenta la densidad más elevada (481 hab./krn2), Finlandia tiene la densidad más baja (17 hab/km2).

Las áreas más densamente pobladas se concentran en las cuencas del Ruhr y del Rin, y las zonas menos pobladas son las regiones septentrionales y las zonas montañosas.

• Algunos Estados tienen una economía muy desarrollada, mientras que otros están más atrasados. Así por ejemplo, la renta por habitante de Luxemburgo es diez veces superior a la de un ciudadano de Letonia. En líneas generales, los países del norte (Reino Unido, Alemania, Francia. Países Bajos, Luxemburgo, etc.) son más ricos que los meridionales y centro-europeos.

En la actualidad, la Unión Europea es, junto a Estados Unidos y Japón, una de las principales potencias económicas. Su economía se apoya en un sector primario productivo, una industria potente, aunque en reconversión, y un sector servicios desarrollado.

La Constitución Europea

El 29 de octubre de 2004, los jefes de Estado y de Gobierno de los Estados miembros de la Unión Europea firmaron en Roma la Constitución. En el documento se establecen los cimientos de la organización, orientada hacía la paz, la cohesión social y territorial, el multilateralismo, la cooperación y la defensa de los derechos humanos.

Posteriormente, se dio paso al proceso de ratificación por parte de los Estados miembros del texto constitucional. El primer país que lo sometió a referéndum fue España el 20 de febrero de 2005, con aprobación de la ciudadanía. pero fue rechazada por Francia y los Países Bajos. Después de estos reveses se ha abierto un paréntesis de reflexión sobre el futuro de la Unión.

La Unión Europea orienta sus objetivos hacia la lucha contra la delincuencia internacional, la trata de seres humanos y la inmigración clandestina, y el blanqueo del dinero negro. Además, ha alterado profundamente su estrategia desde los atentados terroristas perpetrados en Nueva York y Madrid en materia de terrorismo; con una cooperación más estrecha entre los países miembros y con otras naciones comprometidas con la democracia y la defensa de los derechos humanos.

En cuanto a seguridad y defensa, aunque todavía no tiene constituido un auténtico ejército, ha creado un Comité Político y de Seguridad (CPS), un Comité Militar (CM) y un Estado Mayor (EM) situados bajo la autoridad del Consejo que dota a la Unión de un instrumento político-militar para llevar a cabo las tareas cuyo cumplimiento se ha fijado: acciones humanitarias fuera del territorio europeo, misiones de paz y de interposición.

Las Grandes Metrópolis Europeas

Cerca de tres cuartas partes de los europeos viven en ciudades. Dos metrópolis europeas se encuentran entre las veinticinco mayores aglomeraciones del mundo: Londres y París, que son consideradas metrópolis mundiales.

Londres, centro económico mundial

La capital del Reino Unido se sitúa en el sudeste de la isla de Gran Bretaña, a orillas del río Támesis. Londres es una ciudad inmensa y densamente poblada: en ella viven unos 7 millones de habitantes. También es la segunda mayor aglomeración europea tras Moscú: el Gran Londres ronda los 12 millones de habitantes.

El enorme peso de las minorías étnicas, procedentes en su mayoría de antiguas colonias británicas (India, Pakistán, Bangladesh, etc.), le otorga un aire muy cosmopolita.

En el corazón de Londres destacan la City, el centro financiero, y Westminster, el centro político. Londres tiene una economía diversificada y terciaria. Es uno de los centros financieros y comerciales más importantes de Europa. Tiene la mayor bolsa de valores europea y prueba de su dinamismo económico es el complejo de negocios Canary Wharf, inaugurado recientemente en los antiguos Dockiands o almacenes del puerto.

Por otra parte, Londres recibe cada año millones de visitantes; su oferta turística es muy amplia: cultura, ocio, comercio, negocios, etc. Tiene, además, gran importancia en el tráfico aéreo internacional.

París, capital del arte y la moda

La capital francesa se sitúa a orillas del río Sena. en la región de lle-de-France, en el norte del país. La ciudad alberga a unos 2 millones de habitantes. Sin embargo, su área metropolitana es la mayor aglomeración urbana del país y la tercera de Europa tras las de Moscú y Londres: el Gran París comprende más de 10 millones de habitantes. En el centro de la ciudad, en torno a la Isla de la Cité, se sitúan, a ambas orillas del Sena, los principales centros culturales, financieros y comerciales.

En tomo a los Campos Elíseos se concentran los teatros y las tiendas de afta costura, y los alrededores de los Inválidos y la Torre Eiffel son un importante centro administrativo.

Es el centro político, administrativo, financiero y comercial de la República Francesa. Es también un importante foco artístico y cultural, que recibe millones de visitantes cada año.

La industria se ha desplazado desde hace tiempo a los suburbios periféricos (la bonlieue). París posee una industria muy variada: producción joyera, orfebrería, mobiliario, perfumería, moda, editorial, etc.

Es una ciudad muy cosmopolita: en ella conviven personas de diversas razas, etnias y culturas, incluyendo inmigrantes. de muchos países, principalmente del Magreb  y de las ex-colonias francesas en el África subsahariana.

Hamburgo , unos de los principales puertos

Hamburgo se sitúa en el norte de Alemania, a orillas del río Elba. unos 100 km aguas arriba de su desembocadura. Con sus 2,5 millones de habitantes, es la segunda aglomeración alemana después de Berlín.

El río Elba es navegable desde su desembocadura hasta Hamburgo, lo que convirtió a la ciudad en un puerto Importante ya en la Baja Edad Media; hoy es el primer puerto de Alemania y uno de los principales de Europa. Un afluente del Elba, el Alster, atraviesa la ciudad, formando dos lagos, uno en el centro, rodeado por grandes avenidas y edificios, y otro en el exterior, bordeado por casas con jardines.

Hamburgo es, por lo tanto, una ciudad eminentemente portuaria y comercial. Es también uno de los primeros centros industriales de Alemania, y se caracteriza por una industria muy desarrollada y diversificada, en la que, junto a la refinería, destacan las industrias alimentaria. química, metalúrgica y de construcción naval.

Es, además, la ciudad con mayor oferta cultural de Alemania.

También son importantes las actividades terciarias en la economía de Hamburgo, principalmente la actividad bancaria y financiera. Son numerosos los bancos internacionales presentes en la ciudad, en la que asimismo se localizan las sedes de grandes multinacionales. Por otra parte, su aeropuerto registra un intenso tráfico de viajeros.

Frankfurt, capital financiera

Frankfurt se localiza a orillas del río Main, cerca de su confluencia con el Rin, en el centro de Alemania. Se la conoce como Frankfurt am Maim(del Maín) para diferenciarla de Frankfurt del Oder, situada en el noreste del país.

La ciudad tiene actualmente unos 650.000 habitantes. Es la segunda aglomeración urbana de Alemania. tras Berlín:  en su área metropolitana viven aproximadamente 2 millones de personas. Frankfurt tuvo que ser reconstruida en gran parte tras la Segunda Guerra Mundial, por lo que presenta un aspecto muy moderno. Sin embargo, en la ciudad antigua, situada sobre el río, se conservan edificios medievales.

Es el mayor centro financiero y comercial de Alemania. Más de 400 bancos extranjeros tienen representación en esta ciudad, conocida por ser la sede del Banco Central Europeo. Su mercado de valores bursátiles es uno de los más dinámicos de Europa.

La ubicación central de Frankfurt en Europa la convierte en cruce de rutas de tránsito del continente.

Es también un importante nudo de comunicaciones a nivel nacional, por su puerto sobre el río Main, las líneas

férreas que la atraviesan y el aeropuerto, el más importante de todo el país y uno de los que registra un mayor tráfico aéreo de Europa.

Frankfurt se sitúa en uno de los vértices del triángulo industrial emplazado en la convergencia del Main y el Rin. Es un gran centro industrial, con una industria muy diversificada.

Asisten a ella autores, editores y agentes literarios de más de cien países: es una de las citas más importantes del negocio editorial. Su importancia radica en que es la feria más grande del mundo en el sector. Ocupa una superficie gigantesca. hay’ escaleras y cintas mecánicas para desplazarse como en un aeropuerto.

Las primeras noticias sobre este evento se remontan  al siglo XV, pocos años después de que Johannes Gutenberg inventase la imprenta de tipos móviles.

Japon y Su sociedad: Una Potencia Economica y Lider En Tecnologia

Japón y su Sociedad
Potencia Mundial Económica

A pesar de su reducido tamaño y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales, Japón es la segunda potencia económica mundial. La sociedad nipona intenta compatibilizar la influencia de Occidente con la conservación de sus tradiciones.

Un país muy poblado y urbanizado

Con una población de unos 130 millones de habitantes Japón es el quinto país más poblado de Asia —dejando al margen a Rusia— y el décimo del mundo. La zona septentrional y occidental del archipiélago japonés está prácticamente deshabitada.

Las mayores densidades demográficas (superiores a 1000 hab./krn2) se dan en el sureste de la isla de  Honshu y en el norte de Kyushu, donde abundan las zonas llanas. Casi toda la población japonesa se concentra en las llanuras que apenas representan la cuarta parte de la superficie total y se localizan sobre todo en el litoral, donde sobresalen las principales actividades económicas.

Las tres cuartas partes de los japoneses viven en ciudades. La mayor metrópoli de Japón, Tokio, se sitúa en la llanura de Kantó. la más extensa del archipiélago.

Actualmente, el crecimiento de la población japonesa es escaso: el índice de fecundidad es de 1,3 hijos por mujer. La reducción del número de nacimientos se debe principalmente al control de la natalidad durante las últimas décadas al elevado coste que tiene hoy mar y educar a un hijo. al retraso en la edad del matrimonio y, también, a que Japón posee una de las poblaciones más longevas del mundo. La esperanza de vida supera los 81 años por lo que la población está bastante envejecida: el 19 % de los japoneses tienen sesenta y cinco años o más y solo el 14% tiene menos de 15 años de edad.

La sociedad japonesa

Japón se encuentra actualmente entre las sociedades más desarrolladas. Su PNB per cápita  es de unos 34.000 dólares uno de los más altos del mundo. Su población tiene un nivel educativo muy alto, ya que es uno de los países con menor tasa de analfabetismo  (el 1% de la población con 15 o más años de edad)

Es una sociedad compleja, que intenta  compatibilizar la influencia occidental con sus tradiciones milenarias. El escaso dinamismo demográfica hace temer por la viabilidad del sistema de pensiones y la disponibilidad de mano de obra.

Por eso, el gobierno ha elevado la edad de jubilación y ha en marcha varios proyectos destinados a facilitar la condición de la vida familiar y laboral de la mujer. Pero estas medidas chocan con la tradición. Por otra parte las empresas solicitan que se permita la entrada de inmigrantes porque necesitan mano de obra.

Segunda potencia económica mundial

En las últimas cinco décadas Japón ha pasado de una economía tradicional agraria a una economía moderna. Además, el crecimiento de la economía japonesa durante ese período ha sido extraordinario, y Japón se ha convertido (a pesar de su reducida superficie y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales) en la segunda potencia económica mundial por el volumen de su PNB detrás de Estados Unidos (la tercera si se considera la Unión Europea en su conjunto).

La fuerte participación del Estado, la cooperación entre este y las empresas, una política comercial agresiva, una gran autodisciplina en el trabajo, la inversión del ahorro privado a interés bajo y el uso de tecnología punta son algunas razones que explican lo que se conoce como «el milagro económico japonés».

En la actualidad el sector terciario, con una participación próxima al 75% del PNB y un porcentaje ligeramente inferior de la población ocupada es la principal base económica del país. Los servicios con mayor crecimiento son las finanzas y el comercio.

La población ocupada en el sector primario es cada vez más reducida y su importancia económica es Prácticamente insignificante.

En Japón, el suelo cultivable es escaso y la agricultura se limita a las llanuras.

A pesar de que la agricultura japonesa es muy productiva, Japón necesita importar alimentos debido al volumen de su población.

La industria es una actividad muy importante (representa la cuarta parte tanto del empleo como de la producción) Pese a la carencia de materias primas y fuentes de energía, que ha de importar, lo que constituye un grave problema.

El archipiélago nipón tiene un gran potencial hidráulico, Pero no basta para producir la energía que necesita.

Japón es el primer productor de acero y de construcciones navales, además del segundo de automóviles y de caucho sintético, y sobresale por el valor de sus exportaciones.

Exporta ante todo productos industriales. automóviles, motocicletas, barcos, electrodomésticos, radios, televisores cámaras fotográficas y computadoras.

La región de Keihin, en tomo a Tokio y las ciudades próximas, es la mayor región industrial de Japón y la principal zona industrial de alta tecnología del mundo.

En los últimos años, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI, antiguo MITI ha impulsado la creación de una red de 26 tecnópolis o ciudades especializadas en la investigación e industrias de alta tecnología para conegir la concentración demográfica y económica en Toldo y en el corredor de Tokaido (de Toldo a Osaka)

Un país líder en tecnología punta

Las empresas japonesas conceden gran importancia a la investigación y la producción de nuevas tecnologías, sobre todo en campos como la microelectrónica, la informática, la biotecnología, la óptica. la tecnología aeroespacial y la robótica, entre otros.

Japón no solo exporta estas innovaciones técnicas, sino que está a la vanguardia de su aplicación industrial. El empleo de estos avances en la industria ha permitido el aumento de la automatización y el control informático del proceso de producción en las empresas símbolo del éxito japonés como Sony, Toshiba o Hitachi, punteras en electrónica, o Níssan y Toyota, en la industria del automóvil.

Las empresas japonesas invierten grandes cantidades de dinero en l+D de robótica. Actualmente, Japón posee un tercio de los robots industriales de todo el mundo.

Tokio, la mayor aglomeración urbana del mundo

Durante siglos no fue más que una pequeña población llamada Edo. En 1603, el nuevo shogún la convirtió en sede de su gobierno, ya partir de entonces la ciudad fue creciendo y transformándose. En 1868, tras la restauración Meiji. el emperador la convirtió en capital del país

y se cambió su nombre por el de Toldo. Se localiza en la llanura de Kantó, la más extensa del archipiélago. Bañada por diversos ríos que nacen en los montes centrales de la isla de Honshu, Kantó se encuentra rodeada de montañas por el oeste y el norte, y de colinas por el este.

En la actualidad. Toldo es la dudad más poblada del país, con unos 8 millones de habitantes. Su área metropolitana es también la que reúne mayor número de habitantes del país y del mundo: unos 34 millones, sobre una superficie poco mayor que la de las provincias de Madrid o Barcelona.

En la zona próxima al Palacio Imperial, reconstruido en 1968 sobre el castillo de Edo, se encuentran el edificio de la Dieta (Parlamento), otras oficinas gubernamentales y la zona financiera, sede de los grandes bancos japoneses, así como de las empresas más importantes.

En el centro de la ciudad, las construcciones tradicionales de madera han desaparecido casi por completo, dejando paso a edilicios de cemento y cristal autovías elevadas y centros comerciales subterráneos. El número de rascacielos es menor que el de otras ciudades de su magnitud, debido principalmente al riesgo de terremotos; la mayoría de los edificios no tienen más de los pisos.

Los precios del suelo en el centro urbano no han dejado de subir desde la Segunda Guerra Mundial, por eso muchos japoneses se han trasladado a las afueras o a ciudades-dormitorio, que han ido creciendo paulatinamente en las últimas décadas, dando corno resultado la urbanización de una gran parte de la región de Kantó y también un vertiginoso aumento de los movimientos pendulares varios millones de japoneses se desplazan diariamente a la ciudad de Tokio para trabajar.

El constante crecimiento de la aglomeración explica porque es muy difícil resolver el problema de la vivienda y también la carencia de infraestructuras de transporte y de servicios y equipamientos públicos. En Toldo, por ejemplo, solo hay 1,2 metros cuadrados de zonas verdes por persona. 

La Capital de Japón

Tokio es la capital del país. También es el centro administrativo, político, económico y cultural de Japón y eje de la red nacional de carreteras, transporte aéreo  y ferrocarriles. En este aspecto posee el más complejo sistema de trenes del mundo: el «Shinkansen» o tren de gran velocidad es uno de los más populares. Es, además, un importante centro financiero a nivel  mundial En la actualidad, más de la mitad de sus habitantes trabaja en el sector terciario.

La función industrial de Toldo es importante también. Gran parte de las instalaciones industriales se localizan en la norte de la dudad, en el valle del río Sumida, y continúan a lo largo del litoral de la bahía hacia Kawasald y destaca la industria pesada (metalurgia. maquinaria, cemento, química, materiales de construcción, astilleros…), pero en los últimos años han experimentado un mayor crecimiento las llamadas nuevas industrias de alta tecnología.

Osaka, la segunda aglomeración urbana del país

Es el gran centro urbano de la segunda aglomeración más importante del país (la integrada por esta ciudad, Kobe y Kioto) y de la región de Kinki, en el sur de la isla de Honshu, que es también la segunda región más poblada del país después de Kantó. Comprende unos 17 millones de habitantes.

Osaka se localiza en el litoral del mar de Setonaikai, en la bahía homónima, concretamente en el delta formado por los ríos Yamato y Yodo, cuyos brazos forman una vasta red de canales dentro de la ciudad. Por eso, en el pasado era conocida como la «Ciudad de los 808 puentes» y la «Venecia de Japón». En la actualidad, la mayoría de esos canales han desaparecido como consecuencia del crecimiento urbano.

Como en muchas otras ciudades japonesas, en Osaka conviven los templos y edificios antiguos con los modernos y grandes centros urbanos. En Kita, un distrito al norte de la ciudad, existen numerosos rascacielos y extensos centros comerciales subterráneos. Nakanoshima, que en realidad es una pequeña isla situada entre los ríos Dojima y Tosabori, es actualmente el centro económico y financiero de la ciudad.

En los últimos años la población tiende a dejar el centro de la ciudad y a establecerse en las localidades periféricas.  Entre los principales atractivos turísticos de la ciudad destacan el templo Shitennoji, el santuario Sumiyoshi y el castillo de Osaka, que es probablemente su símbolo más conocido. Sin embargo, en la actualidad, esta ciudad es popularmente famosa por su cocina; se dice que Osaka es la «cocina de japón».

El segundo complejo industrial y comercial de Japón

El área metropolitana de Osaka constituye el segundo gran complejo industrial y comercial del país, después de Toldo. Por lo que se refiere a la industria, es el primer centro textil, por eso es conocida como el «Manchester japonés». Posee, además, una de las industrias mecánicas más diversificada (maquinaria, automóviles, astilleros, bicicletas, material ferroviario, etc.). También es importante la industria pesada, fundamentalmente la metalurgia y la química (caucho sintético, petroquímica, fertilizantes…).

El puerto de Kobe es el puerto más activo del país, por delante del de Yokohama. A través de él, Japón realiza la mayor parte de sus intercambios comerciales: importa materias primas y combustibles y exporta sus manufacturas.

El aeropuerto de Osaka se emplaza en una Isla artificial: El aeropuerto principal de Osaka es el
de Kansai, que fue inaugurado en 1994. Dado que el aeropuerto no cabía entre la densidad urbana y las montañas de la segunda región más.

poblada de Japón, fue preciso crear una Isla artificial en la bahía de Osaka. La construcción de esta isla de 511 hectáreas, duró siete años y medio y se invirtieron más de dos billones y medio de las antiguas pesetas, lo que lo convierte en el aeropuerto más caro del mundo. –

Los ingenieros previeron que el aeropuerto irla descendiendo con el tiempo: calcularon que bajarla 11,5 m en 50 años y que en los siguientes 44 años podría descender otros 50 cm más; sin embargo, ya ha descendido los 11,5 metros previstos para 50 años y amenaza con perder la estabilidad y hundirse en el mar.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo (301)

Países Desarrollados y Subdesarrollados

Introducción: En los países desarrollados se vive cada vez mejor, pues tiene cubiertas sus necesidades de alimento, educación, salud , así como acceso a una gran variedad de satisfactores. Por su parte naciones subdesarrolladas pretenden reproducir el modelo económico dominante, tratando de alcanzar el nivel de los países ricos como Japón, la Unión Europea y, sobre todo, Estados Unidos, que además de contar con el podes económico tiene el poder militar que lo ha llevado a alcanzar la hegemonía mundial, aunque políticamente necesite de aliados.

La globalización no es solamente económica, sino también cultural. Pretende la homogeneidad en la forma de pensar. La cultura va quedando como mero objeto de curiosidad folclórica. Se van imponiendo parámetros en la forma de vestir, de comer, de escuchar música, de lograr satisfactores. Se globalizan también la delincuencia, el crimen organizado, el tráfico de armas convencionales y de armas nucleares, el juego, la prostitución, el mercado negro de divisas, el lavado de dinero, los paraísos fiscales y la evasión de impuestos.

La tarea política central del siglo XXI es la creación de un nuevo proyecto histórico con una perspectiva humanista y de solidaridad, haciendo a un lado la apatía y tratando de recuperar la memoria, para vivir y reconstruir un futuro obteniendo la fuerza de la razón; además, poniendo el avance técnico y científico a disposición y en beneficio de todos los pueblos del mundo.

Diferencias entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado
La diferencia de desarrollo entre países se deben a múltiples causas, no únicamente a las de tipo económico. Esas causas tienen a la vez un origen interno como externo. No todos los Estados tienen el mismo grado de organización social, ni similares estructuras productivas, ni parecidos recursos financieros, ni modos de vida equiparables. En la actualidad, dos realidades contrastan bruscamente: la de los países desarrollados y la de los países subdesarrollados o en desarrollo. El 80% de la población mundial vive en este segundo grupo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Contraste entre zonas ricas y pobres en Hong Kong y su puerto donde viven miles
de personas en condiciones precarias

Mundo desarrollado

Los países desarrollados tienen una alta renta por cápita, es decir, unos elevados ingresos medios por persona por encima de los 10.000 dólares anuales; una industria potente y tecnológicamente avanzada; un alto nivel de vida, que se refleja en el desarrollo de las infraestructuras y en la cantidad y calidad de servicios sanitarios, educativos, culturales, etc. además, una buena parte de la población mantiene un elevado nivel de consumo.

Mundo subdesarrollado

Los países subdesarrollados tienen una baja renta por habitante, que normalmente no alcanza los 2.000 dólares anuales; un desarrollo industrial escaso o incipiente, pero que, con frecuencia, depende de la inversión exterior y está basado en la mano de obra batata y en el alto consumo energético; recursos naturales destinados fundamentalmente a la exportación; una fuerte dependencia del exterior en tecnología, comercio y créditos; un reducido nivel de vida, con servicios de baja calidad e inaccesibles a una gran parte de la población; deficientes infraestructuras; un elevado índice de analfabetismo; un crecimiento demográfico muy elevado; y un bajo nivel de consumo. Además, la inestabilidad política, la corrupción y la desigualdad social son corrientes en estos Estados.

El subdesarrollo: Tras la Segunda Guerra Mundial se comenzó a hablar de «subdesarrollo, para referirse a los países pobres. Generalmente, este término se usa en un sentido evolutivo: así, Naciones Unidas denomina a los países como países «en vías de desarrollo» o «en desarrollo», por contraposición a los países «desarrollados».

Hacia 1950, Alfred Sauvy utilizó la expresión «Tercer Mundo» para designar a los países pobres, comparándolos con el «Tercer Estado», el estamento más bajo de la sociedad francesa a fines del siglo XVIII

A mediados de 1970 surgió el término «Sur» para referirse a los países pobres , considerados como un hemisferio “Sur” mientras que los desarrollados constituían el hemisferio norte, aunque en ambos hemisferios hay todo tipo de países. Posteriormente se los llamó “periféricos” a los países que se sitúan en una posición de dependencia de los países del “centro o centrales” que ejercen un papel dominante.

Mapa del desarrollo

Conceptos Norte y Sur no describen exactamente dos hemisferios geográficos, pues algunos países hemisferio sur presentan un altísimo desarrollo, mientras otros del hemisferio norte tienen un desarrollo escaso.

Los países más desarrollados son principalmente gran parte de los Estados europeos, Canadá. Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda.

Un desarrollo intermedio es el que presentan Rusia ya unas repúblicas soviéticas: Brasil y ciertos países de Iberoamérica sumidos en una prolongada crisis tras décadas de prosperidad; y algunos asiáticos que empiezan a crecer, como Malasia y Singapur.

En el extremo opuesto se encuentran los países más pobres del planeta, que se localizan en Asia meridional y oriental (Afganistán y Pakistán), en Centroamérica (Haití) y, sobre todo, en el África subsahariana.

El IDH, índice de Desarrollo Humano

En las décadas pasadas se utilizaba la renta por habitante de un habitante para medir su grado de riqueza y desarrollo. Esta variable, sin embargo, no refleja la desigualdad en el reparto de la riqueza. Así, por ejemplo, lugares como Brunei o los Estados del golfo Pérsico ricos en petróleo y poco poblados aparecían siempre con rentas per cápita muy altas cuando, en realidad, la riqueza se acumulaba en unas poquísimas manos y la gran mayoría de la población permanecía en la pobreza.

De lo anterior se puede concluirse que para evaluar del desarrollo de un país no basta con considerar solo variables económicas. Un país puede tener una producción y unos ingresos elevados, pero los beneficios pueden no repartirse equitativamente entre la población.

Desde hace una veintena de años, aproximadamente, la ONU viene elaborando cada año denominado Indice de Desarrollo Humano que además de los ingresos medios por habitante contempla varios aspectos sociales para evaluar el nivel de desarrollo de un país, tales como lo alfabetización de la población, acceso a a sanidad, la esperanza vida al nacer, a Igualdad entre hombres y mujeres, entre otros.

Desde los años ochenta han aumentado desarrollo bastantes países sobre todos los situados en valores medios del IDH. Por ejemplo, ha habido mejoras significativas en China e India, en los Estados musulmanes mediterráneos, como Túnez, Siria, Egipto y Marruecos y en países de moderna industrialización como Singapur, Corea, Malasia e Indonesia

El Reparto de la Riqueza

En los países más pobres, las situaciones de pobreza extrema son numerosas: millones de personas pasan hambre y carecen de los servicios sanitarios, educativos, etc., más básicos. Iberoamérica es un claro ejemplo de la desigual distribución de la riqueza. Existe una minoría con grandes recursos económicos que controla los negocios, posee las mejores tierras y suele ocupar los puestos dirigentes del país, o, al menos, influir decisivamente en las medidas políticas que se adoptan.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Favela en Brasil

Por ejemplo, en Brasil, un 1 % de los propietarios posee casi la mitad de las tierras cultivables del país, con haciendas de más de 1.000 hectáreas que no siempre explotan en su totalidad. Frente a ellos, un 53% de propietarios tiene el 3% de las tierras, y el tamaño de sus parcelas oscila entre 1 y 10 hectáreas. En el extremo opuesto, existen 20 millones de campesinos sin tierras, que trabajan para los terratenientes, con frecuencia en condiciones de semiesclavitud.

Al igual que Brasil, Venezuela es un país de grandes contrastas. Mientras la mayoría de la población difícilmente puede subsistir y un tercio de la misma vive con menos de dos dólares diarios, una minoría posee grandes fortunas. Venezuela es el sexto país productor de petróleo del mundo, pero esta riqueza apenas revierte en la mayoría de la población.

Lo mismo ocurre con Perú, Colombia, Ecuador, etc. Y las situaciones de desigualdad se pueden extrapolar a otras regiones del mundo, llegando a extremos dramáticos en el Africa subsahariana.

Éxito personal y fracaso social

Desde 1987, la revista Forbes publica cada año una lista de las personas que poseen una fortuna superior a los 1.000 millones de dólares. Resulta sorprendente que en México, un país donde el PIB por habitante apenas supera los 9.000 dólares anuales, una persona ocupara en 2002 el puesto 17 de las personas más ricas del planeta, con unos 11.500 millones de dólares, y en el año 2003, debido a la desaceleración económica generalizada, el lugar 35, con «solo» 7.400 millones.

En Iberoamérica existe más de una veintena de multimillonarios incluidos en esta lista. Las fortunas personales de algunos venezolanos y banqueros brasileños rondan los 4.000 millones de dólares. Este éxito personal constituye a la vez el fracaso de un sistema que es incapaz de cubrir las necesidades más básicas de la mayoría de la población mundial.

Algunos Datos Estadísticos Importantes

• Más de 1200 millones de personas vivan con menos de un dólar al día y 2.000 millones con menos de dos dólares.

• Un 1% DE LA población mundial, es decir, unos 60 millones de personas, acumulan una riqueza comparable a la de los 2.800 millones más pobres.

• Casi 800 millones de personas miren hambre crónica, cada 4 segundo muere una persona de hambre en el mundo.

• 1.160 millones 4 personas no tienen acceso al agua potable, ni 2.300 millones a saneamientos adecuados.

• 12 millones de niños menores de cinco año, mueren usualmente por causas que se pueden evitar o curar.

• Más de 40 millones de personas padecen de enfermedad del SIDA. Más de 14 millones de niños han perdido a uno o a ambo. padres por la enfermedad.

El aumento de las desigualdades

Durante la década de 1980 y comienzos de la siguiente, se creía que las ayudas a los países más pobres, ofrecidas por diversos organismos e instituciones internacionales, así como por los países desarrollados, servirán para impulsar su crecimiento económico y de esta manera ir mejorando su nivel de vida.

Sin embargo, en 54 países, situados mayoritariamente en el África subsahariana, pero también en Iberoamérica, Asia central y meridional y en la Europa del este, se ha registrado un descenso de sus ingresos medios y han aumentado las desigualdades internas al aparecer auténticas bolsas de miseria.

Lejos de acortar sus distancias con los países más ricos, en muchos de estas naciones se ha abierto una brecha creciente difícil de cerrar.

Cumbre del Milenio

Con el nombre de Cumbre del Milenio se bautizaron las reuniones celebradas en septiembre de 2000, entre los países miembros de la Organización de las Naciones En ellas se establecieron ocho objetivos para el año 2015 con el fin de reducir las causas y manifestaciones de y de lograr la paz, así como el respeto a los derechos humanos y el desarrollo sostenible en el mundo. declaración refleja la voluntad política de los países paliar el problema del subdesarrollo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Cumbre del Milenio en el 2000

Compromete a todos los Estados, los cuales deben adoptar nuevas das y aunar esfuerzos. Los países en desarrollo tienen responsabilidad de emprender reformas políticas beneficio del desarrollo de sus pueblos, pero necesitan la ayuda de los países ricos, así como unas normas comerciales más equitativas y el alivio de su deuda externa.

Algunos países están progresando adecuadamente espera que alcancen sus objetivos fijados el año 2015, pero la evolución de otros pone de manifiesto la imposibilidad de que logren sus metas los plazos establecidos.

Más Estadísticas Interesantes…

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

El promedio mundial de automóviles por cada 1.000 habitantes es de 90, pero mientras supera los 400 en los países desarrollados, son solo 10 en el Africa subsahariana y 5 en Asia meridional.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Si en 2001 883 italianos de cada 1.000 tenían un teléfono móvil, y en países como España y Bélgica lo tenían unos 740 ciudadanos, solo 1 de cada 1.000 habitantes de Liberia poseía un teléfono móvil, 3 en la República Democrática del Congo, 4 en Bangladesh y 6 en India.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

La quinta parte de la población del planeta consume casi el 60% de la energía mundial. El consumo de petróleo por persona es de 500 kg. de media en los países desarrollados, pero solo de 10 kg. en Asia meridional.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

En el continente americano, mientras en Estados Unidos más de 800 personas de cada 1.000 tienen un televisor, esta cifra desciende hasta unas 150 en Perú y Ecuador.
Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Mientras en Noruega o Suecia existen más de 700 líneas telefónicas por cada 1.000 habitantes, solo hay una línea en muchos países pobres de Asia y Africa.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

En Australia, Canadá, Estados Unidos, Singapur o la Europa septentrional más de la mitad de la población posee un ordenador personal. Por el contrario, menos del 1 % de la población tiene acceso a este bien en la mayoría de los países del Africa subsahariana y en los más pobres de Asia.

Factores que condicionan el subdesarrollo

Al valorar las desigualdades existentes entre los países, hay que tener en cuenta muchos factores y no solamente los indicadores económicos. Hay condicionantes históricos, aquellos que se refieren a la evolución política, los que dependen de las características físicas y los recurso naturales, etc. Ninguno de ellos actúa por separado como una causa única, sino que se conjugan e interactúan entre sí.

Los principales factores que condicionan el subdesarrollo son los siguientes:

La colonización histórica

La colonización de territorios por parte de las potencias más poderosas es un fenómeno que se ha venido repitiendo a lo largo de la historia. Sin embargo, este proceso alcanzó su máximo desarrollo a partir de la conquista de América en el siglo XVI, y culminó en el siglo XIX coincidiendo con la revolución industrial. Se consolidó así el dominio político y económico de las potencias europeas sobre la mayoría del mundo:

América, Asia, África y Oceanía. Las metrópolis importaban de sus colonias las materias primas que necesitaban para alimentar sus industrias, a la vez que exportaban los productos fabricados. Se creó así un sistema económico desigual. Cuando las colonias alcanzaron su independencia, muchas de ellas siguieron manteniendo la dependencia económica, financiera, industrial y tecnológica de sus antiguas metrópolis y de otros países ricos.

La Deuda Externa

Algunos países recibieron ayudas para mejorar sus estructuras productivas en forma de préstamos por parte de instituciones financieras internacionales y de los países más ricos. Los intereses de esos préstamos han resultado muy elevados, por lo que hay Estados que han contraído una deuda altísima a lo largo de los años. Como tienen que destinar una parte muy importante de sus recursos económicos a la devolución de la misma, se encuentran con un fuerte obstáculo a sus posibilidades de desarrollo. En caso de incumplir sus obligaciones de pago serían excluidos de futuros préstamos.

En 1996, el Banco Mundial y el FMI pusieron en marcha una iniciativa llamada Países Pobres Muy Endeudados (PPME) con el fin de liberar de una parte de esta carga a los países más pobres y con una deuda mayor.

La dependencia tecnológica

La falta de tecnología propia y de capacidad para asimilar la de los países desarrollados coloca a los más pobres en una posición muy desfavorable en el mercado mundial, ya que no pueden producir de forma competitiva. Además los avances tecnológicos han dejado obsoleta una parte importante de la producción de estos países, lo que ha supuesto una reducción de sus exportaciones y por tanto, de sus ingresos. Por ejemplo, el caucho natural ha sido sustituido por productos sintéticos, y el cobre, utilizado para las comunicaciones, está siendo reemplazado por la fibra óptica.

A todo eso se une que las personas altamente cualificadas apenas pueden desarrollar su labor en sus países de origen y son absorbidos por grandes corporaciones para trabajar en el mundo desarrollado.

El elevado crecimiento demográfico

La natalidad se mantiene elevada en la mayoría de los países más pobres, mientras la mortalidad se ha reducido, provocando un fuerte crecimiento demográfico. Pero los alimentos disponibles no han crecido en la misma proporción. Por ello, los países pobres no pueden satisfacer las necesidades de toda la población, comprometiendo su futuro desarrollo.

Una salud y una educación deficientes

Las enfermedades y las hambrunas conllevan importantes os sanitarios para un país a corto plazo, y tienen un fuerte impacto a largo plazo. Los adultos enfermos y que presentan mal nutrición abandonan sus trabajos y las familias dejan de tener ingresos. Muchos niños se ven obligados a trabajar sustitución de sus padres enfermos y a abandonar escuela. La salud de estos niños se resentirá y su falta formación les impedirá optar a un trabajo mejor en el futuro. En consecuencia, los habitantes de los países presentan un bajo nivel de formación.

Los desiguales intercambios comerciales

Los países subdesarrollados sufren el bloqueo de sus exportaciones agrícolas por parte de los países ricos, que protegen su producción mediante subvenciones a sus agricultores, lo que les permite rebajar los precios de estos productos en el mercado mundial. Igualmente, los países encuentran barreras a sus exportaciones de textiles , alimentos procesados, bebidas y otros productos que de no ser así, podrían ser competitivos.

Además, los países desarrollados presionan para que los países pobres supriman los impuestos sobre las exportaciones occidentales, normalmente productos manufacturados. La entrada de estas manufacturas de calidad dificulta el desarrollo de una industria propia

La guerra

Los conflictos armados, a menudo sostenidos por los propios gobiernos, suponen en muchas ocasiones la devastación de los países. Además de las pérdidas de vidas humanas y económicas, las naciones que sufren estos conflictos se quedan sin una mano de obra joven necesaria para su recuperación y desarrollo.

La corrupción política y la inestabilidad

La falta de estabilidad política y de un marco legal claro, así como la corrupción de los gobiernos condicionan a los inversores, que a menudo no se ven motivados para invertir en determinados lugares.

El Modelo Centro-Periferia
Los desequilibrios que existen entre los países y los flujos que se establecer mire ellos permiten diferenciar entre grandes dominios en el mundo:

Centro: incluye a los países que exportan productos industriales y tecnología de alto valor, realizan inversiones más allá de sus fronteras mediante la instalación de filiales de sus multinacionales, e imponen su dominio a través del control de precios de sus productos. Estados Unidos, Europa occidental y Japón son sus mejores representantes.

• Semiperisiferia: En estos países coexisten rasgos de atraso y modernidad, lo que genera fuertes desequilibrios internos. Entre ellos están los nuevos países industriales asiáticos, los del Cono Sur de Iberoamérica, los de Europa del este, la región costera de China, ciertas regiones de la India y parte de las repúblicas

• Periferia: Se identifica con aquellos países especializados en la producción y exportación de materias primas o productos industriales de escaso valor. Son países que se basan fundamentalmente en la explotación de una mano de obra barata, pero que necesitan importar capital y tecnología, lo que suele provocar un elevado endeudamiento y un escaso control sobre sus propios recursos. África, Asia meridional y buena parte de Centroamérica y América del Sur padecen todavía esta dependencia.

Tabla de Criterio Para Diferencias entre Países Desarrollados y en Desarrollo

Fuente Consultada (*): La Enciclopedia Del Estudiante Tomo 12 – Geografía del Mundo A-Z – Enciclopedia Espasa Calpe
(*): Las mismas fuentes para todos los enlaces desde este sitio)

Historia de Estados Unidos – Resumen del Origen y Desarrollo

Resumen del Origen y Desarrollo de Estados Unidos de América

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA:  Estados Unidos está habitado por indígenas seminómadas en la época en que Cristóbal Colón llega a América, a finales del siglo XV.

En los siglos XVI y XVII, el territorio es colonizado por europeos (españoles, franceses, británicos, suecos y holandeses).

John Cabot explora la costa norte de Delaware en 1497; Ponce de León, la Florida en 1512; y Hernando de Soto, el Missisipi en 1541.

En 1607, John Smith desembarca en la costa de Virginia y funda Jamestown, primer poblado británico permanente en el Nuevo Mundo.

En 1619, comienzan a llegar los esclavos negros que vienen de África a trabajar en las colonias británicas.

Al año siguiente, puritanos ingleses fundan Plymouth. Entre 1630 y 1640, una gran migración de colonos británicos puebla Massachusetts y Connecticut.

Tropas británicas se toman la provincia de Nueva Holanda (de los holandeses) en 1664.

La región es recapturada por los holandeses en 1673, pero al año siguiente cae nuevamente en poder de los británicos. Es entonce, cuando se le bautiza Nueva York.

mapa politico de los ee.uu. de america

LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS:

Entre 1774 y 1775, el Reino Unido impone una serie de medidas para limitar la economía de las colonias. Las restricciones provocan la guerra de las 13 colonias contra el Reino Unido.

El 4 de julio de 1776, se declara la independencia de los Estados Unidos de América. El Reino Unido sólo reconoce la soberanía estadounidense a partir de 1783. La desunión económica del nuevo país hace necesario el surgimiento de un gobierno central fuerte.

La Constitución de los Estados Unidos es escrita y ratificada por los 13 Estados en 1789. George Washington, héroe de la Guerra de Independencia, es elegido primer presidente de los Estados Unidos.

En el siglo XIX, el país empieza a expandir su territorio por medio de compras, posesiones, guerras y conquista de territorios indígenas. En 1803, compra Louisiana a Francia por US$ 15 millones.

En 1819, adquiere la Florida, de España, por US$ 5 millones. Entre 1846 y 1848, en la guerra contra México, Estados Unidos conquista toda la región desde Texas hasta California. Durante la segunda gran migración hacia el Oeste (1850-1890), las tribus indígenas son diezmadas.

En 1853, Arizona y Nuevo México son comprados a México por US$ 10 millones. En 1867, Rusia le vende Alaska por US$ 7 millones.

LA GUERRA CIVIL AMERICANA:

En el siglo XIX, el tema de la esclavitud divide a los Estados Unidos. La necesidad de mano de obra libre y abundante en el Norte se opone al deseo del Sur de mantener esclavos.

Los Estados del Sur deciden separarse en 1860, cuando el abolicionista Abraham Lincoln es elegido presidente. En la Guerra de Secesión (1862-1865) sale como vencedor el gobierno de la Unión, del Norte.

Bandera de los EE.UU.

Bandera de los EE.UU. Cada estrella es un estado

La esclavitud es abolida y el sistema federativo se debilita a costa del fortalecimiento del gobierno central. El asesinato de Lincoln, en 1865, marca los estertores de la rebelión sureña.

Al final del siglo XIX, el país sigue su expansión y surge como potencia imperialista: Hawai es anexada en 1898 y, en este mismo año, en la guerra contra España, Estados Unidos conquista territorios en el Caribe (Cuba y Puerto Rico) yen el Pacifico (Filipinas, Guam).

En 1903, el país apoya a Panamá para que se independice de Colombia y se hace así al control de la Zona del Canal entre el Atlántico y el Pacífico. En 1913 y 1914, tropas estadounidenses intervienen en la Revolución Mexicana.

revolucion mexicana

UNA CIVILIZACIÓN MUNDIAL:

La conquista de los medios de subsistencia y el vasto movimiento de los pioneros hacia el oeste no absorbieron por completo la energía del joven Estado.

Los norteamericanos no tardaron en aplicar a otros fines su espíritu emprendedor: el pionero se transformó en investigador en el dominio científico y técnico. Uno de los primeros inventores norteamericanos fue Robert Fulton.

Ideó un barco de vapor, el Clermont, que fue botado en 1807 y realizó con éxito varios viajes por el Hudson.

Esta nueva concepción revolucionó la navegación, aunque ésta sólo fue la primera de la impresionante serie de contribuciones norteamericanas a la expansión de la civilización técnica.

Allá por el año 1840 los norteamericanos sorprendieron al mundo con inventos verdaderamente importantes.

En 1839, Charles  Goodyear, viejo quincallero, descubrió un procedimiento para vulcanizar el caucho. En la misma época, poco más o menos, Samuel Morse inventó el telégrafo eléctrico, en el que utilizó un conjunto de signos conocido como alfabeto Morse que se sigue utilizando en la actualidad.

Poco después, en 1859, el coronel Edwin L. Drake perforó en Titusville, estado de Pensilvania, el primer pozo de petróleo del mundo.

Este coronel era un personaje extraordinario que nada tenía de militar.

Unos meses después de su sensacional descubrimiento funcionaban ya en Titusville varias decenas de torres de sondeo.

Se abría para la economía mundial una nueva era que iba a tener pronto serias repercusiones en todos los sectores de la actividad social. Hubo quien se hizo enormemente rico, aunque el pobre Drake muriera pobre: el estado de Pensilvania hubo de sufragar los gastos de su entierro.

Otra contribución científica importante de la joven Norteamérica la aportó Graham Bell, un escocés que se había establecido en Estados Unidos por razones de salud.

En 1876 construyó el primer teléfono. De Thomas Alvá Edison debemos mencionar un invento todavía más sensacional. Nacido en Ohio, obtenía tan mezquinos resultados de su asistencia a la escuela que su madre hubo de enseñarle los rudimentos ella misma.

primer telefono

Como sus padres eran pobres, Edison hubo de ganarse la vida desde los doce años vendiendo periódicos.

Dedicaba sus ratos libres a hacer experimentos de química, y éste fue el principio de una carrera prestigiosa tanto desde el punto de vista técnico como del financiero.

Debemos a Thomas Alva Edison descubrimientos que han transformado nuestra vida: la lámpara de incandescencia, el fonógrafo, etc.

edison lampara incandescente

También obtuvo resultados excepcionales en el dominio del cinematógrafo.

No se puede hablar de la Norteamérica del siglo XIX sin mencionar a Henry Ford. En 1896, Ford construyó  su primer automóvil.

Parecía una especie de silla volante montada sobre cuatro ruedas semejantes a las de una bicicleta.

El conductor dirigía el vehículo por medio de una varilla de hierro; un motor de dos cilindros aseguraba la propulsión.

Después de éste, Ford construyó otros modelos más perfeccionados.

La industria que él creó iba a construir millones de automóviles.

Desde el punto de vista de la técnica y de la producción de energía, los norteamericanos habían realizado una auténtica revolución.

Y no iban a cesar de recoger laureles en los dominios más diversos.

En 1903, los hermanos Wilbur y Orville Wright consiguieron construir el primer aeroplano dotado de motor de explosión que haya volado de verdad. A partir de esta época, Norteamérica se desarrolló rápidamente y se convirtió en gran potencia industrial.

hermanos wright

EL «NEW DEAL» — En 1920, el Congreso adopta una reforma constitucional que prohíbe la fabricación y comercialización de bebidas alcohólicas: La euforia económica se interrumpe en 1929, cuando la sobrevaloración y la quiebra generalizada de empresas sumerge a la bolsa de valores de Nueva York y a la economía capitalista mundial en una grave crisis de recesión.

El demócrata Franklin Delano Roosevelt asume el poder en 1933 y ocupa la Presidencia durante cuatro períodos consecutivos, hasta su muerte en 1945. Implanta el New Deal, plan de recuperación económica basado en el aumento de las inversiones estatales y en el fortalecimiento del control federal.

crisis  1929

La restauración de la economía toma impulso con la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, a la que ingresa en 1941. La nación envía tropas contra las fuerzas del Eje (Alemania, Italia y Japón).

En 1945, tras la rendición alemana, el gobierno de Harry Truman lanza sobre Hiroshima y Nagasaki dos bombas atómicas para forzar la capitulación de Japón.

Al finalizar la guerra, el país es la mayor potencia económica del mundo y ejerce un papel fundamental en la recuperación de Europa Occidental, principalmente con el Plan Marxhall, concebido también para frenar el avance del comunismo.

• LA GUERRA FRÍA:

El fin de la guerra marca también la terminación de la alianza temporal con la URSS para combatir a Hitler. Se inicia entonces la Guerra Fría: Washington y Moscú consolidan la división el mundo en dos esferas de influencia y fortalecen, cada uno, su poderío militar.

guerra fria

En 1950, Estados Unidos envía tropas a Corea para contener la expansión comunista. Internamente, el país adopta el macartismo, serie de medidas políticas para descubrir e inhabilitar a los sospechosos de simpatizar con el comunismo o con ideas contrarias al gobierno.

Con la elección del demócrata John F. Kennedy, en 1960, el gobierno aumenta sus gastos en defensa, al tiempo que muestra gran preocupación por los derechos civiles.

Washington apoya la frustrada invasión de bahía Cochinos, efectuada por fuerzas anticastristas en Cuba (1961), y envía asesores militares a VietNam del Sur para ayudar en la lucha contra las fuerzas comunistas.

Luego del asesinato de Kennedy, en 1963, el país inicia la escalada militar en VietNam. Tropas estadounidenses intervienen en la guerra civil de República Dominicana en 1965.

El republicano Richard Nixon, elegido en 1966, retire las tropas de VietNam (1973) y promueve la aproximación a China y a la Unión Soviética. Nixon renuncie, en 1974, como consecuencia del escándalo Watergate.

Su sucesor, Gerald Ford, a continúa con la politice de distensión con la URSS y firma, en 1976, el Tratado Salt 1, que limite la proliferación de armas nucleares. Con el demócrata Jimmy Carter (1977-1960), aumentan la inflación y el desempleo, y Estados Unidos experimente fiascos en su política externa, con la calda de aliados como el sha de Irán, en 1979.

El republicano Ronald Reagan, elegido en 1960, favorece el dominio del sector financiero sobre el productivo, usa por primer vez en su país claros criterios neoliberales y endurece la relación con la URSS. Washington apoya a los guerrilleros antisandinistas de Nicaragua (los ‘contras’).

►ACERCAMIENTOS CON LA URSS:

Reagan es reelegido en 1984. En su segundo período, Estados Unidos se reaproxima a la URSS cuando asciende Mijail Gorbachov al Kremlin.

En 1987, Reagan y Gorbachov firman un primer acuerdo para la destrucción de armas nucleares de alcance medio.

El sucesor de Reagan, el republicano George Bush (padre), elegido en 1988, continúa con la politice de aproximación ala URSS, país que se disuelve en 1991 cuando termina el régimen comunista.

En 1991, Estados Unidos lidera una coalición militar tía 26 países para expulsar las fuerzas invasoras iraquíes de Kuwait, en la Guerra del Golfo. En 1992, el nuevo presidente, el demócrata Buí Clinton, resulta favorecido por un período de recuperación económica.

Su gobierno aprueba un paquete de impuestos y logra la aprobación del Nafta (o TLC) con Canadá y México. Aunque patrocine con éxito el acuerdo entre Israel y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), en Oslo, en septiembre de 1993, Clinton fracasa en su intervención en Somalia, al final de ese año.

En 1996, Clinton es reelegido. En 1997, la crisis financiera que se inicia en las naciones del sureste asiático, debida al sobreendeudamiento a corto plazo y a la crisis de las ventas en múltiples sectores de la producción, no afecta a los Estados Unidos.

►POLÍTICA EXTERIOR DE LOS ESTADOS UNIDOS:

El segundo gobierno Clinton intenta avanzar en la implantación del Área de Libre Comercio de las Américas (Alce).

En 1998, el país reacciona contra los atentados realizados en sus sedes diplomáticas de Kenya y Tanzania, lanzando ataques simultáneos en Sudán y Afganistán. En diciembre de 1998, Estados Unidos y el Reino Unido realizan la mayor ofensiva militar contra Iraq desde la Guerra del Golfo.

En 1999, los Estados Unidos promueven el ingreso de Polonia, Hungría y la República Checa (antiguos aliados soviéticos) a la OTAN.

► LLEGA BUSH, Hijo A LA PRESIDENCIA:

En noviembre de 2000, luego de un conteo de votos polémico, George W. Bush gana la presidencia de su país. el primer presidente de Estados Unidos en llegar al cargo sin mayoría. directa de votos en urna.

Esto es posible gracias al sistema electoral indirecto que se usa en Estados Unidos. El gobierno de George W. Bush continúa con el rol de liderazgo de los EE. UU. en el comercio, lo cual se refleja en los tratados de libre comercio firmados con Singapur, Chile y Centroamérica; acuerdos aprobados con Australia y Marruecos; convenios pendientes con Bahrein y  negociaciones en curso con otros países en todo el mundo. Estados Unidos, la gran potencia militar de la actualidad, ha sido también el mayor polo de inmigración en el mundo y ha difundido su estilo de vida en todo el planeta.

LA TORRES GEMELAS 

En marzo de 2001, los Estados Unidos se niegan a ratificar el Protocolo de Kyoto, por considerar que perjudica los intereses económicos del país, en especial los de su industria petrolera.

En abril, Bush anuncia el retiro de los Estados Unidos de los tratados que sean obstáculo para el desarrollo del programa Defensa Nacional de Misiles, (NMD, por sus siglas en inglés).

torres gemelas

ATAQUE CONTRA LAS TORRES GEMELAS 

El 11 de septiembre de 2001, los Estados Unidos sufren el más grave atentado jamás cometido en su territorio: la destrucción de las Torres Gemelas del World Trade Cantar (WTC), en Nueva York, dos de los edificios más altos del país y sedes de muchos de los bancos e instituciones financieras más grandes del mundo.

Los autores son guerrilleros suicidas musulmanes, que secuestran aviones comerciales estadounidenses, llenos de gasolina y con pocos pasajeros, y los utilizan como misiles contra sus objetivos.

En el momento de los ataques, funcionarios de bancos, corredores de bolsa y empleados de oficinas de abogados, se hallan en las torres, que albergan 400 empresas de 25 países. Mueren 2.823 personas y las pérdidas materiales se estiman en US$ 105.000 millones.

El Pentágono, en Washington, es alcanzado aparentemente por un tercer avión (hay dudas, porque muchos aseguran que, por las huellas del impacto, fue un misil). Una de las cinco alas del edificio es destruida.

Un cuarto avión secuestrado cae en Pensilvania, sin dejar sobrevivientes, al parecer derribado por cazas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos antes deque pudiera ser dirigido contra algún blanco.

Con el país conmocionado, Bush promete castigar a los responsables. El gobierno señala a Osama Bin Laden como el gran organizador de la operación. Rin Laden vive en Afganistán, donde hace tiempo, paradójicamente con ayuda de la CIA y otras agencias de los Estados Unidos, luché contra los entonces invasores soviéticos,

GUERRA A TERRORISTAS

Las autoridades afganas rehúsan entregar a Rin Laden. Por lo tanto, Bush forma una coalición internacional para capturarlo, destruir las bases de su grupo (Al Qaeda) y derrocar a los talibanes.

Un gran dispositivo militar se organiza para la región, entre estadounidenses y británicos. China y la Federación de Rusia apoyan la acción militar.

terrorismo

El 7 de octubre de 2001, Estados Unidos y el Reino Unido atacan Afganistán con misiles y bombas lanzadas desde aviones y barcos. Cinco portaaviones, 350 aviones de diversos tipos, y por lo menos 30.000 soldados de varias ramas, participan en la operación.

Buena parte de las instalaciones de los talibanes y de Al Qaeda resultan destruidas en los primeros días. El 9 de noviembre, cae Mazar-i-Shanif, ciudad clave del norte del país; el 13 de noviembre, Kabul, y el 6 de diciembre, Kandahar, bastión talibán, en el sur del país.

Para fin de año, lo grueso de la campaña emprendida por Estados Unidos está concluido y los talibanes se retiran a las montañas del oriente del país, en el limite con Pakistán, donde son perseguidos por tropas tipo comando de Estados Unidos.

DIFÍCIL ECONOMÍA:

En septiembre, un año después del ataque a las Torres Gemelas, la economía atraviesa una difícil situación.

A pesar de algunas visiones optimistas, la UF y muchas autoridades económicas creen que, como máximo, el crecimiento de EE. UU.  llegará al 2 por ciento. Asimismo, el dólar ve caer su valor frente a otras monedas, como el euro y el yen.

En octubre, el indice de confianza de los consumidores, que muestra el gasto de los hogares estadounidenses en el que se basa el crecimiento económico, cae al mínimo registrado en los últimos doce años.

La quiebra de Enron Corp., la más importante empresa generadora y distribuidora de energía, que se destape en el segundo semestre del 2001, aumenta el caos económico.

Los directivos inventan empresas para ocultar más de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz. La firma Arthur Andersen también desaparece. Es cómplice de la estafa.

IRAQ Y EL EJE DEL MAL:

Irán, Iraq y Corea del Norte, son señalados por el presidente Bush, en febrero de 2002, como países que, por sus politices, apoyan el terrorismo’. El Departamento de Defensa y los servicios secretos de Estados Unidos comienzan los preparativos de un ataque contra Iraq.

En septiembre, Bush dice que Iraq “ha reactivado sus programas para fabricar armas de destrucción masiva, especialmente de tipo nuclear, y eso supone una amenaza para toda la humanidad”. A pesar deque Iraq cede a la inspección de armas por parte de la ONU, Estados Unidos decide ir ala guerra.

irak

El 18 de septiembre, el gobierno W. Bush solicite, a través de su secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, autorización a su Congreso para usarla fuerza militar contra el régimen de Saddam Hussein.

LISTA DE LOS ACTUALES ACONTECIMIENTOS  MAS DESTACADOS EN EE.UU.:

UN NUEVO FRENTE: NORCOREA

En octubre de 2002, se revelan las conversaciones entre el subsecretario de Estado para Asia, James Kelly y Kang Suk-ju, mano derecha del presidente Kim Jong-il.

En ellas, el funcionario coreano acepta que su país posee un programa de armas nucleares, aunque no tiene todavía una gran cantidad de ellas.

Las declaraciones son usadas como pretexto para incluir el tema de Corea del Norte en la lucha contra el terrorismo.

UTILIZAR ARMAS NUCLEARES

El gobierno de Estados Unidos pide al Pentágono, a comienzos de marzo de 2002, un plan de contingencia para utilizar armas nucleares contra al menos siete países, entre ellos China, Rusia e Iraq.

armas nucleares

El envío, en febrero, de asesores militares de Estados Unidos a Georgia y a otros países de la antigua URSS genere malestar en Moscú, donde aseguran que Estados Unidos está cercando poco a poco a Rusia.

TALIBANES MUEREN ASFIXIADOS

En agosto de 2002, se conoce que unos 5 mil talibanes, que se hablan rendido en la ciudad de Kunduz ante fuerzas de la Alianza del Norte, fueron subidos, el 29 de noviembre de 2001, a 27 contenedores donde murieron asfixiados.

EL TRIUNFO DE BUSH

El martes 5 de noviembre el vencedor en las elecciones es el presidente George W. Bush. El Partido Republicano logra la mayoría de 51 escaños en el Senado, contra 49 demócratas y consolida su control en la Cámara de Representantes, con 227 republicanos contra 205 demócratas.

DESASTRE ESTELAR

El 1 de febrero de 2003, el transbordador espacial Columbia se desintegra en el momento de entrar en la atmósfera, poco antes de aterrizar en Houston (Texas), cuando culminaba una misión espacial. El accidente cobra la vida de sus siete tripulantes.

PROHIBIDA LA CLONACIÓN

A mediados de febrero, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprueba un proyecto de ley que prohíbe la donación humana con fines reproductivos o terapéuticos.

clonacion

¿VIDA EN MARTE?

La NASA anuncia, el 27 de mayo del 2003, el lanzamiento del segundo explorador para Marte, que pretende buscar rastros de agua y de vida en el planeta. El vehículo Opportunity es el encargado de esta tarea y, Junto con el vehículo ‘Spirit’, llega a Marte en enero de 2004.

PRISIONEROS EN GUANTÁNAMO

En julio de 2003, el juzgamiento de seis prisioneros, recluidos en la base de Guantánamo, en Cuba, por los Tribunales Militares Especiales de Estados Unidos, genera toda suerte de criticas de la Unión Europea y de organismos defensores de los derechos humanos. Se considera que hay vicios de parcialidad.

Aunque se exige que la base de Guantánamo sea cerrada, no se percibe a un futuro cercano, que esto suceda.

guantanamo prisioneros

DELACIÓN DE ESPÍA

A finales de septiembre estalla el escándalo por la delación del nombre de una agente de la CIA, al parecer revelado por miembros de la misma Casa Blanca.

El asunto tiene sus raíces en febrero de 2002, cuando Joseph Wilson, entonces embajador en Gabón, viajó a Níger a comprobar si era cierto que el gobierno de Iraq estaba tratando de comprar uranio al país africano.

El embajador Wilson sacó en claro que la información carecía de fundamento.

La Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) agrega que los documentos en que se basaba eran falsos. A pesar di ello, y de la oposición de la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés), el presidente Bush incluye la información falsa a su discurso de enero de 2003.

En noviembre, Estados Unidos anuncia la apertura de la negociación del Tratado de Libre Comercio con América Latina. Se reúnen las autoridades comerciales de los 34 países del continente, excepto Cuba.

«TERMINATOR» AL PODER El 17

de noviembre, Arnold Schwaizenegger jura como el 38 gobernador de California en una candIl ceremonia ante 7.500 invitados y 600 periodistas.

BODAS ENTRE HOMOSEXUALES

Un tribunal de EE. UU. autoriza, por vez primera en el país, matrimonios entre homosexuales La histórica decisión es adoptada en Massachusetts, en un caso presentado por siete parejas de gays y lesbianas.

Al anunciar en noviembre un dictamen, el Tribunal Supremo del Estado indica que no puede negar las protecciones, beneficios y obligaciones que un matrimonio civil otorga a dos individuos del mismo sexo que deseen casarse.

APAGÓN EN LA GRAN MANZANA

A las 4 de la tarde del 1° de agosto de 2003, un corte de energía eléctrica afecta Nueva York, Detroit, Cleveland, Boston y Toledo, en los EE.UU. ,y Ottawa y Toronto en Canadá.

El gigantesco apagón se origina en una falle en un generador de Ohio, que desata una reacción en cadena.

Durante las horas que siguen al gigantesco apagón, que obliga a centenares de miles de neoyorquinos a dormir en las calles, las autoridades estadounidenses y canadienses se achacan mutuamente la responsabilidad por la falle.

«MINI ARMAS» NUCLEARES

Una ley vigente desde diciembre de 2003 podría reactivar la carrera armamentista por los arsenales nucleares. Se trata de la Ley de Presupuesto para el Desarrollo de la Energía y del Agua de 2004, en la que están incluidas partidas que permiten la investigación y desarrollo de dos nuevas armas nucleares.

Aunque éstas no son tan potentes y se usarían en casos específicos, analistas temen una escalada armamentista mundial.

MAL DE LAS ‘VACAS LOCAS»

La temible enfermedad hace su aparición en más de ocho estados de EE. UU. a finales de diciembre de 2003. El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del a Secretaria de Agricultura realiza el anuncio durante una conferencia de prensa.

mal de la vaca loca

Por este hecho, varios países consumidores de carne vacune estadounidense suspenden temporalmente la importación de cárnicos.

MÁS CONTROL

Desde el 11 de enero de 2004, unos 30 millones de pasajeros, que cada año ingresan a los EE. UU., deben someterse a la tecnología cibernética, dispuesta para detectar a terroristas o a emigrantes que violan las leyes.

Así, sin protestar, los viajeros que pasan por 115 aeropuertos y 14 puertos deben acercar su rostro a una pantalla que fotografía especialmente el iris del ojo; además, se les toman las huellas digitales.

La medida, que exceptúa a los ciudadanos canadienses, japoneses, australianos y de la Unión Europea, causa largas colas y demoras en varios aeropuertos, así como protestas y rechazos en distintos países, entre ellos Brasil, que también impone igual trato a los estadounidenses.

Por otra parte, y en el mismo mes, la NASA informa del aterrizaje en Marte de una sonde con el robot explorador Spirit que recorrerá la superficie en busca de señales de vida: lugares cálidos o húmedos en donde puede haber rastros que arrojen información.

FRENO A BODAS GAY:

El 14 de febrero, el presidente George W. Bush propone una reforma constitucional para prohibir matrimonios de homosexuales.

bodas gay

Con lo anterior, el gobierno federal tratará de frenar ID oleada de uniones en San Francisco, único lugar del país donde son legales.

Sin embargo, y después de que un juez de la Corte Suprema de California rechazare detener los matrimonios entre personas del mismo sexo, el 20 de febrero, en San Francisco, el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, pide a un fiscal del Estado tomar ‘medidas inmediatas’ para suspender los matrimonios entre homosexuales y anular los 3.500 que ya se han realizado.

Siete días después el Alto Tribunal rechaza tal petición, pero el 12 de marzo la Corte Suprema de California ordena la interrupción de estos matrimonios en San Francisco.

LIBIA SI,  CUBA NO:

El presidente George W. Bush incremente, el 27 de febrero, las restricciones para viajar a Cuba, al señalar que en el último año La Habana ha adoptado medidas para desestabilizar las relaciones con Estados Unidos.

Mientras tanto, se eliminan las prohibiciones a los estadounidenses para viajar a Libia, luego de que Muammar Gaddafi aceptara su responsabilidad por el atentado de Lockerbie y accediera a desmantelar su programa armamentista.

LOS ABUSOS DE ARU GHRAIB:

En medio de la indignación internacional, el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, es presa a principios de mayo su disgusto por unas fotografías en las que aparecen soldados estadounidenses abusando de presos detenidos en una cárcel a las afueras de Bagdad.

El 5 de mayo, una comisión del Senado de Estados Unidos realiza una sesión a puerta cerrada para investigar los abusos perpetrados por soldados estadounidenses contra prisioneros iraquíes en la prisión de Abu Ghraib.

Luego, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, ofrece disculpas por los atropellos cometidos.

El 18 de mayo, el jefe de la oficina del Comité Internacional de la Cruz Roja en Washington, renuncia por motivos personales en medio de una crisis creada por un informe de la organización sobre abusos contra prisioneros iraquíes a manos de efectivos estadounidenses.

Para fin de mes, dos nuevas imágenes de la prisión de Abu Ghraib muestran a dos soldados estadounidenses, que posan sonrientes al lado del cadáver de un prisionero muerto después de un interrogatorio realizado por personal de la CIA. El 7 de junio de 2004, muere el ex presidente Ronald Reagan.

JULIO  WTCY KERRY

El 6 de julio se pone la piedra fundamental de la Torre de la Libertad, nombre del edificio que sustituirá las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York, destruidas en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Se espera que sea la construcción más alta del mundo.

 FALSA VICTORIA

La decisión de los Estados Unidos de ocupar Iraq en abril de 2003, sin la autorización de la ONU, origina una inestabilidad económica mundial, que se manifiesta en la incertidumbre de los inversionistas y en la desconfianza de los consumidores y los empresarios.

Sin embargo, en mayo de 2004, el presidente de Estados Unidos declara la victoria en Iraq y anuncia el fin de las operaciones de combate.

«IRAQ, NO TENÍAN ARMAS«:

El 13 de enero de 2005, la Casa Blanca anuncia la finalización de la búsqueda cíe armas de destrucción masiva en Iraq.

Al mismo tiempo, el presidente George W. Bush afirma que no lamenta la invasión, aunque reconoce que «algo falló en la información».

A finales de febrero, el Senado confirma a Condoleezza Rice como la nueva secretaria de Estado de la administración Bush.

Rice, de 50 años, se convierte en la primera mujer de raza negra en ocupar un cargo de tanto prestigio.

BAJA POPULARIDAD

El presidente de EE.UU., George W. Bush, inicia su segundo mandato en un Washington, ‘sitiado’ por fuertes medidas de seguridad y con una ceremonia que cuesta US$40 millones.

El mandatario comienza su gestión con una popularidad del 51 por ciento, la más baja de los presidentes reelectos después de Richard Nixon.

El presidente promete ‘terminar con la tiranía’ y llevarla libertad y la democracia ‘hasta los rincones más recónditos del mundo’.

PENA DE MUERTE

La Corte Suprema de Justicia de los EE. UU. decide, en marzo, con 5 votos a favor y 4 en contra, suprimir la pena capital para quienes cometieron delitos antes de cumplir 18 años.

La medida cubre a 70 asesinos jóvenes que estaban a punto de ser ejecutados. La decisión se toma porque la medida viola el articulo 8° de la Constitución, que prohíbe ‘la crueldad y el castigo inusual’.

EL CASO TERRY SCHIAVO:

En el mismo mes, el juez federal James Whittemora ordena no reconectar el tubo de alimentación a Terry Schiavo, a pesar de la ley aprobada por al presidente George W. Bush para detener la eutanasia.

El mandatario estadounidense promulgó una ley aprobada por el Congreso, que pasaba este caso dala justicia estatal de Florida a la jurisdicción federal.

El 1 de abril, Terry Schiavo, la mujer que estuvo 15 años en estado vegetativo, muere luego de 13 días de haberle retirado, por orden judicial, la sonde que la alimentaba.

El caso de Terri Schiavo conmovió a la sociedad de Estados Unidos y abrió un debate mundial sobre la eutanasia. Los padres de la mujer hablan iniciado hace años una batalla legal para impedir que la justicia ordenare la desconexión del tubo de alimentación.

A REVELAR LA Fuente Consultada:

La Corte Suprema de los Estados Unidos rechaza en junio la apelación de dos periodistas que se niegan a revelar sus fuentes, por lo que enfrentan una condena da 18 meses de cárcel.

“En épocas de guerra contra el terrorismo, el gobierno tiene el derecho da hacer caer las barreras del secreto profesional”, sostiene el fallo del Máximo Tribunal.

El 29 de agosto, el huracán Katrina golpee las costas del Estado de Louisiana, y en especial a su capital, Nueva Orleans.

Katrina deja a su paso cientos de muertos y millones de dólares en pérdidas.

De acuerdo con el Comité Internacional dala Cruz Roja, más de 146.613 personas resultaron danmificadas.

6O AÑOS DE LA BOMBA ATÓMICA

las 5:29 dala mañana del 16 de julio de 1945, en el desierto de Nuevo México, Estados Unidos, detonó la primera bomba atómica en la historia de la humanidad; el 16 de julio de 2005 se conmemoraron 60 años de este hecho.

bomba atomica

La prueba representó la primera bomba atómica que se construyó “exitosamente”, como resultado de un trabajo efectuado por un equipo de científicos liderado por J. Robert Oppenheimer.

Cuando se le preguntó qué pensaba, luego de que se detonó la bomba, Oppenheimer optó por citar su poema hindú favorito, El Bhagavad-Gita: “Me convertí en la muerte, el destructor de los mundos”.

Menos de un mes después, el resultado del trabajo científico de Oppenheimer y su equipo cayó dos veces sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, dejando un negro legado que aún se recuerda hoy.

En 1939, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, el físico danés, Niels Bohr, advirtió a Estados Unidos que científicos alemanes trabajaban para separar el átomo, es decir, que daban los primeros pasos para construir una bomba atómica.

Las implicaciones de este evento impulsaron al entonces presidente estadounidense, Franklin Delano Roosvelt, a crear el llamado Proyecto Manhattan, cuyo objetivo principal era claro: construir un arma de destrucción masiva antes que los alemanes.

POR AYUDAR A MIGRANTES:

En diciembre de 2005, Amnistía Internacional declara que expondrá ante las autoridades estadounidenses su preocupación por la presentación de cargos penales contra Daniel Strauss y Shanti Sauz, dos activistas que intentaron prestar ayuda humanitaria a tres migrantes, hallados en un estado terrible en el desierto de Arizona el pasado mes de julio.

Daniel Strauss y Shanti Sauz pertenecen a un grupo de voluntarios llamado ‘No más muertes’, red de personas y organizaciones establecida principalmente para evitar las muertes de migrantes irregulares o indocumentados, que perecen por centenares cada año, tras entran en Estados Unidos desde México.

inmigrantes ee.uu.

Los tres migrantes, a quienes Strauss y Sauz recogieron el 9 de julio de 2005, sufrían, al parecer, hambre y sed tan extremos que podían causarles la muerte.

Amnistía Internacional reconoce el derecho soberano de los Estados a controlar sus fronteras, y no aprueba la violación de la ley.

Sin embargo, la organización subraya que no puede aplicarse ninguna política de control fronterizos expensas de las obligaciones internacionales en materia de derechos humanos contraídas por el Estado.

REAPARECE OSAMA BIN LADEN

El 20 de enero de 2006, el líder de Al-Qaeda, Osama Bin Laden, reaparece para lanzar nuevas amenazas contra Estados Unidos.

A través de la cadena Al Yazira, el terrorista asegura que está preparando nuevos atentados, aunque ofrece una tregua, que el gobierno de EE.UU., rechaza.

FUERZA NUCLEAR:

El secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, no descarte usar la fuerza militar para resolver el conflicto nuclear con Irán. Esto ocurre el 6 de febrero.

A mediados del mismo mes, un informe de Naciones Unidas pide cerrar la prisión de Guantánamo, en Cuba, al comprobarse actos de torture contra los detenidos.

CONTRA LAS LEYES ANTIINMIGRATORIAS:

El 25 de marzo, más de 500.000 personas marchan por las calles de Los Ángeles para rechazar el paquete de leyes antiinmigratorias. Según las estadísticas, en Estados Unidos hay 35 millones de inmigrantes, 12 de ellos en condiciones irregulares o indocumentados, Sin embargo, esos indocumentados constituyen casi el 40 por ciento de la fuerza laboral en estados como Texas, California y La Florida.

En mayo, los senadores aprueban la reforma inmigratoria, que facilitarla la legalización de 12 millones de indocumentados. Se favorecerán quienes lleven más de cinco años en el país, previo el pago de US$ 2.500 de multa.

DURA CONDENA:

El 3 de abril, un jurado federal condena a cadena perpetua al francés de origen marroquí, Zacarías Moussaoui, por su participación en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Se le acusa de ocultar información que habría evitado los atentados con aviones.

NUEVO EN LA CIA

El presidente George W. Bush nombra al general de la fuerza aérea, Michael Hayden, director de la Agencia Central de Inteligencia.

VIDEO COMPROMETEDOR

El 2 de junio, la cadena de televisión BBC da a conocer un video que muestra la presunta matanza del civiles iraquíes a manos de soldados estadounidenses.

LUEGO DE LA MUERTE DE CASTRO

Estados Unidos planea asistir a un gobierno de transición en Cuba que promueva elecciones una vez muera Fidel Castro.

Dice que otorgará US$ 80 millones a la disidencia. A mediados de julio, Bush asegura que todos los prisioneros de Guantánamo los de otros centros militares serán protegidos con la Convención de Ginebra.

ALARMA EN EL AIRE

El 10 de agosto de 2006, Scotland Yard logra desarticular una red terrorista que pretendía derribar simultáneamente 10 aviones que cubrían la ruta entre el Reino Unido y los Estados Unidos. Las autoridades capturan a 24 sospechosos.

En todos los aeropuertos del mundo la seguridad se extrema. En los equipajes de mano se prohíbe cargar elementos como bebidas, pastas de dientes, perfumes, gel para el cabello y champús, así como computadores portátiles, celulares y ipods.

CULPABLE DE MILLONARIA QUIEBRA

La justicia estadounidense condena al ex presidente ejecutivo de Enron Corp., Jeffrey Skilling, a 24 años de prisión, al hallarlo responsable de la quiebra de la empresa generadora de energía:

El escándalo se destapó en el segundo semestre de 2001. La firma fue quebrada por sus propios directivos, que inventaron una serie de empresas para ocultar alrededor de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz y pudieron así mantener alto el valor de las acciones en la bolsa.

La quiebra arrastró también a la desaparición a la prestigiosa firma de auditoria Arthur Andersen, cómplice en la estafa. La condena se dio a conocer el 23 de octubre de 2006 por el Tribunal de Houston.

HABITANTE 300 MILLONES

En 1915, Estados Unidos celebra el nacimiento del habitante 100 millones. 52 años más tarde la fiesta se repite cuando alcanza los 200 millones de pobladores.

El martes 17 de octubre de 2006, cuando se produce el nacimiento del ciudadano 300 millones, las cosas son distintas.

Y, aunque la niña Anarli López, que nace a las 8:30 am. en el Medical Center de Los Ángeles, se convierte en el Icono de esa cifra, la celebración no se realiza, porque según los expertos hay factores como el problema de los inmigrantes, el miedo al terrorismo y la creciente amenaza ambiental.

Muchos creen que el habitante 300 millones puede ser no un bebé estadounidense, sino el hijo de inmigrantes ilegales, un ilegal que cruzó la frontera o alguien que llegó en avión.

En Estados Unidos cada 7 segundos nace un niño y cada 31 llega un inmigrante. Con esta cifra E.U. se convierte en el tercer país más habitado del planeta, después de China con 1.300 millones y de India con 1.100 millones.

GUERRAS PARECIDAS

El presidente George W. Bush admite que el conflicto con Irak se parece al de Vietnam, ya que en ambas confrontaciones E.U. ha sufrido serias derrotas militares. Insiste, sin embargo, en que las tropas estadounidenses no saldrán del país árabe.

La invasión a Irak se produce en marzo de 2003. Hasta el 23 de octubre de 2006, la cifra de bajas en las filas de Estados Unidos era de 2.786 soldados

SUSTO EN NUEVA YORK

El 11 de octubre, una avioneta pilotada por el lanzador de los Yankees, Cory Lidie, se estrella contra un edificio de apartamentos en Manhattan.

El pánico se apodere de los estadounidenses, porque de alguna forma se recuerdan con este episodio los hechos ocurridos el 11 de septiembre de 2001, que acabaron con las legendarias Torres Gemelas.

MAS RESTOS EN ZONA CERO

Cinco años después de la destrucción de las Torres Gemelas, siguen apareciendo restos humanos en la zona devastada por el terrorismo de Osama Bin Laden.

Según el vice alcalde de Nueva York, Ed Skyler, con los nuevos hallazgos se eleva a cien el número de fragmentos descubiertos por trabajadores de compañías privadas que laboran en el lugar. Sólo un 40 por ciento de las 2.749 personas que murieron en los atentados del 1 de septiembre de 2001 ha sido identificado.

MURO DE LA DISCORDIA

Pese a la oposición de los demócratas y de algunos republicanos, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, firma el 26 de octubre de 2006 la ley que autoriza la construcción de un muro a lo largo de más de 1.125 kilómetros de frontera con México para intentar frenar la inmigración ilegal.

El presidente saliente de México, Vicente Fox, compara la barrera con el muro de la vergüenza construido en Berlín en 1961.

Fox dice que el proyecto es un acto de ‘hipocresía’ por parte de una nación creada por inmigrantes.

El muro tiene un costo que oscila entre 2.000 y 9.000 millones de dólares. Una partida inicial para ese proyecto, de aproximadamente 1.200 millones fue incluida en el presupuesto para el año fiscal 2007 del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

TEMOR POR FRANCOTIRADOR:

Dispara y nunca falle. Mata o deja heridos asoldados estadounidenses. Se le conoce como Juba y se ha convertido en el terror de las fuerzas extranjeras en Irak. Ataca cuando los soldados bajan de una Humvee (camión militar).

El 28 de octubre, el misterioso asesino da a conocer un video en Internet por medio del cual muestra cómo actúa. El francotirador dispara a la parte baja de la columna, entre las costillas, y a la parte superior del pecho. Según los expertos, Juba emplea un rifle Tobuk, diseñado para disparar a más de mil metros de distancia.

FUTBOL Y NARCOTRÁFICO

El gobierno de Estados Unidos, a través del Departamento del Tesoro, señala que el equipo de fútbol Cortuluá (dala población de Tuluá, en el Valle, Colombia), tiene vínculos con el narcotraficante Carlos Alberto «Beto» Rentaría, considerado uno de los cabecillas del cartel del Norte del Valle.

Oscar Ignacio Martán, integrante del comité de la Federación de Fútbol de Colombia y hasta hace unos meses presidente del Cortuluá, renuncie a su cargo y niega tener nexos comerciales con Rentería.

PIDEN FIN A EMBARGO A CUBA

La ONU aprueba, a mediados de octubre, una resolución de condena y de petición del fin del embargo económico y comercial, declarado hace 48 años por Estados Unidos contra Cuba.

Es la decimoquinta vez consecutiva que Cuba presenta ante la Asamblea General una resolución para condenar los efectos negativos de las medidas unilaterales de E.U., y solicitar su derogación.

DESCABEZADO DONALD RUMSFELD

A las pocas horas de conocerse la debacle de los republicanos en las elecciones legislativas, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, deja el cargo. Rumsfeld, de 72 años, condujo a los Estados Unidos a dos guerras.

EL LIBRO DE O. J. SIMPSON

Rupert Murdoch, el magnate australiano de los medios de comunicación, cancele la publicación de un controvertido libro en que el actor estadounidense y estrella del fútbol americano, O.J. Simpson, revela aspectos relacionados con el crimen de su ex esposa, Nicole Brown, y de su amigo, Ronald Goldman. “Silo hubiera hecho», titulo del libro, quedó a la deriva debido a que los familiares de las víctimas protestaron por el anuncio de la publicación, prevista para finales de noviembre.

RENUNCIA POLÉMICO EMBAJADOR

Antele imposibilidad de que el nuevo congreso, de mayoría demócrata, lo ratifique en su cargo como embajador de Estados Unidos ante la ONU, John Bolton presenta su renuncie el 5 de diciembre.

El abogado, de 58 años, ha tenido dificultades, tanto en el congreso como en la ONU, por su estilo poco conciliador. Su participación resultó predominante en la preparación de la guerra en Iraq.

EN BUSCA DE LA PAZ

El lunes 4 de diciembre, el presidente George W. Bush recibe en la Casa Blanca al influyente clérigo chiita iraquí Abdel Azíz al-Hakim, con quien conversa acercada cómo reducir los Índices de violencia sectaria que se presentan en Iraq.

Al-Hakim no tiene puesto ministerial, pero sí ejerce una considerable influencia en cuanto a decisiones políticas en el seno de su partido, la Brigada Bard.

SUCESOR DE DONALD RUMSFELD

Robert Gatas, quien se desempeñó como director de la CIA entre 1991 y 1993, se convierte en el sucesor de Donald Rumsfeld como Secretario de Defensa de los Estados Unidos. La noticia se conoce el 6 de diciembre, un mes después de la tonada derrote del Partido Republicano, al que pertenece el presidente George W. Bush, en las elecciones legislativas.

El nombramiento de Gatas es confirmado por la Comisión de Servicios Armados del Senado, encabezada por el ex secretario de Estado, James Baker. Gatas asume su cargo el lunes 18 de diciembre ante el presidente George W. Bush.

ACUERDO NUCLEAR CON INDIA

El presidente George W. Bush firma un acuerdo con India, relacionado con la ayuda nuclear. Según el mandatario, este acuerdo ayudará a la seguridad de los Estados Unidos, porque permitirá a la India incorporarse a las gestiones internacionales para evitar la proliferación de armas nucleares.

En el acuerdo, del l9de diciembre, se establece que Indi8 podrá realizar proyectos nucleares a cambio de permitir a Estados Unidos la inspección de catorce plantas nucleares civiles en su territorio.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2008

Los Himalayas Formacion Cadena Montañosa Origen Ubicacion Templos

Los Himalayas Formacion Cadena Montañosa

LOS HIMALAYAS:
FABRICA DE MONTAÑAS:
Cuando, hace 250 millones de años, el supercontinente de Pangea se fragmentó, la placa Indoaustraliana comenzó a virar al norte. Se desplazó velozmente, en términos geológicos, y hace 45 millones de años chocó contra la placa Eurasiática, más grande y pesada, dando así origen a los Himalaya.

El fondo del Mar de Tetis, que separaba ambos territorios, fue elevado sobre las márgenes de las placas plegadas, donde aún reposa. Las dos placas terminarán por fundirse, pero por lo pronto siguen en movimiento, elevando aun más a los Himalaya. El Everest crece  5 cm. al año.

Europa y Asia forman en realidad un solo continente. Solamente por razones económicas e históricas les hemos considerado como continentes independientes. Desde el punto de vista geomorfológico volvemos a encontrar las mismas mesetas, llanuras y sistemas montañosos.

La llanura de Europa se prolonga en la llanura siberiana, en la que los Urales son sólo un accidente del terreno. Los Alpes quedan unidos al Cáucaso y a las altas cadenas montañosas de Asia por los Cárpatos y los Balcanes. Esas cordilleras, que comprenden enormes mesetas en Afganistán y al sur de Siberia, se unen en el Pamir. Desde allí se extienden en forma de abanico hacia el noreste y hacia Asia central y del sureste. Una de estas cordilleras es la del Himalaya, techo del mundo, pues allí se yerguen los más altos picos del globo.

En sánscrito, Himalaya significa «lugar de residencia de la nieve».

Los Himalayas son un sistema montañoso que comprende más de cien cimas de una altitud superior a los 7.000 metros y diez de 8.000 (otras cuatro cimas de 8.000 metros se encuentran en el Karakorum) y constituye una franja de picos y de macizos que se extiende formando un arco de más de 2.500 kilómetros de longitud y entre 200 a 500 de anchura. Esta franja montañosa está delimitada, al sur, por las tierras bajas de la India, y al norte, por la altiplanicie del Tíbet.

Si el Everest, la montaña más alta del mundo, se hallara en cualquier otro lado que no fuera el centro de Asia, todo a su alrededor parecería pequeño. Pero en la escarpada franja de picos nevados de los Himalaya, entre abruptos valles, es apenas un rasgo más de un paisaje concebido a gigantesca escala.

Debido a su altura, el Himalaya está cubierto de inmensas cantidades de nieve. Estas masas alimentan formidables glaciares concientos   de  metros  de  longitud.  Grandes ríos tienen sus fuentes en el Himalaya: el Indo, el Ganges, el Brahmaputra. Estos ríos y sus afluentes han formado en la montaña largos valles en los que se han desarrollado los Estados de Sikkin, Bután, Nepal y Cachemira. El Himalaya es la frontera natural entre dos grandes Estados: la Unión India, al sur, y China, al norte.

El Himalaya es también una línea de demarcación por lo que se refiere al clima. Gracias a él toda la India se halla protegida contra los vientos fríos continentales que soplan de Asia central. Por otra parte el Himalaya obliga a los monzones que vienen del sur, en verano, a elevarse y a condensarse. De ello resultan abundantes precipitaciones sobre las vertientes meridionales del Himalaya, en donde el promedio de lluvias sobrepasa los diez metros cúbicos por año.

Las impresionantes cumbres de los Himalaya, por encima del nivel de las nieves perpetuas, reflejan en el blanco más puro la brillante luz del sol. Cuando éste se desliza hacia el poniente, sus rayos bañan las cimas de rojizo y tenue resplandor y las sombras se entretejen en las rosadas crestas.

Al ceder la luz y reinar la noche, las oscuras y desgarradas cúspides se perfilan contra un negro cielo estrellado. Esta región no destaca sólo por su suprema belleza a inmensa escala, con montañas colosales que se yerguen al cielo; también tiene un valor mítico y religioso, como sede de deidades budistas e hindúes.

Antaño impenetrable barrera entre el sur y las ciudades fabulosamente ricas de la Ruta de la Seda, al norte —Samarkanda, Bujara, Kashgar y Kotan—, aún ahora los Himalaya evocan imágenes de inaccesibles lugares, no hollados por el hombre y parajes de solitarios ascetas y abominables criaturas. En este siglo se convirtieron también en la meta máxima de los montañistas del mundo entero.

En ningún otro punto de la superficie terrestre existen picos como los del Asia central, donde seis sistemas montañosos se entrelazan en una curva de 160 a 240 Km. de anchura en el cuello del subcontinente indio. El mayor de ellos es el de los Himalaya (en sánscrito, «morada de la nieve»).

Éstos se extienden hacia el oeste por un total de 2.400 Km., desde la gélida pirámide blanca de Namche Barwa, en los bosques del norte de Asan, sobre el filo de la planicie tibetana a través de Bhután y Sikkim, Nepal y Ladakh, hasta su gran bastión occidental, Nanga Parbat, en Pakistán. El Himalaya Exterior, al sur, alcanza un máximo de 1.520 m sobre el nivel del mar. Linda con el Pequeño Himalaya, al norte, que promedia los 4.570 m de altura; entre ellos reposan escarpados valles de 900 m de altitud.

El Gran Himalaya es la columna vertebral del sistema y llega en Nepal a sus mayores alturas. Allí se apiñan nueve de las 14 montañas más altas del mundo, entre ellas el Everest, de 8.846 m. el Kanchenjunga, de 8.598, y el Annapurna, de 8.078. Al norte del Gran Himalaya se encuentra la cordillera conocida como los Himalaya de Tetis, o tibetanos, que bordean el extremo sur de la gran planicie del Tíbet.

Fósiles de peces y otros animales marinos hallados en los Himalaya prueban que las rocas de estas monumentales montañas se originaron como sedimentos marinos: hace unos 65 a 570 millones de años yacían en el fondo del antiguo Mar de Tetis. Conforme la placa tectónica de la India se movió hacia el norte, rumbo al continente Ártico, y chocó con él, emergió la cadena de los Himalayas.

Los estudios geológicos han determinado que las montañas se elevaron en por lo menos, tres fases distintas y muy espaciadas. La primera, hace 38 millones de años, produjo el Gran Himalaya; la segunda, hace 7 a 26 millones de años, formó el Pequeño Himalaya la tercera, hace 7 millones de años, creó los montes Siwalik. El movimiento en los márgenes de las placas es un proceso continuo; en los últimos 1,5 millones de años, las montañas se han encumbrado 1.370 m. más.

Los nombres adjudicados a estos picos remotos casi sobrenaturales, dan fe del temor que infunden en cuantos los contemplan. Varios de ellos se relacionan con diosas, como Chorno Lhari, «Diosa de la montaña sagrada», y Annapurna, «Diosa de los alimentos». Era de esperar, en consecuencia, que los Himalaya figurasen en los textos sagrados más antiguos de la región.

En la mitología hindú, esta región es conocida como Deviabhumi, el país de los dioses. En Gaurisshankar vivieron el gran dios Shiva y su consorte, Mahadevi, hija de Himavat, dios que personificaba a las montañas. Shiva es uno de los dioses de la suprema trinidad hindú, y señor de la agricultura. Según la mitología local, en su residencia, en las perpetuas nieves de los Himalayas, fluyen las vitales aguas de los tres principales ríos asiáticos: el Indo, el Brahmaputra y el Ganges.

Shiva y su consorte no son los únicos dioses que han abitado los Himalaya. Cuenta la leyenda que en el centro de la Tierra se erigía la montaña de Meeru, alrededor de la cual giraban el Sol, la Euna y las estrellas. Los hindúes identifican al monte Kailas, en los Himalaya tibetanos, con Meeru. Allí vivió Kubera, dios de las riquezas, señor de los tesoros de la Tierra y rey de los seres sobrenaturales conocidos como «yaksas». En Meeru también vivía Indra, primitiva deidad suprema hindú, señor del rayo y portador de la lluvia y la fertilidad.

Las connotaciones espirituales de las montañas atrajeron al primer viajero a la región, en 400 d.C. Fa-Hsian, monje chino, acudió en busca de la verdad religiosa. El primer mapa preciso fue elaborado hacia 1730 por el geógrafo francés Jean-Baptiste Bourguignon d’Arville, aunque no acertó en la altura de muchas de las montañas. A principios del siglo XIX, en busca de osos y tigres, cazadores de la India británica visitaron la zona; al volver narraron relatos locales de extrañas huellas en la nieve. Éste fue el primer indicio de la existencia del Yeti.

Hacia 1850, la montaña más alta del mundo era conocida en Occidente con el simple nombre de Pico XV. Para los hindúes era Sagarmartha, «Cima del cielo», y para los tibetanos Chorno Lungma, «Diosa madre de la tierra». En 1862 los ingleses la llamaron Everest, en honor de sir George Everest, inspector general de la India, quien-seis años antes encabezó una expedición para cartografiar las alturas de las montañas de los Himalaya.

A fines del siglo XIX, el Tíbet y Nepal cerraron sus fronteras a los europeos, y aunque el Dalai Lama permitió la entrada de una expedición en 1921, ésta sólo dispuso de tiempo para llegar a las faldas del Everest v cartografiar sus laderas inferiores. George Mallory, miembro de este grupo, intentó tres años después el temible ascenso a la cima de la montaña más alta del mundo.

Probablemente Mallory, líder de la expedición de 1924 y su compañero Andrew Irvine hayan sido los primero í en poner pie en la cumbre del Everest. Lo cierto es que estaban muy cerca de la cima cuando una nube los envolvió y desaparecieron de la vista de sus compañeros, mas abajo, para no volver jamás. La primera conquista comprobada ocurrió casi 30 años más tarde, y fue lograda por una expedición inglesa dirigida por John Hunt.

El asalto final tuvo lugar el 29 de mayo de 1953 por el neozelance Edmund Hillary y el guía sherpa nepalés Tenzing Norgay. Hillary escribió después lo que sintió al pisar tierras mines, antes holladas por el hombre: «Mi sensación inicial fue de alivio: ya no había riscos por atravesar ni jorobas que nos prometiesen y robasen la esperanza del triunfo inmediato. Me volví hacia Tenzing… y no disimulaba su contagiosa sonrisa de dicha absoluta».

Los alpinistas siguen arremetiendo contra la gran cima aunque hasta ahora sólo unas 400 personas han conseguido erguirse sobre el techo del mundo; los Himalaya, y el Everest en particular, han sabido guardar celosamente sus secretos.

Himalayas

Cima rocosa Visto desde la región alpina de Gokyo, 32 Km. al suroeste del Everest, el accidentado pico de la montaña más alta del planeta se recorta sobre un cielo inusualmente despejado. A horcajadas en la frontera entre Nepal y el Tíbet, el Everest rara vez se cubre totalmente de nieve en su cima, de modo que los alpinistas que aceptan su desafío deben ser expertos en rocas, y no en hielo y nieve, para completar el asalto final a la cúspide.

La Vida en el Himalaya
En los declives más bajos del Himalaya se desarrollan la agricultura y la ganadería. En la parte or., más húmeda, se cultiva el té. En algunos de sus valles más amplios se cultivan cereales, papas, frutas y especias. Cabras montesas y ovejas se alimentan con la hierba de las tierras altas en verano, pero descienden a los valles en invierno.

Los declives del Himalaya que miran al S. están cubiertos de abundante vegetación, porque en esta zona llueve bastante. En la parte o a los pies de la montaña, la vegetación es de espesa selva tropical y en las partes más altas se ven franjas de encinas siempre verdes, pinos, pinabetes y cedros.

Finalmente, entre los 4.500 y 5.000 m.s.n.m. se encuentran praderas alpinas, en las que los rododendros añaden una nota de color a los manchones de hierba verde. En la porción occidental más seca hay manchas de arbustos y bambúes, en los declives más bajos. Entre los 1.500 y los 4.000 m.s.n.m. se ven robles, pinos y cedros. A mayor altura aparece el desierto alpino, donde es escasa la vegetación que cubre las rocas.

En los pastizales altos de las estribaciones viven elefantes salvajes, tigres, leopardos y rinocerontes. El yak, la oveja salvaje y el almizclero habitan en las alturas. En las montañas existen valiosos yacimientos de minerales, pero en su mayoría son tan difíciles de extraer que la minería es muy escasa. En parte occidental  hay pequeñas minas de mineral de hierro, sal gema, grafito, pizarra, oro y zafiros.

Entre los 2.000 y los 2.400 m.s.n.m., en los declives más bajos, existen varias ciudades importantes que se han convertido en centros recreo. A ellas acuden durante el verano los indios y los europeos acomodados, que huyen  del calor de las llanuras. Darjiling y Simla son famosas como lugares de veraneo. En la parte occidental está el amplio valle de Cachemira, que tiene dos hermosos lagos. La Srinagar, de dicho valle, es famosa por su pintoresco trazado y su magnífico paisaje.

Es muy difícil viajar por el Himalaya. Todos los ferrocarriles terminan al píe de las estribaciones. Caminos para vehículos de motor llegan a ciudades tales como Darjiling Srinagar. Más allá de éstas el viajero tiene que seguir a pie. Los ríos ofrecen el más serio obstáculo: sus gargantas son empinadas su curso rápido. Hay muy pocos pasos a través  de las montañas y éstos quedan bloqueados por las nieves desde septiembre hasta junio. E el terreno alto se utilizan los yaks como bestias de carga. Estos animales, vigorosos y de pisada segura, pueden resistir temperatura, muy bajas.