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Escalas de Mercalli y Richter Para Medir Terremotos Sus Diferencias

Escalas de Mercalli y Richter Para Medir Terremotos
Tabla Con Sus Diferencias y Caracteristicas

INTRODUCCIÓN: La presencia de fósiles marinos en rocas que se encuentran actualmente a centenares de metros sobre la superficie del mar, es una prueba concluyeme de los movimientos de la corteza terrestre. Estos movimientos suelen ser muy lentos, pero pueden dar lugar a un aumento de las tensiones entre las rocas.

Las tensiones pueden alcanzar tales valores que las rocas se fracturan, formando una falla.

Las vibraciones desarrolladas por la fractura de las rocas, o por cualquier movimiento de éstas a lo largo del plano de la falla, se transmiten a través de la tierra en forma de temblores o terremotos.

Los temblores pueden también ser debidos a movimientos a lo largo del plano de una falla antigua. Entre otras causas se incluyen las explosiones volcánicas y los desprendimientos de tierra, pero sus efectos suelen ser relativamente pequeños y locales.

La mayoría de los temblores de tierra se originan por movimientos de fallas producidos en el interior de la corteza terrestre, a una profundidad máxima de ochenta kilómetros. El lugar de origen se denomina foco o hipocentro y, desde él, la vibración se extiende en todas direcciones.

terremoto kobe en japon

Una imagen de la tragedia en Japón, Terremoto Kobe

Sus velocidades dependen de la densidad de las rocas, siendo máxima para los granitos compactos, y mínima para las arenas y gravas.

La intensidad de la vibración disminuye a medida que la distancia recorrida aumenta. Exactamente encima del foco, sobre la superficie terrestre, se encuentra el epicentro. Éste es el primer punto afectado y el que sufre mayores daños. A medida que se alejan del epicentro, las vibraciones son menos intensas.

Las líneas que unen puntos de igual intensidad se denominan isosísmicas, y encierran una serie de zonas isosísmicas. Si la corteza terrestre estuviera formada por un solo tipo de rocas, estas zonas serían circulares, pero las variaciones locales de las rocas destruyen esta regularidad.

Es posible contar y medir las vibraciones de un temblor de tierra mediante el empleo de instrumentos, pero se ha desarrollado una escala sencilla para apreciar su intensidad esta escala se denomina escala de Mercalli.

A su extremo inferior corresponden los temblores de tierra más débiles, que se detectan solamente con instrumentos muy sensibles. Al otro extremo corresponden los terremotos catastróficos que abren grietas en la corteza terrestre, destrozándolo todo.

Entre estos dos extremos se pueden emplear como orientación efectos tales como el sonido de las campanas o el agrietamiento de las paredes.

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MOVIMIENTOS SISMICOS:

Son movimientos violentos de las placas tectónicas, tanto de las continentales como de las oceánicas. Esa sacudida produce ondas en todas direcciones desde el lugar donde se produce, también llamado hipocentro, por estar situado en la profundidad.

Dichas ondas llegan a la superficie continental, donde golpea con fuerza y se forma un área de impacto denominada epicentro.

Si el sismo repercute en la corteza continental, se lo llama terremoto y si afecta la oceánica, se denomina maremoto.

Los tsunamis son causados por sismos en la corteza oceánica de gran intensidad, generando olas que pueden superar los 20 m de altura.

Existen dos escalas que se utilizan para medir los sismos. Se registran con mucha precisión por medio de los sismógrafos.

Escala Richter: creada por el sismólogo norteamericano Charles Richter. Esta escala marca 10 puntos y se utiliza para medir la energía liberada durante el sismo.

Escala Mercalli:  la escala de 12 puntos representa la intensidad del sismo. Es cualitativa y subjetiva, porque evalúa la sensación de la sociedad. Se expresa en números romanos.

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En la escala de Richter, 32.000 veces es el incremento de la energía liberada en un terremoto de magnitud 8 respecto a uno de magnitud 5,
como en uno de magnitud 7 comparado con otro de magnitud 4.

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TABLA DE LAS ESCALAS DE RICHTER Y MERCALLI: En el año 1902, el vulcanólogo italiano Giuseppe Mercalli creó una escala de intensidades de I a XII para indicar los efectos de los terremotos en un punto determinado. Posteriormente, esta escala fue modificada y así surgió la escala Mercalli, tal como se la conoce en la actualidad, y poco tiempo después, la escala de intensidad MSK.

En 1935, el sismólogo estadounidense Charles F. Richter (1900-1985) ideó una escala para determinar la magnitud de los terremotos utilizando un sismógrafo.

Midió el terremoto de menor magnitud que éste podía registrar y le adjudicó el grado 0 (cero) en lo que sería su escala de magnitudes sísmicas, más conocida como escala de Richter.

Luego fue adjudicando valores sucesivos y obtuvo una escala de tipo logarítmico. Hoy los sismógrafos modernos pueden medir terremotos menores a los detectados por Richter en su época, por lo que se usan valores negativos en la escala.

ritchher escala de terremotos

Charles E Richter (1900-1985): Físico estadounidense especialista en sismología que desarrolló la famosa escala de I— magnitud de los terremotos. Autor de varios libros, este hombre era un apasionado por el estudio de los terremotos, la poesía y la ciencia ficción. Después de su retiro, ayudó a organizar una consultora sísmica para evaluar edificios del gobierno y de servicios públicos, como el Departamento de Los Ángeles de Agua y Energía.

La intensidad de un terremoto no indica la energía que libera, sino simplemente expresa el grado de destrucción que ha alcanzado, al analizar las consecuencias sobre las personas y las construcciones. La magnitud de un terremoto, en cambio, es una medida física de la energía que libera y es, en consecuencia mensurable.

MAGNITUD, INTENSIDAD Y EFECTOS DE LOS TERREMOTOS

Número de Terremotos Por AñosMagnitud
(escala Ritcher)
Intensidad
(escala de MKS)
Efectos Producidos
800.000<3,4IImperceptibles. Sólo los detectan los sismógrafos.
30.0003,5 a 4,2II y III

Pueden llegar a percibirse en el interior de los edificios. Los objetos colgados se balancean. Producen vibraciones como las del paso de un camión pequeño.

4.8004,3 a 4,8IV

Se perciben en el interior de los edificios e incluso en el exterior. Los automóviles se mueven ligeramente. Las ventanas, la vajilla y las puertas vibran.

1.4004,9 a 5,4VSe perciben en el exterior. Se rompen ventanas y vajilla. Las puertas golpean, las ventanas se rompen. Los relojes de péndulo cambian de ritmo. Algunos ob­jetos pequeños pueden moverse.
5005,5 a 6,1VI y VII

Los perciben todas las personas. Algunos edificios pueden sufrir importantes daños. La vajilla y la cristalería así como las ventanas se hacen añicos. Los cuadros se caen y los libros saltan de los estantes. Los muebles se mueven o se caen. Los árboles y arbustos se balancean ostensiblemente.

1006,2 a 6,9VIII y IXPánico general. Destrucción de construcciones de mediana y de baja calidad. Daños generales en los ci­mientos y en las armazones de los edificios. Graves daños en represas y rotura de tuberías subterráneas. Grietas visibles en el suelo.
157,0 a 7,3XSe destruye la mayoría de los edificios de mediana calidad, incluso algunos de construcción sólida y hasta puentes de madera. Daños graves en represas. Grandes desprendimientos. Se desborda el agua de los ríos, canales, lagos, etc. Los rieles se deforman.
47,4 a 7,9XI

La mayoría de los edificios se destruye. Los rieles se re­tuercen. Las tuberías subterráneas quedan inutilizadas.

1 c/5 – 10 años<8,0XIIDestrucción casi total. Se desplazan grandes masas de rocas. Algunos objetos son arrojados al aíre. Grandes grietas en el suelo y en el subsuelo.

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La escala más popular

Nacido en 1900 en Hamilton (Ohio), Charles F. Richter estudió física en la Universidad de Stanford, en California, y desde 1927 hasta su jubilación trabajó en el Laboratorio Kresge de la Institución Carnegie, en Pasadena, más tarde convertido en el Seismological Laboratory (Laboratorio de Sismología) dependiente del Instituto de Tecnología de California.

Allí se inició Richter, primero como asistente de investigación, junto a renombrados colegas como Beño Gutenberg y Hugo Benioff.

El laboratorio de sismología en Caltech tenía la intención de emitir informes periódicos sobre los terremotos en el sur de California, por lo que Richter y Gutenberg se abocaron a esa tarea.

La pareja de científicos empezó a pensar cómo diseñar una tabla segura y confiable que midiera los cientos de temblores que se producen al año.

Hasta entonces, la única forma de evaluarlos era mediante una escala que había desarrollado Giuseppe Mercalli en 1902.

Esta escala clasifica los terremotos del 1 al 12, dependiendo de cómo los edificios y la gente responden ante el temblor. Así por ejemplo, una sacudida que balancea las lámparas del techo se clasificaba con una magnitud de 1 y 2, mientras que otro seísmo que destruye grandes edificios se clasifica de magnitud 10.

La escala desarrollada por Richter y Gutenberg, que luego se reconocería sólo como la escala de Richter, proporcionaba datos más certeros.

La forma de construcción de esta escala fue el resultado de varias observaciones; de tener en cuenta que el comportamiento de la amplitud máxima registrada por un sismógrafo depende de dos causas: la distancia entre el foco y el aparato y, además, de algo intrínseco del temblor.

Así por ejemplo, un terremoto de magnitud 3 es aquel que a una distancia de 100 km imprime en un sismógrafo una amplitud máxima de un milímetro. Es decir que el tipo de observación -una amplitud-permite relacionarlo de forma directa con la energía, por lo que puede decirse que la magnitudes una forma simplificada de cuantif ¡car la energía liberada.

Otras pasiones
Richter, que estuvo casado con una maestra, también disfrutaba de la música clásica, la lectura de ciencia ficción y la poesía. Entre los papeles privados que a su muerte, en 1985, fueron donados al archivo del Caltech, había un gran número de poemas, escritos a lo largo de su vida. Sólo algunos de ellos llegaron a ver la luz en revistas literarias de escasa circulación.

QUE HACER ANTE UN TERREMOTO:

Antes del terremoto

Se debe tener preparado botiquín de primeros auxilios, linternas, radio con pilas, algunas provisiones en un sitio conocido por todas las personas.

Se debe saber cómo desconectar la luz, el agua y el suministro de gas.

Hay que prever un plan de evacuación en caso de emergencia y asegurar el reagrupamiento de las personas en un lugar seguro.

Confeccionar un directorio telefónico para que en caso de una necesidad, se pueda llamar a las autoridades civiles que ayuden en casos de emergencia: bomberos, defensa civil, policía.

Al máximo se debe evitar colocar objetos pesados encima de muebles altos. Se deben asegurar al suelo.

A las paredes deben estar bien fijas muebles como armarios, estanterías, etc. Se debe sujetar aquellos objetos que pueden provocar daños al caerse, como cuadros, espejos, lámparas, productos tóxicos o inflamables, entre otros.

La estructura de la vivienda, del colegio, o del lugar de trabajo se debe revisar y sobre todo, asegurarse de que las chimeneas, los aleros, los revestimientos, balcones y demás, tengan una buena fijación a los elementos estructurales. Si es necesario, hay que consultar a una persona especializada en la construcción.

Durante el terremoto

Si el terremoto no es fuerte, hay que estar tranquilos, pues acabará pronto,

Si el terremoto es fuerte, hay que mantener la calma y transmitirla a las demás personas. Se debe agudizar la atención para evitar riesgos y recordar las siguientes instrucciones:

Si se está dentro de un edificio, hay que quedarse dentro; si se está fuerza, se debe permanecer fuera. El entrar o salir de los edificios, solo puede causar accidentes.

Dentro de un edificio se debe buscar las estructuras fuertes: bajo una mesa o una cama, bajo el dintel de una puerta, junto a un pilar, pared maestra o en un rincón y proteger la cabeza.

No utilizar el ascensor y nunca huir en forma precipitada hacia la salida.

Apagar todo fuego. No utilizar ningún tipo de llama (cerilla, encendedor, vela, etc.) durante o inmediatamente después del temblor.

Si se está fuera de un edificio, hay que alejarse de cables eléctricos, cornisas, cristales, pretiles, etc.

No hay que acercarse ni entrar en los edificios para evitar ser alcanzado por la caída de objetos peligrosos (cristales, cornisas, …). Se debe ir hacia lugares abiertos, sin correr y teniendo cuidado con el tráfico.

Si se está en un automóvil, cuando ocurra el temblor se debe parar donde le permita permanecer dentro del mismo, retirado de puentes y tajos.

Después del terremoto

Hay que guardar la calma y hacer que las demás personas la guarden. Se deben impedir situaciones de pánico.

Comprobar si alguna persona está herida. Prestar los primeros auxilios. Las personas heridas graves, no deben moverse, salvo que tengan conocimiento de cómo hacerlo; en caso de empeoramiento de la situación (fuego, derrumbamientos, etc.) mover a esa persona con precaución.

Se debe comprobare! estado de los conductos de agua, gas y electricidad. Hacerlo en forma visual y por el olor, nunca se debe poner en funcionamiento algún aparato. Ante cualquier anomalía o duda, cerrar las llaves de paso generales y comunicarlos al personal técnico.

No se debe utilizar e teléfono, Hacerlo sólo en caso de extrema urgencia. Conectar la radio para recibir información o instrucciones de autoridades.

Tener precaución al abrir armarios, algunos objetos pueden caer al quedaren posición inestable.

Utilizar botas o zapatos de suela gruesa para protegerse de objetos punzantes o cortantes.

No retirar de inmediato los desperdicios, excepto si hay vidrio rotos o botellas con sustancias tóxicas o inflamables.

Apagar cualquier incendio; si no se puede dominarlo contactar de inmediato a los bomberos.

Después de una sacudida muy violenta se debe salir en forma ordenada y paulatinamente del lugar que se ocupe, sobre todo si éste tiene daños.

Hay que alejarse de las construcciones dañadas. Se debe ir hacia zonas abiertas.

Después de un terremoto fuerte siguen otros pequeños, réplicas que pueden ser causa de destrozos adicionales, en especial, de construcciones dañadas. Se debe permanecer alejado de éstas.

Si fuera urgente entrar en edificios dañados hacerlo de manera rápida y no permanecer dentro.

En construcciones con daños graves no entrar hasta que sea autorizado.

Tener cuidado al utilizar agua de la red ya que puede estar contaminada. Consumir agua embotellada o hervida.

Si el epicentro de un gran terremoto es marino puede producirse un maremoto. Esto puede ser importante en las zonas cercanas al mar Por ello hay que permanecer alejados de la playa.

Terremoto de San Juan Tragedia en 1944 Perón conoce a Evita

Terremoto de San Juan Tragedia en 1944 – Perón conoce a Evita

TERREMOTO EN SAN JUAN (1944):  Una sensación de terrible angustia —aumentada por la incertidumbre— invadió la capital y todo el territorio del país cuando llegaron las primeras noticias sobre el terremoto de San Juan.

Alrededor de las 20 fue registrado el fenómeno por los sismógrafos, y antes de una hora, ya Buenos Aires estaba enterada, en parte, de sus horrorosas consecuencias. Las primeras informaciones daban la sensación del desastre. En pocos minutos había quedado destruido el 90% de los edificios de la ciudad cuyana. Se supo después que Mendoza se había convertido en el cuartel general de los auxilios.

Mientras tanto, una lluvia de informaciones caía sobre Buenos Aires y a medianoche se conocía ya la magnitud de la catástrofe. Se organizan inmediatamente los auxilios necesarios para atender a las víctimas que, según los cálculos, sumarían millares. Parten médicos y enfermeras.

En tren, en automóvil, en avión. Todos los medios de transporte se utilizan, y el auxilio afluye de todos los puntos del país. Se sabe que, con ayuda de fogatas y antorchas, se remueven escombros en busca de victimas que, desgraciadamente aparecen en gran número.

Al día siguiente, se hace un llamado a la solidaridad. El pueblo responde con su generoso aporte. Millares de dadores de sangre se presentan de inmediato y ese día, en señal de duelo, se suspenden los espectáculos.

El 17 sale para San Juan el presidente de la República, mientras el gobierno vota diez millones de pesos para ayudar a las víctimas de la catástrofe, trascendiendo ese mismo día que las pérdidas llegan a 400 millones de pesos.

El público sigue contribuyendo con su óbolo, que deposita en los lugares destinados al efecto o en las alcancías con que recorren las calles céntricas numerosas artistas de nuestra escena. Se recaudan de ese modo varias decenas de millones de pesos que expresan el amplio espíritu de solidaridad del pueblo argentino.

Desde países vecinos llega también ayuda. Médicos y enfermeras de todas partes van a San Juan. Algunos pagan tributo a su espíritu solidario. Un avión sanitario chileno, con elementos de auxilio, cae y mueren nueve personas entre médicos y enfermeras.

El 18, fue declarado día de duelo nacional y al siguiente comienza el éxodo de la ciudad devastada. Llegan a Buenos Aires y a otras poblaciones millares de refugiados, que encuentran en todas partes el afecto y el apoyo de sus compatriotas, que, hacen más llevadera su desgracia.

Después, el saldo terrible. Nunca se supo exactamente el número de víctimas, pero los cálculos indicaron 7.000 muertos y 12.000 heridos en cifras globales, que indicaron la real magnitud de la tragedia, una de las más severas sufridas por el país.

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Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto Más Grande de Chile 1960 Valdivia Terremotos en América

Terremoto Más Grande de Chile 1960 Valdivia

TERREMOTO EN CHILE (1960):  Chile es bien conocida por ser afectada a terremotos, y el más fuerte del mundo se produjo el 22 de mayo 1960, cuando un sismo de magnitud 9,5 golpeó Valdivia. El terremoto provocó un tsunami que lanzó olas de 20 m. en la costa de Chile y llegó a las costas de  Hilo, (Hawaii) 15 horas más tarde donde las olas alcanzaron la altura de de 10 m. y acabó con la línea de la costa.

Según el informe de los EE.UU. Geological Survey fue el Top Ten de los terremotos más potentes del mundo, en cambio el terremoto de Chile de 2010 está en el quinto lugar entre los más fuerte desde 1900. Un terremoto de 8,8 golpeó a Ecuador en 1906. Otro muy fuerte hirió a Alaska en 1964 con una magnitud de 9,1. El tercero más potente fue en Sumatra en 2004 con una magnitud de 9,1 generando un tsunami mortal en el Océano Índico. Le sigue el ocurrido en Kamchatka en Rusia en 1952 con una magnitud de 9, está en cuarto lugar.

El tsunami también fue muy destructivo en el Océano Pacífico, pero sobre todo en las islas de Hawai y en Japón, donde hubo pérdida de vidas y daños a la propiedad. Le tomó cerca de 15 horas para que el tsunami llegase a las islas de Hawai (una distancia total de más de 10.000 kilómetros de la zona de generación en el sur de Chile).

En otros lugares a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos, las ondas de tsunami se iniciaron unas 15.5 horas después de producirse el terremoto en Chile. En Crescent City, California, las olas de hasta 1,7 metros y se observaron daños menores.

En Chile aproximadamente 1.700 personas muertas, 3.000 heridos, 2.000.000 de victimas sin hogar, y 550 millones de dólares fueron los daños ocasionados en el sur de Chile, el tsunami causó 61 muertes, 75 millones de gastos por los daños en Hawai; 138 muertes y 50 millones los daños en Japón;  32 muertos y desaparecidos en Filipinas, y por 500 millones los daños la costa oeste de los Estados Unidos.

El daño mas severo de la sacudida se produjo en la zona de Valdivia-Puerto Montt. La mayoría de las víctimas y gran parte del daño fue a causa de grandes tsunamis que causaron daños a lo largo de la costa de Chile desde Lebu a Puerto Aisén y en muchas zonas del Océano Pacífico.

En la ciudad portuaria de Valparaíso, una ciudad de 200.000 habitantes, muchos edificios se derrumbaron. Un total de 130.000 viviendas fueron destruidas, una de cada tres en la zona del terremoto y alrededor de 2 millones quedaron sin hogar. Las pérdidas totales de los daños, incluyendo a la agricultura ya la industria, se estima en más de mil quinientos millones de dólares.

El número total de muertes asociadas con el tsunami y el terremoto nunca se estableció con precisión para la región. Las estimaciones de muertes oscila entre 490 a 5700 sin distinción de cuántas muertes fueron causadas por el terremoto y cuántos fueron causados por el tsunami Sin embargo, se cree que la mayoría de las muertes en Chile fueron causados por el tsunami.

Puerto Saavedra fue completamente destruida por  olas que alcanzaron alturas de 11,5 m (38 pies) y llevó los restos de las casas desde el interior hasta 3 Km. (2 millas) de distancia. Alturas de olas de 8 metros (26 pies) causaron gran daño en el Corral, que sufrió las graves consecuencias del maremoto, donde lamentablemente sus habitantes no alcanzaron a ponerse a salvo y fueron llevados por el mar junto a sus casas y animales.

Poblaciones completas, como la de pescadores de la Caleta San Carlos, fueron arrasadas por las olas registrándose centenares de muertos y desaparecidos. En esta zona, que es una bahía en la cual desemboca el río Valdivia en el océano Pacífico, varias naves se encontraban fondeadas en sus puertos.

Los tsunamis causaron 61 muertes y graves daños en Hawai, sobre todo en Hilo, donde la altura período previo alcanzado 10,6 m (35 pies). Olas de hasta 5.5 m (18 pies) sacudió el norte de Honshu, cerca de 1 día después del terremoto, donde se destruyeron más de 1.600 casas y dejó 185 personas muertas o desaparecidas. Otras 32 personas fueron muertas o desaparecidas en Filipinas tras el tsunami golpeó las islas.

El daño  también se produjo en la Isla de Pascua, en las islas Samoa y en California. Uno a 1.5 m (3.5 pies) de hundimiento se produjo a lo largo de la costa chilena del extremo sur de la Península de Arauco a Quellón en la Isla de Chiloé. En la medida de 3 metros (10 pies) de elevación se produjo en la Isla Guafo. Muchos deslizamientos de tierra ocurridos en la región de Los Lagos desde el Lago Villarrica hasta el Lago Todos los Santos.

El 24 de mayo, entró en erupción Volcán Puyehue, el enviando cenizas y vapor de hasta 6.000 m. La erupción continuó durante varias semanas.

Este sismo fue precedido por cuatro temblores más grande que la magnitud 7.0, incluyendo una de magnitud 7,9 el 21 de mayo que causó graves daños en la zona de Concepción. Muchas réplicas ocurrieron, de 5 de magnitud a mayor de 7.0 hasta el 01 de noviembre. Fue el terremoto más grande del siglo XX. La zona de ruptura se estima en cerca de 1000 Km. de largo, desde Lebu a Puerto Aisén.

En Chile hubo 9 terremotos entre el 21 de Mayo y el 6 de Junio de 1960
(informe del subdirector del Instituto de Sismología de la Universidad de Chile Edgar Kausel):

 EpicentroFecha y HoraMagnitud Richter* 
1 Concepción y LebuMayo 21          06,02 horas7.25 
2ConcepciónMayo 21          06,33 horas7.25
3ConcepciónMayo 22          14,58 horas7.5 
4ValdiviaMayo 22          15,10 horas 7.5 
5ValdiviaMayo 22          15,40 horas8.75
6Península de TaitaoMayo 25          04,37 horas7.0
7Isla Wellington (Puerto Edén)Mayo 26          09,56 horas7.0
8Península de TaitaoJunio 2             01,58 horas6.75
9Península de TaitaoJunio 6             01,55 horas7.0

  * Se refiere a la Escala Richter Standard (Ms), reportada entonces por la Universidad de Georgetown y el Boston
College de EE.UU. , y los observatorios Villa Ortúzar de Buenos Aires e Instituto Geofísico Los Andes de Bogotá.

Tenga en cuenta que las muertes por el tsunami  fuera de Chile se incluyen en el total de 1700. Esto sigue siendo considerablemente inferior al de algunas estimaciones que fueron tan altas como 5700. Sin embargo, Rothe y otros afirman que los informes iniciales se sobrestimaron en gran medida. La cifra de muertos por este gran terremoto fue menor de lo que podría haber sido porque se produjo en medio de la tarde, muchas de las estructuras se habían construido para ser resistente a los terremotos y una serie de temblores antes había hecho que la gente tome los cuidados pertinentes.

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Tsunami de Indonesia Causas y Consecuencias El Anillo de Fuego

Tsunami de Indonesia Asia – Causas y Consecuencias

Uno de los sucesos que más fresco está en la memoria fue el tsunami del 26 de diciembre de 2004. Un terremoto a 4.000 metros de profundidad en el océano Índico, a unos 260 kilómetros al oeste de la costa de Aceh, Indonesia, que llegaría a los 9 grados de la escala Richter, ocasionó una cadena de tsunamis que borraron literalmente del mapa islas, playas y poblaciones, que quedaron sumergidas en una densa capa de lodo y agua. Murieron cerca de 300.000 personas.

El fenómeno, de proporciones increíblemente devastadoras, afectó a m de 5 millones de personas. En marzo de 2005 se calculaba que más de un millón de personas quedaron sin hogar y que unas 300.000 de todas las nacionalidades (numerosos turistas pasaban en la zona sus vacaciones de Navidad) habían perdido la vida en una docena de países, la mayor parte de ellas, un 170.000, en Indonesia, pero también miles en la India, Sri Lanka y Tailandia.  (ver el sexto sentido de los animales)

Cualquier movimiento de suelo en una escala mayor a 7 en la escala de Richter está considerado muy peligroso, por todos los destrozos materiales que puede provocar y la cantidad de victimas mortales. Este terremoto submarino es el segundo mas grande de la historia, casi superando al ocurrido en Valdivia Chile , en 1960, , cuya intensidad fue de 9,6.

El terremoto que generó el gran tsunami del Océano Índico de 2004 se estima que han dado a conocer la energía de 23.000 bombas atómicas de Hiroshima (unos 500 Megatones) y tipo, según el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS). Al final del día más de 150.000 personas fueron muertas o desaparecidas y millones más se quedaron sin hogar en 11 países, por lo que es tal vez fue el tsunami más destructivo de la historia.

El epicentro del sismo de magnitud 9,0 se corresponden con el Océano Índico cerca de la costa oeste de la isla Indonesia de Sumatra, según el organismo internacional (USGS) que monitorea terremotos en todo el mundo. El movimiento violento de las secciones de la corteza de la Tierra, conocidos como placas tectónicas, el desplazamiento de gran cantidad de agua, el envío de potentes ondas de choque en todas las direcciones.

El terremoto fue el resultado del deslizamiento de la porción de la corteza terrestre que se conoce como la placa de la India bajo la sección llamada la placa de Birmania. El proceso ha estado ocurriendo durante miles de años, una placa de empuje contra el otro hasta que algo tiene que ceder.

El resultado del 26 de diciembre fue una ruptura de las estimaciones del USGS fue más de 1.000 kilómetros de largo, desplazando el fondo del mar por encima de la ruptura de tal vez 10 metros a varios metros de forma horizontal y vertical. Eso no suena como mucho, pero los billones de toneladas de roca que se movieron a lo largo de cientos de millas del planeta causado a estremecerse con el terremoto de mayor magnitud en 40 años.

Sobre el lecho del mar desplazado o quebrado, el gran volumen del océano se desplaza a lo largo de la línea de la ruptura, iniciando la creación de uno de los fenómenos más letales de la naturaleza: un tsunami. En cuestión de horas las enorme olas asesinas que se irradian en la zona del terremoto golpeó la costa de 11 países del Océano Índico, arrebatando a la gente al mar, otros ahogados en sus casas o en las playas, y la propiedad la demolición de África a Tailandia.

En las zonas más afectadas, en medio del desastre, los supervivientes tuvieron que enfrentarse desde el domingo a nuevos temblores. La noche del miércoles 29 se registraron seis réplicas del terremoto, la mayor de 6,2 grados magnitud, que volvieron a aterrorizaron a miles de damnificados que pasan la noche en tiendas proporcionadas por el Ejército.

Los tsunamis grandes han sido relativamente raros en el Océano Índico, al menos en la memoria humana, pues son más frecuentes en el Pacífico. Pero todos los océanos ha generado los flagelos. Muchos países están en riesgo. De todas maneras Indonesia pertenece a una zona llamada «Anillo de Fuego del Pacífico», un área de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por unos 7.000 temblores al año, la mayoría de baja potencia. El aumento de la actividad sísmica de características severas desde 2004 ha generado preocupación en la comunidad científica.

El tsunami del Océano Índico viajó hasta casi 5.000 kilómetros llegando a África  con fuerza suficiente para matar gente y destruir propiedades.

Un tsunami puede ser inferior a un pie (30 centímetros) de altura sobre la superficie del océano abierto, por lo que no son percibidas por los marineros. Pero el pulso de gran alcance de la energía se desplaza rápidamente a través del océano a cientos de kilómetros por hora. Una vez que un tsunami llega a aguas poco profundas cerca de la costa es más lento. La parte superior de la onda se mueve más rápido que la parte inferior, haciendo que el mar aumentará drásticamente.

El tsunami del Océano Índico provocó olas de hasta 5 metros en algunos lugares, según informes de prensa. Pero en muchos otros lugares testigos describieron una rápida alza de los océanos, más como un río muy poderoso o una inundación que el avance y el retroceso de las olas gigantes.

Los tsunamis son enormes olas generadas, principalmente, a partir de terremotos localizados en el mar y, en algunos casos, a partir de erupciones volcánicas o de deslizamientos de tierra submarinos. Las sacudidas provocadas por estos eventos pueden, en ocasiones, originar grandes olas que arrasan todo lo que encuentran a su llegada a las zonas costeras. Las olas generadas en un tsunami pueden alcanzar velocidades de 800 km/h y recorrer grandes distancias. La prevención de los efectos dañinos de los tsunamis pasa por la construcción de diques y barreras de desvío, como se ha hecho en Japón, pero estas obras son tremendamente costosas y degradan el paisaje. Por otra parte, veintidós países de la región del Pacífico han puesto en marcha un sistema de alarma para desalojar las zonas ante la posible aparición de este fenómeno y reducir los efectos.

Keny E. Sieh (1952)
Kerry SiehGeólogo y sismólogo estadounidense. Fue quien predijo el maremoto de Sumatra que ocurrió en diciembre de 2004 causando la muerte de más de 200.000 personas en varios países de Asia.

Actualmente es el director fundador del Observatorio Tierra de Singapur, que tiene :omo objetivo llevar a cabo investigación básica y aplicada relacionada con terremotos, tsunamis, erupciones y riesgos climáticos  

El geólogo californiano Kerry Edward Sieh lleva varios años estudiando la falla frente a la costa del oeste de Sumatra y ef comportamiento de los corales en busca de información sobre los terremotos. Para este hombre la llegada de un desastre sísmico en el océano índico era sólo cuestión de tiempo.

Ahora Sieh y otros especialistas temen que sea apenas el comienzo de una serie de catástrofes. Según Kerry, lo peor todavía no ocurrió. La posibilidad de un nuevo terremoto de magnitud 8,8 seguido de un tsunami es casi una certeza en el curso de la próxima década, augura Sieh. «Hay auténticas bestias tectónicas en el mundo, pero la falla de subducción paralela a Sumatra es un tigre. Atacará con toda seguridad.»

La Falla de San Andrés
Antes de establecerse en Singapur, Sieh dedicó sus primeros años de investigación al análisis de las capas geológicas y los accidentes geográficos de la falla de San Andrés para comprender la frecuencia y la regularidad con que se producen los grandes terremotos en el sur de California. Para ello, estudió los árboles, los sedimentos y los viejos lechos de corrientes y lagos que se encuentran a lo largo de la falla de San Andrés en Patlett Creek, cerca de Palmcla-le, California.

Gracias a un minucioso trabajo en equipo y al registro de las evidencias de diferentes rupturas encontradas fue posible identificar una docena de terremotos históricos. El trabajo de exploración llevado a cabo en Pallett Creek sirvió también para descifrar que la ruptura se ha venido repitiendo, en promedio, cada 130 años durante los últimos 1.500 años. Sin embargo, los intervalos reales han variado mucho, desde menos de 50 años a más de 300 lo cual hace muy difícil hacer pronósticos certeros. El problema parece estar en la complejidad de la geología de la Tierra.

California abriga docenas de fallas importantes, pera también está llena de otras más pequeñas. Por lo tanto, ante cada terremoto se vuelve a acomodar la deformación en las fallas, aliviando la deformación en una e incrementándola en otra.

El resultado es una historia caótica de terremotos imprevisibles en lugar de un ciclo sísmico perfectamente uniforme que opere con regularidad y precisión. En consecuencia, tos sismólogos deben apoyarse en las probabilidades estadísticas a! hacer afirmaciones acerca del futuro.(Fuente: Revista Gran Atlas de la Ciencia – National Geographic, Terremotos y Tsunamis)

Ver: Terremotos Históricos

El Impacto Ambiental de la Erupcion de los Volcanes Activos Clima

El Impacto Ambiental de la Erupción de los Volcanes Activos

La influencia de los volcanes en el clima es estudiada desde el siglo pasado por los científicos, quienes observaron variaciones en la temperatura en relación con los fenómenos volcánicos.

En 1784, Benjamin Franklin (1706-1790), en una conferencia en Manchester, relató sus observaciones sobre la disminución de la radiación solar en el verano de 1783 a causa de la erupción del volcán Laki, en Islandia. Franklin suponía que las cenizas expulsadas por el volcán habían provocado una niebla seca a gran altura que causo los fríos glaciales registrados en el este de Europa y en América del Norte por ese entonces.

El hecho científico comprobado es que los volcanes explosivos (del tipo peleano) se caracterizan por experimentar periódicamente erupciones súbitas y violentas, con suficiente energía como para impulsar polvo y compuestos químicos directamente hasta la estratosfera.

La intensidad de las erupciones se mide mediante un índice de explosividad volcánica (IEV), basado en factores como el volumen de ceniza y de fragmentos de roca expulsados, la altura de la nube de gas y las características de la explosión. Al parecer, durante los últimos diez mil años no se ha producido ninguna erupción que alcanzara el nivel 8; además, se afirma que un IEV 4 puede afectar al clima global.

Pero los impactos sobre el clima no se ven limitados al polvo volcánico. En 1991, la erupción del Pinatubo, en las islas Filipinas, provocó la expulsión no sólo de inmensas cantidades de polvo volcánico, sino también de grandes volúmenes de gases sulfúricos.

El dióxido de azufre (SO2) reacciona con el vapor de agua y produce ácido sulfúrico (S04H2), que queda en suspensión en la estratosfera como máximo hasta dos años, en forma de pequeñas gotas llamadas aerosoles. Éstos dieron lugar a la formación de nubes que se fueron extendiendo por la Tierra, especialmente en latitudes cercanas al ecuador, zona en que se halla el Pinatubo. Como consecuencia de ello, la radiación solar recibida por el planeta no sólo descendió entre 2 y 4 %, sino que los gases se condensaron y formaron la lluvia ácida. Se calcula que por efecto de esta erupción explosiva, la temperatura descendió entre 0,5 y 5 ºC, según la zona, en los dos años siguientes.

El hecho es que la densidad de los aerosoles y el dióxido de azufre en la atmósfera afectan no sólo la temperatura, sino también el régimen de lluvias. Con largos períodos de actividad volcánica, al reducirse la cantidad de radiación solar, se produce una disminución de las precipitaciones.

Por otra parte, actualmente se acepta que el fenómeno de la corriente de El Niño (que se analiza en otro documento) y el fenómeno natural conocido como oscilación del sur (OS), que consiste en anomalías de la presión atmosférica, constituyen los componentes oceánico y atmosférico de un mismo proceso relacionado con ciclos de erupciones volcánicas. Los modelos explicativos de los cambios climáticos permitieron predecir El Niño en 1993. Como consecuencia de la explosión del Pinatubo, se produjo un “Niño” con sequías en la Amazonia y en el nordeste de Brasil, y un exceso de lluvias en el sur y sudeste de Brasil y la Argentina.

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PRINCIPALES ERUPCIONES VOLCÁNICAS

SANTORIN (THERA)
Altura: 584 m
Lugar: Cicladas, Grecia
Fecha: h. 1550 a.C.
Una explosión inmensa, que prácticamente destruyó la isla. Hay quienes opinan que esto contribuyó a la desaparición de la civilización minoíca, en la cercana Creta. Puede que este desastre diera también origen a la leyenda de la ciudad perdida de la Atlántida.

VESUBIO
Altura: 1.280 m
Lugar: Bahia de Napóles, Italia
Fecha: 79 d.C
Las ciudades de Pompeya, Herculano y Stabia quedaron completamente sepultadas y murieron miles de personas. En 1631, murieron otras 3.000; desde entonces se han producido alrededor de 20 erupciones importantes, la última en 1944.

ANÓNIMO
Altura: desconocida
Lugar: Isla del Norte, Nueva Zelanda
Fecha: h. 130 a.C.
Saltaron por los aires alrededor de 30 millones de toneladas de pumitas, creando la amplia caldera que actualmente ocupa el lago Taupo. Una superficie de alrededor de 16.000 km2 quedó devastada; fue el más violento de todos los sucesos volcánicos documentados.

ETNA
Altura: 3.308 m
Lugar: Sicilia. Italia
Fecha: 1669
Murieron 20.000 personas y la lava arrasó la parte occidental de la ciudad de Catania, a 28 km de la cima.

KELUT
Altura: 1.731 m Lugar: Java, Indonesia Fecha: 1586
Murieron 10.000 personas. Otra erupción, en 1919. acabó con la vida de otras 5.000.

TAMBORA
Altura: 2.850 m
Lugar: Sumbava, Indonesia
Fecha: 1815
Se estima que explotaron entre 150 y 180 km3 del cono, que: redujo su altura de 4.100 m a 2.850 en cuestión de minutos. Perecieron un total de 90.000 personas, aproximadamente, como consecuencia de la explosión y de la gigantesca ola posterior, aparte de las victimas de la hambruna que sobrevino a la catástrofe.

KRAKATOA
Altura: 813 m
Lugar: Krakatoa, Indonesia
Fecha: 1883
Desaparecieron 163 aldeas y murieron 36.380 personas, como consecuencia de la ola gigantesca provocada por la mayor explosión volcánica jamás registrada, aunque posiblemente apenas tuvo una quinta parte de la intensidad de la que destruyó Santorín. Las rocas volaron 55 km por los aires y, diez dias más tarde, cayó polvo proveniente de la erupción a 5.330 ftn de distancia. La explosión se oyó en el 8% de la superficie terrestre.

MONT PELEE
Altura: 1.397 m Lugar: Martinica, Antillas Fecha: 1902
En tres minutos, una nube ardiente (ver texto principal) destruyó la ciudad de Saint-Picrre, matando a la totalidad de sus 26.000 habitantes, menos uno: un preso que sobrevivió protegido por los gruesos muros de la prisión.

MOUNT STHELENS
Altura: 2.549 m
Lugar: Estado de Washington, EUA
Fecha: 1980
Se dieron por muertas 66 personas y se destruyeron 260 km de bosques. El humo y las cenizas se elevaron hasta una altura de 6.000 m. Días después, se detectaron cenizas a 800 km de distancia.

Fuentes:
“Los volcanes afectan al clima del planeta”, Ciencia Hoy, vol. 7, NP 38, 1997.
“Polvo atmosférico y lluvia ácida”, Investigación y Ciencia, NP 245, febrero de 1997.

Prediccion de la Actividad de un Volcan Erupciones Volcanicas

Predicción de la Actividad de un Volcán
Erupciones Volcánicas

La América Central es una región de gran actividad volcánica, donde suele registrarse, por lo menos, una erupción todos los años y una gran explosión dentro del lapso regular de una vida humana.

El inventario de las formaciones volcánicas de Nicaragua surgidas en el último millón de años asciende a 28, sin contar lagunas cráteres y otras depresiones semejantes. Todas están ubicadas junto a una fractura de 290 kilómetros de largo que corta los dos grandes lagos del país, cuyas islas y penínsulas están cuajadas de volcanes activos y apagados.

Una distribución similar se percibe en el eje volcánico del istmo, que corre paralelo al litoral del océano Pacífico, con conos y cráteres uno junto a otro desde México hasta Panamá. El agua y el fuego han creado, en combinaciones caprichosas, los paisajes más admirados de la América Central.

interior de un volcan, corte esquematico

Raro es el año en que no se registra una erupción volcánica en el istmo. Entre los de mayor actividad se cuentan los volcanes Pacaya, Santiaguito y Fuego, en Guatemala; lzalco y San Miguel, en El Salvador; Telica, Masaya y Concepción, en Nicaragua, Poás e Irazú, en Costa Rica. En los últimos cuatro siglos se ha registrado actividad en unos 25 volcanes centroamericanos por lo menos, incluso el surgimiento de volcanes nuevos, como el Izalco y el Cerro Negro, que aparecieron en forma inesperada en 1770 y 1850 en El Salvador y Nicaragua, respectivamente. También se produjeron erupciones de magnitud sorprendente en conos que se consideraban extintos, como el caso del Cosigüina en 1835; el Santa María, en Guatemala, en 1902, y el Arenal, en Costa Rica, en 1968. Tres erupciones violentas en menos de 150 años.

La historia de las manifestaciones volcánicas en la región permite conjeturar la probabilidad de que se produzca al menos una gran erupción en algún lugar del istmo dentro del lapso regular de una vida humana. Esta eventualidad merece tomarse en serio, si se considera que el 60% de la población centroamericana vive dentro del área de alcance de algún volcán, a menos de 40 kilómetros. Los habitantes de San José de Costa Rica todavía recuerdan los meses de aflicción en 1963 cuando el volcán Irazú hizo llover cenizas sobre la ciudad. Y en León, Nicaragua, los vecinos barrían constantemente los tejados para evitar que las cenizas despedidas por el Cerro Negro en 1968 y 1971 causaran el derrumbe de los techos coloniales.

Además de lanzar materiales pulverizados, los volcanes también suelen arrojar lava incandescente que baja por las laderas calcinando todo lo que toca. En 1772, la gran corriente de lava del volcán Masaya recorrió unos 15 kilómetros como un río de fuego, sembrando pánico en los pueblos vecinos. Un brazo del río  se desvió y llegó a una laguna cercana, donde se apagó en medio de una gran humareda causada por la vaporización del agua. Otros volcanes como el Pacaya, Fuego, San Miguel y Momotombo tienen las laderas revestidas de negras coladas de aya, que recuerdan erupciones del pasado.

Una de las manifestaciones más temidas de la furia de los volcanes es la proyección de las llamadas nubes ardientes, mezcla sofocante de gases densos y partículas semifluidas que baja velozmente por las laderas arrollando con todo lo que encuentra a su paso. Una de esas nubes ardientes, lanzada por el monte Pelée en 1902, destruyó la capital de la isla de Martinica y sofocó de manera letal e instantánea a sus 30.000 habitantes. El mismo fenómeno se produjo en Costa Rica en 1968, cuando el volcán Arenal asoló dos aldeas en las cercanías de la montaña.

La persistencia de la alta densidad demográfica en las peligrosas regiones volcánicas del istmo centroamericano, que se remonta a los tiempos precolombinos, se debe simplemente a la gran feracidad de los suelos de procedencia volcánica, en los que se puede cultivar una amplia variedad de productos tropicales. Los pobladores precolombinos solían cultivar maíz, frijoles, cacao y otros productos en los mismos lugares donde hoy se cultivan algodón, café, caña de azúcar y donde hay buen pasto para la cría de ganado, actividades que constituyen el principal sustento económico de las repúblicas del istmo.

Algunos países, como El Salvador y Nicaragua, aprendieron también en los últimos años a utilizar la rica energía geotérmica que encierran los volcanes y a depender cada vez menos de la importación de combustibles derivados del petróleo. Los abundantes materiales expulsados por los volcanes también se aprovechan para la construcción de edificios y carreteras, mientras que el turismo se inspira en el paisaje para mostrar la visión espectacular de los conos que reflejan sus figuras imponentes en las plácidas aguas de los lagos.

Vivir junto a los volcanes es un riesgo que los centro americanos conocen y aceptan. Las corrientes de lava, las lluvias de cenizas, las avalanchas, los sordos ruidos subterráneos y otras manifestaciones telúricas no lograron desalentar ni distraer el interés de los habitantes centroamericanos actuales para seguir poblando y explotando sus vulnerables pero fértiles áreas.

Entre los hombres y las montañas existe una dependencia estrecha de raíces muy antiguas. Los pueblos aborígenes de la América Central rendían culto y veneración a los montes de fuego y humo, donde creían que moraban seres legendarios o dioses tutelares cuya ira se manifestaba en las erupciones, terremotos, sequías y otras calamidades. Entre los indígenas que todavía viven al pie de los volcanes y los campesinos que cultivan sus laderas perduran las supersticiones y los relatos de seres fabulosos que moran en sus entrañas, resabios de temores ancestrales.

No obstante los descubrimientos hechos por la ciencia y particularmente los adelantos prodigiosos del siglo XX, los volcanes de la América Central todavía guardan celosos sus secretos.

Predicción de las Erupciones por Actividad de un Volcán:
Todos los volcanes son diferentes, por lo que no puede considerarse que exista una serie de síntomas, en forma de normas de aplicación general, que nos permita determinar la amenaza de una erupción. La observación en particular de cada uno de los volcanes se ha confirmado, en cambio, como un medio muy útil en la predicción de erupciones, por lo que desde el comienzo de este siglo se han establecido observatorios en muchos volcanes.

El observatorio de Monte Etna,  a un kilómetro y medio de su cima, se vio invadido por la lava en la erupción de 1971. Los pequeños temblores de tierra, originados por el movimiento del magma en el interior del volcán, y que preceden a las erupciones, pueden ser detectados mediante sismómetros.

Aunque existen una serie de observatorios dedicados continuamente a la detección de terremotos, se utilizan preferentemente sismómetros portátiles como el representado en la figura 96, para la predicción de las erupciones y de la localización exacta de los nuevos cráteres o salideros de lava. La primera comprobación de la existencia de pequeños temblores de tierra coincidentes con las erupciones se realizó de forma inintencionada, al observar las fotografías de surtidores de lava, como el de la figura 97, hechas con un determinado tiempo de exposición.

Los chorros de lava al rojo no se veían afectados por los temblores de tierra, pero el terreno, y la cámara fotográfica dispuesta sobre él, sí sufrían sacudidas: en consecuencia los trazos de las trayectorias de las partículas de lava al rojo parecían movidas en la fotografía. Algunas erupciones en las Islas Hawai están precedidas por un peculiar ruido rítmico de sonidos graves en forma de tarareo.

Para determinar los cambios producidos en la forma del volcán durante las erupciones, se utilizan inclinómetros y medidores electrónicos de distancias. El registro gráfico, tomado en Hawai desde 1956 a 1969, muestra elevaciones progresivas correspondientes a las erupciones, y bruscas caídas al final de las mismas. Los movimientos del magma se reflejan a veces en cambios de potencial eléctrico o de las características magnéticas de las rocas. (Al calentarse éstas por encima de los 600° C pierden sus características magnéticas naturales.)

El análisis de la composición y la temperatura de los gases emitidos por las fumarolas en los períodos comprendidos entre las erupciones ha resultado ser una guía muy útil del comportamiento de algunos volcanes. Todas estas observaciones y mediciones se suplementan actualmente con la vigilancia continua por medio de satélites especiales. Es de esperar que en un plazo corto se pueda desarrollar un sistema automático de vigilancia global.

Fuente Consultada: Revista América Vol. 39, Nº1

Nombre de las Placas Tectonicas Ubicacion y Teoria Resumen

Nombre de las Placas Tectónicas ,Ubicación y Teoría

La deriva continental: Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferentes rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.

Pero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie.

Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado. Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé.

Durante los años 60, las ideas científicas sobre la corteza terrestre cambiaron espectacularmente al confirmarse ciertos vagos conceptos que se habían desarrollado durante los tres últimos siglos.

Desde que en 1620 el filósofo inglés Francis Bacon advirtiera que África y América del Sur parecen dos piezas de un enorme rompecabezas, muchos trabajaron sobre esta idea. El más influyente fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener, quien en 1915 propuso la teoría de la «deriva continental», según la cual todos los continentes estuvieron unidos en algún momento del pasado. La idea encontró dos partidarios, durante los años 20 y 30, en el geólogo británico Arthur Holmes y el geólogo sudafricano Alexander du Toit.

La aceptación comenzó en 1960, cuando el geofísico norteamericano Harry Hess comprobó que ciertos descubrimientos hechos por oceanógrafos durante la década anterior se ajustaban perfectamente a la idea de la deriva continental.

Entre estos hallazgos figuraba el hecho de que la cordillera que discurre por el centro del océano Atlántico forma parte de un sistema montañoso que puede observarse en todos los océanos, así como el hallazgo de que la corteza terrestre debajo de los océanos es notablemente delgada.

Hess sugirió que las cordilleras oceánicas estaban situadas sobre corrientes de convección ascendentes en el manto y que el material que afloraba, empujado por estas corrientes, se solidificaba en la superficie para formar nueva corteza; esta nueva corteza, a su vez, se desplazaba lateralmente con respecto a la línea de actividad. Estas ideas indicaban que la corteza en las proximidades de las cordilleras era muy reciente y que sería más antigua cuanto más lejos se encontrara del sistema montañoso. Hess denominó a este concepto «expansión del lecho oceánico».

En 1963, los geólogos británicos Fred J. Vine y Drummond H. Matthews descubrieron que la corteza oceánica a ambos lados de la cordillera atlántica estaba magnetizada en bandas paralelas, presentando cada banda una polaridad opuesta a la de sus vecinas. En 1966, se sabía ya que la polaridad del campo magnético de la Tierra se ha invertido varias veces en el pasado reciente, por lo que se dedujo que cada parte nueva de la corteza, en el momento de su formación, asumía la polaridad magnética reinante en su época.

En 1967, el geofísico norteamericano Hugo Benioff observó que los hipocentros de los terremotos en una región sísmica están localizados sobre un plano inclinado que desciende por el borde del continente. El sismólogo japonés Kiyoo Wadati realizó la misma observación, pero el fenómeno recibe solamente el nombre de Benioff.

La «zona de Benioff» representa una zona antigua de la corteza en proceso de sumergirse en el manto terrestre y ser destruida. En esos puntos, el material fundido de la corteza se abre paso hacia la superficie y forma volcanes.

Todos estos fenómenos se combinaron en un único concepto a fines de los años 60. La superficie de la Tierra consiste en varias placas, cada una de las cuales se crea continuamente a lo largo de una cordillera oceánica y se destruye continuamente en una zona de Benioff. El término «placa» fue acuñado por el geólogo norteamericano W. Jason Morgan y, en la actualidad, el concepto en su totalidad recibe el nombre de «tectónica de placas».

mapa tectonicas de placas

Sucesora de la teoría de la deriva continental, la teoría de la tectónica de placas, enunciada a principios de la década del ’70 por varios científicos, postula la existencia de placas litosféricas que se desplazan en forma más o menos independiente unas de otras sobre la blanda astenosfera. También explica la distribución global de los volcanes y de los terremotos.

La litosfera no es una capa continua y uniforme, sino que está dividida en grandes fragmentos o placas litosféricas. Estos fragmentos tienen cierta independencia unos de otros y se desplazan flotando sobre la astenosfera, en forma similar a como lo hacen los grandes bloques de hielo que flotan sobre el agua. Cada una de las placas está totalmente rodeada de otras, y sus formas y tamaños son variados e irregulares.

Existen ocho grandes placas litosféricas: la Pacífica, la Europa-africana, la Antártica, la Asiática, la Norteamericana, la Sudamericana, la Indoaustraliana y la de Nazca, y algunas placas menores, como la del Caribe, la Filipina, la de Cocos y la Arábiga.

1 Placa norteamericana2 Placa pacífica3 Placa de Nazca4 Placa sudamericana
5 Placa africana6 Placa arábiga7 Placa eurasiática8 Placa antártica
9 Placa indoaustraliana____ Convergente______ Divergente 
bordes tectonicos divergente

Bordes convergentes o destructivos. Dos placas con bordes comunes se acercan y colisionan. Una de las placas desciende y se Introduce debajo de la otra (subducción). Se produce este fenómeno cuando el borde de una placa oceánica, que es densa y delgada, choca contra una placa continental, menos densa y más gruesa: la primera se introduce por debajo de la segunda, se ablanda y se funde en el manto. Durante este proceso, se destruye litosfera oceánica. Esto ocurre, por ejemplo, con la placa de Nazca que choca y se introduce debajo de la placa Sudamericana.

bordes tectonicos divergente

Bordes divergentes o constructivos. Dos placas con bordes comunes se alejan o divergen y se forma entre ambas una brecha, a través de la cual asciende el material del magma. Éste se solidifica y se adhiere a los bordes de las placas oceánicas, proceso denominadoacreción, con lo cual se forma nueva litosfera oceánica. Esto ocurre, por ejemplo, con los bordes divergentes de la placa Sudamericana y la Africana.

bordes tectonicos frontera transformacion

Bordes transformantes. Los bordes comunes de dos placas se desplazan uno al lado del otro, lateralmente. En este caso, las placas no chocan ni se alejan: no se crea ni se destruye litosfera; sin embargo, este desplazamiento genera enormes fricciones que liberan energía en forma de terremotos. Uno de los ejemplos más conocidos de bordes transformantes es la falla de San Andrés, en California, producida por el desplazamiento lateral de la placa Pacífica y la Norteamericana.

 LOS BORDES DE PLACAS: BORDES DE LAS PLACAS
En las zonas en que están en contacto dos placas, es decir en sus bordes,,tienen lugar los principales fenómenos geológicos que modelan la superficie del globo. Según sean los movimientos relativos de dos placas en contacto, tenemos tres tipos de bordes.

Los bordes divergentes o constructivos corresponden a las dorsales oceánicas medias. En ellas se da un abundante vulcanísmo, que genera kilómetros cúbicos de basaltos, de composición muy uniforme. Y esta acumulación de basaltos, que presentan el aspecto de lavas almohadilladas por haberse vertido en el mar, forma la nueva corteza oceánica y hace que las dos placas adyacentes se muevan en sentidos opuestos. Al vulcanismo se le suma una actividad sísmica poco profunda.

Los bordes convergentes o destructivos corresponden a las zonas de subducción. Cuando dos placas que se desplazan en sentidos opuestos entran en contacto, una de las dos se hunde bajo la otra y va a destruirse en el manto.

La convergencia va acompañada de violentos fenómenos. Al hundirse, la placa inferior provoca rozamientos que se traducen en movimientos sísmicos. Provoca, también, la producción de magma, que alimenta volcanes de carácter frecuentemente explosivo.

Comprime y deforma fuertemente la placa superior, originando en ella un levantamiento que se convierte en cordillera. Si ambas placas son oceánicas, como en el Pacífico occidental, el levantamiento es un arco insular, erizado de múltiples volcanes, que emerge progresivamente.

Si una placa oceánica entra en contacto con otra continental, la placa oceánica se hunde por debajo de ésta y origina la formación de una imponente cordillera en el borde de la placa continental: es, por ejemplo, el caso de los Andes. Pero la prosecución del movimiento puede hacer que entren en contacto dos continentes y que, al colisionar ambas masas, el movimiento quede bloqueado: así ocurrió en el Himalaya.

Añadamos, por último, que en algunas zonas las placas en contacto se deslizan lateralmente una con respecto a otra. Son los bordes conservadores, así llamados porque en ellos no se da destrucción ni construcción. Dichos bordes quedan materializados por grandes fallas verticales, o fallas transformantes, a lo largo de las cuales se producen intensas fricciones que provocan violentos seísmos. La falla de San Andrés es un buen ejemplo.

Puntos Calientes Formacion de Islas Volcánicas Listofera Geologia

Geología: Puntos Calientes Formación de Islas Volcánicas

El origen de las islas Hawai se explica debido a la existencia de puntos calientes debajo de la litosfera océanica. En estas zonas, como vimos al estudiar el movimiento de las placas, se produce un ascenso de materiales muy calientes, sólidos pero plásticos, procedentes de zonas profundas del manto y calentadas por el núcleo externo, hasta la litosfera.

Qué son los puntos calientes? En coincidencia con los postulados de la teoría de la tectónica de placas, la mayor actividad sísmica y volcánica se concentra en los bordes de las placas litosféricas, tal como ocurre regularmente con los volcanes que forman el Cinturón de Fuego del Pacífico, en la región que corresponde a los bordes convergentes de la placa Pacífica.

Ya a mediados del siglo XIX, Robert Mallet (1810-1881) comenzó a elaborar un mapa de las zonas sísmicas y volcánicas del planeta, y demostró con toda claridad que ambas coincidían y que además se encontraban concentradas a lo largo de los límites entre las placas tectónicas de la corteza. Sin embargo, la existencia de movimientos sísmicos y erupciones volcánicas en zonas alejadas de los bordes activos —como en el caso de las manifestaciones volcánicas ocurridas en Hawaii y en otros tantos ejemplos similares— ha sido un enigma durante mucho tiempo.

Ver Una Animación Sobre El Tema

En el año 1963, el geólogo canadiense J. Tuzo Wilson, de la Universidad de Toronto, postuló la teoría de los puntos calientes, que explica la formación de islas volcánicas en zonas alejadas de los bordes convergentes entre las placas. Los puntos calientes son frentes de calor formadas por material magmático que se encuentra a gran profundidad. Por encima de estos puntos, la litosfera, integrada por la corteza y la parte superior del manto, se desplaza lentamente. Pero a diferencia de lo que ocurre con el desplazamiento de la litosfera, los puntos calientes permanecen fijos, y desde ellos asciende el material fundido y candente del manto, que aflora a la superficie “perforando” la litosfera y formando islas volcánicas.

Como hemos dicho, la litosfera se desplaza ahora con el volcán recién formado, por lo que al cabo de un tiempo un nuevo volcán se formará sobre el punto caliente dando origen a una cadena de volcanes alineados. Finalmente, luego de un millón de años aproximadamente, estos volcanes se extinguirán. Entre estos volcanes insulares se cuenta el Kilauea, en las islas Hawaii, uno de los más activos. Desde 1983 sus coladas de lava cubren casi 100 km2 terreno y dañan una vasta superficie de la isla.

Mapa Anillo de Fuego

Fuente Consultada: Biología y Ciencias de la Tierra -Estructura y Dinámica de la Tierra Santillana

Erupcion Volcanica del Nevado Ruiz Tragedia en Colombia

Erupción Volcánica: La Tragedia  del Nevado Ruiz

En ocasiones, los distintos procesos naturales pueden producirse de manera violenta. Las fuerzas naturales se desatan, afectan a los asentamientos humanos y las actividades económicas, produciendo una catástrofe o desastre natural. Se denomina riesgo natural a la posibilidad que tiene un espacio geográfico de sufrir las consecuencias violentas de un proceso natural; por ejemplo, San Juan y Mendoza tienen alto riesgo sísmico.

En América, los complejos procesos de la naturaleza generan diversas catástrofes naturales: Erupciones volcánicas, en particular en el llamado cinturón de fuego del Pacífico, que coincide con las altas cordilleras del oeste.

La erupción volcánica del Nevado del Ruiz

El caso de Nevado del Ruiz debe ser una lección para todos los gobiernos. Los estados tienen que desarrollar tecnologías que permitan enfrentar los riesgos: estudios científicos sobre los fenómenos naturales, mapas de riesgos, instrumental para medir las fuerzas de la naturaleza.

También, tienen la obligación de preparar a la población que vive en áreas de riesgos naturales para enfrentar esos desastres, brindándole información que le permita saber cómo actuar en tales casos, y así disminuir la pérdida de vidas humanas. Las escuelas pueden colaborar con la función informativa en estas situaciones.

ciudad de armero erupción del nevado ruiz

Casi un año antes de la tragedia, la cumbre del volcán había empezado a inquietar a los científicos, a las autoridades y a los habitantes de la zona de influencia. A las emanaciones de gases, vapores de agua y algunos flujos de magma siguieron trepidaciones más frecuentes de la montaña nevada que finalmente rugieron tras una fuerte emisión de cenizas y arenas.

Pero una evacuación era muy costosa. Hubo largos debates teóricos y, algunas horas antes del drama, una interminable reunión de las autoridades regionales, donde al final no fue tomada ninguna decisión. La comunidad de Armero no estaba preparada. Apenas visible cuando el tiempo es claro, el Nevado no era considerado como una amenaza y las destructivas avalanchas de lodo de los siglos pasados habían sido olvidadas.

El 13 de noviembre de 1985 el cráter Arenas de la cadena volcánica Nevado del Ruiz, entró en erupción sepultando a 25.000 pobladores de Armero, un pueblo agrícola de los Andes colombianos. En esa noche  se generó la mayor tragedia natural en toda la historia del país: Armero desapareció y el 90% de sus 25.000 habitantes murieron sepultados 200 kilómetros al oeste de Bogotá.

El volcán se hallaba apagado desde 1845, y su última actividad volcánica de magnitud se había producido cuatro siglos atrás. En los días anteriores, los geólogos habían anunciado que el deshielo que se produciría al entrar en erupción el volcán, podría tener graves consecuencias.

En efecto, el calentamiento provocado por las emanaciones de gases y cenizas del volcán originaron el deshielo de los glaciares que coronaban el cráter del Nevado. Las cenizas del volcán fundidas con el hielo, conformaron torrentes de lodo y rocas que aplastaron al asentamiento ubicado en el valle, por donde se encauzó la corriente. El lodo se solidificó sepultando a los sorprendidos pobladores.

Como una tromba apocalíptica, más de 350.000 metros cúbicos de lodo, rocas, árboles y animales aumentaron paulatinamente el caudal de esa masa que se inició a 5.400 metros de altura sobre el nivel del mar, descendió por la cordillera andina, arrastró todo a su paso y llegó a los llanos del departamento del Tolima.

El gobierno colombiano no pudo rescatar los cadáveres y declaró al área campo santo, es decir, un cementerio común. El problema se agravó cuando los médicos anunciaron la existencia de un alto riesgo de epidemias, por la ausencia de agua potable.
La ciudad blanca, como se conocía a Armero, por estar ubicada en un área de plantaciones de algodón, fue borrada del mapa por el efecto devastador de la catástrofe. La destrucción también alcanzó a las fincas rurales vecinas donde se cultivaba café, maíz y sorgo, y se criaba ganado.

Las cadenas de TV retransmitieron durante tres días la agonía de la pequeña Omayra Sánchez, de 13 años, sumergida hasta el mentón en lodo, atrapada entre los escombros de su casa. Hablaba con los socorristas.
No se quejaba. Agonizó 60 horas en el fango y murió finalmente víctima de la gangrena gaseosa.

FUE INESPERADA LA ERUPCIÓN DEL NEVADO RUIZ?: La amenaza natural representada por la posibilidad de erupción del Nevado del Ruiz (y su efecto secundario, el lahar) no eran desconocidos en Colombia: Armero ya había sido sepultada por otro flujo de lodo en el año 1845,y el 70 % de su población había perecido. Sin embargo, Armero volvió a ser construida sobre el lodo sólido.

Por otra parte, la erupción que destruyó Armero en 1985 tampoco fue imprevista e inesperada. Científicos colombianos y expertos internacionales habían identificado actividad sísmica y anomalías en el volcán desde al menos un año antes de la catástrofe. Más aun, se habían detectado erupciones de mayor intensidad, sin consecuencias para las poblaciones de las laderas.

Esto demuestra el conocimiento que se tenía de la actividad del volcán y el aprendizaje de experiencias previas, inclusive de erupciones ocurridas en otros volcanes cubiertos con nieve (como, el Monte Santa Helena, en EE.UU., que entró en erupción en 1982). La erupción que desencadenó los torrentes de lodo en el Ruiz fue relativamente pequeña: solamente arrojó cerca de 5.000.000 m3 de magma. Sin embargo, esta cantidad de magma generó unos 60.000.000 m3 de lahares, que contenían unos 20.000.000 m3 de agua. Estas cifras señalan el especial cuidado que requiere, para el futuro manejo de esta amenaza, la consideración de erupciones de pequeña y mediana intensidad en volcanes cubiertos de nieve.

El desastre de Armero no fue provocado por una erupción sin precedentes del Nevado del Ruiz, ni por el desconocimiento de la amenaza; tampoco puede atribuirse sencillamente a la fatalidad. En esa oportunidad, se conjugaron factores relacionados con el estado de la sociedad expuesta, sobre todo con la lentitud, la excesiva burocracia y la indecisión de las autoridades; basta decir que se dio la orden de evacuación cuando el lahar ya estaba sobre Armero.

No es posible atribuir la catástrofe a la fatalidad: el Nevado del Ruiz registra actividad volcánica de distinto tipo desde que se tiene noticia. Luego de la erupción de noviembre de 1985, nuevos episodios sucedieron sin que hayan sido afectados bienes o personas. Sin embargo, esto no implica que no sea necesario monitorear constantemente la actividad del volcán, a fin de conocer la amenaza con la mayor precisión posible.

Teoria de la Deriva Continental Movimiento de los Continentes

Teoría de la Deriva Continental
Movimiento de los Continentes-Colisión de Placas

En la década de 1920, el geofísico y meteorólogo alemán Alfred Lothar Wegener (1880-1930) afirmó que los continentes se desplazan sobre la superficie del globo y que, ¡nicialmente, habían estado unidos en el supercontinente Pangea, del cual se fueron separando de modo progresivo.

Si se recorta un mapamundi y se le quitan los océanos, se percibe, por ejemplo, que la costa oriental del continente americano calza en el contorno occidental de Europa y de África. Lo mismo ocurre con las demás partes del mundo, como si ellas fuesen las piezas de un enorme rompecabezas. Este hecho sugirió la hipótesis de que los continentes se formaron a partir de un único supercontinente que, en una determinada época geológica, se fracturó en varias partes.

Esa hipótesis ha encontrado en el fondo de los océanos una serie de pruebas en su favor. Una de ellas es la existencia, recientemente comprobada, de sistemas montañosos en el fondo de los mares. Estos cordones se encuentran localizados a una distancia uniforme de las áreas continentales, y constituyen una faja de separación entre ellos. Ese descubrimiento es apenas el primer paso hacia la resolución del gran problema: cuándo y por qué se separaron los continentes.

La oceanografía comprobó que el fondo de los mares se fue formando a medida que los continentes se apartaban. Ese movimiento, que aún persiste, se produce a una velocidad de alrededor de tres centímetros por año. Es así como, a principios de la era cristiana, América estaba unos 60 metros más cerca de Europa y de África de lo que se encuentra actualmente.

En Argentina surgió uno de los primeros grandes apoyos científicos a los argumentos de Wegener, a partir de los trabajos del geólogo Juan Keidel (1877-1954), quien encontró una gran semejanza entre los terrenos que afloran en las Sierras de la Ventana y los de las cercanías de la Ciudad del Cabo, en Sudáfrica. En su trabajo descubrió una correlación exacta entre las formaciones marinas y continentales de ambas regiones, señal de su evolución conjunta antes de la formación del Océano Atlántico Sur.

La Deriva Continental:

Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferentes  rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.

Teoria de la Deriva Continental Movimiento de los ContinentesPero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie.

Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado.

Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé.

Sin embargo los nuevos geólogos eran partidarios del «uniformisrmo» que establecían que la historia de la corteza terrestre podía explicarse sencillamente por la acción continua y sumamente prolongada de las fuerzas corrientes de la naturaleza.

Aunque sólo fuera por las dificultades que planteaban los viajes, los primeros geólogos solían restringir sus estudios a las pequeñas zonas que tenían a su alcance, pero algunos estaban dispuestos a pensar a escala planetaria.

A partir de 1600, cuando los mapas del mundo comenzaron a ser más exactos, los geógrafos advirtieron que la costa occidental de África podía encajar con la costa oriental de América como dos piezas de un gigantesco rompecabezas. Este hecho sugería, de manera muy general, que en una época muy remota los dos continentes atlánticos habían estado unidos y que desde entonces se habían ido separando.

Esta hipótesis fue formulada de forma más concreta por el científico francés A. Snider-Pellegrini en 1858; medio siglo más tarde, H.B. Baker presentó su teoría según la cual hace 200 millones de años todos los continentes habían ocupado el sitio de la Antártida y desde entonces se habían separado. F.B. Taylor, un geólogo norteamericano especialmente interesado en la región de los Grandes Lagos, formuló independientemente una teoría similar en 1910.

La teoría de la deriva continental fue formulada concretamente por primera vez por Alfred Wegener, que aparece en la fotografía (abajo), en 1912. Su idea básica era que una masa continental original (Pangea) se había fragmentado y que a lo largo de las eras geológicas se había Ido separando hasta formar los actuales continentes.

Así pues, en la primera década de este siglo, la idea de que incluso los continentes, lejos de permanecer fijos e inmóviles, podían moverse en el curso de vastos períodos de tiempo no era completamente nueva. La persona más estrechamente vinculada a la teoría de la deriva continental (o del desplazamiento continental, como la denominó al principio) fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener. (imagen)

Al considerar la teoría por primera vez, se sintió inclinado a descartarla; pero reavivaron su interés las pruebas paleontológicas de que en un pasado remoto debió existir algún puente terrestre que uniera Africa con Brasil, del mismo modo que Gran Bretaña estaba unida al continente hace 20.000 años, a través del canal de la Mancha, y Asia con América del Norte, a través del estrecho de Bering.

Pero éstos eran ejemplos de puentes relativamente cortos. En cambio, el caso del vasto océano Atlántico hizo que Wegener considerara más seriamente la teoría de la deriva continental y, a partir de 1912, se dedicó a desarrollarla.

Postuló entonces la existencia original de un supercontinente, Pangea, que comenzó a separarse durante la era pérmica, hace más de 200 millones de años. América se desplazó hacia el oeste, alejándose de la masa continental eurasiática, y entre los dos continentes se formó el Atlántico.

Australia se desplazó hacia el norte y la India se alejó de Africa. Más adelante, durante el cuaternario (hace 2 millones de años), Groenlandia se separó de Noruega. Algunos archipiélagos importantes, como los de Japón y las Filipinas, se identificaron como fragmentos dejados atrás por estas colosales separaciones.

El conjunto de la teoría proporcionaba una explicación satisfactoria de la distribución actual de las masas de tierra firme o continentales, pero era preciso encontrar el mecanismo que provocaba estos desplazamientos.

A este respecto, Wegener supuso que las masas continentales flotaban sobre algún tipo de magma plástico, como el que mana de las grandes profundidades durante las erupciones volcánicas, y señaló que la constante rotación de la Tierra determinaría una deriva hacia el oeste.

Los mapas de Wegener  muestran la disposición de los continentes durante los períodos carbonífero, eoceno y cuaternario (hace 300, 45 y 2 millones de años, respectivamente). Los terremotos constituyen pruebas de la inestabilidad de la corteza terrestre. El catastrófico sismo de San Francisco, en 1906, se produjo porque la ciudad se encuentra sobre la falla de San Andrees, tal como señaló Wegener.

Wegener se adentró además por otras dos líneas de estudio: Como meteorólogo, estaba interesado en la historia del clima, y pudo comprobar que los cambios climáticos confirmaban sus ideas. La segunda línea resultó menos satisfactoria. Una vez aceptada la idea de que la deriva continental se había producido, no había razones plausibles para suponer que fuera a detenerse.

En consecuencia, trató de demostrarla mediante la determinación exacta, a largos intervalos, de las distancias entre los puntos de diferentes continentes, utilizando métodos astronómicos muy precisos y calculando la duración de las transmisiones por radio. Sus resultados fueron negativos, pero le fue posible argumentar que el ritmo de la deriva era demasiado lento para ser detectado con los métodos relativamente bastos disponibles en la época.

Pero no es sorprendente que no obtuviera los resultados deseados si es cierto que la separación entre Africa y América ha progresado regularmente desde la era pérmica. te ser así, la velocidad media no sería superior a 1 metro en 30 años.

Sin embargo, a fines del siglo XX, el uso del rayo láser y de los satélites artificiales ha permitido medir con notable precisión el ritmo de la deriva continental, confirmando así la teoría de Wegener.

Mohorovicic y la estructura de la Tierra

El 8 de octubre de 1909, se produjo un intenso terremoto a 40 km. al sur de Zagreb, en Croacia (que entonces formaba parte del imperio Austrohúngaro). Otro terremoto ocurrido previamente en Zagreb había determinado la instalación de un sismógrafo en el observatorio meteorológico de la ciudad, dirigido por Andrija Mohorovicic. En su calidad de director del observatorio, Mohorovicic recibió de todas las estaciones de Europa los registros del terremoto de 1909. Después de analizarlos detalladamente, realizó un interesante descubrimiento. Como esperaba, los registros reflejaban dos tipos de ondas: de compresión (P), en las que las partículas oscilan a lo largo de la línea de propagación, y de distorsión (S), en las que el movimiento se produce en ángulo recto con respecto a la línea de propagación.

Luego advirtió que había en realidad dos tipos de ondas P. A escasa distancia del epicentro, la primera onda en llegar se desplaza a una velocidad de 5,5 a 6,5 km. por segundo. A una distancia de unos 170 km., esta onda es superada por una segunda onda, que se desplaza a 8,1 km/s.

Más allá de este punto, hasta los 800 km., es posible detectar las dos ondas, pero luego las más lentas se desvanecen. Mohorovicic interpretó este fenómeno como la prueba de que las ondas más lentas se desplazan directamente hacia el sismógrafo, mientras que las más veloces son refractadas a una profundidad de unos 50 km. En su honor, la capa refractora recibió el nombre de discontinuidad de Mohorovicic, o Moho. Investigaciones posteriores demostraron que la profundidad del

Moho (el límite entre la corteza terrestre y el manto superior) varía entre 30 y 50 km.

■   Hace doscientos millones de años todos los continentes estaban unidos. Esta formación denominada después «Pangea» dio origen a la «teoría de la deriva continental» elaborada en 1912 por el climatólogo Alfred Wegener.

■   La teoría cobró auge hace unos veinte años y los científicos siguen investigando por qué se produce la separación de los continentes que forma en el medio de la fractura un océano cada vez mayor.

■    Dos corrientes explican la causa de la ruptura de los continentes: una sostiene que la fragmentación empieza en la litosfera y la otra que el proceso se Inicia en el manto.

■   En un futuro Inmediato, de acuerdo con la teoría de las placas tectónicas, la India continuará ñundiéndose bajo el Tíbet y, si el movimiento de la placa no se detiene, dentro de diez millones de años, Katmandú que hoy sólo tiene 1324 metros de altura, será la cima de un nuevo Himalaya.

CONFIRMACIÓN DE LA TEORÍA: Varios son los descubrimientos confirman la validez de la teoría de la deriva de los continentes. Uno de ellos es el de la dirección según la cual se orientan las «cordilleras» de los fondos marinos. Las cadenas montañosas del Atlántico, por ejemplo, se encuentran exactamente en medio de la separación existente entre los bloques Europa-África y América del Norte-América del Sur. Por esa razón, se las ha llamado cadenas mesoatlánticas.

Los oceanógrafos descubrieron que esas montañas sumergidas son, en gran parte, volcanes submarinos que arrojan lava continuamente, desde hace más de cien millones de años. Mientras los continentes se iban apartando gradualmente, por esos volcanes salía magma proveniente del interior de la Tierra, material que iba a llenar el espacio abierto.

De hecho, la lava lanzada por esos volcanes se esparció por igual a ambos lados de la cordillera. Esto se ha podido averiguar gracias a que, cuando la lava sale de un volcán y se solidifica, «graba» en la roca que forma la dirección del campo magnético terrestre existente en ese momento: las partículas del óxido de hierro presente en las rocas permanecen magnetizadas con la misma orientación que la que tenía el campo magnético terrestre en el momento de la formación de la roca.

Esto se debe a una ley física, según la cual una masa ferromagnética, al ser enfriada en presencia de un campo magnético hasta que alcance su punto de Curie —temperatura por encima de la cual una sustancia no se muestra magnetizada—, se magnetiza con características que dependen de las del campo magnético reinante. Los científicos comprobaron que esas características no se alteran con el correr del tiempo y que a través de ellas se puede conocer el «camino» recorrido por los polos magnéticos.

Una vez que se develó el misterio que rodeaba a la alternancia de la magnetización, los científicos comprendieron que las montañas submarinas se habían formado sucesivamente, adquiriendo una magnetización acorde con el campo magnético terrestre existente en el momento preciso en que cristalizaron. Esos conocimientos permitieron determinar aproximadamente las edades de las rocas submarinas.

Es así como hoy se sabe con certeza que ellas son más recientes en las regiones próximas a las costas continentales que en el centro de las cordilleras. Hacia esta área se dirigen las corrientes de calor provenientes del centro de la Tierra: en el interior de las cordilleras submarinas continuos desbordes basálticos modifican la corteza terrestre, la que se agrieta constantemente bajo la acción de las corrientes de convexión.

cordillera dorsal mesoatlántica

Desde Islandia hasta América del Sur, el Océano Atlántico es recorrido por una cadena submarina de montañas (representada por la faja coloreada), llamada dorsal mesoatlántica. Ella está formada por montañas volcánicas que arrojan lava continuamente hacia los dos lados, desde hace más de cien millones de años.

PARA SABER MAS…

Al considerar la teoría por primera vez, se sintió inclinado a descartarla; pero reavivaron su interés las pruebas paleontológicas de que en un pasado remoto debió existir algún puente terrestre que uniera África con Brasil, del mismo modo que Gran Bretaña estaba unida al continente hace 20.000 años, a través del canal de la Mancha, y Asia con América del Norte, a través del estrecho de Bering. Pero éstos eran ejemplos de puentes relativamente cortos. En cambio, el caso del vasto océano Atlántico hizo que Wegener considerara más seriamente la teoría de la deriva continental y, a partir de 1912, se dedicó a desarrollarla.

Postuló entonces la existencia original de un supercontinente, Pangea, que comenzó a separarse durante la era pérmica, hace más de 200 millones de años. América se desplazó hacia el oeste, alejándose de la masa continental eurasiática, y entre los dos continentes se formó el Atlántico. Australia se desplazó hacia el norte y la India se alejó de África. Más adelante, durante el cuaternario (hace 2 millones de años), Groenlandia se separó de Noruega. Algunos archipiélagos importantes, como los de Japón y las Filipinas, se identificaron como fragmentos dejados atrás por estas colosales separaciones.

El conjunto de la teoría proporcionaba una explicación satisfactoria de la distribución actual de las masas de tierra firme o continentales, pero era preciso encontrar el mecanismo que provocaba estos desplazamientos. A este respecto, Wegener supuso que las masas continentales flotaban sobre algún tipo de magma plástico, como el que mana de las grandes profundidades durante las erupciones volcánicas, y señaló que la constante rotación de la Tierra determinaría una deriva hacia el oeste.

Wegener se adentró además por otras dos líneas de estudio. Como meteorólogo, estaba interesado en la historia del clima, y pudo comprobar que los cambios climáticos confirmaban sus ideas. La segunda línea resultó menos satisfactoria. Una vez aceptada la idea de que la deriva continental se había producido, no había razones plausibles para suponer que fuera a detenerse. En consecuencia, trató de demostrarla mediante la determinación exacta, a largos intervalos, de las distancias entre los puntos de diferentes continentes, utilizando métodos astronómicos muy precisos y calculando la duración de las transmisiones por radio. Sus resultados fueron negativos, pero le fue posible argumentar que el ritmo de la deriva era demasiado lento para ser detectado con los métodos relativamente bastos disponibles en la época.

Pero no es sorprendente que no obtuviera los resultados deseados si es cierto que la separación entre África y América ha progresado regularmente desde la era pérmica. De ser así, la velocidad media no sería superior a 1 metro en 30 años. Sin embargo, a fines del siglo XX, el uso del rayo láser y de los satélites artificiales ha permitido medir con notable precisión el ritmo de la deriva continental, confirmando así la teoría de Wegener.

La Colisión
Desde hace 50 millones de años, la masa terrestre de la India presiona sobre China con una terrible fuerza que ha dado origen a las altas montañas del Himalaya y ha elevado a una altitud de 4.500 metros los plegamientos de arenisca rojiza que estuvieron en un tiempo a orillas del Tethys, un océano hoy desaparecido. Esta arenisca, ubicada en las cimas de las altas montañas opera como los dinosaurios en la teoría de la deriva continental, ya que contiene numerosos fósiles de plantas y animales.

Por ejemplo, se han encontrado troncos de una clase de árboles originarios de las tierras bajas tropicales. Hay también indicios de un mar que inundaba el territorio, gracias a restos de ofiolita, una roca que se encuentra en las profundidades marinas. ¿Cómo un mar, animales y plantas pudieron llegar a una altura de 6.000 metros? El proceso parece ser el inverso. Fue la Tierra la que se elevó.

Según la teoría, a finales del mesozoico comenzó a abrirse el Océano Indico y el Tethys se redujo paulatinamente de sus 5.000 kilómetros de anchura. Como la superficie de la Tierra permanece constante, el nacimiento y desarrollo de un nuevo océano conduce irremisiblemente a la desaparición y la muerte de otro. La gran isla de la India, comparable en extensión a la Australia actual, se fue acercando a Asia, y al mismo tiempo se alejaba de África y de la Antártida. Por aquella época se abrió el Atlántico: Sudamérica se distanció de África y Norteamérica de Europa.

Después, hace unos 80 millones de años, la India comenzó a desplazarse hacia el norte a una gran velocidad comparativa, más de diez metros por siglo, hasta que, 30 millones de años después y de manera abrupta, la velocidad descendió a sólo cinco metros por siglo.

A partir de ese momento, el subcon-tinente indio empuja, presionando desde el sur a manera de palanca, a la masa principal de China contra el Océano Pacífico y la aplasta hacia afuera.

El choque trae varias consecuencias: por un lado, la India se hunde lentamente y presiona en dirección a un ascenso de las montañas tibetanas. La teoría de las placas tectónicas establece que las masas de roca magmática suelen formarse donde una placa se ha desrizado oblicuamente debajo de otra y se ha fundido, como en este caso. Las gigantescas cámaras de magma empujan la corteza de la placa superior. Una parte del magma brota a manera de erupciones volcánicas.

El proceso de fusión con la formación de nuevo magma, se mantiene a través de la subducción: el deslizamiento de las placas (en este caso del territorio hindú) en sentido descendente. Pero por el otro y como consecuencia del hundimiento, su superficie se reduce considerablemente, hasta su posible desaparición dentro de cientos de millones de años. En el futuro inmediato, la India continuará hundiéndose bajo el Tíbet y las escamas seguirán depositándose en la parte frontal de las montañas. Si el movimiento de la placa no se detiene de improviso, dentro de diez millones de años, Katmandú, que hoy sólo tiene 1.324 metros de altura, podrá coronar la cima de un nuevo Himalaya.

Huracan Katrina Consecuencias Desastres en Estados Unidos

Huracán Katrina y sus Consecuencias
Desastres Naturales en Estados Unidos

Fue un desastre natural de magnitud sin precedentes: 1.836 muertos, el 80 por ciento de Nueva Orleans bajo el agua, 1,1 millones de desplazados, y $ 81 mil millones de dólares en daños y perjuicios. Los esfuerzos iniciales de socorro estaban desorganizados, y la policía no pudo controlar la violencia que en los días posteriores, cuando  el cielo se despejó.

Los esfuerzos de recuperación han atraído a nuevos residentes, nuevas industrias a la deriva a la región, y las escuelas charter innovadoras han reemplazado a muchos no las escuelas públicas. Persisten los retos: las partes de la ciudad – incluyendo el Lower 9th Ward – están en su mayor parte vacías, existe una falta de viviendas asequibles, y el riesgo de inundaciones sigue siendo alta. Pero con su nuevo alcalde, la continuación del apoyo financiero, y el espíritu inquebrantable de la gente de Nueva Orleans, esta joya cultural puede brillar algún día aún más brillante que antes.

 

La localidad más devastada fue Nueva Orleáns. Construida en su mayor parte bajo el nivel del mar, el 80 por ciento de la ciudad quedó sumergida en un pantanal de agua sucia, hasta una profundidad de 6 metros en algunos lugares, al reventarse los diques y canales que la surcan y que no pudieron soportar la fuerza del agua que venía del lago Pontchartrain. Las calles se llenaron de cadáveres flotando y miles de personas se vieron obligadas a refugiarse en los tejados de sus casas.

El huracán Katrina fue el más costoso de los ciclones tropicales en el Atlántico, azotó la región de la costa del golfo de los Estados Unidos el 28 de agosto de 2005. Varias personas perdieron la vida y muchos se quedaron sin hogar. El daño ambiental y las amenazas graves para la salud pública fueron los otros resultados del huracán Katrina. Fue registrado como el sexto huracán más fuerte hasta la fecha. Entre las zonas afectadas, la devastación más grave ocurrió en Nueva Orleans, Mississippi y Louisiana. Los graves efectos devastadores del huracán Katrina se debieron  sobre todo a las inundaciones, como podemos ver en la foto arriba.

Huracán Katrina: Efectos económicos:  Según el Bureau of Economic Crisis (BEA), el impacto económico global del huracán Katrina se estimó en unos 150 millones de dólares, y se lo considera el desastre natural más caro en la historia de los Estados Unidos. Los principales factores que contribuyeron a ese impacto económico es debido a la producciónde petróleo, las exportaciones de alimentos, el turismo y otras formas de comercio y los negocios propios de la zona.

La costa del Golfo ha contribuido cerca de un 10 por ciento del suministro de petróleo de la nación, el cual fue alterado por el huracán Katrina. Como resultado, el petróleo y el precio de la gasolina se disparó. Por suerte, ningún daño catastrófico se ha producido en la infraestructura petrolera y por lo tanto, la situación se mantuvo bajo control dentro de los siguientes 9 meses. Además de la perturbación en la economía nacional, un daño a las propiedades públicas y privadas también han contribuido a los efectos globales económico del huracán Katrina.

Huracán Katrina: Efectos Ambientales : Los daños y amenazas ambientales en la salud pública fueron los efectos más duraderos y peligrosos del huracán Katrina. Los residuos industriales, los derrames de petróleo, las aguas residuales del hogar, productos químicos tóxicos y otros contaminantes peligrosos se habían desparramado en las zonas directamente afectadas, así como las regiones vecinas. El agua contaminada que desbordó las zonas residenciales causó efectos en la salud a largo plazo en los seres humanos, animales y otros habitantes de la zona. También dio lugar a la contaminación de las reservas de agua subterránea, que es una importante fuente de agua potable.

Los estudios revelaron que las muestras de agua de las crecidas contienen altas cantidades de la bacteria E. coli, los desechos médicos, las aguas residuales, petróleo, plomo tóxico, cromo hexavalente y el arsénico, junto con las partículas. Como una estrategia para prevenir las complicaciones graves de salud, las tuberías de agua del hogar fueron  reemplazados por nuevas. Aunque se alegó que los derrames de petróleo había sido limpiado por completo, los ecologistas opinan que los efectos del huracán Katrina seguirá afectando a la ecología y la biodiversidad desde hace muchos años.

Huracán Katrina: Efectos sociales: Las consecuencias del huracán Katrina, revelan que más de 1.800 personas perdieron la vida debido a este desastre. Además, cientos de personas quedaron sin hogares, empleos y seguridad social. La mayoría de las personas que residen en la costa del Golfo han tenido una historia diferente que compartir acerca de los efectos del huracán Katrina. La mayoría de ellos habían perdido a familiares y parientes. Hubo falta de alimentos, el agua y la higiene sanitaria y muchos están sufriendo las secuelas  por el estrés emocional y psicológico.

Riegos de Vivir Cerca de Volcanes