Cuadro Sinóptico de Estados Unidos de la Post Guerra

Historia De La Esclavitud en Estados Unidos Origen y Abolicion

Historia de la Esclavitud en Estados Unidos Año de Origen y Abolición

Casi todas las colonias habían empezado por tener esclavos negros; pero los Estados del Norte y del Centro, donde los esclavos no eran numerosos, habían abolido la esclavitud y no habían quedado esclavos más que en los Estados del Sur.

Se esperaba que desaparecerían poco a poco como en el Norte. Los fundadoras de los Estados Unidos, incluso los virginianos, Washington y Jefferson, que tenían esclavos, condenaban la esclavitud. Jefferson decía: «Tiemblo por mi país cuando pienso que Dios es justo».

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Trabajo diario de los esclavos en los Estados Unidos, zona sur

En la Constitución federal de 1787 no se osó emplear la palabra esclavo, y se la sustituyó con una perífrasis.

Los Estados del Sur no producían todavía algodón. En 1793 un americano, Whitney, inventó una máquina para sacar las semillas del algodón, con la que un esclavo podía limpiar 1.000 libras diarias.

Inmediatamente empezó el cultivo del algodón y hubo necesidad de esclavos, podemos afirmar que ese fue el origen del trato inhumano de los negros es este país.

Primeramente se buscaron en África, pero la trata fue abolida en 1808. Entonces los Estados que hasta aquel momento se habían dedicado al cultivo del tabaco, Virginia y el Maryland, donde el clima es menos cálido, se dedicaron a criar negros para venderlos a los plantadores de los nuevos estados.

Los territorios desiertos entre las montañas y el Misisipí se poblaron con gentes salidas de los antiguos Estados.

En la parte Norte fueron colonos libres que ellos mismos labraban la tierra; en la parte Sur, plantadores del Sur que llegaron con sus esclavos. Así los Estados Unidos se encontraron divididos en dos secciones: el Norte, donde la esclavitud estaba prohibida; el Sur, donde estaba establecida.

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Los Estados del Norte, llamados Estados libres, se poblaban mucho más rápidamente. En el primer censó, en 1790, tenían 1.968.000 habitantes, el Sur 1.300.000 (de ellos 657.000 esclavos); en 1820, el Norte tenía 5.182.000 habitantes, el Sur solamente 2.966.000 (de ellos 1.518.000 esclavos).

La cifra de representantes en la Cámara era proporcional a la población, los Estados libres tenían por tanto una mayoría siempre en aumento. Pero en el Senado cualquier Estado, fuera la que fuere su población, tenía dos senadores.

Las gentes del Sur tenían gran empeño en conservar la esclavitud, que llamaban su «institución particular». Para que el Congreso no pudiera tocar a ella, cuidaban que hubiera siempre un número igual de Estados libres y de Estados de esclavos.

Cuando el nuevo territorio al oeste del Misisipí comenzó a organizarse en Estados, la mayoría de la Cámara quiso abolir la esclavitud en el Nuevo Estado del Misurí, a la que el Senado se opuso.

Después de dos años de conflicto, se hizo la «transacción del Misurí» (1820), en que el Misurí fue admitido como Estado de esclavos, y se convino que la esclavitud sería prohibida en el resto del nuevo territorio al norte de la latitud 36° 30. Así la división en dos secciones, el Norte y el Sur, se extendió desde el Atlántico hasta las Montañas Rocosas.

Entre estas dos secciones la diferencia fue siempre en aumento. En el Norte la población estaba casi únicamente compuesta de blancos, americanos o emigrados de Europa, todos iguales entre sí, todos ciudadanos, trabajando ellos mismos como colonos, obreros o comerciantes.

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En el Sur la proporción de los esclavos fue en aumento, constituían en 1840 la mitad de la población. No eran solamente negros, sino mulatos hijos de negras y de blancos. Algunos no tenían más que un cuarto o aún un octavo de sangre negra y costaba trabajo distinguirlos de los blancos, pero no eran menos esclavos.

Como en la antigüedad, estos esclavos no tenían ningún derecho, ni medio alguno de lograr que se les hiciera justicia, puesto que el tribunal no admitía el testimonio de un negro. Estaba prohibido enseñarles a leer.

El dueño les permitía muy frecuentemente tener una familia, pero era común que se vendiese separadamente al marido y a la mujer, a los padres y a los hijos. Trataba a los esclavos a su capricho, la condición de éstos era por tanto muy distinta según los casos.

En los Estados que no producían algodón, los esclavos eran por lo común alimentados y vestidos de un modo pasajero y no se les maltrataba demasiado.

En las plantaciones de algodón o de caña de azúcar, los negros, a quienes el dueño no conocía directamente, eran tratados como máquinas de trabajo, mal vestidos, mal alimentados, alojados en chozas.

Trabajaban quince horas diarias por grupos al cuidado de un capataz que los mandaba a latigazos.

La mayor parte de los esclavos estaban en las plantaciones de algodón que constituían la riqueza del país, y los que vivían en otros puntos podían siempre ser vendidos y enviados al país del algodón.

En todas partes los negros servían de criados a sus dueños. Las negras eran nodrizas, niñeras, doncellas de servicio. El dueño, criado desde niño entre esclavos que le halagaban, adquiría hábitos de señor.

Un virginiano decía: «Todo el que tiene esclavos es desde niño un pequeño tirano». Los dueños de esclavos, acostumbrados a ser obedecidos y a no trabajar manualmente, formaban una aristocracia.

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Los de los antiguos Estados habían conservado maneras nobles, pero los que se habían enriquecido rápidamente en las plantaciones de algodón tenían el aire de advenedizos brutales.

Los blancos que no tenían esclavos, llamados blancos pobres, vivían míseramente en terrenos infecundos, sin trabajar porque el trabajo parecía cosa de esclavos, habitando en chozas, sin aprender siquiera a leer y escribir.

Pero eran devotos de sus ricos vecinos, votaban en favor de ellos en las elecciones y tenían en mucho la esclavitud.

Así, mietjtras que el Norte se hacía cada vez más democrático, la sociedad del Sur se hacía cada vez más aristocrática. Eran dos pueblos diferentes, y el del Norte aumentaba más rápidamente en población, en riqueza, en instrucción.

En 1850, el Norte tenía una densidad de población dos veces mayor que ei Sur. Había muchas más tierras de cultivo en el Norte, y ta tierra se vendía mucho más cara.

Algunos hombres, aislados al principio, empezaron en el Norte a atacar la esclavitud, Se les llamó abolicionistas.

Se fundó en Boston, una Sociedad para la abolición de la esclavitud (1832), se pronunciaron discursos, se enviaron folletos, se presentaron peticiones al Congreso para que la esclavitud fuese abolida en el pequeño distrito de Columbia, único país en que tenía derecho a aboliría.

Pero las gentes del Sur no querían siquera dejar que se discutiese la cuestión, prohibían la circulación por el correo de los folletos relativos a la abolición.

Los políticos del Norte, para no indisponerse con el partido democrático del Sur, sostenían a los abolicionistas en Boston, y estuvo a punto de matar a uno, al que hubo que encerrar para salvarlo.

Un periodista fue asesinado. Una señorita, que había abierto una escuela de niñas negras, fue encarcelada y quemada su escuela.

Pero el número de los abolicionistas aumentó muy pronto lo bastante para constituir un partido (liberty-party). Se adherían al partido por razones de conciencia, porque la esclavitud les parecía contraria a la humanidad y a la religión cristiana.

Trataban de mover a piedad, contando las escenas que pasaban en los territorios de esclavos, las ventas de niños separados de sus padres, las crueldades de los amos, las persecuciones de esclavos fugitivos con perros enseñados al efecto.

Los partidarios de la esclavitud empezaron entonces a decir que tenían a su «institución particular» más afecto que a la Unión y que, si se les hacía la vida insoportable, cada Estado tenía derecho a retirarse y hacerse independiente.

Se brindó aun en banquetes por «la Confederación del Sur». Los políticos, deseando ante todo mantener la Unión, se habituaron a hacer concesiones a los esclavistas.

En los nuevos territorios tomados a México, la Cámara quiso impedir que se extendiera la esclavitud, y el Senado se opuso. Pero, en una parte del territorio, California, se descubrió de pronto oro.

Llegó inmediatamente una multitud enorme de buscadores de oro, la mitad venidos de Europa por mar. Constituyeron un gobierno, y ya en 1849, hicieron una Constitución que prohibía la esclavitud y pidieron la admisión de California como Estado.

Iban, pues, a crearse nuevos Estados libres. El equilibrio iba a ser roto entre las dos secciones, los Estados de esclavos podían perder la mayoría en el Senado. Se discutió violentamente, luego hubo una transacción (1850). California fue admitida como «Estado libre».

Pero se resolvió que los otros territorios, aun cuando situados al norte de la latitud 36°,30, serían admitidos más tarde con o sin esclavitud, según su Constitución lo decidiera.

La facultad de prohibir en ellos la esclavitud pertenecería, no ya al Congreso, sino a los colonos (squatters) que allí fueran a establecerse. Además los Estados del Sur obtuvieron una ley relativa a los esclavos fugitivos.

Hasta entonces, cuando un ciudadano del Sur iba a un Estado libre a reclamar un negro como esclavo suyo, su reclamación era juzgada por el jurado.

La ley creó comisarios especiales que juzgaban sumariamente, sin escuchar el testimonio del negro, por la sola afirmación del agente del propietario que le reclamaba. Los agentes de la policía federal debían ayudar a conducir al negro por la fuerza (1850).

Esta ley irritó vivamente a las gentes del Norte. Entonces apareció la célebre novela La cabana del tío Tom, que tuvo un éxito sin ejemplo, vendiéndose en los Estados Unidos millón y medio de ejemplares.

tapa novela La cabana del tío Tom

La autora, la señora Beecher-Stowe, pobre literata que escribía para dar de comer a su familia, había descrito en ella la vida de los esclavos negros sin exageración, reuniendo en un solo personaje varias aventuras ocurridas realmente a negros. Este libro provocó en todos los Estados del Norte compasión hacia los negros e indignación contra la esclavitud.

Pero los políticos de los dos partidos, democrático y whig, necesitaban de los Estados del Sur. Siguieron apartando la cuestión de la esclavitud y aun hicieron una nueva concesión a los esclavistas.

Quedaba todavía, del territorio adquirido en 1803, por organizar un trozo situado al norte de la línea de 36°30 en que el «compromiso de 1820» prohibía establecer la esclavitud. Fue dividido en dos territorios, y se declaró nulo el compromiso de 1820.

Los habitantes del territorio debían resolver ellos mismos si la esclavitud se establecía.o quedaba prohibida.

Entonces, en los Estados del Norte, se formó un nuevo partido llamado republicano, que tomó como programa impedir que se extendiera la esclavitud en los territorios.

No se pensaba todavía en prohibirla en el Sur. Se fundaron sociedades para ayudar a los emigrantes pobres a ir a establecerse al nuevo territorio (el Kansas) y hacer de él un Estado libre.

La gente del Sur enviaron aventureros armados para hacer del Kansas un Estado de esclavos. Los dos partidos se batieron, y cada uno hizo su Constitución.

En las elecciones presidenciales de 1856, los demócratas hicieron que triunfase su candidato; pero el partido republicano tenía ya 114 votos por 174.

Los esclavistas tenían en su favor al presidente,al Congreso y al Tribunal federal. Pero los demócratas de los Estados del Norte no osaban ya sostener la esclavitud, el partido democrático se dividió, en dos y ya no hubo mayoría.

En las elecciones de 1860, la Convención del partido democrático reunida para designar el candidato a la presidencia se dividió en dos, y cada una de las dos fracciones presentó su candidato. Lo que quedaba del partido whig y el nuevo partido republicano tuvieron sus candidatos respectivos, con lo que hubo cuatro presentados.

El candidato del partido republicano, Abraham Lincoln, era un hombre del pueblo, nacido en las selvas, emigrado en el país, a la sazón casi desierto, que ha venido a ser el Illinois.

Había pasado un año en la escuela primaria y se había instruido luego al azar. Hablaba un lenguaje sencillo, pero firme, que producía gran impresión.

Era de alta estatura, muy vigoroso, diestro en los ejercicios corporales, con rasgos duros y faltos de gracia. Como muchos americanos de los nuevos Estados, había ejercido varios oficios, empleado y administrador de Correos, capitán de volun tarios, topógrafo, abogado, diputado en el Congreso en 1846.

Se hizo de pronto célebre por un discurso pronunciado en la Convención del partido republicano de su Estado: «Este gobierno, dijo, no puede durar indefinidamente mitad esclavo, mitad libre».

venta de esclavos
Esclavos trabajando en el algodón bajo el control de sus amos

Lincoln fue elegido por 180 votos, con 57 de mayoría sobre los otros tres candidatos reunidos. A su favor estaban los 18 Estados libres, en contra los 15 Estados esclavistas; pero no había tenido la mayoría de los electores primarios. Sus competidores reunidos

tenían 939.000 votos más que él y el partido republicano estaba en minoría en las dos Cámaras del Congreso. El partido demócrata conservaba, por tanto, una parte del poder y podía esperar recuperar la presidencia.

Pero los esclavistas se habían acostumbrado tan bien a dominar que no soportaron tener por presidente a un adversario. Varios Estados de esclavos, ejecutando su amenaza, declararon,retirarse de la Unión y volver a ser Estados independientes». Tal fue la secesión.

El gobierno de cada Estado tomó posesión de los arsenales, de las aduanas y de todos los edificios públicos pertenecientes a la federación. Doce Estados hicieron sucesivamente secesión.

Luego formaron entre ellos una Confederación del Sur y organizaron un gobierno confederado copiado del antiguo gobierno de la Unión, con un presidente y un Congreso (1861).

Los Estados Unidos se encontraron divididos en dos pueblos: el Norte y el Oeste siguieron siendo los antiguos Estados Unidos, se les llamó federales; los Estados Unidos del Sur formaron la Confederación, se les llamó confederados.

GUERRA DE SECESION

El gobierno federal tenía de su parte a la gran mayoría de la población: 22 millones frente a 12; pero los confederados estaban mucho más unidos.

El partido republicano no tenía siquiera mayoría en el Congreso y vacilaba en emplear la fuerza. Lincoln, al tomar posesión del poder, se dirigió a las gentes del Sur: «En vuestras manos, mis compratriotas descontentos, y no en las mías, está la decisión tan grave de la guerra civil».

Ver:Guerra de Secesión Americana

ABOLICIÓN DE LA ESCLAVITUD

El partido republicano no había pedido en un principio sino que se aboliese la esclavitud en los territorios, no se pensaba en aboliría en los antiguos Estados.

Lincoln decía en 1862: «El fin que me propongo, es salvar la Unión y no destruir o conservar la esclavitud. Si pudiera salvar la Unión sin emancipar a un solo esclavo, lo haría».

Pero la guerra cambió la situación. Los federales hicieron prisioneros negros que utilizaban los Confederados como asistentes. Un general los declaró «contrabando de guerra», los confiscó y los emancipó.

Luego, como el gobierno confederado hubiera expulsado a todos los ciudadanos del Norte y confiscado todos sus bienes, el Congreso respondió dando la libertad a los esclavos de los rebeldes.

Por último Lincoln se resolvió a un paso decisivo, y el 1o de enero de 1863 declaró libres a todos los esclavos de todas las partes del territorio sublevado contra los Estados Unidos. La esclavitud subsistía aún en los países de esclavos que no se habían sublevado.

Cuando Lincoln fue reelegido presidente, el Congreso aprobó una enmienda . a la Constitución (enero ae 1865) aboliendo la esclavitud en todos los Estados Unidos.

Lincoln fue asesinado, y el vicepresidente, Johnson, ocupó la Presidencia (1865). Johnson era de la fracción del partido democrático que no había hecho la guerra al Sur sino para mantener la Unión.

Desde el momento en que los Estados del Sur renunciaban a resistir, quería dejarles restablecer su gobierno. Pero una vez que el país en rebelión era ocupado por el ejército federal, los generales federales le gobernaban y daban el poder a hombres del partido republicano.

venta de esclavos
Venta al público de esclavos

Este, dueño del poder, no quiso dejar «a los rebeldes» recuperar el gobierno de los Estados del Sur.

Estaban también en desacuerdo los partidos acerca de la manera de arreglar la situación de los negros.

Los que habían sido esclavos eran libres ahora, pero sin casa y sin medios de vida, puesto que toda la tierra pertenecía a sus antiguos dueños. Los gobiernos de los Estados del Sur dictaban leyes declarando vagabundos a todos los negros y obligándoles a ponerse al servicio de un propietario. Era una manera indirecta de restablecer la esclavitud.

El partido republicano quería obligar a las gentes del Sur a hacer de los negros, no solamente hombres libres, sino también ciudadanos.

Durante cuatro años fue violento el conflicto entre el Congreso y el presidente Johnson.

El Congreso aprobó dos enmiendas a la Constitución: quitó el voto a todos los blancos que habían servido en el ejército confederado y prohibió a todo Estado privar a un individuo del derecho de sufragio «por razón de color o de esclavitud anterior».

El partido republicano se aseguró así la mayoría en los Estados del Sur, y entonces solamente los declaró admitidos de nuevo en la Unión. El general Grant, popular por sus victorias, nombrado jefe del partido republicano, fue elegido presidente.

Los negros, que eran ya la mayoría de los electores en los Estados del Sur, resultaban demasiado inexpertos para guiarse ellos mismos.

Llegaban de los Estados del Norte políticos que se hacían elegir por los negros para todos los cargos lucrativos del Estado.

Se los denominó carpet-baggers, porque llegaban al país trayendo por todo equipaje un saco de mano (carpet-bag). En algunos Estados se sirvieron de su poder para hacer votar sumas que se guardaban, o fondos para ferrocarriles que no se construían.

Los blancos, para impedir que los negros votasen, emplearon la fuerza. En Texas se constituyó una sociedad secreta, el Ku-Klux-Klan, para asustar a los negros. Los miembros se daban nombres terribles (furia, hidra, titán).

Se disfrazaban con la cabeza metida en una calabaza que se habían agujereado para ver, con una cara horrible pintada en el pecho, e iban de noche a sorprender a los negros, les daban latigazos y les prohibían votar.

Más tarde, en el estado de Misisipí, aparecieron jinetes vestidos de rojo que de noche detenían a los negros para impedirles ir a las reuniones.
Poco a poco los blancos consiguieron alejar a los negros de las urnas y recuperaron la mayoría en todo el Sur.

Los negros se reconcentraron en la parte más meridional y más caliente del país, a lo largo de la costa. Había a fines del siglo XIX en esta región, denominada la zona negra, más de ocho millones de almas de este color.

Estos negros, rechazados de la sociedad de los blancos, forman un pueblo extraño al lado de los americanos.

Es uno de los problemas de la vida política de los Estados Unidos saber lo que llegará a ser de esta población.

fuente

Historia de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

Historia de la Biblioteca del Congreso de EE.UU.

En la conversión de las independientes bibliotecas norteamericanas en una organización nacional tuvo un papel decisivo la actuación de la Biblioteca del Congreso, que durante la primera mitad del siglo XIX se limitó a ser una biblioteca especial al servicio de los congresistas y de los miembros del gobierno.

Surgió con el siglo XIX, cuando el Congreso se estableció definitivamente en Washington. Sus inicios desde 1802 fueron muy modestos.

Establecida en una habitación, sólo había alcanzado 3.000 volúmenes en 1814 cuando fue incendiado el Capitolio, donde se encontraba, por las tropas británicas.

Se rehizo con la biblioteca privada (6.500 volúmenes) del ex presidente Jefferson y en 1824 fue instalada en el nuevo edificio del Capitolio, donde sufrió otro incendio en el que se perdieron parte de los 50.000 libros que había reunido.

Biblioteca del Congreso de EE.UU.

La idea de dotar al país de una Biblioteca Nacional estuvo a punto de realizarse a mediados de la centuria, aunque esta misión iba a recaer en la de la Smithsonian Institution por la iniciativa de su bibliotecario, Charles Coffin Jewett, autor de un ambicioso plan para la reunión de la bibliografía nacional y de la propuesta de la ley del depósito legal, que concedió sendos ejemplares de las obras acogidas al Copyright a las bibliotecas del Congreso y de la Smithsonian Institution.

Pero Jewett tuvo que dimitir y marchó a Boston donde fue nombrado superintendente de la recién creada biblioteca pública.

El que consiguió para la Biblioteca del Congreso el primer puesto en el país y su carácter de Biblioteca Nacional fue otro de los grandes bibliotecarios norteamericanos, Ainsworth Rand Spofford (1825-1908), periodista, que entró en la biblioteca como simple bibliotecario en 1861 y cuatro años más tarde fue nombrado por Lincoln director, cargo que ocupó treinta años.

La Biblioteca contaba entonces con 82.000 volúmenes y siete empleados. Spofford a través de compras, y también de la ley del depósito legal de 1870, procuró con éxito reunir en ella los escritos norteamericanos de cualquier materia, y sin renunciar por ello a su misión de biblioteca al servicio del gobierno.

Los libros crecieron con tal velocidad que fue preciso construir un edificio nuevo que cuando se terminó, en 1897, fue considerado por su iluminación bien resuelta, sus estanterías metálicas y la bondad de los materiales de construcción, el mayor, más seguro y costoso de los edificios bibliotecarios del mundo.

Esto obligó a un aumento considerable del personal y a la búsqueda de un sistema de clasificación que sirviera para la abundante colección. Se terminó creando uno específico con el cual se recatalogaron y reclasificaron todoslos fondos.

Tras de una encuesta en el Congreso, en la que los principales bibliotecarios criticaron la actuación de Spofford y pidieron un mayor protagonismo entre las bibliotecas del país para lo cual debía ser la mejor organizada y la mejor dotada, le sucedió (1899) el neoyorquino George Herbert Putnam, que había sido director de la Biblioteca Pública de Minneapolis y de las bibliotecas del Ateneo y Pública de Boston.

George Herbert Putnam
George Herbert Putnam ha sido uno de los más sobresalientes directores de la Biblioteca del Congreso.

Su nombramiento fue un triunfo de los bibliotecarios que deseaban que el puesto fuera ocupado por un profesional.

Puso en marcha la venta y distribución de las fichas catalográficas que han sido y siguen siendo utilizadas por la mayoría de las bibliotecas del país, patrocinó el canje nacional e internacional de publicaciones y fomentó el préstamo inter-bibliotecario y la creación del National Union Catalogue.

Creó la biblioteca nacional de ciegos y consiguió la construcción de un anejo, que antes de pasar un cuarto de siglo se quedó pequeño, por lo que ha sido preciso construir otro mayor que lleva el nombre del presidente Madison.

Cuando se retiró, en 1939, Putnam era el más respetado de los bibliotecarios americanos y la Biblioteca la que contenía la más amplia colección bibliográfica del mundo, con valiosos manuscritos y libros raros, secciones especiales, como la de música, y numerosas más sobre temas muy variados.

Hoy las cifras de la biblioteca parecen fantásticas. Sobrepasa los ochenta millones el número de piezas, que se incrementan anualmente con un millón más. De ellas más de veinte millones son libros. Tiene 4.500 incunables y numerosos libros raros y manuscritos valiosos, así como grandes colecciones especializadas en obras chinas, japonesas, hebreas, eslavas, españolas, etc.

En general, posee una muy rica y completa colección de todo lo que se imprime en el mundo y sus fondos más voluminosos corresponden al grupo de ciencias sociales y lengua y literatura.

Sus catálogos tienen más de sesenta millones de fichas, sirve anualmente tres millones de libros en sus locales y presta para su consulta fuera más de 100.000.

Dispone de más de 5.000 empleados y de un presupuesto superior a los doscientos millones de dólares.

Existen en los Estados Unidos dos bibliotecas complementarias de la Biblioteca del Congreso que reciben el nombre de nacionales. En primer lugar está la Biblioteca Nacional de Medicina, situada en Bethesda, junto a la capital, pero ya en el estado de Maryland.

Fundada en 1836 como Biblioteca Médica del Ejército, en la actualidad, con sus dos millones de volúmenes, es la mayor biblioteca médica del mundo.

Desarrolló un catálogo de materias indizando los artículos de las revistas profesionales, que le permitió, cuando fue posible la utilización de ordenadores en las tareas bibliográficas, la organización del sistema MEDLARS (Medical Literature Analysis and Retrieval System), que ha permitido la edición del Index Medicus, capaz de proporcionar rápida información sobre cualquier cuestión médica.

La otra biblioteca nacional es la National Agricultural Library (Beltsville, Maryland), fundada en 1862, cuyo crecimiento y volumen han llegado a ser semejantes a los de la anterior y cuyo fondo, unos dos millones de volúmenes, además de en las materias agrarias, está especializado en botánica, zoología y química.

Rematemos el capítulo con la rápida mención de tres bibliotecas nacionales, dos rusas y una italiana, surgidas en este siglo.

Durante el siglo XIX, y las dos primeras décadas del presente, la biblioteca mayor de Rusia, y la que podía considerarse Biblioteca Nacional fue la Pública e Imperial de San Petersburgo, cuyos inicios arrancan de finales del siglo XIX cuando Catalina la Grande quiso fundar una gran biblioteca a base de los libros que formaban la creada en Varsovia por los hermanos Zaluskie incautada por las tropas rusas en 1796, cuyos fondos eran ricos en libros polacos y de los países occidentales europeos, pero pobres en libros rusos, defecto que fue pronto corregido en Rusia con la concesión del depósito legal a favor de la nueva biblioteca y con la compra de colecciones nacionales.

También se sumaron a los 250.000 libros y manuscritos traídos de Varsovia, importantes adquisiciones hechas en el exterior, como la colección formada por Dubrovski, que consiguió, durante la Revolución Francesa, valiosos manuscritos depositados en la abadía de Saint Germain des Prés, entre los que había algunos procedentes del viejo monasterio de Corbie y que allí habían llevado los benedictinos para preparar sus ambiciosos estudios históricos.

No pudo abrirse al público hasta 1814, muerta ya Catalina, y el primer crecimiento importante se produjo en la segunda mitad del siglo, en que llegó a ser, por sus dimensiones, la segunda del mundo después de la Nacional de París; el segundo fue a causa de la Revolución Soviética, como consecuencia de la cual ingresaron varios millones de obras procedentes de otras bibliotecas privadas y públicas confiscadas.

En 1932 fue rebautizada con el nombre del escritor M. E. Saltykov-Shchedrin, cuando había cedido el primer puesto entre las bibliotecas rusas a la Biblioteca Nacional de la URSS Lenin, de Moscú.

En la actualidad posee unos veinte millones de piezas, entre ellas la más completa colección de obras rusas anteriores a la Revolución y de obras extranjeras sobre Rusia; la biblioteca de Voltaire; 5.000 incunables; los archivos musicales de los grandes compositores rusos; el más antiguo manuscrito ruso fechado (siglo XI), el Evangelio de Ostromir, etc.

En estos momentos, la Biblioteca Nacional de la URSS es la mencionada Biblioteca Lenin de Moscú, que abrió sus puertas en 1862 como parte del museo fundado por el conde Rumiantsev, instalado en un bello edificio muy cerca del Kremlin.

Gozó pronto del depósito legal, lo que le permitió aumentar sus fondos, lo mismo que los donativos, que no le faltaron, de escritores y generosos mecenas, llegando antes de la Revolución a reunir un millón de piezas. Aunque antes de ésta no fue muy frecuentada, a ella acudieron famosos escritores como Tolstoi, Dostoievski y Chejov, y científicos eminentes, como Mendeleyev.

El triunfo de la Revolución y el traslado de la capital a Moscú la convirtieron en la biblioteca central del país y en la favorecida receptora de más de siete millones de piezas procedentes de las bibliotecas incautadas.

Fue protegida especialmente por Lenin, que la utilizó mucho, y por él en 1925 se convirtió en nacional. Desde entonces ha sido grande el crecimiento de sus colecciones, cerca de treinta millones de piezas, entre ellas doce millones de libros, a los que hay que sumar una cantidad similar de volúmenes de periódicos, más cientos de miles de mapas, partituras y rollos de microfilm.

Tiene libros y manuscritos en 347 lenguas, entre las cuales se cuentan las 91 de los pueblos que integran la URSS. Atendida por 3.000 personas, dispone de 2.600 puestos de lectura distribuidos en 26 salas especializadas en diversas materias. Atiende a más de dos millones de lectores al año, a los que presta unos doce millones de obras impresas.

La Biblioteca orienta el trabajo de las otras bibliotecas a través de la sección de Metodología; resuelve cuestiones bibliográficas en la de Bibliografía; estudia la mecanización en la de Automatización, y realiza investigaciones sobre los rendimientos de los servicios bibliotecarios y los hábitos de lectura de los diversos grupos sociales y regionales en la de Investigación Biblioteconómica y Bibliográfica.

El fruto de su actividad se refleja en los 350 títulos que publica anualmente, entre los que destaca el enorme repertorio (30 volúmenes) con un nuevo sistema de clasificación bibliográfica (BBK).

Consecuencia de la unidad política italiana fue la fundación (1875) en Roma de la Biblioteca Nazionale Vittorio Emmanuele II, abierta al público al año siguiente con 120.000 volúmenes, la mayoría de los cuales procedía de los conventos de Roma suprimidos.

El crecimiento de su colección fue grande en el siglo XIX y en el XX, por lo que a mediados de éste fue preciso pensar en un nuevo edificio, al que fue trasladada en 1975.

En este nuevo local dispone de 1.200 puestos de lectura y en sus depósitos guarda dos millones y medio de volúmenes, entre ellos cerca de 2.000 incunables y más de 6.000 manuscritos. A sus actividades nacionales nos hemos referido anteriormente.

Biografia de George Washington

Biografia de Franklin Benjamin

Fuente Consultada: Biblioteca del Libro – Historia de las Bibliotecas – Hipólito Escolar – Capítulo 16

Bibliografía del capítulo: Barnett, Graham Keith: Histoire des bibliothéques publiques en France de la Revolution á 1939, París, 1987.
Foskett, D. J. (ed.), Reader in comparative librarianship, Englewood, 1976.
Hamman, A.-G.: Lépopée du libre. Du scribe á Vimprimerie, París, 1985.
Harris, Michae! H. (ed.): Reader in American Library History. Washington, 1971.
Kelly, Thomas: History of Public Librarles in Great Britain 1845-1975, London, 1977.


Cuadro de Resumen Antecedentes y Desarrollo Revolucion Francesa

Cuadro de Resumen Antecedentes y Desarrollo
Revolución Francesa

 

La Revolución Francesa fue un movimiento social que estalló en 1789, contra el absolutismo real y los privilegios sociales. Ese acontecimiento cambió la estructura del gobierno y la organización de la sociedad, y respondió en sus finalidades más nobles al deseo de un mejor orden político y de una más equitativa organización social. El ambiente era propicio para el estallido de la revolución. La corrupción de costumbres había llegado en la alta sociedad a un punto increíble.

La situación política de Francia respondía al absolutismo monárquico, mientras los filósofos y enciclopedistas proclamaban su repudio del absolutismo, y su admiración por el régimen constitucional inglés.

La situación social presentaba contrastes irritantes: en la cúspide, el Rey y su familia, que vivía en la opulencia, rodeado de brillante y fastuosa corte; más abajo los privilegiados del primer estado y del segundo estado, libres de impuestos, y colmados de favores y privilegios.

Por último, los no privilegiados, que formaban el tercer estado, o estado llano: legistas, burgueses enriquecidos, obreros y campesinos. Sobre estos cargaba el peso de los impuestos, aumentados continuamente, por los derroches de las altas esferas. La situación económica era difícil. El aumento de la deuda del Estado provocaba la imposición de nueyos tributos, para conjurar el déficit. (seguir leyendo: Revolución Francesa)

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Antecedentes de la Revolución Rusa

Durante el siglo XIX gobernaron Rusia varios zares que, a pesar de implantar distintas reformas de carácter liberal, parecieron preocuparse muy poco de la miserable vida de los campesinos y de la gran masa de la población.

El descontento frente a la forma autocrática de gobierno de los zares creció gradualmente en el medio obrero y campesino, así como entre los intelectuales.

El hambre y las condiciones de trabajo de los campesinos y de los obreros condujeron a la formación de un proletariado rural y otro industrial.

A principios del siglo xix, Rusia estaba gobernada por un zar autócrata, y carecía de Parlamento y de Constitución.

La población rusa estaba compuesta por los boyardos o nobles (de los que había alrededor de cien mil familias), del clero ortodoxo, a menudo analfabeto, brutal y fanático, y de la burguesía (intelectuales y mercaderes), que residía en las ciudades, las más importantes de las cuales eran Moscú, San Petersburgo (hoy Leningrado), Azov, Novgorod, Kiev y Tsaritsin (hoy Volgogrado).

En último lugar figuraban los campesinos o mujiks, vasallos de la corona o de los nobles. Éstos podían azotarlos o venderlos a su antojo. Los mujiks estaban a veces sujetos al servicio militar obligatorio durante períodos de veinticinco años.

Podían ejercer algunos de los oficios más bajos, como cochero, cocinero, criado o jardinero, pero en realidad sólo eran esclavos que tiraban de sus propios arados de madera y que podían ser vendidos con sólo poner un anuncio en el periódico.

Pablo I, hijo de Catalina, subió al trono en 1796. Tenía cuarenta y tres años, y su reinado duró únicamente cinco. Desposeyó a la nobleza de algunos de los privilegios que les fueran concedidos en 1785 y volvió a fijar impuestos sobre los dominios, declarando de nuevo obligatorio el servicio militar.

Pero nadie pensó en mejorar la situación de los campesinos. Éstas y otras medidas hicieron muy impopular al zar Pablo I, y cuando, en 1801, fue asesinado, respiró toda Rusia.

Le sucedió el despótico Alejandro I. Durante su reinado Rusia desempeñó por primera vez un papel importante en el concierto internacional al obligar a Napoleón a abandonar Moscú en 1812.

Alejandro I extendió considerablemente el territorio nacional con las conquistas de Besarabia, Finlandia y gran parte de Polonia y del Cáucaso.

Le sucedió su hermano Nicolás I, que reinó durante treinta años. El cambio de reinado fue motivo de desórdenes internos. Los decabristas o decembristas, grupo compuesto por oficiales e intelectuales de ideas liberales, exigieron una constitución.

La conspiración fue dominada rápidamente, y sus jefes, ahorcados o desterrados a Siberia.

Nicolás I reforzó su policía secreta y adoptó para los ferrocarriles del país un ancho de vía distinto del normal en el resto de los países europeos. También limitó a quinientos el número de estudiantes que podían matricularse en una misma universidad.

Tales medidas iban encaminadas a impedir la entrada en Rusia, en la medida en que ello fuera posible, de las ideas liberales esparcidas.

por Europa. Al mismo tiempo, mejoró un poco las condiciones de vida de los campesinos y reprimió una insurrección en Polonia (1830-1831). Nicolás I sostuvo contra Turquía, Inglaterra, Francia y el Piamonte la guerra de Crimea, que acabó por perder.

Su hijo Alejandro II, que le sucedió en 1855, estaba animado por las mejores intenciones. En 1861, apoyado por su ministro Melutin, decretó la abolición del vasallaje por medio de un ucase.

El último zar de la dinastía de los Romanov fue Nicolás II (1894-1917). Era un ser débil y testarudo que se dejó llevar por los que le rodeaban. Él y su familia vivieron en continuo temor de perder a su único hijo, el zarevich, que padecía hemofilia.

El siniestro Rasputín, que ejercía beneficiosa influencia sobre el muchacho, llegó a ser todopoderoso en la corte. Después de la desastrosa guerra contra Japón, en 1904-1905, en la que el ejército ruso sufrió derrota tras derrota, estalló en San Petersburgo una revuelta que recibió el nombre de «domingo sangriento».

El domingo 22 de enero de 1905, varios miles de trabajadores se dirigieron al Palacio de Invierno para exigir al zar la adopción de reformas liberales. Aunque era una manifestación pacífica —muchos de los manifestantes llevaban consigo iconos y cantaban himnos religiosos—, la tropa abrió fuego contra ellos cuando rehusaron dispersarse.

El descontento de la población creció considerablemente.

De igual modo, el motín que se declaró a bordo del acorazado Potemkin, en el mar Negro, trajo consigo una sucesión de movimientos subversivos y revueltas que el zar nunca consiguió reprimir totalmente.

Después de vencer las principales dificultades, Nicolás II se avino a que fuera elegida una duma o asamblea nacional representativa. Podía expresar su oposición, pero el poder imperial anulaba su efectividad tanto como la división de la propia duma en diferentes partidos : demócratas constitucionales o «cadetes», socialrevolucionarios y socialdemócratas (marxistas). Del seno de estos últimos saldrían los bolcheviques de Lenin.

El ministro Stolypine era del parecer que había que estimular la propiedad individual de bienes raíces. Era preciso, según él, asignar tierras a aquellos que parecían más dotados en el terreno económico y dejar que la industria absorbiera al resto de la población. De este modo hizo aparición el kulak, o campesino rico, mientras el mir o comunidad rural desaparecía.

A fin de aportar fondos con que cubrir los grandes desembolsos que originó la construcción de líneas de ferrocarril estratégicas y el incremento del potencial militar, hubo que aumentar de modo considerable las exportaciones de trigo. Esto significó para el pueblo ruso un período de privación y de hambre que originó el nacimiento de un proletariado rural.

Al mismo tiempo, la industria empezaba a desarrollarse: la cuenca hullera del Donetz, instalaciones petroleras en el Cáucaso e industrias más ligeras en los alrededores de Moscú y de San Petersburgo. Esta transformación de la economía rusa creó el proletariado industrial.

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El término «nazismo» resulta del apócope de Nacional Socialismo. Se lo conoce también por «razismo», por su exaltación de la raza aria, y por «hitlerismo» derivado del nombre de su Jefe.

El nazismo es un totalitarismo racial.

Fue fundado por Adolfo Hitler, en Alemania. El uniforme distintivo de los nazis era la camisa parda y su emblema la cruz esvástica.

Al perder la primera guerra mundial, Alemania se vio obligada a aceptar una paz rigurosa y vengativa que le fue impuesta por el Tratado de Versalles.
El pueblo alemán no se resignó a esa humillación y a las duras consecuencias de la derrota. El 9 de noviembre de 1918 abdicó el emperador Guillermo II e inmediatamente los socialistas se hicieron cargo del gobierno y proclamaron la República.

Al año siguiente, el 31 de julio de 1919, se proclamó la Constitución de Weimar, de carácter democrático, republicano y federal.

En enero de 1923 ejércitos franco-belgas ocuparon la región del Rhur con sus importantes yacimientos mineros, por la demora de Alemania en pagar las reparaciones de guerra. Se creó, entonces, una difícil situación agravada por la caída vertical del marco, completamente desvalorizado por las fabulosas emisiones de papel moneda hechas por el gobierno, con la peregrina idea de auxiliar a los obreros. Adolfo Hitler (1889-1945), austríaco de nacimiento, había fundado en 1919 en Munich, el Partido Nacional Socialista, llamado más tarde Partido Nazi.

El 8 de noviembre de 1923 intentó un golpe revolucionario en Munich, «el putsch de la cervecería», para derrocar al gobierno, pero fracasó.

Durante el año de cárcel escribió Hitler sus principales ideas políticas en el libro titulado «Mi lucha». Al recobrar la libertad, a fines de 1924, reanudó su campaña en pro del resurgimiento de Alemania, alcanzando gran popularidad y conquistando muchos adeptos.

En las elecciones de 1932 el Partido Nazi obtuvo enorme mayoría.

De acuerdo a la Constitución, el presidente Hindenburg nombró a Hitler, Canciller del Reich.

Muerto al año siguiente Hindenburg, Hitler reunió en su per sona los cargos de canciller y de presidente, decisión que fue ratificada por un plebiscito que le concedió además el título de Fürher (Caudillo).

Alemania adoptó el nombre de Tercer Reich, se abolió la Constitución de Weimar, se reemplazó la bandera de la República por la insignia esvástica del nazismo.

Hitler convirtió a Alemania en un estado unitario; proclamo único partido legal al Nacional-Socialista y disolvió a los partidos opositores; renovó la legislación y creó Tribunales del Pueblo.

La palabra traición tuvo un significado muy amplio y los acu sados de traición fueron juzgados con gran severidad y en forma secreta por los «Tribunales del Pueblo».

Se crearon campos de concentración. Se persiguió a los judíos, se les privó del derecho de ciudadanía y se les prohibió las actividades lucrativas.

Como es común en los regímenes totalitarios, agrupó a los obreros de sindicatos que debían responder al «Frente de Trabajo Alemán»; restringió las libertades, fiscalizando en forma absoluta el periodismo, la enseñanza, la radio, el cine, etc., y se crearon organismos para la represión brutal de cualquier intento de oposición.

Para Ampliar Ver Origen del Nazismo

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LA GUERRA que comenzó en agosto de 1914 ‘La Gran Guerra‘ para los contemporáneos y La ‘Primera Guerra Mundial’ para la posteridad marcó el fin de un período de la historia y el comienzo de otro. Esta guerra, que se inició como un conflicto europeo, se convirtió en 1917 en una guerra mundial y, como tal, se la puede considerar un puente entre la era del predominio de Europa y la de la política internacional.

La chispa que encendió la mecha fue el asesinato del presunto príncipe heredero de Austria, el archiduque Francisco Fernando, por un terrorista bosnio en Sarajevo, el 28 de junio de 1914. En la crisis que se produjo después del atentado, ninguna de las potencias estuvo dispuesta a aceptar una derrota diplomática: finalmente, la guerra tomó el lugar de las maniobras diplomáticas.

Todos pensaban que sería una guerra corta, que ya habría terminado para la Navidad de 1914. Los alemanes sabían que sus posibilidades de librar con éxito una guerra prolongada en dos frentes eran muy escasas. Su estrategia bélica, ideada por Schlieffen en 1897, era rodear y aniquilar al ejército francés pasando por Bélgica antes de que los rusos tuvieran tiempo de movilizar sus tropas; pero éstos reaccionaron en forma increíblemente rápida: invadieron Prusia oriental, derrotaron al Octavo Ejército alemán en Gumbinnen (el 20 de agosto) y obligaron a desplazar las reservas de Alemania desde el oeste.

Los alemanes lograron derrotar a los invasores rusos en Tannenberg (entre el 26 y el 29 de agosto), pero no contaban con suficientes tropas para aprovechar esta victoria. Los alemanes también fueron vencidos en el oeste por los aliados, en la batalla del Marne, entre los días 5 y 8 de septiembre.

Ver: Desarrollo de la Primera Guerra Mundial

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