Vida de las Abejas

Alimentación de los Animales Importancia del Carbono y Nitrógeno

Alimentación de los Animales: Clasificación, Picos y Mandíbulas

Al igual que en la sociedad humana, el alimento es la primera de las necesidades vitales en los mundos animal y vegetal.

La vida de numerosos organismos se basa principalmente en la lucha continua que tienen que librar para asegurar la obtención del alimento indispensable para la subsistencia.

Las plantas, no todas, toman su alimento del aire y del suelo, realizando el trabajo de una verdadera fábrica química. Pero la mayoría de las formas de vida sólo puede subsistir con el sacrificio de otras formas de vida.

Ese fenómeno se observa ya en el mundo de los seres unicelulares , los cuales se apoderan de partículas de alimento por medio de sus seudópodos. Estos seres unicelulares y numerosos otros multicelulares, aunque todavía muy pequeños, viven en el agua.

La ciencia les ha dado el nombre de plancton, es decir, materia flotante. Muchos peces se alimentan de plancton, antes de servir, a su vez, de alimento a otros animales.

ameba alimentandose de una paramecio

¿Por qué es indispensable el alimento? De la misma manera que el motor de un auto necesita nafta, cada ser vivo —máquina al fin— necesita un carburante para sus movimientos, en este caso el alimento; pero antes de que éste sirva de carburante a un organismo, debe pasar por una serie de transformaciones.

En el hombre —y en otros numerosos seres vivos— la transformación del alimento comienza en la boca.

El alimento triturado por los dientes es transformado- por la lengua en una especie de pasta. En efecto, la lengua presenta desniveles, asperezas, que podríamos comparar a laminadores, a cepillos o limas, que afinan aún más el alimento permanentemente humedecido por las glándulas salivales.

El alimento así ablandado deja la boca y se desliza a través del esófago hasta el estómago, donde sufre otras transformaciones.

La boca o las fauces de los animales se adaptan al alimento que toman. Libros enteros podrían escribirse sobre este solo punto, tan grande es la ingeniosidad de la naturaleza.

En los mamíferos distinguimos tres grupos principales: los carnívoros, los herbívoros y los omnívoros.

La estructura de la dentadura está condicionada por la alimentación. En el tigre y en todos los felinos —carniceros característicos— los incisivos, que sirven para cortar, son relativamente pequeños.

Los caninos, en cambio, son muy fuertes y sirven para arrancar la carne a la presa. Los molares están aplastados en el costado y recubiertos por una capa de esmalte. Como la mandíbula inferior es más estrecha que la superior, los molares de las dos mandíbulas se deslizan los unos a lo largo de los otros y cortan la carne en trozos.

La vaca, que es el tipo del herbívoro, tiene molares provistos de una corona chata y entre estas coronas el alimento es molido. Los incisivos y los caninos faltan en la mandíbula superior, en tanto que en la mandíbula inferior están orientados hacia adelante.

El cerdo, que es un omnívoro, tiene dientes que pueden cortar un alimento animal o morder un alimento vegetal. Observemos, de paso, que el hombre y el mono son también omnívoros.

mandibulas de los animales segun su alimentacion

La masticación del alimento no es una regla general en el mundo animal. La mayoría de los vertebrados inferiores, como los peces, las ranas y los reptiles, tragan su presa sin triturarla.

Los pájaros no tienen dientes: el estómago debe llenar su función. La forma del pico está en relación con el alimento; los insectívoros tienen el pico más fino que los granívoros.

picos de las aves segun su alimentacion

Ciertos animales se sirven de verdaderas realizaciones técnicas para capturar la presa.

Elementos que provienen de su propio cuerpo o que han sido recogidos con este fin ayudan a la fabricación de instrumentos de captura, que son manifestaciones de biotécnica.

Pensemos, no más, en la tela tejida por la araña por medio de sus glándulas. Las moscas y otros insectos son atrapados en ella.

La hormiga león, larva que se alimenta de hormigas, es otro ser curioso: en efecto, cava un embudo en la arena y se arrolla en el fondo.

Cuando una hormiga se desliza, indefensa, hacia ella, la larva la atrapa y la devora en un instante.

SUSTANCIAS ALIMENTICIAS: Sea cual fuere el alimento de los animales, o del hombre, se compone siempre de un número reducido de substancias nutritivas repartidas, según su composición química, en albuminoides o proteinas, grasas e hidratos de carbono.

Los albuminoides son los materiales del cuerpo, ya que el protoplasma de las células está constituido, en gran parte, por esos elementos.

La albúmina es particularmente indispensable durante el crecimiento; pero el hombre adulto también la necesita, por cuanto siempre hay en su organismo células que mueren y que deben ser reemplazadas.

Las albúminas contienen carbono (C), oxígeno (O), hidrógeno (H) y nitratos o azoatos (N). Como están presentes en todos los seres vivos, siempre encontramos ázoe en ellos.

Los productores de ázoe (nitrógeno) son los nitratos o combinaciones azoadas que se encuentran en el suelo y son absorbidos por las plantas, mediante sus raíces, y transformados en albúmina, con la ayuda de las combinaciones del carbono.

Los animales cubren sus necesidades de ázoe nutriéndose con plantas u otros animales.

El ázoe describe continuamente un ciclo. El aire contiene gran cantidad de esta substancia, pero las plantas no pueden tomarlo directamente de esta fuente; debe pasar antes por varias transformaciones.

El agua de la lluvia permite al ázoe penetrar en el suelo, donde las bacterias de todas clases lo transforman en nitratos, los que pueden ser asimilados por las plantas.

Las leguminosas, los porotos, las arvejas y otras leguminosas poseen tubérculos, en los que viven bacterias que permiten la asimilación del ázoe del aire. La vaca que pasta proporciona un alimento rico en albúmina bajo forma de leche y, más tarde, de carne.

En el mar, los peces consumen el plancton, que está formado con substancias animales o vegetales. El pescado es también un alimento rico en albúmina o proteínas.

Cuando los desechos animales o vegetales caen en la tierra o en el agua son atacados por ciertas especies de bacterias, las bacterias de descomposición, que transforman de nuevo la albúmina de los animales muertos en ázoe, el que al evaporarse en gran parte es absorbido por la atmósfera.

Así termina el ciclo del ázoe o nitrógeno. (Ver: Ciclo del Nitrógeno)

Si la madera, el carbón o el papel arden, es porque se combinan con el oxígeno del aire, lo que acarrea una liberación de energía. Los animales y las plantas queman continuamente ciertas substancias en sus células, con el fin de obtener la energía vital indispensable.

Pero esa combustión no es un fuego ordinario, puesto que se produce sin la aparición de llamas.

Los combustibles se combinan con el oxígeno para liberar su energía. Por eso las plantas deben también respirar. Los combustibles de la vida son las grasas y los hidratos de carbono; contienen sobre todo carbono, elemento muy importante.

Cuando un pedazo de carbón se quema, el carbono contenido en él se combina con el oxígeno del aire para formar el anhídrido carbónico, llamado a menudo  erróneamente, ácido carbónico. Este gas se eleva en el aire con el humo de la combustión.

Un fenómeno idéntico se produce, en las células vivas, cuando los hidratos de carbono y las grasas son quemados. El carbono se combina con el oxígeno del aire inhalado para formar el anhídrido carbónico  que  se espira.

El carbono desempeña igualmente un papel muy importante en la naturaleza. También él cumple un movimiento circular de transformación. Todos los seres vivos poseen carbono en sus combinaciones orgánicas. (Ciclo del Carbono)

Las plantas verdes, es decir las que tienen clorofila, absorben el anhídrido carbónico (CO2), extrayendo el carbono, con la colaboración de la luz solar y dejando libre el oxígeno (02).

Es la función clorofiliana o la fotosíntesis. Una parte del carbono se fija en el cuerpo de los animales cuando éstos se alimentan de plantas.

La tierra recibe también carbono, cuando las plantas que se pudren en los pantanos o en las aguas estancadas son enterradas y se transforman, bajo la presión de las capas aluviales, en turba y luego en carbón.

Éste, después de ser extraído de las minas, es quemado en las fábricas o en las casas, y el gas de la combustión devuelve el anhídrido carbónico a la atmósfera.

el carbono de la combustion se convierte en alimento

El carbón, sólido, quemado en las fábricas se convierte en gas, que va nuevamente a la atmósfera,
de donde las plantas lo absorben.

Ver: Importancia del Nitrogeno Para La Vida

Ver: Los Microorganismo en el Ciclo del Nitrógeno

Fuente Consultada:
Las Maravillas de la Vida Tomo V – La Alimentación Animal y el Carbono – Globerama Edit. CODEX

Teledetección Espacial Fundamentos y Usos en los Recursos Naturales

Teledetección Espacial
Fundamentos y Usos en los Recursos Naturales

Procurando satisfacer distintas necesidades, la humanidad avanza sobre los ecosistemas naturales y los reemplaza por ciudades, por áreas destinadas a la agricultura, ganadería, forestaciones, industrias, caminos, etc.

A medida que estos cambios ocurren, en el territorio se van creando nuevas condiciones que afectan en grado variable a factores claves para el desarrollo de nuestras sociedades, como el abastecimiento de agua y la producción de alimentos.

La dedicación exclusiva de extensas superficies al cultivo de unas pocas especies determina, por ejemplo, una muy limitada capacidad de absorción de agua de los suelos, una alta predisposición a procesos erosivos y la necesidad de continuos aumentos en los subsidios de agroquímicos con la consecuente contaminación, disminución de la biodiversidad, entre tantos otros efectos.

Tarde o temprano, la falta de criterios basados en la sustentabilidad del sistema se observa en el grave deterioro del suelo, del aire y del agua.

A partir del análisis del cómo es y ha sido la explotación de los recursos naturales considerando los costos ambientales podemos obtener valiosa información para planificar el uso de nuestro territorio con una visión a largo plazo.

Esta necesidad se justifica aún más teniendo en cuenta las manifestaciones que se esperan producto del cambio climático global.

En el abordaje de esta temática deben participar todos los sectores que, involucrados en el territorio y los planteamientos relacionados con la conservación de la biodiversidad, tienen que ser centrales. La teledetección espacial es una excelente herramienta para el desarrollo de estas actividades.

Fundamentos de la teledetección espacial

La teledetección es una técnica que permite adquirir información de los elementos de la superficie terrestre a distancia, es decir, sin tomar contacto con ellos.

En el caso de la teledetección espacial aplicada a la observación de la superficie terrestre, la adquisición se da a través de sensores montados sobre satélites que tienen un recorrido fijo sobre la tierra, en altitudes que varían entre los 400 y 900 kilómetros.

A medida que el satélite va circundando la tierra, los sensores que lleva a bordo registran la energía que los elementos de la superficie terrestre reflejan después de haber interaccionado con una fuente de energía.

En el caso de los sensores ópticos la fuente es el sol, que tiene la propiedad de emitir energía electromagnética en un amplio espectro, mientras que en el caso de los sensores radar la fuente de energía está en el mismo satélite y trabaja en el segmento de las microondas.

Uno de los principios de la teledetección está basado en el tipo de interacción que la energía electromagnética puede tener con los elementos: absorción, transmisión y reflexión.

Dependiendo de las propiedades químicas, físicas y biológicas de cada elemento y de la longitud de onda de la energía electromagnética que recibe, varía la proporción de energía que es reflejada (denominada firma espectral) y posteriormente captada por el sensor.

Este fenómeno se puede ejemplificar con el color que vemos en las hojas de las plantas y considerando a nuestros ojos como sensores: del total de la energía solar que incide sobre la hoja en el rango visible, ocurre una importante absorción en la parte del azul y del rojo por la presencia de los pigmentos fotosintéticos y una relativa reflexión en la parte del verde.

Los satélites de observación de la tierra poseen sensores calibrados para codificar en rango de valores de números enteros (comúnmente entre O y 255) la cantidad de energía que es reflejada por unidad de superficie (reflectancia) y traducirlos en una imagen digital.

Cada píxel (unidad mínima de muestra de la superficie) tiene un valor de reflectancia de acuerdo al elemento o elementos presentes dentro del mismo. En cada pasada se obtienen imágenes de un mismo sitio en diferentes segmentos del espectro llamadas “bandas espectrales”, donde los valores bajos de reflectancia se corresponden con tonos oscuros y los valores altos con tonos claros.

De esta forma, vinculando la firma espectral con la captada por la banda (azul, verde, rojo, infrarrojo, etc.) es posible interpretar las imágenes e identificar los elementos de la cobertura terrestre. Debido a su formato digital y a los valores de reflectancia almacenados, sobre las imágenes se pueden aplicar procedimientos matemáticos y estadísticos para la clasificación automática de grandes superficies. Mediante el uso de programas especiales de computadora, las imágenes originales son procesadas a través de diversos procedimientos para asignar a cada pixel una categoría de uso y cobertura de la tierra. En estas tareas, necesariamente, se deben realizar trabajos de campo para poder vincular correctamente los elementos de la superficie terrestre con los valores de reflectancia observados en la imagen y para determinar el grado de exactitud de la clasificación. El resultado final es una imagen digital clasificada de la superficie terrestre que permite calcular las superficies y distribución de cada clase de imagen identificada.

Desde que la teledetección satelital aplicada al estudio de la superficie terrestre comenzó en la década de 1970, se han lanzado gran cantidad de satélites, cada uno con especificidades técnicas según sus objetivos. A continuación se describen algunas de las características más importantes que determinan las potencialidades de un satélite para el estudio y monitoreo de los recursos naturales.

Resolución espectral: se refiere a la capacidad del sensor de definir estrechos rangos de longitud de onda. Cuanto más pequeño es el rango y más bandas tenga el satélite, mayor cantidad de información se obtiene para un mismo lugar, para diferenciar mejor los elementos de la superficie.

Resolución radiometría: se refiere a la capacidad del sensor de registrar pequeñas variaciones de energía. A mayor resolución radiométrica del sensor, mayor es la sensibilidad de éste para detectar diferencias en la energía reflejada o emitida. Se traduce en el número de tonos de grises que puede tener la imagen (comúnmente son 256).

Resolución temporal: es el período de tiempo transcurrido entre dos tomas consecutivas de una determinada zona de la superficie de tierra. Esto es particularmente importante en regiones con alta persistencia de nubes (áreas tropicales) y para el seguimiento de fenómenos de corta duración (inundaciones, derrames de petróleo, erupciones volcánicas).

Resolución espacial: se refiere al tamaño mínimo del objeto que el sensor puede captar y se traduce en el tamaño pixel.

Ventajas y posibilidades de la teledetección espacial:

La teledetección desde satélite cuenta con numerosas ventajas frente a otros medios de observación más convencionales, como la fotografía aérea y los trabajos de campo, aunque más que sustituirlos los complementa adecuadamente. Se pueden destacar:

Cobertura global y periódica de la superficie terrestre:

Debido a las características orbitales de los satélites se pueden obtener imágenes repetitivas de la mayor parte de la tierra, incluso de áreas inaccesibles por otros medios.

Visión panorámica.

La altura orbital del satélite permite detectar grandes espacios, proporcionando una visión amplia de los hechos geográficos.

Información sobre regiones no visibles del espectro.

Los sensores óptico-electrónicos facilitan imágenes sobre áreas no accesibles al ojo humano o la fotografía convencional, como es el caso del infrarrojo medio y térmico o las microondas. Esto se aplica, por ejemplo, en la diferenciación de comunidades vegetales dominadas por especies distintas y a la localización de minerales.

Formato digital.

El tratamiento digital de las imágenes agiliza el proceso de interpretación, permite generar modelos cuantitativos e integrar los resultados con otro tipo de información geográfica. Contribuye además a resolver problemas vinculados con la entrada y actualización de datos en la implementación de SIG (también conocido con los acrónimos SIG en español o GIS en inglés), por la capacidad de obtener documentos temáticos, a bajo costo y en un período de tiempo bastante cercano a la obtención de la imagen utilizada, ofreciendo mayor accesibilidad temporal frente a otras técnicas convencionales.

Aplicaciones en el manejo y conservación de los recursos naturales.

Utilizando la información espectral y visión panorámica mediante la interpretación de imágenes satelitales se puede conocer la superficie, forma y distribución de la cobertura vegetal y uso de la tierra de grandes áreas. En el trabajo específico con vegetación son empleadas para describir grandes tipos de comunidades (incluso determinar presencia de especies invasoras), estimar su estado hídrico, fenología, niveles de degradación y tasas de productividad. Basado en imágenes de satélites, en el año 2002 se presentó en Argentina el Primer Inventario de Bosques Nativos, que tuvo como objetivo obtener mapas temáticos de cobertura de uso de la tierra, del estado de los bosques (niveles de aprovechamiento y degradación), indicadores de factores ambientales responsables de la alteración de los recursos forestales, entre otros.

A partir de la repetición de la metodología en diferentes años, se consiguieron datos de deforestación para las distintas ecorregiones y provincias. De la misma manera, el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais de Brasil todos los años publica un informe de la deforestación y de las áreas quemadas en el Amazonas brasilero.

Aplicadas al trabajo con fauna, las unidades de vegetación y de uso de la tierra, son utilizadas para establecer esquemas de muestreos de poblaciones silvestres. Además, en combinación con datos de rastros, encuestas o radiotelemetría se puede conocer, por ejemplo, por dónde se mueven los individuos, qué sitios prefieren o rechazan, estimar la cantidad de hábitat disponible y analizar la fragmentación y conectividad entre ambientes, información fundamental para orientar los planes de manejo de las especie estudiadas y de los ambientes dónde viven.

Fuente Consultada: Revista ECOLÓGICA Naturaleza-Conservación y Sociedad Nro.:12 Año 3 Autor: Andrés Bortoluzzi.

VIDA DE LOS MURCIÉLAGOS, Características y Tipos en Argentina Vampiros

VIDA DE LOS MURCIÉLAGOS: Características

En la cultura occidental son «animales sucios», asociados a las tinieblas, a la transmisión de enfermedades y a la muerte. Falsas creencias que han provocado miedo y han contribuido al exterminio de los murciélagos en Europa en los últimos 50 años.

Desde el punto de vista evolutivo, son mucho más cercanos a nosotros que otros animales, y tan inofensivos como benéficos, ya que se alimentan de mosquitos e insectos que fastidian al hombre. Algunos llegan a comer en una noche hasta mil quinientos mosquitos.

Pero si bien es cierto que en Europa se ha relacionado a los murciélagos con fantasmas y brujas —recordemos la novela sobre Drácula, escrita por Bran Stoker en 1897 y basada en un personaje de 1431 que mataba a bellas mujeres chupándoles la yugular—, en culturas orientales como la japonesa y la filipina han simbolizado la fortuna, mientras que en la mitología autóctona mesoamericana eran considerados deidades, llamadas Tzot, que los mayas representaban en monumentos, templos, estelas, códices y vasijas. Los aztecas, por su parte, también los consideraban dioses y los asociaban con el culto al maíz y a los ritos de la fertilidad.

Los murciélagos son los únicos mamíferos adaptados al vuelo, con características muy peculiares. Sus alas son membranas que se unen a brazos y manos con las patas y el cuerpo. Las manos están formadas por cuatro dedos largos y delgados, y constituyen una excelente armazón para sostener la parte más ancha de las alas. Únicamente el quinto dedo, el pulgar, es corto y normalmente provisto de una uña aguda, que le sirve para colgarse y moverse en tierra o sobre las rocas. Sus patas, con cinco dedos provistos con uñas agudas, le sirven para asirse firmemente de las bóvedas, troncos…

Todos los murciélagos son de hábitos nocturnos, y pasan el día en refugios como cuevas, huecos de árboles, matorrales tupidos e, incluso, casas abandonadas o escondidos tapancos de casas habitadas. Al oscurecer empiezan a abandonar sus guaridas, a veces por miles e incluso cientos de miles. Estas grandes poblaciones aún hoy día se pueden observar saliendo de las grandes cavernas en las tierras tropicales bajas de América.

Los murciélagos constituyen un grupo interesante de mamíferos. Después de los roedores, son los de mayor número de especies, alrededor de 950 repartidas en todo el planeta. Habitan todos los climas, excepto en las zonas polares, y su antigüedad es por lo menos 30 veces mayor que la del hombre, ya que hace más de 70 millones de años, a principios del Eoceno, los murciélagos eran muy semejantes a los actuales y con muy pocas diferencias.

Sin embargo, es evidente que son descendientes del primitivo orden de los insectívoros (musarañas) por su similitud en sus características generales. Por lo tanto, se piensa que descienden de un pequeño cuadrípedo insectívoro arborícela (trepador).

Originalmente los murciélagos fueron devoradores de insectos y una gran mayoría (70%) ha conservado sus hábitos insectívoros. Pero otros han derivado hacia hábitos diferentes con la adaptación en la morfología de su aparato digestivo. Se piensa que ese cambio a otras dietas alimentarias pudo ser en un principio accidental, y que al resultar favorables se fueron adaptando evolutivamente a través del tiempo, evitando así la competencia mutua para asegurar su existencia sobre la Tierra.

Actualmente conviven murciélagos con diferentes hábitos alimentarios: los frugívoros (frutos y vegetales), polinívoros (polen), melílicos (néctar de flores), carnívoros (ranas y ratones), ictiófagos (peces) y los más famosos, los hematófagos (chupadores de sangre), que pueden vivir más de 18 años.

Dentro de esta clasificación, los murciélagos vampiro pertenecen a los hematófagos. Aunque el término vampiro es de origen serbio (Wampoir), originalmente aplicado en Europa Oriental a los fantasmas chupadores de sangre, este tipo de animales habita en la América tropical. Los expertos reconocen sólo tres especies de verdaderos vampiros: Desmodontidae, Desmodus rotundus, vampiro común o de patas pelonas; Diphylia ecaudata, vampiro de patas peludas, y Diaemus youngi. Las dos primeras especies habitan siempre en México, mientras que a la tercera se le encuentra en el Amazonas y emigra hacia el norte del continente hasta México, entrando por la costa del Golfo.

El aparato digestivo de los vampiros se ha adaptado increíblemente a su dieta de sangre. Sus dientes se fueron reduciendo a sólo unas cuantas piezas especializadas, destacando principalmente los incisivos superiores que son grandes y cinceliformes, terminados en punta aguda y filosa para permitirle desgarrar la piel de su víctima en forma de «V», por la que se produce la hemorragia.

La saliva del vampiro contiene varios componentes conocidos como activadores de plasminógeno; entre los más importantes destacan las desmokinasas, causantes de que la sangre no coagule y así, sin necesidad de que el vampiro produzca a la víctima una herida mayor, la sangre pueda seguir fluyendo hasta que haya saciado su apetito.

El doctor Alejandro Alagón Cano, entusiasta investigador del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México, se ha dedicado en los últimos años al estudio de los diferentes mecanismos de acción que produce la saliva de estos animales, y ha encontrado que los activadores de plasminógeno pueden ser utilizados en un futuro para disolver coágulos en pacientes que hayan sufrido ataque al miocardio.

Los vampiros se refugian en decenas o miles, siempre en colonias separadas de otros grupos de murciélagos. Si calculamos que un vampiro puede llegar a consumir hasta 20 mililitros de sangre, 2,000 consumirían 40,000 mililitros. Este volumen de sangre causaría graves daños a la ganadería en una región en particular, además de que también se alimentan con la sangre de otros vertebrados como gallinas, cerdos, burros… e, incluso, seres humanos.

Recuerdo un relato en la zona tabacalera de Valle Nacional, en el estado mexicano de Oaxaca. La gente del lugar cuenta que los recolectores de tabaco que dormían a la intemperie eran mordidos, sin percatarse, en los dedos de los pies y en los lóbulos de las orejas. Detectaban la mordedura del vampiro al día siguiente, cuando sentían picazón y se tocaban las costras de sangre detrás de las orejas o en los pies. Hay que recordar que los vampiros son portadores del virus de la rabia y que en estudios hechos por especialistas en algunas regiones de América tropical, se detectó que entre 70 y 75% de los vampiros estudiados estaban infectados con rabia.

¡Pero no satanicemos a estos animales! Podríamos caer en el cuento del «chupacabras» difundido ampliamente por charlatanes y seudocientíficos. Sus historias, sin ninguna base científica, sólo han servido para aniquilar en sus refugios naturales a millones de murciélagos que, más que perjudicarnos, nos benefician. De las 950 especies de murciélagos, sólo tres pueden ser nocivas al hombre; las otras 947 son en su mayoría insectívoras, y devoran millones de insectos que sí causan estragos en la agricultura.

mapa
Los vampiros viven exclusivamente en la América tropical, desde el sur de Sonora, en México (evitando las zonas con temperatura extremosa), hasta el norte de Argentina, excepto en la zona andina.

Los polinívoros y melílicos, por su parte, realizan una función muy importante: la polinización, que inicia la fecundación de las flores para la producción de frutos. Un ejemplo muy claro lo encontramos en el murciélago siricotero (Glossophaga soricina), que poliniza las flores del banano o plátano; si este animal desapareciera, sucedería lo mismo con los bananos y así podría mencionar muchos ejemplos de la importancia de los murciélagos en infinidad de mecanismos biológicos, como dispersores de semillas, controladores de plagas…

En la naturaleza existe un control de todas las poblaciones de seres vivos; unos son comidos por otros. Si esto no sucediera, se desencadenaría un desastre ecológico que afectaría a la cadena alimentaria. En este sentido, los principales depredadores naturales de los murciélagos son las aves nocturnas, como algunas especies de lechuzas y buhos…; aves diurnas, como el famoso batfalcon, el halcón peregrino…; mamíferos como la zorra, el coatí, el mapache, el tlacuache, el zorrillo…, y la gran mayoría de las serpientes que tienen oportunidad de penetrar en una cueva, como la boa, la falsa nauyaca (Trimorphodon biscuttatus), la nauyaca de pestañas (Bothrops schigeli)…

El mundo oscuro de los murciélagos es más fascinante de lo que se puede imaginar. Actualmente, naturalistas de todo el mundo han iniciado una batalla para salvar a estos maravillosos animales. Los países europeos han firmado un documento común para su protección. Y por todas partes han nacido Clubes Murciélago para defenderlos y desacreditar supersticiones y diferencias en su contra.

Lazzaro Spallanzani

En 1784 el italiano Lazzaro Spallanzani demostró que los murciélagos evaden obstáculos orientándose exclusivamente por el oído y no con la vista. De esa manera detectan pequeñas presas (insectos), a las cuales atrapan en pleno vuelo. Pero no fue sino hasta 1938 cuando G.W. Pierce y D.R. Griffin descubrieron que los murciélagos perciben sonidos de muy alta frecuencia, entre 80 y 210 Khz, que varían entre
las diferentes especies. Un kilohertz es igual a 1,000 hertz, o sea, un kilociclo por segundo (vibraciones por segundo). La frecuencia normal auditiva para el hombre es de 20 Khz, por lo tanto, un murciélago emite y capta sonidos que no puede percibir el oído humano. Por su alta frecuencia, las características del sonar (radar) de un murciélago es aún superior a los fabricados a la fecha por el hombre.

Pueden ayudar a la medicina? Los murciélagos vampiro se alimentan de noche lamiendo sangre de las incisiones que han practicado a sus víctimas con sus afilados dientes. Normalmente, a la víctima —pongamos por caso, una vaca— ni le afecta la mordedura. En contadas ocasiones, un murciélago vampiro puede morder a un humano, pero seguramente escogerá un dedo gordo del pie que esté al aire libre. A parte del hecho de que la mordedura puede contagiarnos la rabia, no tiene más importancia.

El nivel metabólico del murciélago vampiro es muy alto, por eso le hace falta mucha sangre. Y debido a esta dieta alta en contenido líquido, este animal bebe y orina a la vez. Para mantener la sangre de la herida fluyendo constantemente, la saliva del murciélago vampiro contiene una proteína que evita la coagulación y la formación de coágulos. Esta proteína se llama activador plasminógeno salival del murciélago —o bat-PA, por sus siglas en inglés—. Muchos ya conocen este tipo de sustancia, porque los médicos recetan un activador del tejido humano (t-PA) a las personas que han sufrido un ataque al corazón. La idea es que el activador minimice el daño al corazón al disolver los coágulos responsables del corte sanguíneo a través de las arterias coronarias.

Uno de los problemas de este tratamiento es que no sólo disuelve los coágulos de sangre existentes, sino que, además, previene la formación de nuevos coágulos. Esto se traduce en un riesgo creciente de hemorragias internas. Parece ser que el activador plasminógeno del murciélago podría ser mucho mejor que la sustancia t-PA que se suele usar, porque es capaz de disolver los coágulos existentes sin restar eficacia a la capacidad de coagulación de la sangre, si fuera necesaria. ¿Quién sabe? Tal vez algún día en los hospitales se críen murciélagos. Pero deberán acomodarlos bien lejos del banco de sangre. (Fuente Consultada: Por que los gallos cantan al amanecer de Joe Schwarcz)

CARACTERÍSTICAS DE LOS MURCIÉLAGOS DE ARGENTINA

murcielago1

murcielago2

Muerciélago pescador grande. Pescador grande.

Noctilio leporinus Farm. Noctilionidae L. 10 cm. (9 cuerpo) 70 cm. (envergadura)

D. Dorsalmente acanelado, anaranjado o pardo claro.
Ventralmente amarillento. Extremidades cortas. Pies con cinco dedos con uñas fuertes,curvadas y largas.
Alas angostas. Membranas caudal redondeada. Labio leporino.

B. De hábitos crepusculares y nocturnos. Se desplaza en grupos sobre lagunas, arroyos y ríos. Se oculta en cuevas, huecos en árboles o en edificios. Se alimenta de peces y de insectos acuáticos.

D.G. Salta, Jujuy, Formosa, Santiago del Estero, Misiones, Corrientes, norte de Entre Ríos y de Santa Fe.

Vampiro atrapa moscas. Murciélago picaflor. Falso vampiro. Murciélago lengua larga.

Glossophaga soricina Fam.Phyllostomidae L. 5 cm. (cuerpo). 25 cm. (envergadura).

D. Pardo rojizo, más claro ventralmente. Hocico y lengua, largos. Membrana desarrollada.

B. Frecuenta sabanas y bosques. Se oculta en cuevas o en construcciones. Se alimenta de insectos, jugos, pulpa de frutos y de néctar.

D.G. Misiones, Corrientes, Salta, Jujuy, Formosa, Chaco, norte de Entre Ríos y de Santa Fe.

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murcielago4

Vampiro.Vampiro mordedor. Vampiro de patas peladas. Vampiro de Azara. Mordedor.
Desmodus rotundus Fam. Phyllostomidae L. 8 cm. (cuerpo). 50 cm. (envergadura).
D. Pardo grisáceo, más claro ventralmente.
Cabeza pequeña. Orejas cortas. Membrana caudal muy reducida.

B. Frecuenta montes, sabanas y campos. Nocturno. Se oculta en cuevas, huecos en los árboles o construcciones. Se alimenta de sangre que lame de las heridas que producen en los animales y en las personas, con sus dientes incisivos. Además del sistema de ecolocación propio de los murciélagos, posee excelente vista y olfato.

D.G. En el norte del país hasta San Juan, San Luis, Santa Fe y Entre Ríos.
Murciélago pardo. Murciélago oreja de ratón.
Eptesicus bmsiliensis Fam.Vespertüionidae L.6 cm. (cuerpo). 26 cm.(envergadura).
D. Pardo grisáceo.
Hocico corto. Orejas largas y redondeadas.Cola larga.

B. Frecuenta sabanas y montes. Se oculta en cuevas, en huecos en árboles o en construcciones. Se alimenta de insectos.

D.G. Corrientes, Chaco y Santa Fe.

murcielago5

murcielago6Moloso común. Murciélago de cola libre. Murciélago cola de ratón.
Tadarida brasiliensis Fam. Molossidae L. 6,5 cm. (cuerpo). 25 cm. (envergadura).
D. Negruzco.
Cola larga, libre. Hocico puntiagudo. Boca y orejas grandes.

B. Frecuenta sabanas, montes, bosques. Forma bandadas muy grandes. Se oculta en cuevas en huecos en árboles, edificios.

D.G. Desde el Norte hasta Río Negro y Chubut.Moloso gigante. Moloso orejón grande.
Eumops perotis Fam. Molossidae L.12 cm. (cuerpo). 55 cm. (envergadura).
D. Pardo claro o grisáceo.
Cola gruesa, libre.0rejas anchas y planas. Hocico largo,truncado.

B. Frecuenta arboledas y zonas urbanas. Forma colonias en huecos,construcciones. Se alimenta de insectos.

D.G. Desde el Norte hasta Mendoza, San Luis, Santa Fe y Entre Ríos.

Fam: familia, D: Descripción, D.G.: Distribución Geográfica, L: Longitud, B: Biología

PARA SABER MAS…

Todos los seres nocturnos tienen grandes ojos, con pupilas extraordinariamente dilatables, capaces de captar el menor rayo de luz. Los murciélagos (salvo algunos zorros voladores) constituyen la excepción, y poseen ojos muy pequeños y de visión débil. No obstante, se trasladan habitualmente en plena oscuridad.

Ya en el siglo XVIII, el sabio naturalista italiano Lázaro Spallanzani había reparado en esta anomalía, e investigado cómo el murciélago soslayaba obstáculos y cazaba sus presas, aun estando ciego.

Posteriores investigaciones demostraron que el murciélago emite sonidos ultrasónicos orientadores de sus movimientos (de 50.000 a 100.000 vibraciones por segundo), que el oído humano no registra, puesto que es sensible sólo hasta las 20.000 vibraciones por segundo, pero que el animal percibe perfectamente.

Los sonidos que produce el murciélago mientras vuela, generan ecos útiles que le sirven para informarlo de todo tipo de obstáculos que se encuentran dentro de cierta distancia. Debe aclararse que emite diferentes clases de sonidos, variables en frecuencia y longitud de onda, y que con la guía de sus reflejos sortea obstáculos (tales como alambres) y caza insectos.

Suele decirse, por cierto impropiamente, que los murciélagos poseen «sistemas de radar» (ondas electromagnéticas), cuando lo correcto sería decir «de sonar» (ondas sonoras) que lo orientan en plena obscuridad. La recepción de tales ondas parece que se realiza, sobre todo, mediante los curiosos órganos nasales y él oído. El órgano en forma de herradura, como el que lleva en su nariz el murciélago de ese nombre, desempeña según lo demostrado por F. P. Moefires, zoólogo alemán, el papel de un «reflector acústico», con el cual explora, mientras vuela, el ámbito circundante.

LA CRÍA DEL MURCIÉLAGO
Comúnmente, los murciélagos tienen un solo hijo, al que atienden solícitamente. Nace totalmente desvalido, sin pelo y ciego; la madre lo lleva consigo prendido a la espesa pelambre de su pecho, incluso cuando vuela y caza sus presas. Allí lo amamanta, y lo protege mientras reposa, arrebozado entre sus alas plegadas, a cubierto del frío.

Cuando ya puede valerse de sus propias fuerzas recibe las primeras lecciones de vuelo, de caza y hasta de natación, y luego, aproximadamente a los dos meses, abandona, ya crecido, el amparo materno para vivir por su cuenta. Es adulto al cabo de un par de años y puede vivir (según la especie) de una á dos décadas, en muchísimos casos. El morciguillo recién nacido, adosado al pecho materno, es apenas discernible como otro organismo: tan perfectamente se adhiere al cuerpo de la madre.

EL DESCANSO Y EL LETARGO
La posición de repmurcielagooso que adopta el murciélago, colocándose cabeza abajo , asido a una ramita o a cualquier saliente, con las uñas de sus patas, no significa para él el menor esfuerzo: tal como sucede con los pájaros, es el peso del propio cuerpo el que activa los músculos que cierran los dedos de las patas, de modo que no necesitan realizar deliberadamente el esfuerzo que mantiene la prensión.

Como los murciélagos tienen escasa tolerancia a las bajas temperaturas, cuando en la comarca en que viven comienza la estación fría, unos pocos (pues no está generalizado el instinto de la migración) se trasladan hacia regiones más cálidas, y la mayoría practica la «hibernación»; es decir, se sume en letargo invernal, congregándose en grandes racimos , en grutas y oquedades, en donde la humedad ambiente y su aglomeración contribuyen a conservarles el calor.

Durante ese lapso de letargo, viven a expensas de las reservas acumuladas, y reducen al mínimo su actividad respiratoria y circulatoria (una respiración y doce pulsaciones por minuto) y su ritmo vital general. La temperatura del cuerpo baja hasta los 4 ó 5°C.

Curiosidades de las Aves y Pajaros Caracteristicas y Costumbres

Curiosidades de las Aves y Pájaros
Características y Costumbres

Martín R. de la Peña

Aves Argentinas

Ver: Aves Argentinas de Martín de la Peña

01-En la familia del Ñandú, es el macho el encargado de la incubación y cría de los pichones.

02-Las aves se parecen a los Mamíferos por poseer la temperatura del cuerpo constante (homotermia) y separado el sistema circulatorio en venoso

y arterial, pero por supuesto difieren en otra serie de factores.

03- Inambú es el nombre autóctono de las mal llamadas Perdices y Martinetas. Estos últimos nombres fueron dados los conquistadores a estas aves confundiéndolas con las Perdices europeas, que pertenecen a otra familia.

04- Las aves tienen una serie de puntos comunes con los reptiles, como ser : poseer un solo cóndilo en el occipital, el maxilar inferior formado por varios huesos y con algunas especies, por poner huevos.

05- En la familia Tinamidae (Inambúes) es el macho el encargado de la incubación de los huevos y en un nido pueden poner más de una hembra.

06- Las aves tuvieron su origen a partir de los reptiles, hace millones de años. Tienen una serie de adaptaciones especiales para volar, como ser : cuerpo aerodinámico, huesos neumáticos y miembros anteriores transformados en alas.

07- En la familia Rheidae (Ñandúes) varias hembras ponen en un mismo nido, por este motivo se encuentran algunos con más de 20 huevos.

08- El paso intermedio entre los reptiles y las aves, es un animal llamado Archaeopteryx, cuyos restos litografiados en piedra, fueron hallados en Baviera (Alemania).
Tenía dientes y en las alas, garras. La cola larga y el cuerpo cubierto de plumas. Aparentemente no volaba ni planeaba.

09- Las aves aparecen en el período cretáceo de la Era secundaria o Mesozoica, hace de 60 a 125 millones de años. Algunas eran parecidas a Gaviotas y otras a Zambullidores.

10- Se conocen tres especies de Ñandúes en Argentina. Uno más grande habita desde el norte del país hasta Chubut. Otro en la patagonia y el otro por la Cordillera de los Andes desde Jujuy a Mendoza.

11- En la Era Terciaria o Neozoica, en el período Eoceno (de 40 a 50 millones de años) aparecen varias de las familias de aves de la actualidad, como las Águilas, Chorlos y Flamencos.

12-En el período Oligoceno de la era Terciaria, aparecen los Cormoranes, los Albatros, los Loros y algunos passeriformes como el Gorrión. De esto hace 35 millones de años.

13- Se conocen 16 especies de Inambúes en Argentina, que frecuentan desde campos y sabanas hasta montes, selvas, bosques, serranía y montañas.

14- Muchas de las aves prehistóricas tenían gran tamaño, como el Aepyornis de Madagascar, que medía 3 metros de alto y ponía un huevo que pesaba unos 8 kilos.
15-En la patagonia Argentina, habitaba el Phororhancos, ave de gran tamaño. La cabeza medía 65 cm.

16- Los Pingüinos son incapaces de volar pero son excelentes nadadores. Tienen las patas palmadas y las alas con forma de aleta. Las plumas semejan escamas.

17- Se citan 14 especies de Pingüinos para Argentina. Algunas especies son grandes, llegando a medir 1,20 m. de alto.

18- En rededor de las fosas nasales existe en Loros, Palomas y algunas rapaces, una zona de piel desnuda que recibe el nombre de “cera”. Puede tener distintos colores.

19- Algunas especies de aves insectívoras (dormilones, vencejos, tiránidos) presentan en la base del pico unas plumas alargadas, con forma de pelos (filoplumas) que reciben el nombre de vibrisas.

20- Los Pingüinos se alimentan de peces, crustáceos y otros animales acuáticos. Nidifican en grande colonias y ponen de 1 a 2 huevos.

21- Las aves tienen un tercer párpado o membrana nictitante, la que es transparente y se desplaza desde al ángulo anterior del ojo, lubricándolo y protegiéndolo.

22- Los Ñandúes son incapaces de volar. Tienen el cuello y las patas, largos. Las patas presentan tres dedos. Pueden andar solitarios o formar grupos que reciben el nombre de tropilla o cuadrilla.

23- Muchos huesos de las aves son huecos, por eso se los llama huesos neumáticos. Esto los hace más livianos para el vuelo.

24- El cráneo de las aves está adaptado para el vuelo, teniendo los huesos soldados entre sí, excepto el pico de los Petreles que están formados por varias partes.

25.La alimentación de los Ñandúes es omnívora, es decir que es muy variada. Comen semillas, granos, frutas, insectos, reptiles, anfibios, pequeños mamíferos y pichones de otras aves.

26- las aves tienen en la articulación de la mandíbula un hueso llamada Cuadrado, que cuando se desplaza hacia delante eleva la parte superior, esto se llama Cinesis y es bien notable en Loros, Flancos y Carpinteros.

27-Los pichones de los Inambúes son nidífugos, es decir que al poco tiempo de nacer abandonan el nido.

28- Los Inambúes ponen huevos de cáscara muy lustrosa, brillente y de variados tonos.
Se alimentan de semillas, granos, insectos y vermes.

29- El número de vértebras cervicales varía de una especie a otra. Es así como el Gallo tiene 14, algunos Loros 11 y son 25 en los Cisnes (por eso el cuello es largo).

30- Los Macáes son aves que tienen las alas cortas, la cola rudimentaria y las patas lobadas. Vuelan poco, pero son excelentes zambillidores.

31- Las vértebras coccígeas o caudales son 5 ó 6, sirven de base a la cola. El último segmento se llama Pigostilo o Urostilo. Los ñandúes y los Inambúes no lo tienen.

32- Los Macáes tienen las patas colocadas muy atrás del cuerpo. Por esto es que caminan con mucha dificultad y llevan el cuerpo erguido.

33- La quilla es la parte saliente del esternón. En ella se insertan los músculos que actúan en el vuelo. Está bien desarrollada en Vencejos y Picaflores.

34- El pico es un órgano prensil, pero las aves lo usan además como defensa. Para tomar el alimento, cuidar y asear las plumas, construir el nido y llevar comida a los pichones.

35- En los loros y Halcones la porción posterior del maxilar superior es blanda y carnosa y en algunas especies puede presentar distintos colores, se llama Cera.

36- La forma y la consistencia de los picos son muy variables, estando adaptados cada uno al tipo de alimento que consumen. Los Patos los tienen aplanados y ancho, con una serie de laminillas que les permite filtrar del lodo y del agua los materiales que consumen (moluscos, insectos, semillas)

37- El nido de los Macáes es construido con plantas acuáticas, es flotante y cuando el ave lo abandona por propia iniciativa cubre los huevos con materiales vegetales.

38- Las Águilas, Halcones y Aguiluchos poseen picos cortos, fuertes y en su parte superior terminado en gancho o garfio, lo que les permite aprisionar, extraer y destrozar los alementos de sus diatas (mamíferos, peces, aves, carroña, caracoles)

39- Los Macáes realizan complicadas exhibiciones en la época re reproducción y además llevan a los pichones en el lomo mientras nadan.

40- Las garzas y Mirasoles tienen picos largos y puntiagudos. Se alimentan de anfibios y peces.

41- Los Ostreros tienen el pico largo y comprimido lateralmente. Esto les facilita extraer de las valvas, los mejillones y almejas.

42- Los Macáes frecuentan esteros, lagunas, ríos y costas marinas. Se conocen 6 especies en Argentina.

43- Los Loros tienen un pico corto y fuerte. Rompe granos, semillas, brotes, hojas. Lo ocupa también para ayudarse a trepar junto con las patas.

44- Los Albatros son aves marinas de gran tamaño. Tienen el pico grande, fuerte, terminado en gancho y formado por varias piezas.

45- Los Dormilones tienen un pico corto, ancho en la base, de forma triangular, con plumas parecidas a cerdas. Se alimentan de insectos que capturan en vuelo.

46- Los Albatros tienen alas largas y estrechas, las patas palmadas y las fosas nasales terminadas en tubos independientes.

47- Los Tucanes tienen un pico grande, algo aserrado en los bordes y de colores vistosos. En la parte interna es hueco y está surcado por trabéculas óseas.. Se alimenta de frutas.

48- Los Albatros planean muy bien. Aprovechan las corrientes de aire y se alimentan de medusas, pulpos, calamares, peces y desperdicios.

49- Los picaflores tienen un pico largo y delgado. Esto les permite introducirlo en las flores para libar.

50- Los Albatros nidifican solitariamente o en colonias, en islas oceánicas. Ponen un huevo.

51- Los Carpinteros tienen un pico cónico, triangular y fuerte, lo que les permite agujerear los troncos, ya sea para construir el nido o buscar el alimento.

52- Los petreles son aves oceánicas, de alas largas y estrechas y las patas con una membrana interdigital.

53- Los petreles se alimentan de crustáceos, calamares, medusas, cadáveres de ballenas y de focas y desperdicios.

54- Los Tiránidos, familia que comprende a los Benteveos, Monjitas, Viuditas, poseen un pico relativamente largo, terminado en un pequeño ganchito. Se alimentan de insectos.

55- Los Ictéridos (Tordos, Boyeros) tienen un pico cónico y puntiagudo. Consumen insectos, gusanos, larvas y semillas.

56- Los picos de los Fruteros (Familia Thraupidae) son fuertes y a veces aserrado en sus bordes pudiendo así comer frutas.

57- Los Emberízidos, familia donde están los Cardenales, Corbatitas, Jilgueros, tienen un pico corto, cónico, grueso. Se alimentan de semillas, granos y frutas.

58- Los petreles nidifican solitariamente o en colonias, en rocas, cuavas o salientes de barrancas. Ponen un huevo blanco.

59- Las patas de las aves tienen formas y tamaños muy variados. Cumplen funciones prensil en algunas especies y además permite al ave sostenerse, caminar, correr, trepar, nadar y actúa como órgano de defensa o de ataque.

60- Los dedos de las patas pueden estar unidos por una membrana interdigital, sobre todo en aves acuáticas (patos, gansos) quedando el pulgar separado.

61- Si la membrana interdigital llega hasta la mitad de los dedos se llama semipalmada, si la unión es total, en los cuatro dedos, se llama totipalmada (Biguá, Cormoranes Pelícanos y Anhinga)

62- Las aves son digitígradas (caminan sobre los dedos) y solamente los pichones son plantígrados (se apoyan sobre los dedos)

63-Los vencejos y Picaflores tienen tarsos cortos y dedos delicados. No caminan.

Video sobre las curiosidades de las aves

Por MARTÍN R. de la PEÑA