La Tierra se Revela

La Erosión del Hielo Accion Erosiva de los Glaciares

La Erosión del Hielo
Acción Erosiva de los Glaciares

Durante la larga historia de la Tierra los climas del mundo han sufrido muchos cambios. Pero pocos pueden compararse con el que tuvo lugar hace menos de un millón de años, cuando las temperaturas descendieron, principalmente en el norte, y la Tierra entró en la Edad Glacial.

hielo en la montaña - erosion

Como caía cada vez más nieve en invierno y se fundía menos en verano, se formaron grandes masas de hielo que se trasladaban lentamente hacia el sur. Cuando alcanzaron su mayor extensión, vastas zonas de Asia, Europa y América del Norte (más de veinte millones de kilómetros cuadrados, en total) quedaron sepultadas por el hielo.

Las exuberantes regiones subtropicales se trasformaron en desiertos helados a medida que las temperaturas árticas dominaban la Tierra y los climas templados retrocedían hacia el Ecuador.

Como gigantescas excavadoras las masas de hielo arrancaban la tierra al avanzar y la arrastraban hacia el sur. Arrasaban bosques, aplanaban las cimas de las colinas, ahondaban los valles, trasportaban enormes piedras a lo largo de centenares de kilómetros, desde su lugar de origen hasta lejanos paraderos. La Edad Glacial acabó hace unos diez mil años, pero muchos parajes, en el hemisferio norte, atestiguan todavía que el hielo en movimiento puede esculpir la tierra.

Puede sorprender el hecho de qué el hielo erosione una roca mucho más dura que él. El fenómeno se explica  observando la gravilla y los cantos que se unen firmemente al hielo, y trasforman un glaciar en movimiento en una lima gigante y flexible, con un poder considerable para desgastar la roca. Pero el hielo también corroe por sí mismo. Un glaciar arranca bloques de roca al deslizarse por las orillas de un valle.

rotura de roca por el hielo

La velocidad de un glaciar depende, en gran parte, de la velocidad de su deslizamiento. Por esto, los glaciares de Groenlandia (algunos de los cuales avanzan a la velocidad de veinte metros al día) son varias veces más demoledores que los glaciares de los Alpes, que sólo recorren un metro al día.

Una masa de hielo continental que avanza lentamente suaviza el relieve. Uno de los resultados más característicos de la erosión glaciar es el valle en forma de U, con su fondo plano salpicado de cantos y limitado por márgenes escarpadas. Pero estos valles eran lechos de ríos antes de que la erosión de los glaciares los modificara.

Probablemente, los valles más espectacularmente moldeados por el hielo son los fiordos, con sus paredes escarpadas, de rocas desnudas que dominan el agua profunda. Los glaciares erosionaron los fiordos por debajo del nivel del mar porque el hielo, en el seno del agua, mantiene las 9/10 partes de su volumen bajo la línea de flotación. Pero muchos fiordos son inmediatamente profundos cerca de su desembocadura, donde una barrera de rocas o escollos, frecuentemente cubierta de materiales arrastrados, ha elevado el valle casi hasta el nivel del mar.

Este umbral es debido a una disminución en el espesor del hielo cerca de la desembocadura del glaciar. Muchos valles glaciales tienen cascadas, que caen por sus márgenes desde valles tributarios situados a un nivel superior. Estos valles colgados, que originan algunas de las cascadas más importantes del mundo, son debidos probablemente al hecho de que el tamaño es un factor significativo en la posibilidad de un glaciar de erosionar el suelo.

los glaciares

El glaciar que ocupó el valle principal fue mucho mayor que sus afluentes y tuvo, por tanto, mayor fuerza destructora. Por esto, al fundir el hielo, el fondo de los valles tributarios quedó a un nivel más elevado que el del valle principal. La diferencia de alturas entre ambos valles depende de la diferencia de tamaño de los glaciares que discurrieron a través de ellos. Pero la explicación completa de los valles colgados no puede ser tan sencilla.

Se ha sugerido que la diferencia de niveles podía ser debida, en parte, al hecho de que los valles tributarios contenían glaciares cuando el del valle principal había fundido ya. Como la corriente de agua es un agente de erosión más potente que el hielo, el valle principal por el que corriese un río habría sufrido una erosión más profunda que los valles tributarios en los que se encontraban glaciares. Esto, probablemente,  es  parcialmente   cierto, ya que los valles tributarios que están orientados de espaldas al Sol (es decir, aquellos que pueden conservar los glaciares durante más tiempo) se encuentran a veces a una altura mayor que los que se hallan en el lado opuesto del valle principal.

Acción Erosiva del Hielo

Otra señal que deja la erosión glaciar es el circo. Éste es una profunda cavidad en una región montañosa y se encuentra, frecuentemente, en las alturas heladas. Muchos sirven de lecho a pequeños lagos, excepto cuando se encuentran en el origen del valle de un glaciar.

Los circos tienen tendencia a seguir desgastando la ladera de la montaña, a medida que sus paredes «estallan» por la acción del hielo y son «desplumadas» por la nieve en movimiento. A veces ocurre que dos circos llegan a aproximarse tanto que sólo quedan separados por una estrecha pared rocosa, que se conoce con el nombre de cresta. Si hay circos alrededor de la montaña, ésta tiene una cima piramidal.

Mesa Glacial

La glaciación no es sólo un proceso destructivo, sino que el material arrastrado desde un lugar puede ser depositado en otro, cuando funde el hielo. Las llanuras inglesas y las del Norte de Europa están revestidas por una arcilla pedregosa arrancada de lugares como Escandinavia (que aún hoy día carece de tierra fértil). Ocurre  un hecho  similar en América del Norte, donde el material arrancado en el Canadá proporciona ahora una tierra fértil en la parte central de Estados Unidos.

La arcilla pedregosa, o tillita, es una mezcla de aluviones de todas clases, que van desde el fino polvillo de roca hasta grandes rocas que pueden pesar muchas toneladas. Pero los dos tipos principales son: tillita básica (que es rica en arcilla) y la tillita superglaciar (que es más pedregosa).

La mayoría de la arcilla fue arrastrada por el agua producida al fundirse el hielo. A veces, esta arcilla pedregosa está moldeada por las corrientes de agua en forma de montículos que semejan dorsos de ballena y que, generalmente, tienen menos de dos kilómetros de longitud y, raramente, más de 60 metros de altura. Cuando se encuentran agrupados, forman lo que se denomina, adecuadamente, topografía en «cesta de huevos».

La acumulación de restos de rocas trasportados y depositados por los glaciares recibe el nombre de morrenas o morenas. La arcilla pedregosa depositada en el fondo de un glaciar forma la morrena de fondo. Las morrenas laterales resultan de los fragmentos de roca que caen a los lados del glaciar y, cuando dos glaciares se encuentran, las morrenas laterales se unen para formar la morrena central.

Luego, en la desembocadura del glaciar los detritos se acumulan para formar una morrena terminal. si el frente helado permanece estacionario durante un tiempo suficiente. Muchos de los lagos que existen en el mundo se han formado por la acción de las morrenas, que han actuado como presas naturales.

El agua de deshielo de un glaciar, o de una masa de hielo, juega su propio papel en la erosión y en el depósito de materiales. Los eskers son largas y tortuosas lomas de arena y grava, que corren más o menos en la misma dirección del hielo. El material está depositado por el agua que se encuentra encerrada en un estrecho canal debajo del hielo.

A veces los eskers tienen la forma de burbujas; estas burbujas marcan la desembocadura de la corriente sub-glaciar durante los períodos de inmovilidad, cuando la velocidad a la que avanza el glaciar, o la masa de hielo, está compensada exactamente por la velocidad a la que funde el hielo. Los conos de todos muestran que la corriente subglaciar abandona su estrecho canal bajo el hielo.

Una brusca disminución de la velocidad, al surgir el agua sobre la tierra, motiva el abandono del material trasportado. La acción erosiva del agua de fusión puede ser considerable cuando el desagüe normal queda obturado por el hielo y debe formarse un nuevo canal de evacuación.

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°54 Enciclopedia del Ciencia y La Tecnología – La Labor Erosiva del Hielo

Cuadro sinoptico Placas Tectonicas Deriva Continental Litosfera

Cuadro sinoptico Placas Tectónicas

La litosfera no es una capa continua y uniforme, sino que está dividida en grandes fragmentos o placas litosféricas.

Dichos fragmentos tienen unos 100 Km. de espesor y tienen movilidad propia o independientes entre si, pues están flotando sobre  la astenosfera (que es una zona de unos 600 Km. de espesor, donde se encuentran materiales silicatados en estado semilíquido), en forma similar a como lo hacen los grandes bloques de hielo que flotan sobre el agua. Cada una de las placas está totalmente rodeada de otras, y sus formas y tamaños son variados e irregulares.

La importancia de esta teoría radica en que permite explicar de forma satisfactoria muchos fenómenos de nuestro mundo que con anterioridad constituían una incógnita. Así, por ejemplo, gracias a la tectónica de placas resulta aceptable que en otras eras geológicas todos los continentes estuvieran unidos formando una masa única, que después se dividió y originó la distribución de las tierras emergidas que existe en la actualidad.

Asimismo la tectónica de placas explica de manera satisfactoria la concentración de las principales cordilleras en determinadas zonas de nuestro planeta, además de ofrecer una hipótesis creíble sobre cómo se formaron. Del mismo modo, la distribución de los terremotos y los volcanes en determinadas áreas de la superficie terrestre encuentra explicación en el marco de la tectónica de placas.

CUADRO SINOPTICO SOBRE ESTE TEMA:

cuadro sinoptico placa tectonicas

Teoría Deriva Continental

Volcanes Mas Grandes del Mundo Tabla Cuevas Mas Profundas del Planeta

Volcanes Mas Grandes del Mundo
Tabla Cuevas Mas Profundas del Planeta

LOS VOLCANES:  Los volcanes son una de las manifestaciones más impactantes de que el interior del planeta está vivo. La salida del magma la superficie a través de ellos puede provocar fenómenos que arrasan toda la vida alrededor: explosiones, incandescentes, lluvias de fuego y ceniza, aluviones. Por eso, desde tiempos remotos, el hombre ha temido a los volcanes, e humeantes cráteres como la entrada al infierno. Cada volcán tiene un ciclo durante el cual modifica la topología y el clima y luego el mismo se extingue.

En el interior de la Tierra se encuentra en su mayor parte en estado liquido e incandescente a elevadísimas temperaturas. A esa inmensa masa de roca fundida, que además contiene cristales disueltos y vapor de agua, entre otros gases se la conoce como magma terrestre. Cuando parte de ese magma surge hacia el exterior a través de los fenómenos volcánicos, se la llama lava; 1000 °C es la temperatura media de la lava líquida

Al alcanzar la superficie de la corteza o el fondo oceánico , la lava comienza a enfriarse y se convierte así en diversos tipos de roca sólida, según su composición original. Ésta es la base de los procesos por los que se ha formado la superficie de nuestro planeta y por los cuales sigue en permanente cambio. Los científicos estudian la lava para conocer en profundidad nuestro planeta.

La lava es la sangre de toda erupción. Está cargada de vapor y de gases como el dióxido de carbono, el hidrógeno, el monóxido de carbono y el dióxido de azufre. Al salir, estos gases ascienden violentamente a la atmósfera, formando una nube turbia que descarga, a veces, copiosas lluvias. Los fragmentos de lava que son arrojados fuera del volcán se clasifican en bombas, brasas y cenizas.

Algunas partículas, grandes, vuelven a caer dentro del cráter. La velocidad eje la lava depende en gran parte de la pendiente de la ladera del volcán. Hay corrientes de lava que pueden llegar a los 150 Km. de distancia.

 volcan activo

Según la opinión de los geólogos, las materias que existen debajo de la corteza terrestre se encuentran en un estado particular, llamado de fluidez latente, por efecto del cual suelen comportarse como sólidos, pero con clara disposición a fundirse en cuanto la presión y la temperatura a que están sometidas, o ambas a la vez, se alteren de modo conveniente.

Cuando las masas superiores del Sial, que constituyen la corteza terrestre, cambian de posición como consecuencia de movimientos orogénicos, las masas inferiores adquieren una mayor plasticidad, se vuelven fluidas y adquieren las características propias de lo que se ha dado en llamar magma.

Cuando esto sucede, el magma líquido penetra en las hendiduras y cavidades de la litosfera, llegando muchas veces a atravesarla por completo hasta salir a la superficie. Entonces se produce el fenómeno volcánico. El vulcanismo no es más que la salida del magma a la superficie. Se llaman volcanes los conductos de filtración, visibles desde fuera, a través de los cuales se produce la salida del magma al exterior, o sea, la erupción.

Esta puede ocurrir a través de una fisura (erupción lineal), a través de una zona más o menos extensa (erupción areal) o también por un conducto de sección de forma aproximadamente circular (erupción central). La forma externa de los volcanes puede adoptar diversos aspectos, de acuerdo con la naturaleza de las rocas existentes en aquel sector, el tipo de magma que irrumpe y otros muchos factores concurrentes.

Actividad volcánica
Los volcanes en actividad arrojan lavas o cenizas permanentemente y durante los cortos periodos de descanso las fumarolas continúan saliendo del cráter. Hay volcanes que despiertan después de largos períodos de tiempo (Vesubio). A los que no han vuelto a entrar en actividad desde hace mucho tiempo se los considera apagados. No obstante, hay fenómenos que revelan cierta actividad subterránea, como ser las fuentes termales o de agua caliente. Son claros ejemplos las Termas de Reyes (50° de temperatura en Jujuy, 60° en Villavil, Catamarca, 70° en Las Maguinas, Neuquén. todos de la República Argentina). Y también los ge /seres, fuentes termales que surgen del suelo intermitentemente y cuyas aguas ascienden a una temperatura de 100°C. Es claro ejemplo el Gran Geiser de Islandia.

Los volcanes suelen anunciarse con temblores de tierra, sacudidas, aumento de temperatura, ruidos subterráneos y movimientos bruscos del mar. El ascenso del magma o lava a la superficie ocasiona perturbaciones geofísicas, anomalías magnéticas y variaciones en la intensidad gravitacional. Aun el incremento de las fumarolas no garantiza la certeza de que habrá erupción. A menudo el magma interno a punto de ser proyectado por la chimenea se acerca al borde del cráter y se solidifica.

Signos más próximos son las explosiones de los gases y valores sometidos a presiones y temperaturas elevadísimas en el interior del volcán. Estos gases, al salir, expulsan las materias que taponan la chimenea volcánica y elevan sobre el cráter gigantescas columnas de humo, piedras y polvo, que caen luego sobre muchos kilómetros cuadrados de extensión y en bloques que llegan a pesar más de 30 toneladas. Esta especie de proyectiles recibe el nombre de bombas volcánicas.

Otra materia arrojada por los volcanes es ceniza (pulverización, en finas gotitas de la lava solidificada). Las escorias son residuos de materia fundida. Su apariencia es vacuolar, ya que provienen del magma que ha retenido y expulsado grandes cantidades de gases. Otras materias son la piedra pómez (escorias porosas) y las puzolanas, fragmentos más pequeños y lisos. Estas substancias, después de caer en las proximidades del cráter, sirven para elevar el cono volcánico. Las cenizas se mezclan con las lluvias y forman los conocidos fufos, capas de barro volcánico depositadas como los terrenos sedimentarios.

A la fase de emanación de gases le sigue la efusión de líquido, el cual está formado por rocas fundidas entre 1.000°C y 2.000°C, que rebasa los bordes del volcán y corre por las zonas aledañas como un verdadero río de fuego.

Composición mineralógica
La lava tiene un alto contenido de silicatos, que son minerales livianos formados de rocas y constituyen el 95% de la corteza terrestre. En proporción, el otro elemento importante es el vapor de agua. Los silicatos determinan la viscosidad de la lava, es decir, su capacidad de fluir, cuyas variaciones han originado una de las clasificaciones más difundidas: la lava basáltica, andesítica y riolítica, ordenadas de menor a mayor contenido de silicatos.

VOLCANES GRANDES E IMPORTANTES DEL PLANETA
Volcán, ubiaciónAltura en m
Acatenango (Q-1972), Guatemala3.976
Agua (Q), Guatemala3.766
Agung Gunung, (A-1964), Bali, Indonesia3.142
Akutas, (A -1974), Is. Aleutianas, EU1.293
Alaid, (A -1982), Is. Kuriles2.339
Alcedo, (A -1954), Is. Galápagos, Ecu1.127
Ambrym o Marun (A – 1953) Vanuatu (Oc. Pacífico)1.270
Antisana (Q), Ecuador5.704
Antofalla (A), Argentina6.100
Apo (Q), Filipinas2.954
Ardjuno- Welirang, Java – Indonesia3.038
Arenal (A- 1982), Costa Rica1.640
Asamayama (A- 1983) Japón2.542
Askja (A- 1961), Islandia.1.510
Aso, (A- 1981), Japón.1.592
Atitlán, (Q – 1853), Guatemala3.537
Augustina, (A- 1976), Alaska, EU.1.227
Awu (A- 1968), Indonesia.1.320
Azufral, (Q) Colombia4.070
Azufre o Lastarria, Chile- Argentina.5.697
Baker (H), Washington, (EU)3.285
Barú (Q), Panamá3.475
Beerenberg (A – 1970) Jan Mayen (Mar de Noruega)2.277
Bezymianny (A- 1983) Rusia2.800
Bromo (H- 1950) Java – Indonesia2.392
Calbuco (A- 1961), Chile2.003
Callaqui, (Q), Chile2.085
Camerún (A – 1982), Camerún4.100
Canlaon (A- 1969), Filipinas2.460
Casablanca (A- 1960), Chile1.990
Cayambe (F), Ecuador5.790
Cerro de Llullaillaco (Q), Argentina – Chile6.739
Cerro Negro (A – 1982), Nicaragua976
Citialtepec o Pico de Orizaba (Q), Mexico5.610
Cofre de Perote, Mexico4.250
Concepción u Ometepe (A- 1977), Nicaragua1.610
Conchagua (A – 1974), El Salvador1.250
Cosigüina (A – 1983), Nicaragua859
Cotecechi (A-1955), Ecuador4.939
Cotopaxi (A – 1975), Ecuador5.897
Cumbai (A- 1926), Colombia4.764
Chiles (Q), Colombia4.750
Chimborazo (Q), Ecuador6.310
Chokal (Q), Japón2.230
Choshuenco, Chile2.415
Dempo (A- 1940), Sumatra, Indonesia3.159
Domuyo, Argentina4.709
El Mocho, Chile2.422
Erebus (A- 1982) Antártida3.794
Estrómboli (A – 1975), Italia924
Etna (A- 1975), Sicilia, Italia3.323
Faial (A- 1958), Isla Azores1.043
Fernandina (A- 1977), Is. Galápagos, Ecuador1.494
Fogo (A- 1977), Is. Cabo Verde2.829
Fuego (A- 1977), Guatemala3.763
Fujiyama (Q), Japón3.776
Galeras (A- 1953), Colombia4.276
Galung-gung (A- 1982), Java – Indonesia2.168
Gede (A- 1949), Java – Indonesia2.958
Góngora (Q) Costa Rica1.728
Guallatiri (A-  1960), Chile6.063
Hekla (A-1981), Islandia1.491
Huila (Q) Colombia5.750
Ichinskaya (F), Rusia3.621
Illamna (A- 1981), Alaska, EEUU3.053
Irazú (A- 1967), Costa Rica3.492
Izaico (A. 1966), El Salvador1.910
Iztaccíhualt (Q), Mexico5.230
Karthala (A- 1977), Islas Comoras2.361
Katla (A- 1918), Islandia900

mapa de volcanes

Distribución mundial de los volcanes activos. Casi el 80% de los volcanes se encuentran alineados en las márgenes del océano Pacifico, formando el Cinturón de Fuego del Pacífico. En menor medida, se hallan también en el interior de las placas litosféricas, en donde se observan fenómenos volcánicos vinculados con la acción de los puntos calientes.

De los aproximadamente 500 volcanes activos que hay actualmente en el mundo, solamente una pequeña proporción están en erupción en un momento determinado, anualmente del orden de 20 ó 30. Una erupción, momento en que el volcán arroja lava y gases volcánicos por su cráter, es de una duración bastante corta en relación con la vida del volcán.

El período en que el volcán «duerme» es normalmente mucho más largo que el que está en erupción, y puede durar decenas e incluso millares de años. Un volcán que no ha entrado en erupción en «tiempos históricos» se dice que está extinguido, pero esta definición es en realidad extremadamente vaga, pues lo que se considera «tiempo histórico» puede ser mucho más corto que el período en que un volcán puede permanecer dormido.

CUEVAS DEL PLANETA
Las más profundas
Nombre y situación Profundidad en m
Réseau Jean-Bernard, Alta Saboya, Francia1.534,97
Réseau des Folliis, Francia1.402,08
Snezhnaya, Cáucaso, Abjasia1.280,16
Sistema Huautla, Mexico1.219,81
Sima de Ukerdi, España1.184,76
Avenc B 15, España1.150,00
Las más largas
Nombre y situación Longitud en Km.
Sistema Flint- Mammoth, Kentucky, EEUU354
Optimisticeskaja, Drestrovsko-Prisernomorskaja, Ucrania143
Holloch, Muotathal, Suiza136
Corte esquematico de un volcán

Corte esquematico de un volcán

Terremotos Mas Fuertes de la Historia Tabla Descriptiva

Terremotos Mas Fuertes de la Historia

Los terremotos tienen lugar porque las placas tectónicas se encuentran en constante movimiento y, por lo tanto, chocan entre sí, se deslizan unas contra otras y, en algunos casos, se superponen.

La corteza terrestre no refleja todos los movimientos que le suceden, pero acumula la energía que se desprende de ellos dentro de sus rocas hasta que ya no pueden soportar más la tensión.

En ese punto, la energía es liberada a través de los lugares más débiles de la corteza terrestre, haciendo que el suelo se mueva repentinamente, originándose un terremoto.

La Eruoción del volcán La Soufriere:  situado en la isla de Guadalupe, océano Pacífico nordoriental. Ocurrida el 17 de agosto de 1976, obligó a evacuar 72.000 habitantes de las zonas aledañas, en previsión de un maremoto anunciado por el equipo de científicos que trabajaba en Point a Pitre, y que por fortuna no se produjo.

La explosión se escuchó a más de 15 km de distancia y la mayor cantidad de víctimas estuvo representada por habitantes que, pese a los avisos y exhortaciones de las autoridades, se negaron a abandonar sus viviendas. Jaurías de perros erraban buscando alimentos en medio de las poblaciones desiertas y sus lúgubres aullidos sólo eran oídos por las brigadas de salvamento que recorrían la zona.

El doctor Robert Brouyse, catedrático de la universidad de París y iefe del equipo de vulcanólogos. realizó un vuelo en helicóptero sobre el pico del volcán, a 1.468 m de altura, envuelto en una densa nube de gases sulfurosos.

En previsión de que se reanudaran las erupciones, el dispositivo de seguridad quedó montado largo tiempo. Goetz Buchbinder, sismólogo, declaró que según sus estudios la erupción del volcán La Soufriere obedeció al movimiento de la Placa Atlántica, que se halla debajo de la Placa del Caribe.

Cuando una placa se mueve, la que se encuentra en la posición inferior termina por fundirse, pues la presión la envía a regiones más profundas. A consecuencia de estos movimientos candentes, la lava sale a través de la zona de fractura.

LAS ONDAS SÍSMICAS: Durante el terremoto se producen tres tipos de ondas sísmicas. Las ondas primarías o longitudinales se deben al efecto de compresión y expansión de las rocas próximas al hipocentro, y se transmiten en todas direcciones. Son éstas las ondas sonoras, que viajan más rápidamente que las restantes, y las cuales producen los grandes ruidos o truenos sísmicos que se escuchan, a veces, antes de que se produzca la sacudida del terremoto en la superficie terrestre.

Las ondas secundarias viajan transversalmente por la corteza terrestre y como son más lentas que las primeras, son registradas después por los sismógrafos. Estas ondas producen sacudidas de !a litosfera. Las ondas largas o superficiales son las últimas registradas por el sismógrafo, ya que se mueven mucho más lentamente que las anteriores.

Se producen al llegar las ondas secundarias a la superficie y pueden propagarse a toda la circunferencia terrestres. Son también las más destructivas.

El estudio de los sismógrafos,  ha permitido aumentar nuestros conocimientos sobre la estructura de nuestro planeta. La propagación de las ondas sísmicas en el interior de la tierra indica que el planeta en cuya superficie vivimos está constituido por capas de distinta densidad.

Se ha comprobado, por ejemplo, que las ondas largas, que viajan a unos 3.2 Km. por segundó en la superficie de los continentes, se propagan más rápidamente a través de los fondos oceánicos, la cual prueba que bajo los océanos la litosfera está formada por material más denso (sima).

Las ondas primarias y secundarias atraviesan los primeros 2.900 Km. a una velocidad que aumenta con la profundidad, lo cual prueba que esta zona es sólida, pues las ondas secundarias no atraviesan los líquidos.

A partir de los 2 900 Km. las ondas secundarias no siguen propagándose y las primarias pierden la mitad de su velocidad, lo que indica un cambio en la composición del núcleo central de la tierra, .que debe estar constituido de un material distinto (níquel y hierro, según se cree).

En los últimos años se ha venido aplicando el principio del sismógrafo a descubrir la estructura de la litosfera, para determinar la existencia de áreas que indiquen la posibilidad que contengan depósitos de minerales. Este sistema de exploración se utiliza especialmente en la búsqueda de petróleo.

EFECTOS DE LOS TERREMOTOS:

De todos los fenómenos naturales ninguno aterroriza mas que el de los terremotos. Afortunadamente la gran mayoría de los mismos se producen en el fondo del oceánicos (maremotos9 o en regiones deshabitadas. Los terremotos pueden ocasionar cambios en el relieve, grietas externas, deslizamientos y avalanchas, variaciones en los cursos de lo ríos y otros fenómenos igualmente impresionantes.

Los efectos más desastrosos de los terremotos se producen en las áreas densamente pobladas. En 1923, un terremoto sacudió la isla de Honshu, en el Japón. Este sismo, cuya intensidad se prolongó apenas 16 segundos, afectó una zona donde vivían más de siete millones de habitantes y destruyó más de 450 000 edificios en las ciudades de Tokio y Yolcohama, matando más de ciento cincuenta mil personas.

Los incendios que se produjeron por los cortocircuitos del tendido eléctrico no pudieron ser combatidos eficazmente por la falta de agua, ya que el sismo había dislocado las tuberías de los acueductos.

Igualmente fueron destruidas las vías férreas y aun las carreteras.

Cuando los terremotos se producen en los fondos oceánicos o cerca de las áreas costeras pueden dar lugar a grandes desastres, al originar grandes olas, llamadas tsunamis en japonés. Una de estas olas se abatió sobre Lisboa, la capital portuguesa, una hora después de un fuerte terremoto, en 1755, y fue la causa principal de la muerte de unas sesenta mil víctimas, que produjo el sismo.

Entre otros grandes terremotos, registrados en el presente siglo, figuran el de San Francisco, California, en 1906, el cual causó la destrucción de la ciudad, por los grandes incendios que lo siguieron, y originó más de setecientas muertes.

La ciudad de Messina, en Italia, fue destruida, en 1908, perdiéndose más de cien mil vidas. En siglos anteriores se registraron en la India terremotos muy destructivos, en uno de los cuales perecieron trescientas mil personas.

En la América del Sur se han registrado terremotos muy violentos, especialmente en Chile, donde la ciudad de Valparaíso na sido destruida en varias oportunidades. En la América Central Kan destruido los terremotos varias veces la Ciudad de Guatemala y a Cartago. Costa Rica.

La ciudad de San Salvador, capital de la República de El Salvador, ka sufrido muy fuertes terremotos y es raro la semana en que no se registran en ella microsismos, al punto de ser denominada la zona en que está enclavada «Valle de las Hamacas».

En la isla de Jamaica, un terremoto causó mil víctimas en 1907.

La ciudad de Santiago de Cuta ha sido sacudida por numerosos macrosismos o temblores de tierras desde su fundación, pero los terremotos intensos han sido escasos afortunadamente.

Estos terremotos se producen por el desplazamiento de los bloques fallados de la corteza terrestre en la Fosa de Barlett, situada al sur de Cuba.

El último terremoto violento, que causó grandes daños materiales y algunas víctimas, ocurrió en Santiago en el mes de febrero de 1932.

Aunque hasta hoy no ha podido la investigación científica anticipar la ocurrencia de los terremotos, lo cual algunos sismólogos consideran una posibilidad futura, los daños provocados por los terremotos se han aminorado considerablemente con la construcción de edificios más resistentes.

Se sabe, por ejemplo, que las construcciones levantadas sobre rocas firmes resultan menos afectadas que las edificadas sobre cimientos poco profundos y en rocas no consolidadas. También los edificios de estructura de acero o aquellos de estructura sólidamente entramada, resisten mejor los efectos de los sismos.

TABLA CON LOS PEORES TERREMOTOS DE ESTE SIGLO XX:

AÑO LUGAR MAGNITUD MUERTESAÑO LUGAR MAGNITUD MUERTES .
1906San Francisco, E. U. A.8.3700 1970 Perú7.750 a 70.000
1908 Italia7.583.000 1976 China7.8242.000
1920 China8.6180.000 1978 Irán7.715 .000
1923  Japón  8.3  99.000  1979  Ecuador 7.9 600 
1927 China8.3200.000 1980 Argelia 7.73.500
1931 Nueva Zelandia7.9255 1980 Italia7.23.000
1932 ChinaNo se sabe70 000 1981 Irán7.32.500
1935 Paquistán 7.5   20 a 60.000 1983 Japón  7.7  58
1952 California, E.U.A7.711 1983 Turquía7.11.300
1962 Chile8.54 a 5.000 1985 Chile7.4177
1964 Alaska8.5178 1985 México8.14.287
1968 Irán7.412.000 1988 Armenia, U.R.S.S.7.025.000

Conociendo la intensidad de las ondas de choque de un terremoto, se ruede determinar su magnitud, que es la cantidad de energía liberada en su epicentro. Se mide en la escala de Richter —de 1 a 10 grados—, creada por el sismólogo estadounidense Charles Richter en 1935. La escala es logarítmica; un sismo de 8 grados es 10 veces más intenso que uno de 7, 100 veces más intenso que uno de 6, etc.

La escala más popular: Nacido en 1900 en Hamilton (Ohio), Charles F. Richter estudió física en la Universidad de Stanford, en California, y desde 1927 , hasta su jubilación trabajó en el Laboratorio Kresge de la Institución Carnegie, en Pasadena, más tarde convertido en el Seismological Laboratory (Laboratorio de Sismología) dependiente del Instituto de Tecnología de California.

Allí se inició Richter, primero como asistente de investigación, junto a renombrados colegas como Beno Gutenberg y Hugo Benioff.

El laboratorio de sismología en Caltech tenía la intención de emitir informes periódicos sobre los terremotos en el sur de California, por lo que Richter y Gutenberg se abocaron a esa tarea.

La pareja de científicos empezó a pensar cómo diseñar una tabla segura y confiable que midiera los cientos de temblores que se producen al año. Hasta entonces, la única forma de evaluarlos era mediante una escala que había desarrollado Giuseppe Mercalli en 1902.

Esta escala clasifica los terremotos del 1 al 12, dependiendo de cómo los edificios y la gente responden ante el temblor. Así por ejemplo, una sacudida que balancea las lámparas del techo se clasificaba con una magnitud de 1 y 2, mientras que otro seísmo que destruye grandes edificios se clasifica de magnitud 10.

La escala desarrollada por Richter y Gutenberg, que luego se reconocería sólo como la escala de Richter, proporcionaba datos más certeros. La forma de construcción de esta escala fue el resultado de varias observaciones; de tener en cuenta que el comportamiento de la amplitud máxima registrada por un sismógrafo depende de dos causas: la distancia entre el foco y el aparato y, además, de algo intrínseco del temblor.

Así por ejemplo, un terremoto de magnitud 3 es aquel que a una distancia de 100 km imprime en un sismógrafo una amplitud máxima de un milímetro. Es decir que el tipo de observación -una amplitud-permite relacionarlo de forma directa con la energía, por lo que puede decirse que la magnitud es una forma simplificada de cuantificar la energía liberada.

Otras pasiones: Richter, que estuvo casado con una maestra, también disfrutaba de la música clásica, la lectura de ciencia ficción y la poesía. Entre los papeles privados que a su muerte en 1985, fueron donados al archivo del Caltech, había un gran número de poemas, escritos a lo largo de su vida. Sólo algunos de ellos llegaron a ver la luz en revistas literarias de escasa circulación.

TABLA II

TERREMOTOS MAS IMPORTANTES DESDE LA ERA CRISTIANA

Fecha Lugar Efectos
79
518
586
1268
1290
1531
1541
1556
1737
1755: 1° noviembre
1883: 26/28 agosto
1891: 28 octubre
1902: 8 mayo
1906: 18 abril
1908: 28 diciembre
1920: 16 diciembre
1923: 1° setiembre
1935: 31 mayo
1939: 24 enero,
1939: 27 diciembre
1944: 15 enero
1949: 5 agosto
1950: 15 agosto
1954: 9 setiembre
1958: 26 julio
1960: 29 febrero
1962: 1° setiembre
1970: 31 mayo
1972: 23 diciembre
1975: 6 setiembre 1976:
1976 4 febrero
1976: 17 agosto
Pompeya (Italia)
Skupi (Yugoslavia)
Corinto (Grecia)
Sicilia (Italia)
Chii (China)
Lisboa (Portugal)
Guatemala
Shen-Si (China)
Calcuta (India)
Lisboa (Portugal)
Indias Neerlandesas
Japón
Martinica
California (EE.UU.)
Mesina (Italia)
Kansu (China)
Japón
Quetta (India)
Chile
Turquía
San Juan (Argentina)
Ecuador
India
Argelia
Skopje (Yugoslavia)
Marruecos
Irán
Perú
Managua
Turquía
Guatemala
Filipinas
Destrucción total de la ciudad.
Causó más de 40.000 muertes.
Cerca de 45.000 muertes. Hubo alrededor de 65.000 muertos.
100.000 muertes, aproximadamente.
Ocasionó 30.000 muertes.
Destrucción de la ciudad. 850.000 muertes.
Causó cerca de 30.000 muertes.
Arrasó la ciudad y arrebató 60.000 vidas humanas.
La explosión del volcán Rakata destruyó dos tercios de la isla de Krakatoa. Ocasionó 36.000 muertes.
Afectó a Mino y la bahía de Ise. Destruyó 2.000 casas y produjo 7.500 muertes.
La erupción de Mont Pelee arrasó la ciudad de Saint-Pierre. Mató 40.000 personas.
Causó incendios devastadores en San Francisco. Costó 1.500 vidas. Destruyó Mesina y Reggio, ocasionando 85.000 muertos.
Causó grandes deslizamientos de tierra y produjo 100.000 víctimas. Destruyó Yokohama y gran parte de Tokio. Murieron 95.000 personas.
Asoló esta ciudad, hoy de Pakistán, y ocasionó 50.000 muertes.
Devastó 130.000 km2, destruyó Chillan y produjo 30.000 muertos. Destruyó la ciudad de Erzincan y ocasionó 100.000 muertes. Destruyó la .ciudad capital. Causó más de 10.000 muertes. Arrasó 50 poblaciones y causó 6.000 muertos.
Afectó a la provincia de Assam y perdieron la vida 30.000 personas.
Afectó el Norte del país y produjo 1.600 muertes.
Arruinó esta ciudad y ocasionó más de 1.000 víctimas.
Destruyó Agadir y mató más de 20.000 personas.
Asoló una zona de 20.000 km2 al oeste de Teherán. Produjo unos 10.000 muertos.
Devastó el departamento de An-cash y destruyó 250 poblaciones, entre ellas Yungay. Causó 50.000 muertes.
Arrasó las tres cuartas partes de esta ciudad y ocasionó cerca de 20.000 muertos.
Causó alrededor de 3.000 muertes. Más de 24.000 muertos.
 Aproximadamente 2.000 muertos.

Fuente Consultada: Gran Atlas de la Ciencia National Geographic.

tabla cronologica de grandes terremotos

Terremoto en Japón Tokio 1923 Desastre de Kantó

Terremoto en Japón Tokio 1923 Desastre de Kantó

El archipiélago japonés se encuentra sobre  una zona en donde confluyen varias placas continentales y oceánicas. Esta es la causa de los frecuentes movimientos telúricos como terremotos, tsunamis y la presencia de muchos volcanes y aguas termales en Japón. Si los terremotos se producen por debajo o cerca del océano, que pueden desencadenar maremotos (tsunami). El 1 de septiembre de 1923, uno de los peores terremotos en la historia mundial golpeó la llanura de Kanto, con una intensidad de cercana a 8 y destruyó Tokio, Yokohama y alrededores. Alrededor de 140.000 personas fueron víctimas de este terremoto y los incendios causados por ella.

El terremoto se produjo a las 11:58 hora local en Tokio en el momento en que muchas personas estaban preparando el almuerzo con carbón de leña o estufas de leña. Durante el terremoto, muchas de estas estufas se volcó y provocó incendios que no pudieron ser controlados. Es por eso que este evento también se conoce como el Gran Incendio de Tokio de 1923. Pensemos que fue a principio de siglo, donde las comunicaciones no eran tan fluidas y precisas como lo son hoy, pero estas fueron algunas de las que llegaron al otro día de la tragedia a un medio de prensa:

El 3 de septiembre: “Se informa que 100,000 personas están muertas y 200,000 construcciones destruidas, incluyendo el sector comercial de Tokio y la mayoría de las oficinas de gobierno. Una estación de energía eléctrica se desplomó matando a 600 personas. El arsenal de Tokio explotó. El sistema hidráulico se halla totalmente destruido. Almacenes de alimentos se quemaron hasta los cimientos. Los incendios todavía no están controlados”.

El 4 de septiembre: “Las víctimas aumentan, posiblemente 150,000 muertos. Las estaciones del ferrocarril en ruinas. El túnel más largo de Japón, en Sasako, se derrumbó y sofocó a todos los pasajeros de un tren. El río Sumida se desbordó y cientos de personas se ahogaron. Todos los puentes están caídos. Casi todas las escuelas, hospitales y fábricas, destruidos. Los centros de veraneo en la bahía de Sagami (30 kilómetros al oeste de Tokio), arrasados”.

El 5 de septiembre: “Muchos trenes de pasajeros y de carga se descarrilaron causando una gran pérdida de vidas. Marejadas de casi 12 metros de altura inundaron la bahía de Sagami. causando destrucción masiva; luego se retiraron, descubriendo el fondo del océano. Los tanques de almacenamiento de petróleo en Yokohama explotaron. Unas 40,000 personas perecieron quemadas por un ciclón de fuego en el parque de Tokio. Otras 1,600 personas fueron aplastadas y luego quemadas en el incendio subsecuente cuando la fábrica de hilados y tejidos de algodón Fuji se derrumbó. El Hospital Americano fue arrojado entero y con los pacientes desde los riscos sobre Yokohama. El conde Yamamoto, recientemente nombrado primer ministro, estaba tratando de formar un gabinete en el Club Naval de Tokio cuando el piso se hundió matando a 120 de sus colegas. Desgracias estimadas: 500,000 personas sin hogar, de las cuales muchas están heridas. El total de muertes, en una población de tres millones, es desconocido. Unos 1,500 prisioneros fueron liberados de la prisión de Ichigaya, Tokio, cuando el edificio amenazaba derrumbarse, y otros más han escapado de otras prisiones. Ahora se ha extendido por todas partes el robo con violencia, el pillaje en locales abandonados, las violaciones y asesinatos sin motivo. De esto se ha culpado, al parecer injustamente, a varios miles de inmigrantes coreanos que viven en la ciudad y algunos cientos han sido linchados. Se ha declarado la ley marcial”.

Para el 6 de septiembre, el corresponsal del Times de Londres informó que Yokohama había sido “borrada del mapa”. En Tokio había un millón y medio de personas sin hogar. “La dificultad para contar una historia tan dramática es saber por dónde empezar”.

El sismo también rompió la red de agua complicando el suministro normal para apagar los incendios, muchos de los cuales fueron generados por el escape de gas de las tuberías rotas. Las ciudades fueron reducidas a escombros y cenizas y el puerto de Yokohama  sufrió los daños más graves, donde se destruyó el 90% de las viviendas o dañado.

En Tokio, la primera sacudida, seguida por otras igualmente masivas, destruyó incluso los edificios nuevos y dejó el terreno como un techo corrugado con algunas partes levantadas dos o tres metros por encima del nivel normal. Enormes grietas se abrieron en las calles tragándose a la gente, y aun a los tranvías, y luego cerrándose sobre ellos como una boca gigantesca. Los alambres del teléfono y los cables eléctricos elevados se rompieron como cuerdas, y ante la caótica situación y el pánico, la gente los pisaba y se electrocutaba; todos los pasajeros de un tranvía murieron de esta manera, según un testigo ocular, quedándose rígidos como habían estado en el último momento de vida: “Los vimos sentados en sus asientos, todos en actitudes naturales. La mano de una mujer se hallaba extendida con una moneda, como si estuviera a punto de pagar su pasaje”.

Muchas casas construidas en las colinas y  montañas fueron arrastrados por deslizamientos de tierra. Una ladera de la montaña se derrumbó en un pueblo y empujó un tren de pasajeros estacionados más de la estación y estructuras de la comunidad en el mar. Había aproximadamente 900 personas murieron como resultado de estos deslizamientos de tierra.

Se generó un tsunami con olas de hasta 20 m que azotó las costas de la isla de Oshima, Península de Izu y la Península de Boso. Las casas fueron destruidas y se produjeron grandes inundaciones. Más de 150 personas murieron como consecuencia de este tsunami.

Muchas personas se embarcaron en el puerto de Yokohama con el fin de buscar refugio lejos de la costa, pero no eran conscientes de las filtraciones de aceite en el agua. A medida que el fuego se extendió a la bahía, el incendio de hidrocarburos se desplazó al agua y quedaron atrapados entre dos frentes de fuego, lo que muchos barcos no lograron llegar al mar abierto.

En Yokohama  tormentas de fuego quemaron alrededor de 381.000 de los más de 694.000 casas, fueron parcial o completamente destruidas por el terremoto. Más de 1,9 millones de personas quedaron sin hogar en Japón. En Tokio, el 60% de la población de la ciudad se quedaron sin hogar. El daño estimado  por el terremoto de 1923 Gran Tokio convierten en valores de hoy habría sido por lo menos 1.000 millones de dólares EE.UU..

Según el USGS, hubo 142.800 muertes por el terremoto de 1923 Gran Tokio, como las tormentas de fuego, deslizamientos de tierra y el tsunami. Como resultado de este terremoto, los estándares japoneses de la construcción de edificios públicos se han cambiado con base a estudios de las estructuras que quedaron en pie. Tokio fue reconstruido con los servicios de transporte mejores y más parques fueron creados como áreas de refugio.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto de San Juan Tragedia en 1944 Perón conoce a Evita

Terremoto de San Juan Tragedia en 1944 – Perón conoce a Evita

TERREMOTO EN SAN JUAN (1944):  Una sensación de terrible angustia —aumentada por la incertidumbre— invadió la capital y todo el territorio del país cuando llegaron las primeras noticias sobre el terremoto de San Juan.

Alrededor de las 20 fue registrado el fenómeno por los sismógrafos, y antes de una hora, ya Buenos Aires estaba enterada, en parte, de sus horrorosas consecuencias. Las primeras informaciones daban la sensación del desastre. En pocos minutos había quedado destruido el 90% de los edificios de la ciudad cuyana. Se supo después que Mendoza se había convertido en el cuartel general de los auxilios.

Mientras tanto, una lluvia de informaciones caía sobre Buenos Aires y a medianoche se conocía ya la magnitud de la catástrofe. Se organizan inmediatamente los auxilios necesarios para atender a las víctimas que, según los cálculos, sumarían millares. Parten médicos y enfermeras.

En tren, en automóvil, en avión. Todos los medios de transporte se utilizan, y el auxilio afluye de todos los puntos del país. Se sabe que, con ayuda de fogatas y antorchas, se remueven escombros en busca de victimas que, desgraciadamente aparecen en gran número.

Al día siguiente, se hace un llamado a la solidaridad. El pueblo responde con su generoso aporte. Millares de dadores de sangre se presentan de inmediato y ese día, en señal de duelo, se suspenden los espectáculos.

El 17 sale para San Juan el presidente de la República, mientras el gobierno vota diez millones de pesos para ayudar a las víctimas de la catástrofe, trascendiendo ese mismo día que las pérdidas llegan a 400 millones de pesos.

El público sigue contribuyendo con su óbolo, que deposita en los lugares destinados al efecto o en las alcancías con que recorren las calles céntricas numerosas artistas de nuestra escena. Se recaudan de ese modo varias decenas de millones de pesos que expresan el amplio espíritu de solidaridad del pueblo argentino.

Desde países vecinos llega también ayuda. Médicos y enfermeras de todas partes van a San Juan. Algunos pagan tributo a su espíritu solidario. Un avión sanitario chileno, con elementos de auxilio, cae y mueren nueve personas entre médicos y enfermeras.

El 18, fue declarado día de duelo nacional y al siguiente comienza el éxodo de la ciudad devastada. Llegan a Buenos Aires y a otras poblaciones millares de refugiados, que encuentran en todas partes el afecto y el apoyo de sus compatriotas, que, hacen más llevadera su desgracia.

Después, el saldo terrible. Nunca se supo exactamente el número de víctimas, pero los cálculos indicaron 7.000 muertos y 12.000 heridos en cifras globales, que indicaron la real magnitud de la tragedia, una de las más severas sufridas por el país.

Riegos de Vivir Cerca de Volcanes

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto de San Francisco en 1906 Consecuencias

Terremoto de San Francisco en 1906

El terrible estruendo de un terremoto destrozó el silencio de la mañana del 18 de abril a las 5:15 AM. El terremoto duró sólo un minuto, pero causó el peor desastre natural en la historia de la nación. Un análisis de las estimaciones modernas  registró 8.25 en la escala de Richter, en comparación, con otro terremoto que también azotó a San Francisco el 17 de octubre 1989 y registró 6.7.

La mayor destrucción se produjo a partir de los incendios que el sismo provocó. Esto asoló la ciudad durante tres días  y alcanzó las a destruir 490 cuadras de la ciudad, con un total de 25.000 edificios, hizo que más de 250.000 personas queden sin hogar y mató entre 50o y 700. Los daños superaron las estimaciones 350 millones de dólares.

Algunos testigos oculares describieron sus experiencias:»…era como si la tierra se deslizaba suavemente por debajo de nuestros pies, luego vino el vaivén repugnante de la tierra que nos tiró de cara obre el suelo.  No podíamos ponernos de pie,  parecía que mi cabeza se dividiera, con un gran estruendo que se estrelló en mis oídos. Los edificios grandes se derrumbaban como uno podría aplastar una galleta en la mano. Delante de mí un gran cornisa aplastó a un hombre como si fuera un gusano.» (P. Barrett).

«Cuando se incendió el Hotel Windsor en la Quinta y en la  calle Mercado había tres hombres en el techo, era imposible bajar. En vez de ver a los hombres enloquecidos con la caída de la azotea y ser asados vivos, unl militar dirigió su hombres para disparar, lo que hicieron en la presencia de 5.000 personas. » (Fast Max).

«Lo más terrible que vi fue la lucha inútil de un policía y otros para rescatar a un hombre que quedó atrapado en los restos en llamas. El hombre indefenso que observaba en silencio hasta que el fuego comenzó a quemar sus pies. Entonces él gritó y suplicó que lo mate. El policía tomó su nombre y dirección y le dispararon en la cabeza. » (Adolphus Busch).

Un sobreviviente del terremoto de San Francisco lo comparó con un dogo y a la ciudad como «una rata con los dientes rechinando». El temblor empezó a las 5.16 del 18 de abril de 1906 y terminó 47 segundos después. La mayor parte de los edificios todavía se mantenía en pie en aquel momento.

La destrucción de la ciudad: Empresario Jerome B. Clark vivía en Berkeley  cerca de la bahía de San Francisco. Él experimentó una menor sacudida en su casa en la mañana temprano, pero esto no le impidió hacer su viaje regular a la ciudad. Él describe lo que vio cuando desembarcó del ferry:

«En todas las direcciones había fuego, el Ferry Building hervía, y mientras estaba allí, un edificio de cinco pisos, a media cuadra de distancia cayó con estrépito, y el fuego arrasó toda la calle y alcanzó un edificio de reciente construcción nueva a prueba de fuego. En las calles  había lugares hundidos, de tres o cuatro pies, en otros lugares grandes montículos de cuatro o cinco metros de altura, habían aparecido de golpe.

Las pistas de tranvía fueron dobladas y retorcidas. Los cables eléctricos estaban cortados y desparramados en todas las direcciones. Las calles de todas las partes estaban llenas de ladrillos y mortero, edificios totalmente destruidos, los frentes se desmoronaban por completo. Los vagones con caballos enganchados , y sus conductores  tendidos en las calles, todos muertos, golpeados por la caída de ladrillos.

En su mayoría los vagones era de los distribuidores de productos , que hacen la mayor parte de su trabajo a esa hora de la mañana. Naves industriales y grandes casas de venta al por mayor de todo tipo ya sea hacia abajo, algunos edificios desplazados dos o tres pies fuera de la línea , pero todavía en pie, con las paredes todas agrietadas.»

En una zona donde ocurrían unos 5 temblores menores al año, la madera era el material de construcción más utilizado por su flexibilidad. Sin embargo, el nuevo ayuntamiento, construido de piedra y tejas, se derrumbó como un castillo de naipes gigante. Los hoteles que estaban en promontorios resbalaron por lasladeras. La cúpula del hotel California destrozó por completo el tejado del cuartel de bomberos. Allí dormía el jefe de bomberos de San Francisco, que fue aplastado por los escombros.

«El fuego envolvía a todos los edificios sin distinción,  los viejos y los mejores y lo mejor de los edificios de oficinas y negocios estaban ardiendo. Se bombea el agua de la bahía, pero era demasiado lejos por lo que los esfuerzos eran inútiles. La red de agua se había roto por el terremoto. La única salida era la dinamita, y vi a algunos de los edificios más finos y bellos de la ciudad, los nuevos palacios modernos, volar en pedazos. Primero volaron edificios de uno o dos a la vez. Al comprobar que no sirve para nada, se llevaron a media cuadra, que era inútil, y luego tomaron un bloque;. Pero a pesar de todos ellos el fuego seguía extendiendo »

Luego vino el fuego: Por toda la ciudad empezaron los incendios provocados, por calentadores que se habían dejado encendidos, chimeneas, cocinas , chispas eléctricas o la ignición del gas que escapaba de tuberías rotas. Un ama de casa encendió un fósforo en lo que había sido su cocina y ocasionó una explosión que incendió cientos de casas que quedaron destruidas hasta los cimientos.

Meses antes, el jefe de bomberos, Danny Sullivan, había advertido a los funcionarios de la ciudad que su servicio podría resultar insuficiente para enfrentar una conflagración seria, y sus palabras sonaban aterradoramente serias. Para combatir 52 incendios sólo había 38 carros de bomberos tirados por caballos.

Enormes grietas en las calles habían fracturado todas las tuberías del agua. Excepto en los pozos artesianos aquí y allá, o proveniente del mar en incendios cerca de la costa, no había una sola gota de agua para apagar el fuego.

Atizados y llevados por una fuerte brisa, los incendios empezaron a aglutinarse en un único infierno, y un damnificado describió la vista que contempló desde una de las muchas colinas de la ciudad: “Mirando hacia abajo vi la enorme ola de fuego que rugía en la hondonada, quemando tan rápido que tenía el efecto de un inmenso horno; corría con estruendo hacia kilómetros de viviendas deshabitadas tan carentes de vida, que parecían esperar conscientemente su inmolación”. Vio también techos y cumbres de colinas destacándose desoladamente contra el resplandor de las llamas y “chispas saliendo con fuerza como el rocío de mares que estallaban”.

Para el mediodía de aquel primer día, el fuego estaba totalmente fuera de control. Tropas federales llamadas por la única línea telegráfica que permanecía intacta se hallaban en el camino, así como unidades de la Guardia Nacional y 600 socorristas de la Universidad de California en Berkeley, al lado este de la bahía.

En el lugar, en medio del infierno, sólo dos cosas podían intentarse: salvar el mayor número de vidas posible y abrir una brecha en el camino de las llamas. Durante aquella tarde y resplandeciente noche roja, Chinatown entera fue reducida a cenizas al igual que el Palace Hotel, las casas (excepto una) en Nob Hill, y las viviendas, chozas, cobertizos y cabañas en el resto de de la ciudad, en tanto que la Marina conducía a miles de damnificados en transbordadores a través de la bahía hacia Oakland en la costa oriental, y los voluntarios luchaban desesperadamente para mantener los puntos de embarque libres del fuego. Para muchos no hubo posibilidad de rescate; murieron quemados, atrapados bajo los escombros de sus casas. Ochenta personas perecieron de esta forma en un hotel. Al acercarse las llamas, un hombre atrapado persuadió a un policía para que lo matara de un disparo.

Fallaron los intentos por crear barreras contra incendios dinamitando los edificios. Las cargas explosivas fueron colocadas por hombres inexpertos, y en su mayoría resultaron excesivas, pues hicieron que los edificios estallaran en lugar de derrumbarse lo que originó nuevos incendios.

Cuando se iniciaron los incendios, pasando desde los conductos de gas rotos a través de los cables eléctricos, la madera se convirtió en el principal enemigo. Los bomberos corrían de incendio en incendio, encontrando todas las cañerías de agua rotas. Las llamas se extendieron sin impedimento alguno, en unas 1.360 hectáreas, y ardieron durante tres días. Al final, más de 28.000 edificios quedaron destruidos. La mitad de los 450.000 habitantes de San Francisco perdió sus hogares; unos 670 fueron dados por muertos y otros 350 por desaparecidos.

Después del terremoto y de los fuegos, más de 500 manzanas de la ciudad de San Francisco estaban en ruinas. Más de la mitad de la población de la ciudad quedó sin hogar. La gente vivía en tiendas de campaña y otros albergues, y cocinaban al aire libre. Con todo, a pesar de la devastación, no tardó mucho para que la gente comenzara a recoger los escombros.

El terremoto ocurrió cuando hubo un movimiento precipitado a lo largo de la falla de San Andreas. Esta gran falla de transformación (choque-deslice) está en California. Es el límite entre dos de las placas tectónicas de la Tierra.

Después del terremoto, un ingeniero llamado Herman Schussler, exploró la falla de San Andreas que corta a través de la montaña de la cordillera de la costa. En 1908, testificó ante una corte de Distrito Norteamericana de San Francisco acerca de lo que vió.

«La característica más notable fue que las montañas del este se acercaron cuatro pies y medio a las montañas del oeste» explicó Schussler ante la corte.  Piensen en eso. En sólo uno minuto, las montañas enteras se habían movido unos pies.

«Si San Francisco hubiera estado en o cerca de la falla no habría quedado nada de ella», continuó Schussler.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto en Haití 2010 Consecuencias Desastre Natural en el Caribe

Terremoto en Haití 2010 Desastre Natural en el Caribe

Por más de 250 años, Haití ha estado libre de terremotos, aunque no así la vecina República Dominicana que había sufrido un terremoto en 1946. Pero lamentablemente, el 12 de enero de 2010, Haití sufrió un terremoto de 7.3 grados en la escala de Richter ,que causó un daño sin precedentes, la muerte y destrucción.

Según las últimas estimaciones, más de 200.000 personas han muerto con un adicional de 1,5 millones de personas viven bajo carpas, en tiendas de campaña, y en refugios temporales. El sismo inicial fue seguido más tarde por doce réplicas de magnitud superior a 5.0. Estructuras de todo tipo fueron dañadas o colapsaron, barriadas de viviendas de edificios de valor patrimonial.

El temblor comenzó el martes, 12 de enero, a las 4:53 pm. en la región de Haití, a 10 kilómetros al suroeste de Puerto Príncipe. Fue el  terremoto más fuerte de los últimos 200 años que sacudió a Haití,  colapsó la totalidad de un hospital donde la gente gritaba desesperada pidiendo ayuda y dañó seriamente  la sede del Palacio Nacional, la sede para el mantenimiento de la paz, de las Naciones Unidas y otros edificios.

La fuerza del movimiento telúrico fue tal que la ciudad de millón y medio de habitantes quedó envuelta en una nube de polvo tras la caída de edificaciones. Con la ciudad sumida en las sombras de la noche era imposible evaluar la magnitud real del desastre. Los funcionarios de EE.UU. informaron de la gran cantidad de cuerpos muertos en las calles y otro funcionario de ayuda describió la situación como «desastre total y el caos

Las comunicaciones se interrumpieron prácticamente en todo el país , no así la electricidad, que solo se cortó en fue en algunos lugares. Haití y su vecina la República Dominicana se encuentran en la unión entre dos placas tectónicas enormes, la Placa del Caribe y la Placa de Norteamérica. A medida que el magma circula bajo la superficie de la tierra, las corrientes trata de mover  las masas enorme de roca que forman las placas haciendo que se rocen entre sí. A veces, las placas se mueven unas sobre otras, y en otros lugares, intentan deslizan entre sí.

Estos movimientos laterales suelen ser relativamente pequeños y en este caso parece haber sido sólo en torno a dos metros, pero el movimiento es a lo largo de una línea de falla y hay enormes presiones involucradas. En el caso de Haití, el movimiento a lo largo de la falla se produjo en un tramo de más de 60km. Eso es más que suficiente para destruir edificios, romper las carreteras y reducir todo a escombros.

La profundidad también es importante, ya que la fuente del terremoto de Haití fue de 6,2 millas por debajo de la superficie de la Tierra. La profundidad de este sismo en Haití fue muy superficial, lo que significa que la energía que se libera es muy cerca de la superficie, que también puede ser otra característica que hace que algo de terreno sacudidas violentas.

Todos estos efectos se magnifican cuando la infraestructura es de mala calidad y no construidos para resistir temblores. Desafortunadamente, Haití tiene una economía bastante pobre y gran parte de sus construcciones  no tiene resistencia a los terremotos, produciendo daños materiales aun mayores, y consecuentemente mas mortandad o heridos.

En camiones cargados con cadáveres era llevadas las victimas a  fosas comunes fuera de la ciudad, pero miles de cuerpos debieron esperar mucho tiempo para ser removido de abajo de los escombros. Alrededor de 40.000 cuerpos han sido enterrados en fosas comunes.

¿Podría haberse previsto?: El problema con la predicción de terremotos es que una vez que se ha acumulado tensiones suficientes, se liberan instantáneamente y los acontecimientos suceden muy rápidamente como para dar señales de advertencia, pues  sólo hay minutos para responder. Sin embargo, cinco geofísicos presentaron un documento a la Conferencia Geológica del Caribe 3-2008 destacando el riesgo de terremotos en una falla de la vecina República Dominicana. Toda la zona es bien conocida por estar en una línea de falla sísmica por lo que fue siempre una candidata para terremotos. Pero por más de 250 años, la línea de falla se ha mantenido estable.

Cuando dos placas rozan entre sí en lugar de moverse una sobre la otra, se acumula fuertes tensiones internar, pero la zona afectada parece dormida, pero luego cuando las tensiones legan a un nivel incontenible, se liberan desplazando las placas, y se generan  terremotos repentinos y devastadores. Exactamente el mismo tipo de falla que existe a lo largo de la falla de San Andrés frente a California. Así que aunque la vigilancia sísmica podría haber proporcionado más información en Haití, tampoco habría permitido a los científicos a predecir el terremoto.

Un año después del terremoto: hay signos tangibles de que recuperación están comenzando a emerger. Con el apoyo de organismos como la Sociedad de la Cruz Roja de Haití, muchas comunidades tienen ahora acceso a agua potable, saneamiento básico, salud y vivienda. Dirigido por la Cruz Roja de Haití, la FICR ,  Nacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja han proporcionado el 40 por ciento de toda la asistencia humanitaria básica suministrada desde el terremoto. Sin embargo, las necesidades son inmensas y seguirá siendo durante muchos meses más. La recuperación de esta crisis va a durar entre siete y diez años. La Federación Internacional, en apoyo de la Cruz Roja de Haití, será en Haití a largo plazo.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto Más Grande en China Tangshan 1976 Consecuencias

Terremoto Más Grande en China Tangshan 1976

TERREMOTO EN CHINA: A las 3:42 am. del 28 de julio de 1976, un terremoto de magnitud 7.8 golpeó la ciudad dormida de Tangshan, en el noreste de China. El terremoto de gran tamaño, golpeó en un área totalmente inesperada, borrando del mapa a  la ciudad de Tangshan y mató a más de 250.000 personas, lo que se considera como uno de los terremotos más mortíferos del siglo XX. (no fue el mas potente, pero si unos de los que ocasionó mas muerte) Aunque la predicción de terremotos científica se encuentra en sus etapas iniciales de prueba, la naturaleza a menudo da una advertencia (que no siempre es segura) antes de producirse un terremoto.

En las afueras de Tangshan, el agua de un pozo  se levantó y cayó tres veces en el mismo día antes del terremoto. En otro pueblo, cierto gas raro comenzó a salir por un surtidor de agua. También otros pozos en toda la zona mostraron señales de estar agrietándose.

Los animales también dieron una advertencia de que algo iba a suceder. Un millar de pollos en Baiguantuan no comieron y corrieron en todas direcciones. Los ratones y las comadrejas amarillas también salieron corriendo en busca de un lugar para esconderse. En una casa en la ciudad de Tangshan, un pez de colores comenzaron a saltar salvajemente en su pecera. A las 2 am. el 28 de julio, poco antes del terremoto, un pez dorado saltó de su recipiente. Una vez que su dueño lo había vuelto a su lugar, los Degas peces colores también saltaron hacia fuera del recipiente.

Extraño, ¿no? En efecto. Estos fueron incidentes aislados,  en una ciudad de un millón de personas y un paisaje salpicado de aldeas. Pero la naturaleza le dio advertencias adicionales.

La noche anterior al terremoto, julio 27-28, muchas personas dijeron haber visto luces extrañas, así como los sonidos fuertes. Las luces fueron vistos en una multitud de matices. Algunas personas vieron destellos de luz, mientras que otros testigos hablaron de bolas de fuego que flotaban por el cielo. También otro hablan de fuertes ruidos, como rugidos seguido de luces y bolas de fuego.

Trabajadores del aeropuerto de Tangshan describieron los ruidos como más fuerte que la de un aeroplano. Cuando el terremoto de magnitud 7,8 golpeó Tangshan a las 3:42 el 28 de julio, más de un millón de personas dormían, sin darse cuenta del desastre acaecido sobre ellos. A medida que la tierra comenzó a temblar, algunas personas que estaban despiertas tuvieron la previsión de sumergirse debajo de una mesa u otra pieza de mobiliario pesado, pero la mayoría estaban dormidos y no tuvieron la oportunidad de protegerse.  El terremoto duró  aproximadamente de 14 a 16 segundos.

Una vez que el terremoto cesó y luego de un período inicial de impacto emocional, los sobrevivientes comenzaron a cavar a la luz del alumbrado  público, entre los escombros para responder a las llamadas ahogadas de los sobrevivientes en busca de ayuda, como así también la de encontrar sus seres queridos confinados entre los desechos. Por otro lado los centros médicos fueron destruidos, así como los caminos para llegar allí.

Los supervivientes se enfrentaron a tal desastre, sin agua, sin comida, ni electricidad.  La gente necesita ayuda de inmediato, los sobrevivientes no podían esperar a que llegue ayuda.

Se formaron y organizaron grupos para excavar en busca de otros. Crearon áreas médicas donde los procedimientos de emergencia se llevaron a cabo con el mínimo de los suministros. Ellos  buscaron alimentos y establecieron albergues temporales.

Aunque el 80 por ciento de las personas atrapadas bajo los escombros se salvaron, una réplica de magnitud 7,1 que sacudió en la tarde del 28 de julio selló el destino de muchos de los que había estado esperando bajo los escombros en busca de ayuda.

Después del terremoto, 242.419 personas yacían muertos o moribundos, junto con otras 164.581 personas que fueron gravemente heridos. En 7218 hogares, todos los miembros de la familia murieron por el terremoto. Los cadáveres fueron enterrados rápidamente, por lo general cerca de las residencias en las que perecieron. Esto causó problemas de salud más adelante, sobre todo después de la lluvia y los cuerpos fueron expuestos de nuevo.

Los trabajadores tenían que encontrar estas tumbas improvisadas, desenterrar los cuerpos, y luego trasladar los cadáveres a fuera de la ciudad.

Antes del terremoto de 1976, los científicos no creían que Tangshan fuera susceptible de un terremoto de semejante magnitud. El terremoto de 7,8 que sacudió Tangshan se le dio un nivel de intensidad de la XI (de XII).

Los edificios en Tangshan no habían sido construidos para soportar un terremoto tan grande, por lo que el 93% de los edificios residenciales y un 78% de los edificios industriales fueron destruidos por completo. El ochenta por ciento de las estaciones de bombeo quedaron seriamente dañadas y las tuberías de agua fueron estropeadas por toda la ciudad. El 14% de las tuberías de aguas residuales fueron severamente dañadas.

Los cimientos de los puentes cedieron, causando el colapso de los puentes, las líneas de ferrocarril se doblaron o deformaron como si fueran de goma. Las carreteras estaban cubiertas de escombros, y llena de fisuras, por asentamientos diferenciales del terreno.

Con tanto daño, la recuperación no fue fácil. La comida era una alta prioridad. Algunos alimentos se lanzaron con paracaídas, pero la distribución  fue desorganizada. El agua, aunque sólo sea para beber, era muy escasa. Mucha gente bebía de piscinas u otros lugares sin saber que se habían contaminados durante el terremoto. Los trabajadores de socorro con el tiempo se camiones cisterna y otros para el transporte de agua potable en las zonas afectadas.

Después de la atención de emergencia,  comenzó la reconstrucción de Tangshan casi de inmediato. A pesar de que se tomó el tiempo, toda la ciudad fue reconstruida y más de un millón de personas volvieron a sus casas, ganando Tangshan el nombre de «la valiente ciudad de China.»

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Terremoto Más Grande de Chile 1960 Valdivia Terremotos en América

Terremoto Más Grande de Chile 1960 Valdivia

TERREMOTO EN CHILE (1960):  Chile es bien conocida por ser afectada a terremotos, y el más fuerte del mundo se produjo el 22 de mayo 1960, cuando un sismo de magnitud 9,5 golpeó Valdivia. El terremoto provocó un tsunami que lanzó olas de 20 m. en la costa de Chile y llegó a las costas de  Hilo, (Hawaii) 15 horas más tarde donde las olas alcanzaron la altura de de 10 m. y acabó con la línea de la costa.

Según el informe de los EE.UU. Geological Survey fue el Top Ten de los terremotos más potentes del mundo, en cambio el terremoto de Chile de 2010 está en el quinto lugar entre los más fuerte desde 1900. Un terremoto de 8,8 golpeó a Ecuador en 1906. Otro muy fuerte hirió a Alaska en 1964 con una magnitud de 9,1. El tercero más potente fue en Sumatra en 2004 con una magnitud de 9,1 generando un tsunami mortal en el Océano Índico. Le sigue el ocurrido en Kamchatka en Rusia en 1952 con una magnitud de 9, está en cuarto lugar.

El tsunami también fue muy destructivo en el Océano Pacífico, pero sobre todo en las islas de Hawai y en Japón, donde hubo pérdida de vidas y daños a la propiedad. Le tomó cerca de 15 horas para que el tsunami llegase a las islas de Hawai (una distancia total de más de 10.000 kilómetros de la zona de generación en el sur de Chile).

En otros lugares a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos, las ondas de tsunami se iniciaron unas 15.5 horas después de producirse el terremoto en Chile. En Crescent City, California, las olas de hasta 1,7 metros y se observaron daños menores.

En Chile aproximadamente 1.700 personas muertas, 3.000 heridos, 2.000.000 de victimas sin hogar, y 550 millones de dólares fueron los daños ocasionados en el sur de Chile, el tsunami causó 61 muertes, 75 millones de gastos por los daños en Hawai; 138 muertes y 50 millones los daños en Japón;  32 muertos y desaparecidos en Filipinas, y por 500 millones los daños la costa oeste de los Estados Unidos.

El daño mas severo de la sacudida se produjo en la zona de Valdivia-Puerto Montt. La mayoría de las víctimas y gran parte del daño fue a causa de grandes tsunamis que causaron daños a lo largo de la costa de Chile desde Lebu a Puerto Aisén y en muchas zonas del Océano Pacífico.

En la ciudad portuaria de Valparaíso, una ciudad de 200.000 habitantes, muchos edificios se derrumbaron. Un total de 130.000 viviendas fueron destruidas, una de cada tres en la zona del terremoto y alrededor de 2 millones quedaron sin hogar. Las pérdidas totales de los daños, incluyendo a la agricultura ya la industria, se estima en más de mil quinientos millones de dólares.

El número total de muertes asociadas con el tsunami y el terremoto nunca se estableció con precisión para la región. Las estimaciones de muertes oscila entre 490 a 5700 sin distinción de cuántas muertes fueron causadas por el terremoto y cuántos fueron causados por el tsunami Sin embargo, se cree que la mayoría de las muertes en Chile fueron causados por el tsunami.

Puerto Saavedra fue completamente destruida por  olas que alcanzaron alturas de 11,5 m (38 pies) y llevó los restos de las casas desde el interior hasta 3 Km. (2 millas) de distancia. Alturas de olas de 8 metros (26 pies) causaron gran daño en el Corral, que sufrió las graves consecuencias del maremoto, donde lamentablemente sus habitantes no alcanzaron a ponerse a salvo y fueron llevados por el mar junto a sus casas y animales.

Poblaciones completas, como la de pescadores de la Caleta San Carlos, fueron arrasadas por las olas registrándose centenares de muertos y desaparecidos. En esta zona, que es una bahía en la cual desemboca el río Valdivia en el océano Pacífico, varias naves se encontraban fondeadas en sus puertos.

Los tsunamis causaron 61 muertes y graves daños en Hawai, sobre todo en Hilo, donde la altura período previo alcanzado 10,6 m (35 pies). Olas de hasta 5.5 m (18 pies) sacudió el norte de Honshu, cerca de 1 día después del terremoto, donde se destruyeron más de 1.600 casas y dejó 185 personas muertas o desaparecidas. Otras 32 personas fueron muertas o desaparecidas en Filipinas tras el tsunami golpeó las islas.

El daño  también se produjo en la Isla de Pascua, en las islas Samoa y en California. Uno a 1.5 m (3.5 pies) de hundimiento se produjo a lo largo de la costa chilena del extremo sur de la Península de Arauco a Quellón en la Isla de Chiloé. En la medida de 3 metros (10 pies) de elevación se produjo en la Isla Guafo. Muchos deslizamientos de tierra ocurridos en la región de Los Lagos desde el Lago Villarrica hasta el Lago Todos los Santos.

El 24 de mayo, entró en erupción Volcán Puyehue, el enviando cenizas y vapor de hasta 6.000 m. La erupción continuó durante varias semanas.

Este sismo fue precedido por cuatro temblores más grande que la magnitud 7.0, incluyendo una de magnitud 7,9 el 21 de mayo que causó graves daños en la zona de Concepción. Muchas réplicas ocurrieron, de 5 de magnitud a mayor de 7.0 hasta el 01 de noviembre. Fue el terremoto más grande del siglo XX. La zona de ruptura se estima en cerca de 1000 Km. de largo, desde Lebu a Puerto Aisén.

En Chile hubo 9 terremotos entre el 21 de Mayo y el 6 de Junio de 1960
(informe del subdirector del Instituto de Sismología de la Universidad de Chile Edgar Kausel):

 EpicentroFecha y HoraMagnitud Richter* 
1 Concepción y LebuMayo 21          06,02 horas7.25 
2ConcepciónMayo 21          06,33 horas7.25
3ConcepciónMayo 22          14,58 horas7.5 
4ValdiviaMayo 22          15,10 horas 7.5 
5ValdiviaMayo 22          15,40 horas8.75
6Península de TaitaoMayo 25          04,37 horas7.0
7Isla Wellington (Puerto Edén)Mayo 26          09,56 horas7.0
8Península de TaitaoJunio 2             01,58 horas6.75
9Península de TaitaoJunio 6             01,55 horas7.0

  * Se refiere a la Escala Richter Standard (Ms), reportada entonces por la Universidad de Georgetown y el Boston
College de EE.UU. , y los observatorios Villa Ortúzar de Buenos Aires e Instituto Geofísico Los Andes de Bogotá.

Tenga en cuenta que las muertes por el tsunami  fuera de Chile se incluyen en el total de 1700. Esto sigue siendo considerablemente inferior al de algunas estimaciones que fueron tan altas como 5700. Sin embargo, Rothe y otros afirman que los informes iniciales se sobrestimaron en gran medida. La cifra de muertos por este gran terremoto fue menor de lo que podría haber sido porque se produjo en medio de la tarde, muchas de las estructuras se habían construido para ser resistente a los terremotos y una serie de temblores antes había hecho que la gente tome los cuidados pertinentes.

Riegos de Vivir Cerca de Volcanes

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Tifon en Filipinas-Consecuencias

Tifón en Filipinas

Filipinas es una nación insular formada por 7.107 islas e islotes, de los cuales unos 730 están habitados y 462 tienen una extensión superior a los 2,5 km. Está situada entre el mar de China meridional y el océano Pacífico.

Forma parte del cinturón de fuego del Pacífico. Luzón y Mindanao, las dos islas principales, concentran dos terceras partes de la población.

Numerosas cadenas montañosas de tipo volcánico corren de norte a sur hasta Borneo y las Célebes. En Mindanao se encuentra el monte Apo (2.954 m), que constituye la máxima altura del país. Los terremotos y las inundaciones son frecuentes en la región.

Los ríos principales son el Cagayan, el Grande de Mindanao y el Pasig, que corre por Manila. Hay lagos y lagunas repartidas, como la laguna de Bay, al sur de Manila. Clima: tropical en la mayor parte de la región; se presentan vientos monzones en el noreste, desde noviembre hasta abril; y en el suroeste, de mayo a octubre.

INFORMACIÓN SOBRE EL PAÍS

NOMBRE OFICIAL: República de las Filipinas
CAPITAL: Manila
ÁREA (Km2): 300.000
POBLACIÓN (HAB.): 101.833.938 (jul. de 2011)
PUERTOS: Batangas, Cagayan de Oro, Cebú, Davao, Dagupan, lligan, Manila
DIVISIÓN POLÍTICA: 80 provincias y 120 ciudades menores
UNIDAD MONETARIA: peso filipino
FIESTA NACIONAL:12 de junio, Día de la Independencia
 
ECONOMÍA:
Tasa de inflación (%):3,8 (2010)
Crecimiento del PIB (%): 7,3(2010)
Desempleo (%): 7,3(2010)
Industria: ensamblaje de productos electrónicos, productos farmacéuticos, químicos y de madera y pesca
Agricultura: azúcar, coco, arroz, maíz, plátano y pina.
Ganadería: porcinos y caprinos.
 
SOCIEDAD:
Ciudades principales (hab.): Manila, 11’248.470; Davao, 1’626.977; Cebú, 830.962; Bacolod, 486.541 (2010)
Religión (%): católicos romanos, 81; musulmanes, 5; evangélicos
Crecimiento demográfico (tasa media) (%): 1,90 (2011)»
Densidad (hab./km2) 339,44(2011)
Fecundidad (número de hijos por mujer): 3,19 (2011)
Esperanza de vida (años): hombres, 68,72; mujeres, 74,74 (2011)
Tasa de natalidad: 25,34 nacimientos por 1.000 hab. (2011)
Mortalidad infantil: 19,34 muertes por 1.000 nacimientos (2011)
Índice de Desarrollo Humano (entre O y 1): 0,638 (2010)
Acceso a fuentes de agua potable (%): 93 (2010)

HISTORIA POLÍTICA DE FILIPINAS: HISTORIA
El archipiélago de Filipinas fue conquistado por España un 1564, país que introdujo el catolicismo y lo convirtió en la religión predominante. España vende en 1898 Filipinas a EE.UU por 20 millones de dólares. A partir de 1935 comienza su etapa de autonomía, siendo el primer presidente Manuel Quezón.

Filipinas estuvo ocupada por Japón durante la Segunda Guerra Mundial. La nación obtuvo su independencia en 1946, pero EE. UU. mantuvo sus bases militares en este territorio. Por su parte, los comunistas, que ya habían combatido a los japoneses, mantuvieron la lucha contra el Gobierno hasta 1953, cuando finalmente se rindieron.

En 1965, Ferdinand Marcos ganó la Presidencia. Durante su gestión mejoró la economía, pero en 1972 declaró la ley marcial, que es un estado de excepción en el que prevalece el mandato de los militares. Varios senadores, movidos por Benigno Aquino, miembro destacado del Partido Liberal de Filipinas, organizaron la oposición, en tanto que los comunistas promovieron una revolución desde las islas del sur.

En 1983, Aquino, quien había sido condenado a muerte por el dictador Marcos, regresó del exilio, pero fue asesinado al llegar al aeropuerto de Manila. El Ejército Popular Nuevo (EPN) se tomó el país en 1985.

El movimiento popular se unió tras la figura de la viuda de Aquino, Corazón Aquino, quien prometió concretar el sueño de su esposo de llegar al poder. Luego del asesinato de Aquino, EE. UU. retiró el apoyo a Marcos y se lo brindó a la viuda de aquel. En 1986, el dictador Marcos y su esposa huyeron a Hawai. Corazón Aquino asumió la Presidencia y proclamó una Constitución provisional, que rige hasta estos días, con algunas modificaciones.

FENÓMENO METEOROLÓGICO CATASTRÓFICO:

Los ciclones más peligrosos y destructivos son los huracanes, llamados tifones en Asia. Se trata de grandes tormentas, que afectan a toda la troposfera, con bandas de nubes que provocan lluvias, organizadas en espiral. Los vientos en su parte baja se mueven en el sentido contrario de las agujas del reloj, mientras que en la parte alta se desplazan al revés, en sentido horario.

Los huracanes y tifones se forman a partir de perturbaciones preexistentes, en los trópicos, y siempre sobre los océanos. Evolucionan a partir de perturbaciones mucho más leves que aparecen cada tres o cuatro días sobre las aguas cercanas al ecuador, y necesitan que la temperatura a nivel de! mar sea elevada y que en los niveles altos de la atmósfera soplen vientos suaves, que no cambien bruscamente de velocidad ni dirección.

Cuando se dan estas condiciones, los meteorólogos saben que es posible que se produzca un ciclón tropical que podría evolucionar hasta un huracán.


Otros fenómenos que pueden ser muy destructivos son los tornados, ciclones pequeños y de vida muy corta (unas horas). En ellos se producen torbellinos de aire con vientos que pueden superar los 500 Km./h.

El tifón ‘Haiyan’, uno de los más fuertes de la historia de Filipinas, ha cambiado radicalmente el paisaje de la costa de algunas islas del archipiélago, donde se calcula que ha causado más de 10.000 muertes y ha dejado un paisaje de destrucción total y en completa desesperación a los afectados.

La ciudad de Tacloban, hasta la fecha la más afectada del país, en la provincia oriental de Leyte, fue de las primeras que golpeó ‘Haiyan’, denominado Yolanda en Filipinas, con ráfagas de viento de hasta 315 kilómetros por hora en la mañana del pasado viernes.

Antes de la llegada del tifón, varias ONG se desplazaron a la zona, puesto que los expertos preveían que Leyte sería muy afectada por el tifón, pero poco pudieron hacer para ayudar a los 218.000 habitantes de Tacloban durante las más de seis horas que la tormenta azotó la ciudad.

Además de enfrentarse a vientos sostenidos de más de 250 kilómetros por hora y una incesante tromba de agua, Tacloban tuvo que soportar una subida del nivel de la marea de más de dos metros.

Ver: Terremotos Históricos

Terremotos Mas Importantes de Argentina

Nombre de las Placas Tectonicas Ubicacion y Teoria Resumen

Nombre de las Placas Tectónicas ,Ubicación y Teoría

La deriva continental: Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferentes rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.

Pero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie.

Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado. Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé.

Durante los años 60, las ideas científicas sobre la corteza terrestre cambiaron espectacularmente al confirmarse ciertos vagos conceptos que se habían desarrollado durante los tres últimos siglos.

Desde que en 1620 el filósofo inglés Francis Bacon advirtiera que África y América del Sur parecen dos piezas de un enorme rompecabezas, muchos trabajaron sobre esta idea. El más influyente fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener, quien en 1915 propuso la teoría de la «deriva continental», según la cual todos los continentes estuvieron unidos en algún momento del pasado. La idea encontró dos partidarios, durante los años 20 y 30, en el geólogo británico Arthur Holmes y el geólogo sudafricano Alexander du Toit.

La aceptación comenzó en 1960, cuando el geofísico norteamericano Harry Hess comprobó que ciertos descubrimientos hechos por oceanógrafos durante la década anterior se ajustaban perfectamente a la idea de la deriva continental.

Entre estos hallazgos figuraba el hecho de que la cordillera que discurre por el centro del océano Atlántico forma parte de un sistema montañoso que puede observarse en todos los océanos, así como el hallazgo de que la corteza terrestre debajo de los océanos es notablemente delgada.

Hess sugirió que las cordilleras oceánicas estaban situadas sobre corrientes de convección ascendentes en el manto y que el material que afloraba, empujado por estas corrientes, se solidificaba en la superficie para formar nueva corteza; esta nueva corteza, a su vez, se desplazaba lateralmente con respecto a la línea de actividad. Estas ideas indicaban que la corteza en las proximidades de las cordilleras era muy reciente y que sería más antigua cuanto más lejos se encontrara del sistema montañoso. Hess denominó a este concepto «expansión del lecho oceánico».

En 1963, los geólogos británicos Fred J. Vine y Drummond H. Matthews descubrieron que la corteza oceánica a ambos lados de la cordillera atlántica estaba magnetizada en bandas paralelas, presentando cada banda una polaridad opuesta a la de sus vecinas. En 1966, se sabía ya que la polaridad del campo magnético de la Tierra se ha invertido varias veces en el pasado reciente, por lo que se dedujo que cada parte nueva de la corteza, en el momento de su formación, asumía la polaridad magnética reinante en su época.

En 1967, el geofísico norteamericano Hugo Benioff observó que los hipocentros de los terremotos en una región sísmica están localizados sobre un plano inclinado que desciende por el borde del continente. El sismólogo japonés Kiyoo Wadati realizó la misma observación, pero el fenómeno recibe solamente el nombre de Benioff.

La «zona de Benioff» representa una zona antigua de la corteza en proceso de sumergirse en el manto terrestre y ser destruida. En esos puntos, el material fundido de la corteza se abre paso hacia la superficie y forma volcanes.

Todos estos fenómenos se combinaron en un único concepto a fines de los años 60. La superficie de la Tierra consiste en varias placas, cada una de las cuales se crea continuamente a lo largo de una cordillera oceánica y se destruye continuamente en una zona de Benioff. El término «placa» fue acuñado por el geólogo norteamericano W. Jason Morgan y, en la actualidad, el concepto en su totalidad recibe el nombre de «tectónica de placas».

mapa tectonicas de placas

Sucesora de la teoría de la deriva continental, la teoría de la tectónica de placas, enunciada a principios de la década del ’70 por varios científicos, postula la existencia de placas litosféricas que se desplazan en forma más o menos independiente unas de otras sobre la blanda astenosfera. También explica la distribución global de los volcanes y de los terremotos.

La litosfera no es una capa continua y uniforme, sino que está dividida en grandes fragmentos o placas litosféricas. Estos fragmentos tienen cierta independencia unos de otros y se desplazan flotando sobre la astenosfera, en forma similar a como lo hacen los grandes bloques de hielo que flotan sobre el agua. Cada una de las placas está totalmente rodeada de otras, y sus formas y tamaños son variados e irregulares.

Existen ocho grandes placas litosféricas: la Pacífica, la Europa-africana, la Antártica, la Asiática, la Norteamericana, la Sudamericana, la Indoaustraliana y la de Nazca, y algunas placas menores, como la del Caribe, la Filipina, la de Cocos y la Arábiga.

1 Placa norteamericana2 Placa pacífica3 Placa de Nazca4 Placa sudamericana
5 Placa africana6 Placa arábiga7 Placa eurasiática8 Placa antártica
9 Placa indoaustraliana____ Convergente______ Divergente 
bordes tectonicos divergente

Bordes convergentes o destructivos. Dos placas con bordes comunes se acercan y colisionan. Una de las placas desciende y se Introduce debajo de la otra (subducción). Se produce este fenómeno cuando el borde de una placa oceánica, que es densa y delgada, choca contra una placa continental, menos densa y más gruesa: la primera se introduce por debajo de la segunda, se ablanda y se funde en el manto. Durante este proceso, se destruye litosfera oceánica. Esto ocurre, por ejemplo, con la placa de Nazca que choca y se introduce debajo de la placa Sudamericana.

bordes tectonicos divergente

Bordes divergentes o constructivos. Dos placas con bordes comunes se alejan o divergen y se forma entre ambas una brecha, a través de la cual asciende el material del magma. Éste se solidifica y se adhiere a los bordes de las placas oceánicas, proceso denominadoacreción, con lo cual se forma nueva litosfera oceánica. Esto ocurre, por ejemplo, con los bordes divergentes de la placa Sudamericana y la Africana.

bordes tectonicos frontera transformacion

Bordes transformantes. Los bordes comunes de dos placas se desplazan uno al lado del otro, lateralmente. En este caso, las placas no chocan ni se alejan: no se crea ni se destruye litosfera; sin embargo, este desplazamiento genera enormes fricciones que liberan energía en forma de terremotos. Uno de los ejemplos más conocidos de bordes transformantes es la falla de San Andrés, en California, producida por el desplazamiento lateral de la placa Pacífica y la Norteamericana.

 LOS BORDES DE PLACAS: BORDES DE LAS PLACAS
En las zonas en que están en contacto dos placas, es decir en sus bordes,,tienen lugar los principales fenómenos geológicos que modelan la superficie del globo. Según sean los movimientos relativos de dos placas en contacto, tenemos tres tipos de bordes.

Los bordes divergentes o constructivos corresponden a las dorsales oceánicas medias. En ellas se da un abundante vulcanísmo, que genera kilómetros cúbicos de basaltos, de composición muy uniforme. Y esta acumulación de basaltos, que presentan el aspecto de lavas almohadilladas por haberse vertido en el mar, forma la nueva corteza oceánica y hace que las dos placas adyacentes se muevan en sentidos opuestos. Al vulcanismo se le suma una actividad sísmica poco profunda.

Los bordes convergentes o destructivos corresponden a las zonas de subducción. Cuando dos placas que se desplazan en sentidos opuestos entran en contacto, una de las dos se hunde bajo la otra y va a destruirse en el manto.

La convergencia va acompañada de violentos fenómenos. Al hundirse, la placa inferior provoca rozamientos que se traducen en movimientos sísmicos. Provoca, también, la producción de magma, que alimenta volcanes de carácter frecuentemente explosivo.

Comprime y deforma fuertemente la placa superior, originando en ella un levantamiento que se convierte en cordillera. Si ambas placas son oceánicas, como en el Pacífico occidental, el levantamiento es un arco insular, erizado de múltiples volcanes, que emerge progresivamente.

Si una placa oceánica entra en contacto con otra continental, la placa oceánica se hunde por debajo de ésta y origina la formación de una imponente cordillera en el borde de la placa continental: es, por ejemplo, el caso de los Andes. Pero la prosecución del movimiento puede hacer que entren en contacto dos continentes y que, al colisionar ambas masas, el movimiento quede bloqueado: así ocurrió en el Himalaya.

Añadamos, por último, que en algunas zonas las placas en contacto se deslizan lateralmente una con respecto a otra. Son los bordes conservadores, así llamados porque en ellos no se da destrucción ni construcción. Dichos bordes quedan materializados por grandes fallas verticales, o fallas transformantes, a lo largo de las cuales se producen intensas fricciones que provocan violentos seísmos. La falla de San Andrés es un buen ejemplo.

Impacto Ambiental de la lluvia ácida sobre el Suelo y Forestación

IMPACTO AMBIENTAL DE LA LLUVIA ÁCIDA EN EL SUELO

Los gases responsables del fenómeno conocido como lluvia ácida, que se examinó en esta primera parte —óxidos de azufre y de nitrógeno—, provienen principalmente de la quema de los combustibles fósiles (carbón, aceite y derivados) por los motores de los automóviles, las plantas productoras de electricidad y los complejos industriales.

Al combinarse con el vapor de agua, estos gases forman los ácidos nítrico (HNO3) y sulfúrico (H2S03), que transportados por el viento finalmente precipitan en forma de una lluvia muy ácida. El agua de lluvia normal tiene un pH de 5,65, como resultado de la presencia de carbonatos. Pero al formarse los ácidos mencionados, el pH baja del valor normal y frecuentemente puede llegar a ser inferior a 4.

esquema del fenomeno de la lluvia acida

(Gentileza Imagen Gobierno de Canarias)

La mayoría de los informes sobre la relación entre las lluvias ácidas y el declive forestal realizados en distintos países no resultan tan concluyentes a la hora de establecer una relación de causa-efecto. Pero no cabe duda de que las precipitaciones ácidas disminuyen la reserva mineral del suelo. Sobre terrenos calcáreos, la calcita (carbonato de calcio) de las rocas neutraliza rápidamente los ácidos. En suelos silíceos, por el contrario, la acidez aumenta.

Otro problema importante es el uso de sustancias químicas, como los biocidas (sustancias que eliminan distintas formas de vida, como los plaguicidas, fungicidas, herbicidas e insecticidas), que al acumularse en el suelo provoca importante foco de contaminación y degradación. En particular, los insecticidas, los herbicidas y los fungicidas tienen sustancias químicas potencialmente tóxicas, que pueden ingresar en las cadenas alimentarias, por ejemplo el DDT y el agente naranja, ambos cancerígenos.

Por otro lado, es importante destacar la persistencia de algunas de estas sustancias en las cadenas tróficas. Todas las actividades humanas generan residuos sólidos que se acumulan en el suelo. Desde el punto de vista químico, los residuos son fuente de carbono, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno, azufre y de una fracción de cenizas, en las que hay fósforo, calcio, magnesio, potasio y sodio, entre otros.

En restos inorgánicos, como el vidrio y los metales, los porcentajes de cenizas pueden trepar a un 90%, y en restos de alimentos, papel, plásticos, gomas, maderas y cuero, el carbono representa porcentajes de entre el 35 y el 85 por ciento.

Esta acumulación de elementos químicos, además de ser una fuente de contaminación que se agrega a la de los biocidas, altera la productividad global. Además, otra característica importante de los residuos sólidos es que tienen un contenido hídrico que será mayor cuanto más predominen restos orgánicos de alimentos o de jardinería, y que suelen presentar porcentajes de agua entre el 55 y el 75 por ciento.

EFECTOS NOCIVOS: Los efectos más graves de este fenómeno fueron observados en las áreas boscosas de Alemania y los Países Bajos, destruidas en más del 50%; dichas áreas sumaban más de 2,5 millones de hectáreas de la Selva Negra. En Suecia, además de los bosques, llegó a comprometer la pesca en el 25% de los lagos, donde se registran valores de pH inferiores a 4,0, lo cual es incompatible con la existencia de formas superiores de vida acuática. Los componentes ácidos de la lluvia también están deteriorando estatuas, monumentos y edificaciones construidas en mármol.

Los efectos sobre la Acrópolis de Atenas y el Coliseo en Roma determinaron la intervención de gobiernos y organismos internacionales para impedir su completo deterioro; similares medidas fueron tomadas para las catedrales de Notre Dame, en París, y de Colonia, en Alemania. Gracias a los acuerdos internacionales para el control de la emisión de azufre (en Europa, por ejemplo,producto de la Convención sobre la Contaminación Atmosférica Transfronteriza a Larga Distancia) y a los cambios en los procesos industriales, esta emisión ha decrecido en casi todas partes en los últimos cinco o seis años.

En las costas del Atlántico Norte el agua se volvió del 10 al 30% más acida en los últimos veinte años, y esto se suma a la contaminación de las aguas por vertidos de diverso origen. Por su paite, en los montes Apalaches la acidez es diez veces superior a la de las áreas vecinas.

En el norte de América existe también una dispersión norte-sur de contaminantes industriales, afectando a numerosos ecosistemas mexicanos y canadienses. En lo que respecta a América latina, el grado de industrialización es mucho menor que en el hemisferio norte. No obstante, existen algunas zonas muy industrializadas, como Itaipú-Cubatao-San Pablo, donde la lluvia contiene más contaminantes de lo que toleran los patrones internacionales, pues las industrias generan cantidades importantes de ácidos cuyos efectos pueden afectar selvas y cultivos, tanto en el Brasil como en el Paraguay, el Uruguay y la Argentina.

La Ecología Industrial

Involucra proyectos que consideran el uso racional de los materiales, la reducción de los residuos y la prevención de la polución. Un objetivo de esta disciplina es establecer un sistema industrial tal, que todos los materiales sean obtenidos eliminando una mínima cantidad de desechos al medio ambiente, lo que se conoce como cero emisión. Para ello, es necesario analizar el flujo y el balance de materiales, desde la utilización de los recursos naturales, pasando por la manufactura y hasta el destino de los desechos.

En la actualidad, el desafío es organizar esos flujos de materiales, ya que no existen conjuntos de datos organizados, sino sólo datos aislados o, en el peor de los casos, ni siquiera existen datos; por eso, es necesario recopilar todas las fuentes de información en una forma útil. Se han hecho esfuerzos para trazar ciclos que detallen la masa de carbono, nitrógeno, azufre y fósforo ya que influyen en el funcionamiento biogeoquímico del planeta.

Además del papel de los ciclos de estos elementos en la biosfera, su importancia ambiental depende de su forma química; por ejemplo, se necesita encontrar alguna forma de reconversión del dióxido de carbono que se obtiene como subproducto de muchas industrias, aunque en estos momentos los esfuerzos están destinados al tratamiento de los residuos más nocivos para el ambiente.

La tabla periódica muestra elementos -por ejemplo los metales pesados (Cd, Pb, Zn, Hg)-, cuyo flujo de masa es necesario investigar, debido a su toxicidad y a la cantidad que se obtiene como residuo. Para sistemas industriales relativamente sencillos, el estudio del balance de masas está basado en la ley de conservación de la masa. Por el estudio del flujo de masa del material, se puede analizar la evolución del producto a lo largo de su vida y su impacto en el ambiente. Si se tiene en cuenta que para sintetizar un mismo producto pueden existir varios procedimientos, es preciso elegir aquel en el que se minimice la cantidad de desechos generados durante la manufactura, con el menor gasto de energía.

Otro aspecto importante es la recuperación de materiales para minimizar los desechos, ya que grandes cantidades de valiosos recursos son descartados anualmente como residuos. El análisis de estos desechos demuestra que su recuperación no sólo aporta un beneficio ambiental sino también económico. Estos materiales son subproductos de una actividad industrial en gran escala, y aunque en general no son tóxicos, pueden contener pequeñas cantidades de contaminantes.

Como conclusión, podemos decir que la industria ecológica busca proveer una comprensión técnica rigurosa de los sistemas de producción y consumo que puedan ser empleados, durante mucho tiempo, sin daño ambiental significativo, además de facilitar estrategias para el uso más eficiente de los recursos de energía y de los materiales para producir una disminución de los residuos tóxicos y no tóxicos.

Fuente Consultada: Gran Enciclopedia Universal (Cap. 23) – Biología y Ciencias de la Tierra Cap. 19.

Las Erupciones Volcanicas Mas Fuertes de la Historia

Grandes Erupciones Volcánicas – Las Más Famosas

La lava cae y se desplaza llevando consigo todo lo que encuentra a su paso. Esto sucede en forma pausada e ininterrumpida, arrasando ciudades enteras, poblaciones, bosques y miles de vidas humanas. Uno de los ejemplos más famosos fue la erupción del monte Vesubio en el año 79 a: C.; que eliminó del planeta a dos ciudades y dos culturas, las de Pompeya y Herculano. Ya en el siglo XX, la erupción del monte Pelee destruyó en pocos minutos la ciudad de Saint Pierré en Martinica y mató al instante a casi toda su población. Detalles de algunas de las erupciones más relevantes

Erupciones Volcánicas

Erupciones Volcánicas

Vesubio año 79 d. C.
El año 79 d. C., el volcán Vesubio entró en erupción violenta y repentinamente, arrasando con nubes de cenizas calientes el romano centro comercial de Pompeya y enterrando bajo lodos volcánicos la pequeña ciudad residencial de Herculano, Hasta esta erupción los romanos habían considerado al Vesubio como un volcán extinguido: .no se tenía constancia de erupciones, y su cono, que había sufrido una fuerte erosión, estaba densamente poblado de vegetación, que incluía extensos viñedos en la parte inferior de sus laderas.

El año 63 tuvo lugar un violento terremoto local, que produjo diversos daños en las ciudades que rodeaban al Vesubio. Los terremotos continuaron sucediéndose durante varios años; hoy esos fenómenos serían interpretados como indudables avisos de una próxima actividad volcánica.

La población local de aquella época no cayó en la cuenta de esta relación, quizá porque consideraban como absolutamente cierto que el volcán estaba extinguido. De esta forma la gran nube que surgió de la montaña alrededor del medio día del 24 de agosto constituyó para ellos un «shock» que los dejó estupefactos.

La erupción es descrita con gráficos detalles por Plinio el Joven en su carta a Tácito, que es probablemente el primer informe de una erupción volcánica realizado por un testigo ocular. Los detalles de este relato se han visto confirmados por el análisis de las rocas producto de la erupción, y de acuerdo con ellos parece que durante esta erupción tuvieron lugar muchos fenómenos que han podido ser observados en erupciones posteriores.

Se ha dicho con frecuencia que Pompeya quedó sepultada por depósitos de cenizas aéreas, mientras Herculano lo fue por una avalancha de lodo. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que los depósitos de coladas de lodo en Herculano pudieran ser de ignimbrita, y es probable que otras ciudades cercanas al Vesubio fueran también destruidas por nubes ardientes. Algunos pasajes de las cartas de Plinio son asombrosamente similares a descripciones de nubes ardientes hechas por testigos modernos. Las extensas excavaciones llevadas a cabo en Pompeya  nos dan una clara idea de la belleza y prosperidad de esta zona antes de la erupción.

Las excavaciones en Herculano  se ven muy retrasadas por el hecho de haberse construido la ciudad de Resina exactamente encima de los restos de la ciudad romana. Una parte del borde exterior de una gigantesca caldera sobrevive en la parte norte del Vesubio recibiendo el nombre de Monte Somma; su formación se atribuye comúnmente a esta erupción del año 79. En el lado sur un nuevo cono volcánico, conocido como Gran Copo, se ha formado en épocas posteriores a la formación de la caldera.

¿La Atlántida?
Una enorme erupción, que tuvo lugar alrededor del año 1470 a. C. en la Isla de Thera, destruyó completamente una civilización, dando origen posiblemente a la leyenda de la Atlántida. La isla se colapso a causa de la erupción, formándose una inmensa caldera de 80 kilómetros cuadrados, inundada por el agua del mar y rodeada de escarpadas paredes de cenizas volcánicas.

El cataclismo arruinó la próspera civilización minoica, centrada durante la tardía Edad del Bronce en la isla de Creta, isla que fue devastada en su mayor parte por enormes olas y enterrada bajo espesas capas de cenizas. Las leyendas griegas aluden a esta tragedia, pero tanto la erupción como la civilización minoica cayeron en el olvido, hasta que investigaciones arqueológicas llevadas a cabo en este siglo las sacaron a la luz.

Un viajero griego, Solón, visitó Egipto probablemente el año 590 a. C., y allí oyó hablar a los historiadores egipcios de un desastre que en los tiempos antiguos destruyó el pueblo de Keftiu, situado «lejos hacia el Oeste», acabando con el comercio que existía entre ambos pueblos. Así nació la idea de unas islas perdidas en el mar, que Platón convirtió, alrededor del año 380 a. C., en la épica saga de la Atlántida.

Krakatoa en 1883
El Krakatoa es un volcán del mismo tipo que el de Thera. Ambos tenían una larga historia de pequeñas erupciones que fueron progresivamente formando grandes conos volcánicos, compuestos de basaltos y andesitas, seguidas por gigantescas erupciones que constituyeron auténticos cataclismos y provocaron el colapso del edificio volcánico, para a continuación volverse a formar lentamente un nuevo cono volcánico.

La última gran erupción del Krakatoa es lo suficientemente reciente como para estar bien documentada. Los efectos de la erupción se extendieron por todo el mundo. La explosión final, el domingo 27 de agosto de 1883, se oyó a 4,700 km. de distancia.

La onda expansiva y las olas marinas producidas por dicha explosión dieron la vuelta al globo; originales puestas de Sol, producidas por la presencia de finas arenas en la atmósfera, se pudieron observar incluso en Londres, y grandes islas flotantes de pumita fueron arrastradas por las corrientes de los océanos durante meses. La mayor parte de las 36.000 víctimas fueron debidas, sin embargo, a los tsunamis provocados por la explosión. Estos tsunamis, olas de hasta 35 metros de altura, arrasaron las costas de Java y Sumatra.

Valle de las Mil Chimeneas en 1912
El Valle de las Mil Chimeneas surgió en Alaska, en las cercanías del volcán Katmai, durante una erupción de este último. Tres grandes explosiones, que se pudieron oír a 950 km. de distancia, señalaron el comienzo de una erupción de coladas de cenizas calientes, que cubrieron el valle, alcanzando en algunos puntos espesores de más de 200 m. Las coladas de cenizas mantuvieron su calor durante muchos años; el agua subterránea, que se había filtrado hasta alcanzar esas zonas, se calentó lo suficiente como para escapar a la superficie en forma de innumerables fumarolas, las «Diez Mil Chimeneas».

Las cenizas aéreas afectaron a un área mucho mayor: el más próximo asentamiento humano de tamaño apreciable, Kodiak, a 160 km. del volcán, permaneció envuelto en una sofocante oscuridad durante dos días. El magma de esta erupción se acumuló inicialmente en una cámara magmática bajo el mismo volcán Katmai, pero no fue expulsado a la superficie por su cráter sino que a través de fisuras alcanzó un salidero alejado 10 km. de la cima del volcán originando un nuevo volcán, Novarupta. Al vaciarse la cámara magmática se produjo la fragmentación y el hundimiento de la cima del Katmai, formándose una caldera de 6 km. de diámetro y 800 m. de profundidad.

Nacimiento del Paricutín en 1943
Durante muchos años una pequeña fosa existente en un valle de una zona agrícola de México intrigó a los habitantes del valle, por su persistencia en reaparecer al poco tiempo de haber sido rellenada con tierra. El día 20 de febrero de 1943, un poco después de las cuatro de la tarde, se abrió a través de dicha fosa una grieta, por la que escapaba una pequeña columna de cenizas grises.

A las 24 horas, la lava estaba fluyendo de la base de un cono de escorias basálticas de 50 metros de alto, que se había formado durante este tiempo sobre la fisura. En unos pocos meses el nuevo volcán forzó a sus habitantes a desalojar Paricutín, localidad situada a 3 km. del volcán, y en junio de 1944 la capital del distrito, la ciudad de Para ngaricutiro, había sido completamente destruida por la lava. En septiembre de ese mismo año, la lava cubría ya una superficie de 25 km2, y las nuevas coladas se iban apilando sobre las antiguas.

Al cabo de dos años el volcán Paricutín alcanzó su máxima altura, 500 metros, y el ritmo de la erupción comenzó a declinar, hasta que, exactamente en su noveno aniversario, la erupción cesó bruscamente. El Paricutín ha sido el primer volcán que ha podido ser observado científicamente desde su nacimiento.

Destrucción de St. Fierre, Martinica, en 1902
La ciudad de St. Fierre y sus 30.000 habitantes fueron prácticamente borrados del mapa en unos pocos segundos, a las 7,50 de la mañana del día 8 de mayo de 1902, por una «nube ardiente» surgida del cercano volcán de Monte Peleé. El volcán había estado emitiendo cenizas y gases desde el 23 de abril, hasta el punto que los animales se desplomaban moribundos en las calles, a causa de los gases venenosos provenientes del volcán.

A pesar de esto no se había dado orden de evacuar la ciudad, pues era inminente la celebración de unas importantes elecciones en las que sólo se podía votar en su propio distrito. La actividad explosiva se incrementó en el cráter durante los días 5, 6 y 7 de mayo, dando lugar a coladas de lodos, que ocasionaron algunas víctimas en las cercanías del volcán. La nube ardiente del 8 de mayo surgió repentinamente de una hendidura en la pared del cráter desplazándose ladera abajo a lo largo del valle de la Riviére Blanche; pasado St. Fierre giró bruscamente a la derecha internándose en el mar y dejando el valle de la Riviére Blanche cubierto de espesos y sofocantes depósitos de ignimbrita.

El frente de la nube lo constituía una onda de gases calientes y cenizas suspendidas que se expandía rápidamente en dirección a St. Fierre desvastando completamente la ciudad. La temperatura del gas que formaba la ola frontal era lo suficientemente elevada como para fundir el vidrio y determinados metales; dejó tras ella solamente una fina capa de ceniza que cubría el terreno como una ligera capa de nieve. El 14 de mayo, una semana después de la erupción, aún se desprendían volutas de humo de las brasas en que se habían convertido las ruinas de la ciudad. En los meses siguientes el volcán continuó expulsando nubes ardientes, aunque normalmente fueron menos violentas que la primera.

Este ciclo eruptivo, que presenta en primer lugar una fase de actividad gaseosa con desprendimiento de cenizas, seguido por una nube ardiente con gran desprendimiento de gases, y que termina con la formación de un domo y un pitón, es un proceso típico que se repite en muchos volcanes.

Ver:Tipos de Volcanes y Distribución Geografica

COMO ACTUAR FRENTE A LAS ERUPCIONES VOLCÁNICAS:

Entre 50 y 60 volcanes entran en erupción cada año: de 20 a 30 producen a veces flujos letales de lava y la misma cantidad generan explosiones más violentas, que crean nubes de ceniza asfixiantes. También existe la posibilidad de que haya emanaciones de lodo e inundaciones.

Qué hacer. Pronóstico de erupción
1. Manténgase informado. Escuche la radio, mire televisión o use Internet para obtener información actualizada.
2. Preste atención a las advertencias oficiales. Esté preparado para evacuar el lugar. Planifique qué llevará, adonde irá y cuáles son las rutas más seguras para llegar allí. Siga de inmediato todas las órdenes de evacuación emitidas por las autoridades. Si no es necesario evacuar el lugar, igualmente es fundamental contar con suministros de agua, comida y baterías.
3. Prepare un equipo de supervivencia. Debe incluir gafas de seguridad y mascarillas (tapabocas) desechables para cada persona además de los artículos habituales.

Caída de cenizas
1-Protéjase. Si se encuentra afuera cuando empiece a caer la ceniza, póngase ropa para cubrirse lo más posible y, si tiene un paraguas, ábralo para protegerse de las partículas filosas de roca. De ser posible, póngase gafas y una máscara. Si no tiene una máscara, átese una bufanda o un pañuelo humedecido en agua sobre la boca y la nariz. Use anteojos en lugar de lentes de contacto.

2. Busque refugio. Si puede, resguárdese dentro de un edificio o un auto. Si se encuentra de vacaciones cuando empiecen a caer las cenizas, quédese adentro (a menos que haya algún riesgo de que el techo colapse) y mantenga todas las ventanas bien cerradas. Cierre las entradas de aire y chimeneas con cartón y cinta adhesiva.

3. Prevenga los daños estructurales.’ Si está de vacaciones y se está alojando en un departamento o en un lugar con techo con poca inclinación, limpie periódicamente el techo para quitar las cenizas y evitar que colapse por el peso. Cuando las cenizas se mezclan con agua, se vuelven más pesadas y se pueden solidificar como cemento.

4. Evite viajar. No maneje a menos que sea esencial o que le indiquen que debe evacuar el lugar. Si está manejando, hágalo lentamente y evite levantar cenizas ya que podrían afectar el motor. Use los faros y cerciórese de que haya líquido de parabrisas. Use mucha agua para mantener el parabrisas despejado.

Los Efectos Nocivos Sobre laNaturaleza Accion del Hombre y el Clima

Los Efectos Nocivos sobre la Naturaleza
Accion del Hombre Sobre el Clima


Efecto Invernadero
Los efectos nocivos sobre la naturaleza Accion del hombre sobre el clima
Agujero Ozono
Los efectos nocivos sobre la naturaleza Accion del hombre sobre el clima
Lluvia Ácida

Muchos de los problemas ambientales que azotan a la sociedad moderna son el resultado de la interferencia humana en la forma como funcionan los ecosistemas. Los primeros habitantes humanos del planeta se mantuvieron con la energía que fluía del Sol y producían desechos que regresaban fácilmente a los ciclos de los nutrimentos. Sin embargo, conforme aumentó la población y la tecnología, el ser humano comenzó a actuar con mayor independencia de estos procesos naturales.

Hemos extraído de la tierra sustancias como plomo, arsénico, cadmio, mercurio, petróleo, uranio, que son extrañas a los ecosistemas naturales y tóxicas para muchos de los organismos en ellos.

En las fábricas se sintetizan sustancias que antes nunca se encontraban en la tierra: plaguicidas, solventes y una gran variedad de otras sustancias químicas industriales dañinas para muchas formas de vida.

La revolución industrial, que empezó a mediados del siglo XIX, dio como resultado un aumento tremendo del uso de energía producida por combustibles fósiles —en lugar de luz solar— para conseguir calor, luz, transporte, industria e incluso en la agricultura.

El hombre como transformador de la naturaleza
El hombre no sólo es miembro Integrante de la naturaleza, también se encuentra, en cierto sentido, por encima de ella. No es que sea su amo: ¡sería mucho decir! ¡Pero es su transformador! Tan pronto el hombre primitivo pasó de la mera recolección de los productos de la naturaleza virgen y de la caza de animales salvajes al cultivo de ciertas plantas y a la cría de animales, se inició su intervención transformadora sobre la naturaleza.

Se roturaron, entonces, o se destruyeron por el fuego, los montes, se regularon las aguas, se fundaron poblados cercanos en número creciente, se abrieron caminos. A medida que aumentan en cantidad, los hombres necesitan mayor superficie para sus cultivos: el paisaje natural se transforma en paisaje civilizado y, entre nosotros, ¡en estepa civilizada!

El bosque desaparece progresivamente, las turberas se hacen laborables; en su lugar aparecen tierras de labranza, prados y campos de pastoreo. En la actualidad sólo el 27% de la superficie de Alemania está cubierta de bosques en lugar del 60 al 75% de otros tiempos. Se prescribe al río por donde debe correr, al lago hasta qué altura debe crecer.

Las poblaciones van creciendo, se transforman en ciudades y aun en grandes ciudades; como consecuencia, la red de comunicaciones se hace más ceñida e invade una superficie cada vez mayor. Y además hay que eliminar los desechos de las grandes aglomeraciones humanas que contaminan las corrientes de agua.

La provisión de agua potable debe obtenerse directamente de las grandes reservas de las capas subterráneas; esto y el arrastre, cada vez más rápido, del sedimento en los cursos de agua rectificados, bajan el nivel de las aguas. La tierra se deseca; Europa se convierte en una estepa; se construyen Instalaciones de riego artificial. Se intenta prevenir el peligro de un descenso demasiado grande de las aguas provocado por aquellas mismas alteraciones o, como se dice, mejoramientos  y la contaminación demasiado intensa de los cursos de agua, sobre todo en las regiones industriales, por medio de la construcción de inmensos embalses.

Así nacen presas y lagos en lugares originariamente sólo surcados por arroyos y ríos. Canteras y yacimientos de carbón excavan profundas heridas en la superficie de la tierra; en el interior de ella, las cavidades de las minas adquieren una extensión gigantesca, y la ganga de los minerales forma en las laderas montañas.

Los establecimientos de la gran industria con sus chimeneas humeantes nublan el cielo de regiones enteras, y donde antes cubrían el paisaje verdegueantes bosques, hoy lo reviste una red de hilos eléctricos.

Vida y Mundo Circundante, August F. Thienemann. EUDEBA

Actualmente sabemos que la naturaleza es finita en sus recursos y que hemos llegado cerca de sus límites por las modificaciones descontroladas de los ambientes, alejándonos del equilibrio natural hacia un punto sin retorno, generando una maraña de problemas relacionados con la energía y el alimento. El hombre debe reflexionar antes de actuar sobre la naturaleza, para no seguir produciendo desequilibrios que la perjudiquen y comprometan los recursos naturales indispensables, y a la vez su bienestar y supervivencia, a tal punto que su existencia sea sobrevivir en un planeta hostil fabricado por él.

Lo múltiple y lo único
El estudio de la ecología nos enseña la interdependencia de todas las partes del planeta Tierra en relación sistémica: el sustrato geofísico, la atmósfera y el clima, las plantas y los animales. También es evidente que la Tierra depende del Sol como fuente de energía y de la Luna para sus mareas: el sistema es abierto y forma parte del Cosmos. Debido a esta interdependencia total de toda la miríada de componentes de un todo, no es arbitrario comparar la totalidad del sistema mundial con un organismo individual. Aceptamos la naturaleza sistémica de un individuo porque sabemos que existe una interdependencia evidente de los distintos órganos.

Si vemos a todo el planeta de esta manera, vacilaremos antes de efectuar cambios importantes y fundamentales en componentes determinados rápidamente y sin pensarlo….

…..Por esta razón ya no es una misteriosa paradoja ver a la naturaleza, a la vez, como lo múltiple y lo único. Los componentes del mundo natural son innumerables, pero constituyen un único sistema vivo. No hay escapatoria para nuestra interdependencia con la naturaleza; estamos entretejidos en la urdimbre más estrecha con la Tierra, el mar, el aire, las estaciones, los animales y todos los frutos de ella. Lo que afecta a uno afecta a todos; somos parte de un todo mayor: el cuerpo del planeta. Debemos respetar y amar su expresión múltiple si queremos sobrevivir.

Ecología humana: «El ecosistema humano»
Pasado, presente y futuro
Autor: Bernard Campbell
Biblioteca Científica Salvat (1985)

Fuente Consultada: Educación Para La Salud Liserre de Telechea – Cazado

Efectos de la Contaminacion del Aire y del Suelo Sus Consecuencias

Efectos de la Contaminación del Aire y del Suelo

menu

Desastres Naturales  –   Fuerzas Internas –   Causas Meteorológicas   –   Nuevas Tecnologías  –   Prevención

DESASTRES NATURALESEFECTOS LCONTAMINACION AMBIENTALhambre en africa desafios nuevo milenio
Los Desastres NaturalesLos Recursos NaturalesDesafíos Para El Siglo XXI

EL PLANETA TIERRA EN PELIGRO:

La atmósfera rodea a la biosfera aislándola en el espacio. La constituyen una mezcla de gases: nitrógeno (N) en un 78%, oxígeno (O) en un 21%, dióxido de carbono (CO2) en un 0,03% ó 0,04%, gases raros (argón, ozono, kriptón, helio) en un 1% y otros cuerpos como las impurezas, productos de la vida sobre la superficie de la Tierra. Veamos de qué modo atentamos contra ella.

Ventajas para la vida
La atmósfera favorece la vida del hombre, proporcionándole la cantidad de aire que necesita para vivir; asegurando el normal funcionamiento del organismo; y por último, filtrando las radiaciones del Sol, que si llegaran a la Tierra imposibilitarían la vida. Sin embargo, pese a que la atmósfera es tan generosa, nosotros no siempre respondemos del mismo modo y así alteramos su composición. ? Por qué sucede esto? En algunos, por enrarecimiento, que se produce por disminución de la cantidad de oxígeno en ambientes cerrados, llenos de gente, y poco ventilados, con acumulación de partículas de polvo y microorganismos. Igual, la atmósfera se purifica naturalmente con el agua de lluvia, los vientos, la acción del Sol y la renovación del aire.

Alteraciones del aire
Una de ellas se produce por efectos de la contaminación, que es la incorporación a la atmósfera de sustancias capaces de alterar el ecosistema y las características de la vida humana. En la contaminación de la atmósfera intervienen:

• El CO2 (dióxido de carbono), que es producto de combustiones industriales. Su acumulación produce aumento de la temperatura terrestre, con destrucción del equilibrio ecológico.

• El CO (monóxido de carbono), que es producto de combustiones incompletas (gases de los motores de vehículos y de industrias).

• El SO, (dióxido de sulfuro), producto de combustiones de azufre (domésticas o fabriles); su acumulación afecta al aparato respiratorio, a las plantaciones, etc.

• Óxidos de nitrógeno provenientes de combustiones de motores de aviones, incendios de bosques, que afectan las vías respiratorias.

• Radiaciones provocadas por la producción de energía atómica. Estas radiaciones pueden provocar en organismos tumores malignos y alteraciones en los genes cromosómicos.

• El smog, que es la «ocupación» de la atmósfera por contaminantes, producto de la actividad industrial mal controlada por el hombre. Este no sólo puede enfermar, sino llevar a la muerte.

Durante muchísimo tiempo los hombres poco hicieron para conservar los recursos naturales del planeta. Los bosques fueron devastados, a muchos ríos se los convirtió en canales sin vida. El agua, el suelo y el aire pasaron a acarrear desechos industriales o domésticos y fueron contaminados. Muchas especies animales y vegetales fueron cruelmente reducidas y otras están en peligro de extinción…

Los mares amenazados
El terrible deterioro de los mares —uno de los más importantes ecosistemas del planeta— causado por los puertos, los diques, las descargas domésticas e industriales de desechos, los dragados, la depredación de la flora y la fauna, la explotación, extracción y transporte de petróleo crudo, constituyen una grave y continua amenaza.

¿Qué es el efecto invernadero ?
Los gases producidos por la combustión de energía fósil (petróleo crudo, gas y carbón), las emisiones provocadas por la actividad industrial, la deforestación (sobre todo en zonas tropicales), los basurales, entre otros, provocan el aumento de la temperatura promedio de la Tierra —fenómeno conocido como calentamiento global o efecto invernadero— debido a que obstruyen el pasaje de la radiación térmica de la superficie terrestre, elevando peligrosamente la temperatura en las capas bajas de la atmósfera. Por este motivo podría cambiar el clima del planeta en los próximos años.

Si no se reducen definitivamente estas emisiones (a fin de evitar el efecto invernadero) la superficie de la Tierra habrá aumentado su temperatura en ¡nada más ni nada menos que 50 °C!. Además los océanos acrecentarán su nivel, morirán los bosques subtropicales y boreales, se degradará el agua potable y las sequías e inundaciones azotarán a la población mundial.

El famoso «agujero» de ozono
En la atmósfera hay una capa de ozono (oxígeno triatómico) que rodea a la Tierra y protege a los seres vivos de los rayos ultravioletas del sol. La reducción de esta capa provoca grandes daños sobre la piel humana, la agricultura y los ecosistemas. Los principales agentes de esa reducción se considera que son los compuestos de cloro, flúor y bromo, en especial los clorofluorocarbonos (CFCs) que se utilizan en aerosoles y acondicionadores de aire. A esa reducción de la capa de ozono se lo conoce como «agujero», otra amenaza para nuestro planeta.

La temible «lluvia acida»
Constituye una de las amenazas ecológicas provocadas por el hombre, más grave para el planeta. Es causada por la combustión del carbón mineral, y del petróleo y sus derivados, que producen polucionantes (contaminantes) que, en contacto con el vapor de agua de la atmósfera y a través de reacciones químicas, pueden generar peligrosas sustancias acidas, dando origen así a la llamada lluvia acida.

Avanza la desertificación
Más de una tercera parte de las tierras del planeta se ven amenazadas por la desertificación (transformación de los terrenos fértiles en desiertos). Este proceso puede ser natural (climático) o causado por el hombre que —sin pensar en las, consecuencias— realiza un mal manejo de las tareas agrícolas, ganaderas, mineras y forestales explotando sin piedad los recursos naturales del suelo y del subsuelo.
.

 Se vienen grandes deshielos!

Unido al efecto invernadero, se comprobó la elevación de 0.18 °C en la temperatura promedio mundial, desde comienzos del siglo hasta ahora, con mayores olas de calor verificadas en la década del 80. Un último elemento surgió cuando los científicos de la NASA compararon las fotos obtenidas por el satélite meteorológico Nimbus en un período de 15 años. Ellos descubrieron que el perímetro de mar de hielo alrededor de los polos está disminuyendo.

El aire más caliente provoca mayor evaporación del agua del mar, un volumen mayor de nubes y el consecuente aumento de las lluvias, y altera el régimen de los vientos. El resultado sería lluvias más intensas en áreas hoy desérticas, como el norte de África y el NE de Brasil; en regiones hoy fértiles, como el medio oeste de los EE.UU., se presentaría falta de agua; y la disminución del hielo polar aumentaría el nivel del mar, inundando islas y áreas costeras. En una pronóstico más drástico y nefasto, Holanda, Bangladesh, Miami, Río de Janeiro y parte de New York desaparecerían del mapa.

¿Qué es la basura tóxica?

Se llama así a la acumulación de desechos domésticos e industriales no biodegradables y de residuos de combustible nuclear (basura atómica). Sobre el suelo, en el subsuelo, en la atmósfera y en las aguas continentales y marítimas desprende sustancias tóxicas, no asimiladas por la naturaleza, y provoca daños al medio ambiente y enfermedades a los seres humanos.

Las sustancias no biodegradables están presentes en plásticos, productos de limpieza, tintes y disolventes, en insecticidas y productos electroeléctricos, y en la radiactividad desprendida por el uranio y otros metales atómicos, como el cesio, utilizados en usinas, armas nucleares y equipamientos médicos.

Lamentablemente basura tóxica se halla no sólo en los países desarrollados, donde el uso de los productos desechables es común, sino también en las regiones de vías de desarrollo, que no disponen de tecnologías adecuadas al tratamiento de esos peligrosos residuos químicos.

Muchos de los productos desechables, entre ellos los plásticos, permanecen casi indefinidamente contaminando el medio ambiente. Por ejemplo, los pañales descartables tardan medio siglo para descomponerse. Los mares, océanos y manglares han servido como depósitos para esos residuos a lo largo del tiempo. El Mediterráneo es, históricamente, la región más afectada.

¡Residuo atómico!
El residuo atómico consiste en basura venenosa formada por sustancias radiactivas (yodo, cesio, uranio, plutonio, entre otras) que resulta del propio funcionamiento de los reactores nucleares. En la actualidad, existen 418 usinas nucleares en funcionamiento, 85 en construcción y 17 en etapa de proyecto. La mayor parte de ellas está situada en los países del este europeo. En Rusia hay amenaza radiactiva en casi todas las partes.

En el litoral de la repúblicas bálticas, se puede decir que el agua es inflamable, pues en el fondo del mar reposa la chatarra de submarinos nucleares. Desde 1983 los desechos en el mar y en la atmósfera están prohibidos. Pero hasta hoy no se encontró un lugar seguro para almacenar esas sustancias tóxicas, que continúan radiactivas durante miles de años, provocando daños al medio ambiente y enfermedades en los seres humanos (como cáncer y alteraciones genéticas).

La alternativa más segura, recomendada por los científicos, es la colocación de esos desperdicios en tambores o recipientes impermeables de concreto, a prueba de radiación y enterrados en el subsuelo en terrenos estables.

ALGO MAS…

Una forma de contaminación minos conocida es la que provocan los ruidos. Este fenómeno es particularmente intenso en las grandes ciudades. Para controlar la intensidad de ruido se ha introducido el decibelimetro (del inglés bell, campana).

Téngase, en cuenta que el límite inferior ce oído humano se sitúa en torno a los 10 db y que los sonidos por encima de los 90 db pueden provocar daños en el oído, mientras que por encima de 120 db provoca dolor. El ruido que molesta a las personas proviene en gran parte de las fábricas, los martillos neumáticos, los aeropuertos y ¿ tráfico de vehículos, especialmente en algunas horas del día y en zonas de intensa circulación.

Un grave peligro para el hombre para el medio ambiente lo supone e aumento de la radiactividad de la atmósfera, que puede tener consecuencias gravísimas sobre los huesos, la sangre y sobre todo los caracteres genéticos. Los mismos efectos se producen en la vida acuática. Un primer problema está relacionado con la posibilidad de que se produzca un escape de sustancias radiactivas contenidas en el reactor de la central nuclear.

Otro problema está relacionadc con el vertido de los residuos radiactivos (escorias). El combustible agotado, que se repone periódicamente, continúa siendo peligroso durante muchísimo tiempo (miles de años  es por tanto necesario depositarlo en lugares seguros, protegido de todos los daños posibles.

Por desgracia, la. escorias radiactivas a menudo se descargan en el fondo de los océanos. Mientras los contenedores continúan herméticamente cerrados, no despiertan preocupaciones; a veces no obstante, los contenedores tienen pérdidas y, gracias a las corrientes marinas, pueden subir a la superficie causando enormes daños a las comunidades acuáticas.

Los animales más sensibles a la radiactividad son los cordados; les siguen los crustáceos, los moluscos y los protozoos En fechas relativamente recientes, el problema de las pérdidas radiactivas salió a la palestra a causa de los graves incidentes acaecidos en las centrales atómicas (como la tristemente conocida de Chernobil). (Fuente Consultada: Enciclopedia Temática ESPASA)

Krakatoa Explosion del Volcan Krakatoa Grandes Erupciones Volcánicas

Krakatoa Explosión del Volcán Krakatoa

La Gran Explosión del volcán de Krakatoa 26 de agosto de 1883, en Indonesia.

Hace un siglo atrás, 26 de agosto de 1883, el volcán isla de Krakatau (Krakatoa) en Indonesia, estalló con furia devastadora. La erupción fue uno de los desastres naturales más catastróficos de la historia. Los efectos se experimentaron en una escala global. Cenizas finas de la erupción fueron llevadas por los vientos de nivel superior a lugares tan lejanos como Nueva York. La explosión se escuchó a más de 3000 kilómetros de distancia. El polvo volcánico explotó en la atmósfera superior, afectando la radiación solar entrante y el clima de la tierra durante varios años.

Éste estallido provocó una serie de grandes olas del tsunami, algunas con una altura de casi 40 metros (más de 120 pies) sobre el nivel del mar, matando a más de 36.000 personas en las ciudades y aldeas costeras a lo largo del Estrecho de la Sonda de Java y las islas de Sumatra . Las olas del tsunami se registraron y observaron en todo el Océano Índico, el Océano Pacífico, la costa oeste de América, América del Sur, e incluso tan lejos como el Canal Inglés.

Krakatoa es uno de los volcanes de la sonda de arco volcánico. Este se formó por la subducción de la placa de la India yAustralia bajo la placa Euroasiática.

El Arco de Sonda (o Arco de Sunda) es un arco volcánico asociado con las islas de Sumatra y Java, el estrecho de la Sonda y las Islas Sunda Menores. Una cadena de volcanes forma la espina dorsal topográfica de estas islas.

En su apogeo, Krakatoa alcanzó una altura de 790 m (2.600 pies) sobre el nivel del mar. Su erupción más conocida ocurrió por primera vez en 416 d.C. Sin embargo, ésta erupción destruyó el volcán de Krakatoa, que colapsó y formó una caldera de 4 millas de ancho. Las islas de Verlaten y Lang son los restos de este volcán, más posteriormente tres volcanes se combinaron para formar la isla de Krakatoa.

Imagen: simulación de la explosión del volcán Krakatoa

Así Krakatoa fue el remanente del viejo volcán que no había entrado en erupción desde hacía 200 años. Antes de 1883 la gran erupción del Krakatoa, la isla de Rakata se hizo de los tres volcanes y de la caldera. Teniendo una ubicación de los conos volcánicos alineados en dirección norte-sur. El norte se llamaba Poeboewetan y el sur fue llamadoRakata. En general las dimensiones aproximadas de Krakatoa fueron de 5 por 9 Kilómetros.

Después de un largo período de inactividad (alrededor de 200 años), Krakatoa se activó de nuevo a principios de 1883. El primer indicio de que algo estaba sucediendo en Krakatoa fue cuando un gran terremoto azotó la zona.

La actividad sísmica se hizo más fuerte hasta mayo 20 de 1883, cuando el volcán entró repentinamente a la vida. Las erupciones explosivas iniciales del Krakatoa se oyeron a 160 Km. De vapor y cenizas se veía elevarse por encima de 11 kilómetros de la cima del volcán. El 11 de agosto de 1883, tres rejillas de ventilación se activan en erupción y once respiraderos expulsaban pequeñas cantidades de vapor, ceniza y polvo.

Alrededor de la 1 pm. del 26 de agosto de 1883, las explosiones se hicieron más frecuentes que comenzaron a transcurrir en promedios cada 10 minutos. Los marineros de un barco, a 120 Km. de la isla, informaron una nube de humo negro elevándose sobre el volcán. En ese momento el borde del cráter de Krakatoa fue de aproximadamente 1.000 metros de diámetro y tenía y profundidad media de 50 metros.

El volcán chimenea central fue bloqueado por un tapón de lava sólida y la presión por debajo de ella fue rápidamente disminuyendo.

Avanzando más en el tiempo se pudieron observar otras erupciones del volcán, mas precisamente desde 1927, las cuales construyeron una nueva isla en el mismo lugar, de nombre Anak Krakatau(«Niño del Krakatoa»).

Esta isla cuenta actualmente con un radio de aproximadamente 2 kilómetros (1.2 millas) y un punto alto a unos 300 metros (980 pies) sobre el nivel del mar, cada vez mayor de 5 metros (16 pies) cada año. Se puede decir que es un volcán joven muy activo y que en algún momento o en un futuro no muy lejano puede explotar con la misma violencia que Krakatoa.

Terremoto en Kobe en Japon Consecuencias Magnitud y Fecha

Consecuencias del Terremoto en Kobe en Japón
Magnitud y Fecha de la Tragedia

En 1995, Gran Terremoto de Hanshin  (M = 6.9), comúnmente conocido como el Terremoto de Kobe, hacia colapsar la autopista Hanshin. Fue uno de los terremotos que más estragos ha causado en Japón, con más de 5.500 muertos y 26000 heridos. Las pérdidas económicas se ha estimado en alrededor de 200 mil millones de dólares. La proximidad del epicentro, y la propagación de la ruptura directamente debajo de la región altamente poblada, ayudaron a explicar la gran pérdida de vidas y el alto nivel de destrucción.

terremoto kobe en japon

ANTECEDENTES: El Japón está localizado en el extremo occidental del llamado «Círculo de Fuego del Pacífico«, y es, sin lugar a dudas, uno de los países de mayor actividad sísmica y volcánica del mundo. Kobe forma parte de la llamada región Hanshin junto con Osaka y el área entre ambas, formando un abanico que da frente a la Bahía de Osaka.

Esta región es la segunda en concentración de actividad económica del Japón, y con sus más de 12 millones de habitantes es igualmente la segunda región más poblada, después de Kanto, la Región Metropolitana de Tokyo.

El epicentro del terremoto fue localizado en el extremo norte de la Isla Awaji. Ocurrieron réplicas a lo largo de una zona de 40 km. de extensión (dirección NNE-SSO) desde la parte norte de la Isla Awaji hasta el extremo occidental de Osaka.

Desde el terremoto de Keicho-Fushimi de 1596 (magnitud 7.5), la poca actividad sísmica hacía que la población considerara a Kobe como segura en cuanto a sismos, siendo la mayor preocupación, en cuanto a desastres naturales, los tifones.

Se consideraba que el intervalo activo para las fallas de esa región era de cada 1,000 años, y pasaron cuatro siglos para que ocurra otro terremoto destructivo en el área.

La Ciudad de Kobe: Kobe, con su millón y medio de habitantes es la sexta en tamaño en el Japón. Sofisticada y con un centro urbano cosmopolita de gran actividad, era considerada como uno de los lugares más agradables donde vivir en el Japón.

Su nacimiento como puerto internacional data de la segunda mitad del siglo XIX, y tuvo un gran crecimiento después de 1923, cuando el terremoto que destruyó a Tokyo y el puerto de Yokohama hizo que muchas actividades portuarias se trasladaran allí, buscando un lugar más «seguro.»

Destruida durante la II Guerra Mundial, y tuvo que ser reconstruida en medio de la escasez de materiales de construcción y técnica pobre. Con la recuperación económica del Japón, Kobe se convierte en el sexto puerto más grande del mundo y con la de mayor infraestructura para manejo de contenedores de carga en el Japón.

Terremoto Kobe en Japon Trahedia en Japon Tsunami Consecuencias Desastre

Escala y el epicentro: Este gran terremoto ocurrió a las 5:46 de la mañana del Martes, 17 de enero 1995. Este terremoto también se conoce por los nombres siguientes: Kobe, Hyogo Sur, Hyogo-ken Nanbu.

El terremoto tuvo una magnitud local de 7.2. La duración fue de unos 20 segundos. El foco del terremoto fue de menos de 20 Km. por debajo de Awaji-shima, una isla en el Mar de Japón interior. Esta isla se encuentra cerca de la ciudad de Kobe, que es una ciudad portuaria.

El terremoto fue particularmente devastador porque había un foco superficial. El sismo tuvo un «mecanismo de desgarre». La ruptura de la superficie resultante tenía un desplazamiento horizontal promedio de alrededor de 1,5 metros en la falla Nojima. Esta falla que corre a lo largo de la costa noroeste de la isla de Awaji.

Número de Víctimas: El terremoto causó 5.100 muertes, principalmente en Kobe.

El terremoto de Hanshin fue el peor terremoto en Japón desde el terremoto de 1923 en Tokio, que es también llamado el Gran Terremoto de Kanto. El gran terremoto de Kanto cobrado 140.000 vidas. Por otra parte, respecto a la región de Kobe se pensaba que era bastante seguro en términos de actividad sísmica.

Daños Estructurales: Las ciudades de Kobe y Osaka están conectados por una autopista elevada. El terremoto partió en varias porciones a esta carretera.

La mayoría de las muertes y lesiones se produjeron cuando las casas viejas con estructura de madera y pesados techos de teja de barro se derrumbó. Tenga en cuenta que esas casas solo han sido diseñados para ser muy fuerte en la dirección vertical, ya que debe soportar su peso estático propio. Por otro lado, los edificios pueden ser muy sensibles al movimiento horizontal del suelo.

Además, muchas de las estructuras en Kobe construidas desde 1981 habían sido diseñado con los estrictos códigos sísmicos. La mayoría de estos edificios resistieron el terremoto. En particular, la nueva construccióndúctil-marco para edificios de gran altura soportaron en general adecuadamente.

Desafortunadamente, muchos de los edificios en Kobe había sido construido antes del desarrollo de estrictos códigos sísmicos. El colapso de los edificios fue seguido por  más de 300 incendios a pocos minutos del terremoto.

Los incendios fueron causados por las líneas de gas rotas. La respuesta a los incendios se vio dificultada por el hecho de que el sistema de abastecimiento de agua y la interrupción del sistema de tránsito.

El profesor Katayama: El Profesor de sismología japonés Tsuneo Katayama escribió que él » …tuvo la oportunidad de observar los daños causados en Loma Prieta en 1989 y los terremotos de Northridge de 1994.» Sin embargo, pensó que las estructuras japonesas no se vendrían abajo como las estructuras de EE.UU.»,… también escribió: «Mientras que nuestro país tenía una economía de burbujas, los japoneses se olvidaron de prestar la debida atención a la madre naturaleza.»

PARA SABER MAS…
El terremoto de Kobe

La región Hanshin, conformada por las ciudades de Kobe y Osaka, se encuentra localizada hacia el Sur de la isla de Honshu, Japón, sobre la Bahía de Osaka. Es el segundo polo económico del país después de Kanto, región metropolitana de Tokio. La dudad de Kobe, con 1.500.000 habitantes, es una próspera dudad industrial, cuyo puerto es el sexto más grande del mundo.

El puerto tuvo un gran crecimiento después de 1923, cuando el terremoto que destruyó a Tokio y el puerto de Yokohama condujo a que muchas actividades portuarias se trasladaran allí, buscando un lugar «más seguro» Kobe era más «segura» porque el último sismo se había producido en 1596 y desde entonces casi no se había registrado actividad sísmica.

Sin embargo, el 17 de enero de 1995, ocurrió un terremoto de magnitud 7,2 en la escala de Richter, que fue devastador para la ciudad-puerto de Kobe. El epicentro se localizó en el extremo norte de la Isla Awaji, a una profundidad de 20 km.

El mayor daño se produjo sobre una franja localizada sobre una falla que se deslizó simultáneamente con la de la Isla de Awaji; la destrucción fue tal que se le asignó por primera vez la máxima intensidad de 7 en la escala japonesa (que equivale a una in tensidad de XI-XII en la escala de Mercalli). Las pérdidas económicas ascendieron a unos 100.000 millones de dólares, unas 5.500 personas perdieron la vida, 34.000 resultaron heridas y 230.000 habitantes se quedaron sin hogar.

Los expertos japoneses que, desde el gran terremoto de Kyoto de 1923 fueron perfeccionando los reglamentos y métodos de construcción antisísmica (hubo una revisión de las normas en 1971 y otra en 1981) confiaban en que los daños ocurridos en otras partes del mundo no sucederían en el Japón. Sin embargo, la realidad demostró otra cosa: alrededor de 400.000 edificios y viviendas resultaron dañados.

Las edificaciones con daños más severos fueron las construidas con los reglamentos anteriores a 1970, mientras que las construidas según el reglamento de 1981, fueron más resistentes.

Debido a la acción de las vibraciones sísmicas, los suelos arenosos de la región perdieron su capacidad de soportar cargas. Esta fue una de las mayores causas de destrucción de estructuras e instalaciones en las áreas costeras de la Bahía de Osaka, especialmente en las áreas ganadas al mar e islas artificiales como Port Island y Rokko.

Se calcula que la suma invertida en la reconstrucción de Kobe asciende a unos 120 mil millones de dólares.

Fuente de información: Sato y Kumagai (1996),
«Kobe: ¿un desastre no anunciado?»
En: Desastres y Sociedad N° 6;»Kobe resurge
de sus cenizas» en Ciudades en peligro.