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Historia de Madagascar Geografia y Recursos Naturales Isla

Historia de la Isla Madagascar
Geografía ,Cultivos, Población, Recursos

Madagascar, situada mar adentro de la costa oriental de África, es un país de relieve atormentadoque pertenece a la zona tropical. La población, originaria de Melanesia e Indonesia, vive especialmente de la agricultura (arroz, café) y ganadería. A pesar de que en su suelo se hallan materias muy valiosas, la industria sigue siendo embrionaria. Independiente desde 1960, la República Malgache es miembro de la Comunidad francesa.

mercado de tananatrive

La República de Madagascar,está localizada en el sector occidental del océano Índico, separada de la costa sureste de África por el canal de Mozambique. Está formada por la isla de Madagascar, la cuarta mayor del mundo sin contar Australia, y otras islas de menor tamaño. La superficie total del país es de 587.041 km². Arriba vemos una imagen del mercado de Tananatarive

Madagascar, descubierta por el portugués Diego Díaz en 1500, no entró realmente en la historia mundial hasta el siglo XIX, cuando los franceses hicieron todo lo posible para incorporarla a sus posesiones coloniales. Sin embargo, tuvieron que hacer frente a la rivalidad de Inglaterra, y hasta 1896 la «Gran Isla» no formó parte del imperio francés.

Tras un período agitado, el general Gallieni, que fue gobernador general hasta 1905, restableció la paz. Después de la segunda guerra mundial estalló una revolución (1947), y en 1960, con la aprobación de Francia, la isla accedió a la independencia con el nombre de República Malgache, pero siguió perteneciendo a la Comunidad francesa.

mapa de madagascar

Idioma y religión: Los dos idiomas oficiales de Madagascar son el dialecto merina del malagasy (malgache), un idioma de origen malayo-indonesio, y el francés. Aproximadamente, el 41% de la población total practica el cristianismo, alrededor del 52% mantiene creencias tradicionales y el 7% sigue el islam.

Madagascar es tan grande como Francia. Separada de la costa oriental de África por los 400 km del canal de Mozambique, constituye un mundo aparte. La isla está atravesada en su longitud por un eje montañoso, una sucesión de macizos volcánicos. En el este, aquél se sumerge en el mar, por encima de una estrecha faja litoral. En la vertiente oeste, el relieve decrece progresivamente en una sucesión de mesetas y la llanura costera es mucho más ancha.

Situada en su casi totalidad al norte del trópico de Capricornio, Madagascar sufre la influencia de los vientos alisios del sudeste que llevan violentas lluvias a la costa oriental. Pero a medida que nos acercamos al oeste estas lluvias disminuyen. A esto se debe que la vegetación espontánea evolucione de la selva virgen a la sabana de matorrales.

Esta sabana es muy tupida, pero ha sido muy decentada por los quemados y se ha transformado en una estepa bastante árida que recibe el nombre de savoka. La impenetrable selva virgen del este es una de las más bellas del mundo.

La mayoría de habitantes vive en las tierras altas, pues el clima es más fresco y allí se encuentran las tierras aptas para el cultivo y la cría de ganado.

Sin embargo, en conjunto, el suelo, demasiado expuesto a la erosión, no se presta en absoluto a la agricultura. Las sales de hierro que dan al suelo un color rojo pardo le han valido a Madagascar el sobrenombre de «isla roja».

La población es originaria de Melanesia e Indonesia, y no de África, como lo demuestra el cultivo del arroz en campos irrigados con frecuencia dispuestos en terrazas.

Los primeros inmigrantes, batsileos y sakalavas, fueron rechazados hacia el interior de las tierras por las nuevas oleadas de inmigración. De este modo, el principal grupo étnico, los merinas, se establecieron en Madagascar en el siglo XV.

Siguen constituyendo el grupo más evolucionado y han fijado su residencia en los alrededores de Tananariva. Sin embargo, todas estas poblaciones hablan una lengua común: el malgache, juntamente empleado con el francés, que está muy extendido.

La isla cuenta con unos veinte millones de habitantes, o sea, unos diez por kilómetro cuadrado. Durante mucho tiempo, el crecimiento demográfico ha sido muy lento a causa de las fiebres palúdicas y de una mortalidad infantil muy elevada.

Sin embargo, actualmente la población aumenta alrededor de tres por ciento al año. Madagascar sigue siendo un país pobre. Noventa por ciento de la población activa todavía se dedica a la agricultura. No obstante, el suelo es poco fértil y sólo 8 % de las tierras están cultivadas.

Existe una agricultura sobre quemados (maíz, mandioca). El cultivo del arroz es muy importante en torno a Fianarantsoa y cerca del lago Alaotra. Los franceses han organizado modernas explotaciones agrícolas en las que trabajan, principalmente, autóctonos agrupados en cooperativas.

El café, hoy principal producto de exportación de Madagascar, procede de la región costera oriental. Más al norte se cultivan vainilla y diversas especias. Citaremos también las plantaciones de caña de azúcar, algodón, sisal y rafia. Los malgaches también se dedican a la cría extensiva de ganado (cebúes): se cuenta un promedio de un bovino por habitante.

En el suelo se encuentra grafito, mica, uranio, oro, níquel y piedras preciosas, pero los yacimientos, poco extensos, no permiten grandes inversiones. La insuficiente explotación de las fuentes de energía (hulla negra y blanca) y la ausencia de una adecuada red de carreteras entorpecen el desarrollo industrial. En cambio, existen dos puertos modernos, Tamatava y Diego Suárez.

Madagascar es, en la plena acepción de la frase, un país en vías de desarrollo.

Moneda: El ariary  sustituyó al franco malgache el 1 de enero de 2005 como única moneda oficial; era la que existía en el reino malgache antes de la colonización francesa. Un ariary corresponde a 5 iraimbilanja (es una unidad monetaria que no está basada en el sistema decimal) y a cinco francos malgaches. En el momento de la sustitución, 1.760 ariary equivalían a 1 dólar estadounidense. En 1975 se nacionalizaron todos los bancos y son regulados por el Banco Central de Madagascar (creado en 1973).

 

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Maharajas de la India Vida e Historia de los Principes Indues

Los Maharajás de la  India

Maharajá, es un título que significa gran rey y se aplica a casi todos los príncipes de la India. Ya en la época de la colonización francesa e inglesa, la India estaba dividida en una multitud de pequeños reinos feudales, dirigidos por maharajaes tan poderosos como ricos. Cuando la India alcanzó la independencia, se modificó la posición política de estos príncipes, pero su lujo subsistió. Los maharajaes todavía llevan hoy una existencia de cuento de hadas.

Cuando en el siglo XVIII los franceses penetraron en el interior de la India no encontraron la menor resistencia. En efecto, la India estaba dividida en una multitud de pequeños reinos de carácter feudal. El poder estaba en manos de los maharajaes, que también eran dueños de las tierras.

Los franceses no tardaron en ser expulsados por los ingleses, pero el régimen feudal subsistió. Por otra parte, los ingleses tuvieron en cuenta este elemento: los maharajaes ejercían gran influencia sobre sus súbditos y, además, disponían de colosales fortunas. Gran Bretaña consideró que era mejor tenerlos como amigos que como enemigos.

De modo que la Administración inglesa les permitió ejercer amplios poderes, y así los maharajaes conservaron el control de todos los asuntos interiores (enseñanza, justicia, etc.).

Por otra parte, pudieron seguir acumulando riquezas, pues también eran los que recaudaban las tasas y los impuestos.

Los ingleses se reservaron únicamente los asuntos que podían ser de interés general para la India, como, por ejemplo, la defensa nacional, las comunicaciones y el comercio exterior. Sólo intervenían en los asuntos interiores cuando la situación amenazaba volverse anárquica. Además, administraban los territorios que no pertenecían propiamente a un maharajá determinado.

Los colonizadores ingleses cuidaron de asegurar la educación de los hijos de esos príncipes. Estos niños fueron enviados a importantes escuelas inglesas, a fin de que cuando sucedieran a sus padres en las funciones que les correspondían por derecho, estuvieran totalmente impregnados del espíritu y sistema de vida ingleses.

Los maharajaes podían ser miembros de los clubes integrados por los oficiales superiores y altos funcionarios de servicio en las Indias. Algunos incluso fueron invitados a la corte británica.

La influencia de estos poderosos príncipes causó muchas dificultades a los dirigentes nacionalistas indios que, después de la segunda guerra mundial, proclamaron la independencia del país. En efecto, no se podía prescindir de ciertos maharajaes que figuraban al frente de importantes comunidades: el de Haiderabad (unos dieciséis millones de subditos), el de Maisur (unos siete millones), el de Travancor (seis millones) y el de Yaipur (tres millones).

Sin embargo, tanto por la persuasión como por la fuerza se logró arrebatarles sus prerrogativas. Tuvieron que aceptar la presencia de un consejo y conceder a la población una participación en la administración de los asuntos corrientes.

Desde la proclamación de la independencia en la India, la posición política de los maharajaes ha experimentado cambios radicales. Sin embargo, su situación material no ha cambiado en absoluto: muchos conservan sus palacios, sus riquezas e incluso ciertas funciones.

A veces, el Estado les concede una indemnización para compensar la pérdida de sus ingresos. Los palacios y la corte que mantienen todavía reflejan con frecuencia el fantástico ambiente en el que antaño vivían.

Su vida, por tanto, no ha cambiado prácticamente, salvo que el esplendor de Oriente se ha matizado con las comodidades occidentales.

Las cacerías de tigres, que los maharajaes organizan para sus invitados, siguen siendo un espectáculo típico que requiere la participación Je numeroso personal, elefantes, caballos, etc.

Cuando los maharajaes comparecen en público, lo hacen rodeados de un lujo inusitado: caballos o elefantes desaparecen bajo los adornos más costosos.

Sus palacios son pequeñas ciudades: comprenden varios edificios separados por jardines y parques. El palacio del maharajá de Yaipur comprende un edificio que antaño albergaba a centenares de elefantes. Actualmente, este número es mucho más reducido.

Numerosos maharajaes poseen una verdadera casa de fieras: el de Rewa, a orillas del Ganges, tiene una manada de tigres, y ha hecho disecar y rmaharaja de Patialaellenar de paja otros muchos, que adornan el salón del trono.

Los demás viven en su residencia de Givindgarh.

Muchos de estos animales tienen el pelo blanco con rayas negras.

Pertenecen a una variedad especial, pues hacia 1950 el maharajá capturó un tigre que presentaba estos caracteres albinos.

Con frecuencia los maharajaes demuestran interés por las artes y las ciencias. El palacio de Yaipur posee un observatorio que data del siglo XVIII.

El maharajá de Patiala (imagen), en el Penyab, es el afortunado propietario de una biblioteca excepcionalmente importante.

Los maharajás poseen las fortunas más impresionantes del mundo. Durante la segunda guerra mundial, el soberano de Haiderabad pagó de su bolsillo varios aviones, como contribución personal a la defensa de Inglaterra.

Estos príncipes han debido de ser considerados como divinidades por las poblaciones que llevaban una existencia precaria a la sombra de los palacios.

Los desheredados podían medir la gran diferencia que había entre su miserable vida y la fastuosa existencia de sus amos.

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Historia de la Ciudad de Washington DC Monumentos y Capitolio

Historia de la Ciudad de Washington D.C.
Capital de Estados Unidos

El lugar de emplazamiento de la ciudad de Washington fue escogido por el propio Jorge Washington en persona. La ciudad, capital de Estados Unidos, es una de las más hermosas del mundo. Posee muchos monumentos notables, así como numerosos parques. El río Potomac contribuye a embellecer la ciudad. Washington es el ejemplo típico de un centro exclusivamente administrativo, desprovisto de toda actividad industrial. Lo que no impide que la ciudad haya crecido hasta desbordar el distrito de Columbia.

Fue el propio Jorge Washington quien escogió, en 1790, el lugar en donde debía ser edificada la capital de Estados Unidos. Como este país tiene una organización de tipo federal (una federación es una asociación de estados cada uno de los cuales conserva su independencia), había que construir esta capital en un territorio que fuera a la vez neutral y común a todos ellos: el distrito de Columbia.

En 1800, el Gobierno norteamericano fijó su residencia en Washington, y allí ha seguido hasta nuestros días, con una corta interrupción en 1814. En esta época, en efecto, los ingleses se apoderaron de la ciudad. Washington se vio seriamente amenazada durante la guerra de Secesión, pero el Gobierno no se movió de allí.

Washington es una de las ciudades más notables de la tierra; su núcleo urbano cuenta con 2 millones de habitantes.

Su población aumenta cada año en 70.000 almas, lo que no debe sorprendernos, pues Washington no es sólo la sede de la Administración central de Estados Unidos, sino también la de numerosos organismos internacionales.

Desde el punto de vista territorial, las nociones de núcleo urbano de Washington y de distrito de Columbia no concuerdan. El distrito federal de Columbia, situado en la orilla oriental del Potomac, entre los estados de Maryland y Virginia, es mucho más pequeño que la aglomeración urbana de Washington, que se extiende mucho más allá, sobre el territorio de los dos estados vecinos.

La administración de la ciudad corre a cargo de tres administradores designados por el Gobierno. Los ciudadanos de esta urbe no tienen derecho al voto en los asuntos de interés local, pero participan en la elección presidencial.

Si Washington es el corazón de Estados Unidos, la avenida de Pensilvania es el corazón de Washington. Es una gran vía completamente recta que une el Capitolio con la Casa Blanca. El Capitolio es la sede de la Cámara de Diputados y del Senado. Este impresionante edificio, construido en estilo neoclásico, está coronado por una cúpula de 77 m de altura.

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Capitolio con la Casa Blanca en Washington

El plano del Capitolio lo trazó en 1792 el arquitecto William Thornton, y ha sido el modelo de muchos Parlamentos de otras naciones americanas. A su alrededor se alzan otros edificios de importancia, como el Tribunal Supremo y la Biblioteca del Congreso, donde se conservan millones de libros. Esta última es una de las mayores bibliotecas del mundo; en ella se encuentran, además de libros, películas, fotografías, periódicos reproducidos en microfilm y muchos otros documentos importantes.

En cuanto a la Casa Blanca, es la residencia oficial del presidente de Estados Unidos y está situada en el extremo opuesto de la avenida de Pensilvania. Fue también Thornton el que en 1792 construyó este palacio, que es enteramente blanco. Al lado de las habitaciones destinadas al uso personal del presidente y de su familia hay muchísimas otras y salas de reunión. El parque que la circunda es en gran parte accesible al público.

En la vecindad de la Casa Blanca se alzan el Memorial de Lincoln, el monumento a Washington y el Memorial de Jefferson; el de Lincoln atrae a muchos turistas americanos, y cada año unos dos millones de personas visitan este edificio, que alberga una gran estatua de Lincoln sentado en un sillón de alto respaldo.

El Memorial de Jefferson, cuyos silueta y estilo recuerdan los del Panteón de Roma, se alza junto al lago Tidal, a cuyas orillas florecen unos cerezos ofrecidos por Japón. El monumento a Washington es un obelisco de mármol de 196 m de alto, enclavado a mitad de camino entre la Casa Blanca y el Memorial de Jefferson.

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monumento a Washington

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Casa Blanca en Washington

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Memorial a Jefferson en Washington

Otro lugar célebre es el Cementerio Nacional de Arlington, necrópolis situada junto a la orilla occidental del río Potomac, aunque tiene acceso desde el Memorial de Lincoln. Allí reposan los muchos miles de soldados norteamericanos muertos en el curso de las dos guerras mundiales y en la de Corea. Allí están la tumba del soldado desconocido y la de Kennedy.

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Memorial de Lincoln Washington

No lejos del cementerio se alza el Pentágono, que es, desde 1942, el cerebro estratégico de Estados Unidos.

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Washington, Pentagono

Citemos finalmente los museos, como el nacional de Bellas Artes, edificio de estilo neoclásico construido en mármol rosa, que alberga una de las colecciones más ricas del mundo.

En Washington reina una atmósfera especial. A diferencia de otras grandes ciudades de Estados Unidos, posee numerosos parques y estanques. Además, el Potomac y su afluente, el Anacostia, atraviesan la ciudad y contribuyen a aumentar su encanto. Es preciso mencionar que Washington no posee muchas industrias. Los únicos establecimientos industriales son algunas imprentas y casas editoriales. Washington es un ejemplo único de ciudad dedicada exclusivamente a funciones administrativas.

PLANO ZONA CENTRO DE WASHINGTON

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Isla de Hokkaido o Yeso Economía, Recursos, Población, Ubicación

LA ISLA DE HOKKAIDO O YESO (JAPÓN)
Geografía, Economía y Recursos

Japón está formado por un grupo de islas, la más septentrional de las cuales es la de Yeso, también llamada Hokkaido . Las precipitaciones son abundantes, y el clima, de tipo continental con inviernos muy duros. Japón no se dedicó a explotar racionalmente la isla hasta después de la segunda guerra mundial.

Desde el punto de vista económico el equipo es muy moderno. La agricultura está muy mecanizada y comprende los cultivos más diversos. La ganadería y la pesca son también importantes. Esta última constituye una importante fuente de ingresos, principalmente la pesca de cangrejos en las aguas septentrionales

Si examinamos un mapamundi podremos comprobar que Japón está formado por un grupo de islas que se extienden a lo largo de la costa oriental del continente asiático. Este archipiélago, que comprende un total de 1.042 islas, se extiende, en un recorrido de 4.000 kilómetros, entre los grados 46° y 30° de latitud norte. Las islas principales son Kiusiu, Sikok, Hondo y Yeso (Hokkaido).

Yeso es la más septentrional de estas islas; tiene una superficie de 70.000 km2, pero la población no excede de 5.800.000 de habitantes. Es, pues, la región menos poblada de Japón, ya que tiene una densidad de 80 habitantes por kilómetro cuadrado, cuando la media general es de 270 habitantes por kilómetro cuadrado. La isla, por otra parte, no alcanzó estas cifras hasta después de la segunda guerra mundial, cuando las reformas que se efectuaron atrajeron a gran número de inmigrantes.

Yeso está en la misma latitud que el sur de Francia de los Pirineos a Lyon, de modo que debería tener, en principio, un clima mediterráneo ; pero no es así. La ciudad de Hakodate, situada al sur de la isla, disfruta en enero una temperatura media de 3 °C, y en julio, de 21° C.

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Hokkaidō, antigua Eso o Yeso, es la isla más septentrional y la segunda más grande del archipiélago japonés. Está situada entre el mar del Japón (mar Oriental) al oeste, el mar de Ojotsk al norte, y el océano Pacífico al este. El estrecho de La Pérouse (conocido en Japón como estrecho de Soya) separa Hokkaidō de la isla de Sajalín (al norte); el estrecho de Tsugaru (al sur) la separa de Honshū (la isla más grande de Japón); y el estrecho de Nemuro (al noroeste) la separa de las islas Kuriles.

Las precipitaciones son relativamente abundantes: 1.150 milímetros. Yeso goza, pues, de un clima templado marítimo a causa de los monzones. En invierno, la presencia de una corriente marina muy fría, la Oyashio, y los vientos continentales que vienen de Asia, influyen en la temperatura. Afortunadamente, una corriente templada, la Kuroshio, compensa su efecto. Por esta razón, las tempestades de nieve son frecuentes en esta parte del país, especialmente en el noroeste.

La gran diferencia entre las temperaturas estivales y las invernales dan al conjunto del clima de Yeso carácter más o menos continental, a despecho de las fuertes precipitaciones. Los inviernos son largos y fríos, y la temperatura desciende a menudo por debajo de los —20° C.

Gran parte de Yeso está cubierta de árboles de hoja caduca. Al igual que en la mayoría de las islas del archipiélago, el terreno es muy accidentado y montañoso. Podemos distinguir dos zonas: la cordillera propiamente dicha, compuesta de granito y pizarra, y la zona volcánica. Estas dos zonas se cruzan prácticamente en mitad de la isla; en este punto encontramos las cumbres más altas (más de dos mil metros) y los movimientos sísmicos causan estragos con más frecuencia. Al oeste del macizo central se extiende una zona formada por sucesivas abras; esta altiplanicie se llama Ishikari.

La isla fue colonizada por los japoneses a ritmo muy lento, debido a su clima septentrional, aunque el Gobierno, temiendo una invasión rusa, alentara a los inmigrantes. Los japoneses que fueron a establecerse a la isla, generalmente bajo la presión de las autoridades, escogieron como lugar de residencia la meseta de Ishikari. Sólo algunos inmigrantes que llegaron antes —y que eran, además, pescadores— se quedaron a vivir en las regiones costeras.

En 1900 Yeso contaba apenas con un millón de habitantes. Poco antes de la segunda guerra mundial, la población aumentó a 3.000.000. Inmediatamente después, el aumento fue extremadamente rápido, y se estima que en la actualidad la población llega a los 5.800.000.

La meseta y las regiones costeras son los lugares más concurridos. La montaña, en cambio, está sujeta a la erosión, y rápidas corrientes de agua arrastran grandes masas de tierras de aluvión y las depositan en las vaguadas y en los numerosos deltas que hay a lo largo de la cqsta.

El suelo, en los terrenos bajos, se presta mejor a la agricultura. Los flancos de las montañas se utilizan también para el cultivo cuando no son demasiado abruptos. Ésta es la razón de que una población relativamente numerosa viva apelotonada en un terreno bastante exiguo.

Desde el punto de vista económico, Yeso está equipada^con material moderno; y como la explotación del suelo no se llevó a cabo hasta fecha reciente, los japoneses se aprovecharon de la experiencia ajena. Los cultivos, la minería, las fábricas, fueron concebidos de un modo muy racional y escapan a la tradición, que a menudo ejerce acción entorpecedora. Las explotaciones agrícolas de la isla de Yeso son mucho más importantes que las de cualquier otra comarca de Japón, a menudo inferiores a una hectárea.

Es preciso que digamos tambien que las tierras cultivables disponibles son mucho más extensas y que las grandes explotaciones facilitan en gran manera la mecanización.

Un cultivo nuevo, el de la remolacha azucarera, da muy buenos resultados. Los arrozales de la llanura central, que se benefician de veranos muy cálidos y húmedos, dan un rendimiento que puede compararse a los más elevados del mundo. Hemos de mencionar también la ganadería; el ganado es de gran talla y está bien cuidado.

El incremento de la cría de ganado es consecuencia del cambio que ha experimentado el modo de vivir de los japoneses, que consumen en la actualidad mayor cantidad de carne y de productos lácteos, lo que indica una mejora del nivel de vida. Yeso produce la mayor parte de la leche y de la mantequilla que se consume en Japón. Hay allí numerosos vergeles, en los que abundan los manzanos y los cerezos.

Hemos dicho ya que Yeso es un país de bosques. Por ello la madera se emplea en la construcción con preferencia a otros materiales, especialmente en el campo. También sirve de combustible y en la obtención de pulpa o pasta de madera para la fabricación del papel y de la celulosa. Paralelamente a la industria de la madera, otras se han desarrollado también considerablemente, después de la segunda guerra mundial, hasta el punto de que Yeso suministra numerosos productos a las otras islas.

La pesca es una considerable fuente de ingresos; no en vano llaman a los japoneses «los cultivadores del mar», pues compensan la falta de productos agrícolas con el fruto de la pesca. Yeso figura entre los más importantes centros pesqueros del mundo. En las aguas que circundan la isla abundan los peces comestibles especialmente en el lugar de reunión de las dos corrientes, pues el agua contiene un elevado tanto por ciento de plancton, que los atrae. A lo largo de la costa, bacalaos, arenques y cangrejos constituyen los principales productos de esta cosecha que proporciona el mar.

La pesca del cangrejo ha aumentado en gran manera en el curso de los últimos años. A los cangrejos les gustan las aguas frías, especialmente las de la desembocadura del Amur, que pertenecen a la Unión Soviética. De la pesca del cangrejo ha surgido una verdadera industria, y a ella debe Hakodate su rango de segunda ciudad de Yeso. Otaru, en la bahía de Ishikaido, al oeste, es también un gran centro pesquero.

Yeso posee más materias primas y más fuentes de energía que el resto de las islas del archipiélago. En el sur abunda la hulla, y los técnicos estiman que las reservas de la isla representan 50 % de la reserva total de carbón de Japón. También hay petróleo y azufre. Los torrentes que descienden de las montañas son una fuente de energía preciosa y poco costosa. La isla dispone también de yacimientos de hierro, cromo y manganeso.

En fin, Yeso está en trance de convertirse, además, en centro turístico a causa de sus bellezas naturales y de sus montañas, que en invierno permiten la práctica del esquí.

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Obras Viales Tecnicas Constructivas Uso Hormigón Pretensado

Obras Viales Técnicas Constructivas
Uso del Hormigón Pretensado

DESCRIPCIÓN SOBRE LAS TÉCNICAS CONSTRUCTIVAS BÁSICAS

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 Antes de hablar sobre las técnicas y la historia de las obras viales que han permitido la comunicación y las relaciones humanas entre las primeras poblaciones del planeta, vamos a dar una introducción a un noble material que está presente en toda construcción civil y es el elemento mas importante por su características en lo que refiere a maleabilidad, poder aglomerante, dureza y longevidad.  Estamos hablando del cemento, y de una técnica que se utiliza muy a menudo llamada: hormigon-pretensado que permite aprovechar mucho mejor las buenas propiedades del hormigon armado.

Como deciamos el hormigón empleado como material  de construcción tiene una gran resistencia mecánica, siempre que las cargas que se le apliquen ejerzan sobre él fuerzas de compresión. Pero cuando las fuerzas aplicadas al hormigón tiran de él en la dirección opuesta — cuando está sometido a tensión— es menor su» resistencia.

Debido a ello, el hormigón ordinario no se emplea nunca si se supone que todas las fuerzas que van a actuar sobre él son fuerzas de tensión. Pero las diversas partes de la estructura de un edificio están casi siempre, como mínimo, en tensión parcial. La causa estriba en que las fuerzas que tienden a flexionar una viga producen, al mismo tiempo, compresiones y tensiones. Al flexionar una viga, su parte exterior tiende a estirarse, y aparecen fuerzas de tensión. De la misma forma, la cara situada en el interior de la curva se acorta y se desarrollan fuerzas de compresión.

El hormigón ordinario tiene poca resistencia a la tensión, y si una viga, formada únicamente por hormigón, se somete a una carga de flexión constante, el hormigón que ocupa la parte que se comprime realiza su cometido a la perfección. Sin embargo, en la parte de la viga sometida a tensiones aparecen grietas y, finalmente, la viga falla.

Estas fuerzas de flexión se manifiestan en casi todas las partes de una estructura, excepto en las columnas y cimientos. En un puente, por ejemplo, el propio peso de la estructura desarrolla fuerzas de flexión. A esta carga muerta, que es constante, hay que agregar otra carga, que varía con el peso y la posición del tráfico sobre el puente.

Las mismas fuerzas actúan siempre que una viga o un panel de hormigón —por ejemplo, en el suelo de un, edificio— están apoyados sólo en algunos puntos. Incluso en las columnas verticales, como los puntales de los edificios altos, en que la mayoría de las fuerzas son de compresión, se encuentran presentes fuerzas de flexión.

El viento, soplando contra la pared de un alto edificio, puede también crear considerables fuerzas de flexión. Debido a que el hormigón ordinario no es en sí apropiado, se refuerza con barras de acero, que quedan embutidas en sü estructura. Dichas barras soportan las fuerzas de tensión, mientras que el hormigón resiste las fuerzas de compresión.

Se emplean diversos métodos para conseguir que las fuerzas de tensión se trasmitan del hormigón al acero, y que los dos materiales actúen conjuntamente. Con frecuencia, la superficie ligeramente rugosa, producida por oxidación, es suficiente para asegurarla unión, pero las barras mayores se dotan de una superficie especial o se deforman, para conseguir mayor interacción entre -ambos materiales. También es muy importante que el hormigón quede formando una masa compacta alrededor de las barras de refuerzo —no se deben formar bolsas de aire en el hormigón—.

Para conseguir que el hormigón rellene completamente el armazón de refuerzo, suele vibrarse inmediatamente el molde cargado con hormigón húmedo, para que adquiera mayor compacidad.

EXPLICACIÓN GRÁFICA DE LA TÉCNICA DE PRETENSADO:

viga de hormigon armado

1. Viga de hormigón ordinario, sujeta a una carga de flexión, abajo se estira y el material se raja. 2. Embutiendo una barra de refuerzo en la viga, su borde inferior presenta más resistencia a la tracción inferior. 3. Viga de hormigón, premoldeada antes de colocar los cables en sus alojamientos. 4. Colocando los cables muy tensados, la longitud de la viga se reduce y se desarrollan en ella fuerzas de compresión. 5. Cuando se aplica una carga de flexión (como en el caso 1), se reducen las fuerzas de compresión del borde inferior de la viga pretensada.

El hormigón armado se introdujo en Francia hace aproximadamente un siglo, y en la actualidad disponemos de muchos miles de obras interesantes de arquitectura e ingeniería, fabricadas con esta técnica. Sin embargo, muchos de los mejores edificios han tenido que esperar para su realización a que se desarrollara el hormigón pretensado. Las mayores desventajas del hormigón armado ordinario son su peso excesivo y su gran volumen.

El hormigón situado en la parte de una viga sujeta a tensiones, por ejemplo, sirve fundamentalmente para contener las barras de la armadura y realiza poco trabajo propio. Esto es particularmente perjudicial cuando es grande la envergadura de las vigas. El peso de la viga llega a ser tan excesivo que casi toda la resistencia de la estructura debe intervenir para poder soportarlo.

El hormigón pretensado incluye fuertes barras de acero o cables, además de las barras ordinarias de refuerzo. Estos nervios pretensados se colocan en condiciones de alta tensión y, cuando la liberan, toda la masa de hormigón queda sometida a fuerzas de compresión y de flexión, que actúan en dirección opuesta a la carga muerta.

Las fuerzas liberadas por los nervios de pretensión tienden a desplazar el centro de la viga en dirección opuesta a su propio peso. Las fuerzas de flexión en servicio son fundamentalmente las debidas a la carga viva y, cuando se aplica dicha carga viva, lo que sucede es que se anula parte de las fuerzas de compresión. La compresión primitiva que se comunica a las vigas es siempre superior a la tensión que puede producir la mayor carga   probable   que   han   de   soportar.

Dé esta forma, el elemento no trabaja nunca en tensión.

El pretensado es de dos tipos.   El hormigón se moldea alrededor de los nervios en tensión. Cuando el hormigón se ha endurecido, los extremos de los nervios se sueltan, con lo que tratan de volver a su longitud primitiva, originando las fuerzas de pretensión en el hormigón. También se puede tensar el hormigón por otro procedimiento. Para ello, al moldear las vigas se dejan orificios o canales para alojar los nervios.

Fraguado el hormigón, los nervios se alojan en sus orificios, se fijan por uno de sus extremos y se estiran, hasta que alcanzan la tensión deseada, por medio de un gato hidráulico, desde el otro extremo. Cuando se ha conseguido la tensión final, los nervios se fijan y se suelta el gato. Así, los nervios desarrollan las fuerzas de pretensión que son necesarias.

Mediante la aplicación del hormigón pretensado se ha hecho posible la fabricación de vigas ligeras y de perfiles atrevidos, que pueden soportar cargas mucho más pesadas. El aspecto airoso de los puentes de hormigón sólo puede conseguirse con dichos elementos. Como las vigas pretensadas se fabrican con menos hormigón se reducen los costos; por otra parte, las estructuras son mucho más ligeras, lo que permite hacer cimientos menos macizos.

HORMIGÓN  PREMOLDEADO: En la construcción de muchas de las grandes estructuras de hormigón, éste se agrega sobre los refuerzos y se moldea en el lugar que ha de ocupar. Éste es el procedimiento de construcción «in situ». Sin embargo, cada día es más frecuente prefabricar ciertos elementoscomo vigas, columnas, suelos, etc.

Al fabricar las piezas con independencia de la obra, para trasportarlas después a los sitios donde se han de utilizar, se puede ejercer un control más riguroso en la calidad. Cuando son necesarias muchas piezas idénticas, el número de unidades permite al fabricante emplear moldes y formas de gran calidad, para conseguir mejores productos con acabados perfectos, y más económicos. Otra ventaja, por supuesto, es que las condiciones climáticas no influyen en el trabajo; ios distintos elementos se fabrican y se almacenan, listos para usarlos cuando  sean   necesarios.

Los cuerpos prefabricados de hormigón, de pequeño tamaño y formas normalizadas, se han empleado durante muchos años; pero, en la actualidad,   se   moldean   componentes  de   muchas toneladas lejos del sitio que han de ocupar, donde se puede comprobar la calidad. Se han construido secciones enteras de túneles, con un peso de miles de toneladas, en «diques secos», siendo trasportadas después por el agua a su emplazamiento, para construir túneles para carreteras y vías férreas, bajo ríos y puertos.

En Francia se está construyendo un puente de hormigón para una autopista, con piezas prefabricadas de veinte toneladas, que después se pretensan conjuntamente en el lugar de emplazamiento. Sin embargo, lo normal es que el peso de estas piezas esté comprendido entre tres y cinco toneladas, de forma que se trasporten con facilidad y se manejen en la obra con grúas corrientes.

El procedimiento de las piezas prefabricadas ha sido el factor principal del desarrollo de los diversos sistemas de construcción industrializada, para los que se fabrican unidades tan grandes como secciones de paredes (o incluso habitaciones completas), en factorías, y se arman en el lugar de emplazamiento, de modo análogo a las construcciones infantiles.

El Canal de Panamá
Historia del Cemento
Megaestructuras

Fuente Consultada:
Revista TECNIRAMA N°126 Enciclopedia de la Ciencia y la Tecnología

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Ciudades Maravillosas del Mundo Grandes y Bellas Ciudades

EUROPA: A lo largo de los siglos, las mas antiguas e importantes ciudades de la historia han atravesado periodos de prosperidad y otros de decadencia, desde aquellas primeras formas de administración. Solo hay que pensar que en la Alta Edad Media, tras la caída del imperio, la población de Roma no llegaba ni siquiera a los 20.000 habitantes, mientras que pocos siglos después llegó en seguida de nuevo al millón. Mas dramática fue la peripecia de Atenas que, en 1832 cuando fue declarada capital de la Grecia independiente, solo era una pequeña población de 5000 personas. Esta ha sido una constante entre las grandes ciudades del viejo continente.

A lo largo de la historia de Europa se han ido creando centros urbanos, y hoy su estructura es el resultado de la estratificación realizada en diferentes épocas, de estilos arquitectónicos y proyectos urbanísticos que han creado, en conjunto, ciudades modernas y al mismo tiempo preciosos testimonios de la historia continental. La mayor parte de las ciudades europeas eran florecientes centros históricos a comienzos de la Edad Moderna, cuando las grandes expediciones y el gran comercio garantizaban riqueza y prosperidad a la burguesía mercantil.

Pero si es cierto que Europa es un continente profundamente marcado por la historia de sus ciudades y de sus respectivas vivencias, también lo es que la urbanización lenta y progresiva del continente no ha dado lugar al nacimiento de ciudades de proporciones gigantescas como las americanas o las asiáticas, a excepción de Moscu, Londres o Paris que sumando las gigantescas áreas metropolitanas que las rodean se acercan a los 10 millones de habitantes.

Europa apenas cuenta con 36 ciudades de un millón de habitantes, y con otras 62 que tienen entre 500.000 y un millón. En conjunto suman 212 millones los ciudadanos europeos que viven en las 500 ciudades que tienen mas de 150.000 habitantes, sobre un total de 727 millones;: apenas el 29 % de la población. Si bien el 75 % de la población europea vive, de hecho, en un marco urbano, el continente mas densamente poblado de la Tierra ha vivido un proceso de urbanización diferente al de los otros continentes, dándose un predominio de los pequeños centros sobre las grandes ciudades.

La historia diferente y particular de cada ciudad europea ha sido un complejo laboratorio del desarrollo urbano. Así la topografía de Roma —o al menos su centro histórico— refleja todavía hoy, en el esplendor de sus edificios o en sus callejuelas angostas, la edad de oro del Estado Pontificio, a caballo entre el Renacimiento y el siglo XVIII; el piano de Paris debe su planteamiento a las ambiciones de Luis XIV y, a la vez, a las audaces soluciones urbanísticas de Georges Haussmann, el arquitecto de Napoleón III.

San Petersburgo, por su parte, es el resultado del proyecto visionario de Pedro el Grande, que a comienzos del siglo XVIII quiso crear para la gran Rusia una capital de nivel europeo. Los canales de Venecia y de Amsterdam son el fruto de las seculares batallas contra la violencia de las aguas, de progresos hidráulicos y de nuevos baluartes que se superponen a los antiguos. En todas las ciudades europeas, en suma, siglos de trabajo del hombre se concentran en torno al corazón vivo del centro urbano. Y hoy, el respeto a la historia y la conservación de sus testimonios, prevalece sobre otras exigencias de la modernidad.

ASIA: Estos testimonios nos indican que hacia finales del Neolítico se desarrollaron en Asia sociedades humanas complejas y articuladas, que en las tierras fértiles del continente más grande del planeta descubrieron las primeras formas de organización. Hoy día, Asia —que ocupa 45 millones de kilómetros cuadrados, es decir algo menos de un tercio de la totalidad de las tierras emergidas— cuenta con 3700 millones de habitantes, que equivalen al 61 % de la población mundial. Naturalmente, es el continente con el mayor numero de grandes ciudades. Seis de las diez primeras, 28 entre las 50 mÁs grandes. Tokio, segÚn los últimos datos, es la ciudad mÁs grande del mundo con casi 30 millones de habitantes.

Con su vertiginoso crecimiento, comenzado en los anos cincuenta del siglo XX, y con una increíble mezcla de futurista modernidad y de tradición, precisamente la capital de Japón es probablemente el prototipo de las grandes ciudades que han hecho su aparición durante el siglo XX, y la vanguardia de las inmensas conurbaciones urbanas que dominaran el siglo XXI. A comienzos del siglo XX, Tokio apenas tenía dos millones de habitantes, y menos de cuatro a finales de la segunda guerra mundial, cuando la ciudad quedo casi destruida por los bombardeos de los aliados.

Sin embargo, gracias a un formidable proceso de reconstrucción, ya en 1970, 25 anos después del final de la guerra mundial, Tokio tenia 15 millones de habitantes. Dos razones que pueden explicar ese rápidos crecimiento son el boom demográfico que se produjo en todo el mundo gracias a la mejora general en las condiciones de vida. en especial en lo que respecta a la alimentación y la sanidad (y de forma más acentuada, si cabe, en Japón), y la segunda fue la rapidísima industrialización de la capital japonesa, que atrajo a la ciudad a muchos habitantes de los poblados rurales de su entorno, que llegaban en busca de una oportunidad de trabajo y de una buena retribución, un fenómeno que, de hecho, caracterizo el crecimiento urbano durante el siglo XX en todo el continente.

Según un informe de las Naciones Unidas de 2002, Tokio permanecerá como la ciudad más poblada del mundo en 2015, pero cada vez tendrá más cerca otras grandes aglomeraciones urbanas, casi todas asiáticas. Dentro de diez anos, se habrán situado entre las primeras diez ciudades del mundo Dakha, capital de Bangladesh, las indias Bombay, Delhi y Calcuta, pero también Yakarta y Karachi, todas con más de diez millones de habitantes. Faltan en estas previsiones, las grandes metrópolis chinas, que en los últimos veinte anos se han desarrollado a ritmos de excepción y previsiblemente continuarán haciéndolo en la primera mitad de este siglo.

Fuente Consultada: Grandes Ciudades del Mundo Cattaneo-Trifoni

Fundacion de San Petersburgo por Pedro el Grande de Rusia Despota

Fundación de San Petersburgo por Pedro el Grande

En la primavera de 1701 Pedro se hallaba en condiciones de emprender de nuevo la guerra y entonces se lanzó contra las provincias suecas del Báltico, donde Carlos XII no habla dejado más que escasas guarniciones.

De esta manera Pedro pudo lograr algunas victorias y consolarse un tanto de la derrota sufrida en Narva; en 1702, los rusos se apoderaron de la fortaleza de Noteborg, cerca de la desembocadura del Neva en el lago Ladoga y, al año siguiente, de otra plaza fuerte, Nyenskans, en la misma desembocadura del río.

Fundación de San Petersburgo

Apenas Pedro llegó al litoral del golfo de Finlandia fundó, en una pequeña isla del Neva, la ciudad de San Petersburgo, el primer puerto ruso sobre el Báltico, y casi inmediatamente comenzó la tarea de construir una flota en aquel lugar.

San Petersburgo debía ser su nueva capital, aunque la comarca fuera sin duda la menos hospitalaria de su inmenso imperio; de hecho, una región pantanosa de clima insalubre. La construcción de San Petersburgo exigió enormes sacrificios, tanto en dinero como en hombres; se reclutaron a la fuerza campesinos y obreros procedentes de todas partes del gran imperio, para el establecimiento humano de la nueva capital, que el zar pretendía erigir tomando por modelo la ciudad de Amsterdam.

Numerosos prisioneros suecos trabajaron en ella hasta sucumbir extenuados, y cuando terminó de construirse la capital nadie quiso ir a establecerse allí; entonces el autócrata obligó a numerosos boyardos y burgueses a abandonar sus domicilios moscovitas para construirse nuevas residencias en San Petersburgo.

A pesar de tanto esfuerzo y sacrificio, para el pueblo ruso la nueva capital no representaba más que una «ciudad puramente artificial» comparada con Moscú, corazón de la Santa Rusia, consideración de que Moscú gozó siempre; incluso después que San Petersburgo fue designada oficialmente como cabeza del imperio ruso.

Las obras fueron iniciadas en 1703, y para vigilarlas el zar se hizo construir una edificación de madera, compuesta de dos habitaciones: dormitorio y comedor. Los primeros barcos holandeses que llegaron fueron pilotados por el propio Pedro, que perseguía a las naves suecas que se atrevían a merodear por allí.

RUSIA EN TIEMPO DE PEDRO EL GRANDE

Modernización a cualquier precio: tal la línea rectora de la política interior y exterior de Pedro I, zar de Rusia. Y, con los ojos vueltos hacia la Europa del Oeste, su cultura y sus costumbres, prepara la primera incursión bélica contra los turcos, en 1695. Tomando Azov,

Pedro tendría una puerta abierta al mar Negro, por la cual se simplificarían los contactos marítimos de su país. Sólo en 1696, empero, logra dominar la ciudad. Hace un largo viaje al Occidente de Europa (1697), ansioso de estrechar relaciones con los gobernantes, absorber en la misma fuente la energía progresista que pudiese trasladar a Rusia y estimular la modernización que deseaba.

En la ejecución de sus proyectos reformistas, toma a menudo medidas de seriedad discutible, como la prohibición del uso de la barba y la imposición de la manera europea de vestir, y otras de discutible civilidad, como sus represiones y obras forzadas. No deja, con todo, de aplicar ideas de mayor alcance, como la de abrir un camino hacia el Báltico (una especie de lago sueco desde la firma del tratado de Westfalia). Con tal objetivo inicia la Guerra del Norte contra Suecia (1700), auxiliado por Polonia y Dinamarca. Pero los suecos vencen en Narva e invaden a Rusia, amenazando Moscú.

En la batalla de Poltava (1709), no obstante, Pedro logra batir a las tropas de Carlos XII. Los rusos ocupan las provincias suecas del Báltico -Livonia, Ingria, Carelia y Estonia-, cuya posesión definitiva 1e*s es reconocida en 1721 (paz de Nystad). Inmediatamente, el zar Pedro hace la guerra a Persia, toma Derbent y Bakú, y se apodera de las costas caucásicas del mar Caspio.

PARA SABER MAS SOBRE LA FUNDACIÓN
Una nueva capital en los pantanos

Pero los materiales tradicionales no significaron nada para Pedro el Grande, el zar de Rusia a partir de 1689. Odiaba a Moscú, con sus edificios de madera y su aspecto asiático. Pedro el Grande quiso una nueva capital que mirara hacia Occidente, y se propuso aplicar la influencia europea en la Rusia que consideró un país atrasado.

El sitio elegido por el zar para su nueva capital, a la que llamó San Petersburgo, no era prometedor: tierras inundadas del pantanoso delta por el que desemboca el río Neva en el Golfo de Finlandia. El río se helaba seis meses al año, estaba cubierto con bruma, y se desbordaba con los deshielos. Durante su construcción, la ciudad casi siempre estuvo bajo varios metros de agua. Para las cimentaciones, se arrojaron a los pantanos miles de troncos. En invierno, los lobos deambulaban por las calles, y en 1715 devoraron viva a una mujer.

EDIFICIO ruso

Ciudad de piedra En el siglo XIX, la Catedral de San Isaac, en San Pefersburgo, reemplazó al edificio original de Pedro el Grande: al construirla, se usaron similares andamias de madera.

Pese a las condiciones difíciles y a lo titánico del proyecto, se erigió una espléndida ciudad de edificios de piedra. Las obras se iniciaron en 1703, y para 1710 se terminó la primera etapa de construcción y se comenzaron las obras del Palacio de Verano del zar. La ciudad ya tenía 34,000 habitantes cuando el zar la declaró capital de Rusia. Las obras aún no concluían cuando Pedro el Grande murió en 1725, pero ya eran suficientes para impresionar a Europa.

La madera más utilizada era el abeto, aunque también se usaban otras confieras, y castaños, hayas y robles. Los troncos de las isbas eran de 9 m de largo y 30 cm de diámetro: se colocaban horizontalmente, reforzando las esquinas con alguno de los varios tipos de uniones. Los techos eran inclinados para que resbalara la nieve. A veces, el piso quedaba elevado del suelo mediante tarimas de madera, ladrillo o piedra: se entraba por unas escaleras techadas.

Además de la habilidad para construir en madera, los rusos eran afectos a redecorar sus casas. No lo pensaban dos veces para quitar puertas, ventanas o incluso paredes, si con ello mejoraba la decoración, y a veces simplemente para dar cabida a los invitados de fiestas y banquetes.

Toda cabaña estaba decorada con tallas de madera. Los extremos de los travesaños, alfardas de los techos e hileras se tallaban hábilmente, uno por uno. Las decoraciones de porches, aleros y marcos de ventanas generalmente reflejaban el estilo de construcción de las ciudades, e imitaban los ornatos de piedra de los edificios principales: se colocaban balaustradas y frontones, y paneles tallados en las paredes. Las casas más grandes tenían pisos de parqué, hechos a base de una gran variedad de maderas.

Patrimonios de la Humanidad en India Lista de los Patrimonios

Patrimonios de la Humanidad en India

El patrimonio es el legado que hemos recibido del pasado, lo que vivimos en el presente y lo que transmitimos a las futuras generaciones. Todos los países poseen sitios y monumentos de interés local o nacional pero para que este «patrimonio nacional» sea considerado también «patrimonio mundial» tiene que ser patrimonio de «valor universal excepcional».

LISTA DE PATRIMONIOS:

PATRIMONIO -1-: PALACIO DE TAJ MAHAL

PATRIMONIO -2-: TEMPLOS DE LA MONTAÑA COSMICA

PATRIMONIO -3-: LA PAGODA NEGRA

PATRIMONIO -4-: LA CIUDAD DE LOS RUBIES

PATRIMONIO -5-: FUERTE DE AGRA

PATRIMONIO -6-: GRUTA DE ELLORA

PATRIMONIO -7-: JARDINES DE SHALIMAR

PATRIMONIO -8-: LOS COLOSOS BUDAS

PATRIMONIO -9-: LA CIUDAD DE SIGIRIYA

PATRIMONIO -10-: EL VALLE DE KATMANDÚ

El concepto de Patrimonio de la Humanidad fue reconocido oficialmente por la UNESCO de París en 1972. Una convención internacional fija el marco administrativo y financiero para la protección del “Patrimonio de la Humanidad Cultural y Natural” que está formado por “los monumentos, conjuntos y parajes que poseen un valor universal excepcional desde el punto de vista de la historia, del arte o de la ciencia, y por monumentos naturales, formaciones geológicas, parajes naturales que poseen un valor excepcional desde un punto de vista estético o científico”.

Un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad, es un sitio específico (sea bosque, montaña, lago, desierto, edificación, complejo o ciudad) que ha sido nominado y confirmado para su inclusión en la lista mantenida por el Programa Patrimonio de la Humanidad, administrado por el Comité del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO compuesto por 21 estados miembros que son elegidos por la Asamblea General de Estados Miembros por un período determinado.

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1-EL PALACIO DE TAJ MAHAL

El Taj Mahal, construido en la ciudad de Agra entre 1631 y 1046, fue incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial en el año 1983. Esta inmensa mezquita funeraria fue mandada construir por el emperador Shah Jahan para perpetuar el recuerdo desu esposa favorita, la emperatriz Arjamand Banu, cenvirtiéndose aula joya más perfecta del arte musulmán aula India.

patrimonio de la india palacio taj mahal india

Situado en la orilla occidental del río Yamuna, esta obra maestra de la arquitectura mogol, en cuya construcción intervinieron más de 20.000 perso­nas, se edificó sobre un rec­tángulo de 508 x 304 metros.

Ocupa la extremidad norte de un amplio rec­tángulo, cuya parte central, separada del resto, forma un jardín cuadrado rodeado de un alto muro que lo cerca. Está flanqueado en sus cuatro lados por importantes pabellones octogona­les. Una gran puerta de entrada da acceso a este singular jardín.

El mausoleo propiamente dicho, totalmente construi­do en mármol blanco, se levanta sobre un pedestal en cuyas cuatro esquinas se elevan cuatro elegantes minaretes de cuatro lados cada uno, que alcanzan los 41 metros de altura.Están rematados por quioscos ter­minados en cúpulas.

La superficie del mausoleo se encuentra ricamente deco­rada con arabescos florales, motivos geométricos ejecu­tados en semirrelieve con piedras semipreciosas y con otras muchas ornamen­taciones.

Todo ello convier­te en una obra única esta mezquita funeraria.

El edificio ocupa el centro de una terraza de arenisca roja, teniendo en sus lados este y oeste dos mezquitas simila­res.

El mausoleo está coronado por una inmensa cúpula de armoniosas proporcio­nes que alcanza los 56 metros de altura. La cámara funeraria está situada justo debajo de la gran cúpula. (Ampliar Sobre el Taj Mahal)

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2-LOS TEMPLOS DE LA MONTAÑA CÓSMICA

El conjunto monumental de Khajuraho, que se extiende sobre seis kilómetros cuadrados, fue incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial en el año 1986. Obrado la dinastía Chandella, hoy sólo se conservan una veintena de templos diferenciados en tres grupos distintos, pertenecientes a dos religiones: el brabmanismo y el jainismo.

Estos templos muestran una síntesis ejemplar entre la arquitectura y la escultura que los decora.

patrimonio de la india montaña cosmica

Se encuentra en el estado de Madbya Pradesb.La ciudad de Khajuraho conoció su máximo esplendor entre los años 950 y 1050, época en la que existían 85 grandes tem­plos, de los que únicamente se conservan hoy los restos de 22. Los templos, que per­tenecen a dos religiones diferentes, fueron construi­dos siguiendo un mismo esquema.

Sobre un basa­mento elevado se levantaba el cuerpo principal del edifi­cio o janha, ricamente deco­rado y recubierto por diver­sos paneles esculpidos. El templo se remataba con las sikharas o torres fascicula­res de aristas curvilíneas, emplazándose la más alta sobre el santuario del dios.

Estas torres simbolizaban el monte Kailasha, la mon­taña cósmica.La planta de cada uno de estos templos comprende un atrio de entrada, un mandapa o sala hipóstila y un pequeño santuario, ade­más de una serie de estan­cias anexas. Esta original arquitectura quedaba com­plementada por un conjun­to escultórico de gran cali­dad en el que se entremez­clan un amplio repertorio mitológico con escenas lúdi­cas, entre las que no faltan atrevidas escenas eróticas.

El conjunto de monumen­tos más importantes se con­centra en la zona oeste, en las proximidades del Museo Arqueológico, con algunos templos significativos como los de Vahara, Chitragupta, Nandi y Parvati, entre otros. En las zonas sur y este también se localizan grupos de templos de gran valor artístico, como los de Dulhadeo, Chaturbhuja y Ghatai.

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3-LA PAGODA NEGRA:

Fue construída en 1259 y la UNESCO la agredó a la lista de Patrimonios de la Humanidad e 1984. Aunque nunca termina­do, el templo del Sol, a la orilla del golfo de Benga­la, situado en la prolonga­ción de los rayos del sol naciente, está asociado a la leyenda de Samba, el hijo del señor Krishna, que fue curado de la lepra gracias al sol.

El templo representa un carro solar con 24 gran­des ruedas esculpidas en la roca y seis caballos de pie­dra alrededor de su base.

patrimonio de la india pagoda negra

Esta gran mole tiene 30 metros de altura y debería haber medido 60 metros de ancho cuando estuviera acabada.Unas vigas trabajadas en hierro soportan el techo, curiosidad arquitectónica única entre todos los tem­plos de la región.

El exte­rior está recubierto de mag­níficas esculturas que representan dioses y semi­dioses, seres humanos y animales, así como orna­mentos decorativos y motivos florales. Muchas de estas representaciones tie­nen un marcado contenido erótico.

El templo, que se encuentra en ruinas y que al principio albergaba una imagen del dios Sol, ha sido recientemente tratado quí­micamente para eliminar la salinidad que padece por su proximidad al mar.

Junto a las esculturas talladas, en sus paredes aparecen varios mithuna, objetos a los que se les atribuye funciones mágicas y religiosas.El exterior del templo está totalmente recubierto por bellas esculturas que representan a dioses, semidioses,seres humanos y animales de la mitología india.

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4-LA CIUDAD DE LOS RUBÍES DE LA CORONACIÓN:

Fue incluída en la lista de Patrimonios de la Humanidad en 1987. Esta ciudad ilustra el apogeo del arte eclético que durante lo siglo VII y VIII de nuestra era supo realizar una afortunda sintesis entre las formas arquitectónicas del norte y del sur de la India.

A orillas del río Malapra­há se alza el conjunto de templos que durante un corto período de tiempo, entre los años 642 y 655 de nuestra era, se convirtió en la tercera capital del reino Chalukya.

patrimonio de la india ciudad de los rubies

Pattadakal agluti­na una magnífica serie de ocho templos hinduistas dedicados a Siva, cuyo con­junto constituye una espe­cie de ciudad santa. Un poco más alejado se encuentra el templo de Papanatha, también dedicado a Siva, y un templo jainista.En este complejo monu­mental coexisten templos como el de Galaganatha, de clara tradición arquitectóni­ca del norte de la India con sus shiklizara de planta cuadrada, junto a otros como el de Mallikarjuna, de pura tradición draviniana, con sus paredes repletas de salientes y sus complejos techos de pisos, típicos de la arquitectura del sur.

La obra cumbre del arte chalukya es el templo de Virupaksha. Este santuario de Siva fue construido en el año 740 por la reina Lokamahadevi para conmemorar la victoria de su esposo, el rey Vikramaditya, sobre los pallava y otros reinos del sur.

El templo, de planta uniforme, posee tres porches típicamente chalukyas, muy acordes con la majestuosa torre de tres pisos, con sus muros repletos de salientes y cubiertos de nichos. Estos albergan esculturas que describen temas de la teología y mitología sivaicas.

Frente al templo, un pabellón de Nandi, la montura de Siva, alberga una colosal estatua de toro en piedra negra, donde cada mañana tiene lugar la puja o ablución ritual.

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5-FUERTE DE AGRA:
El palacio de los mongoles

El fuerte de Agra, construido entre les años 1515 y 1573, fue incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial en el año 1183. Esta poderosa ciudadela de gres rolo encierra en su perímetro amurallado de dos kilometres y medio la ciudad imperial, con un gran número de palacios como el de Jabangiri o el de Khas Mahal, y salas de audiencia ricamente decoradas como el Diwan-i-Kbas además dedos bellas mezquitas.

patrimonio de la india fuerte de agra

El fuerte de Agra se encuentra situado en la orilla occidental del río Yamuna, a una distancia aproximada de kilómetro y medio del Taj Mahal. Su forma es la de un triángulo irregular, cuya base, de unos 800 metros de longitud, recorre la orilla del río y su vértice es la puerta de Delhi.

Se encuentra rodeado de imponentes murallas formadas por un doble muro almenado de arenisca roja con un perímetro de unos dos kilómetros y medio, salpicado de elevados bastiones y elementos decorativos formados por elegantes curvas.

La puerta sur, llamada de Amar Singh, y la puerta norte, la de Delhi, poseen una entrada abovedada situada entre dos macizos bastiones de forma octogonal. Sus fachadas están decoradas con un gran número de elementos ornamentales, incluyendo las incrustaciones en mármol blanco, y se adornan con terrazas con arcadas y pabellones con cúpulas.

El palacio de Jahangiri es la única construcción importante que queda de la época de su fundador, Aksar. Se trata de un amplio palacio cuadrado de arenisca roja, con un gran patio central rodeado de edificios de dos pisos.

De la época del emperador Shah Jahan perduran aún muchas costrucciones.Entre ellas destacan el Khas Mahal, que es el palacio privado, con sus tres elegantes pabellones de mármol; el Shish Mahal o palacio de los espejos, utilizado como baño real, cuyos muros y techos de estalactitas están recubiertos de pequeños trozos de cristales; el Anguri Bagh o jardín de las uvas, con sus galerías de dos pisos; la torre octogonal de dos pisos conocida como Muthamman Burj, y la Moti Masjid o mezquita de la perla, una joya arquitectónica en mármol blanco.

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6-GRUTAS DE ELLORA:
La roca de las tres religiones

El conjunto de las 34 grutas de Ellora que reagrupa los templos de tres religiones diferentes es la obra maestra de la arquitectura rupestre religiosa de la India. Las grutas del grupo budista, de la primera a la 12, fueron horadadas entre los siglos V y VII.

patrimonio de la india gruta de ellora

Las más importantes son la quinta, la décima y la 12. El santuario de la décima gruta, que recibe el nombre de Sutarki-Jhopari, que quiere decir “la cabaña del carpintero”, posee en su interior una magnífica estatua de Buda orientada frente a una inmensa estupa. La quinta gruta se esculpió como un monasterio de enormes dimensiones.Las cuevas del grupo brahmánico, de la 13 a la 29, fueron labradas entre los siglos VII al X. Las más importantes son la 15, la 16 y la 29.

La número 15, conocida como Dasavatara o “caverna de las diez transformaciones”, tiene dos pisos. El superior está decorado con admirables relieves esculpidos en las paredes laterales. La gruta número 16 es el célebre templo de Kailasha, de proporciones colosales, con 32 metros de altura. El interior del santuario alberga un lingam.

La amplia gruta número 29 o Dumar Lena posee también otro lingam.Las grutas del grupo jainista, de la 30 a la 34, fueron excavadas entre los siglos Xy XIII. La gruta número 320 de Indra, de dos pisos de altura, está inspirada en el templo de Kailasha en el que las distintas efigies de la mitología jainista están esculpidas con una gran habilidad.

El conjunto de Ellora, situado a 300 kilómetros al noroeste de Bombay, es considerado como la obra maestra de la arquitectura rupestre religiosa de la India occidental, así como ejemplo de convivencia entre religiones.

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7-FUERTE Y JARDINES DE SHALIMAR EN LAHORE:
La mansión de la alegría

El fuerte y jardines de Shalimar en Lahore fueron incluídos en la lista de PAtrimonios de la Humanidad en 1981. El fuerte encierra en su interior palacios y mezquitas de màrmol adornadas de mosaicos dorados. Los maravillosos jardines de Shalimar instalados sobre tres terrazas, nos hablan del refinado arte mogol con sus pabellones , palacios , estanques y cascadas.

patrimonio de la india jardines de shalimar

El fuerte de Lahore es el único monumento de Pakistán que representa íntegramente toda la historia de la arquitectura del imperio mogol, desde el período de Akbar, caracterizado por el empleo de arenisca roja, hasta el período de Shah Jahan, con la utilización del mármol y la riqueza decorativa.

El fuerte, de planta irregular, mide de norte a sur 350 metros y 450 metros de este a oeste, y se encuentra rodeado de un ancho muro fortificado en el que se intercalan los bastiones y las troneras.

Contiene 21 monumentos entre los que se destacan algunos de singular belleza como la mezquiya de Badshasi.Los jardines de Shalimar, cuyo nombre significa “la mansión de la alegría”, ocupan una superficie de veinte hectáreas, distribuidas en tres terrazas escalonadas y protegidas por un alto muro cerrado que está coronado de merlones. Fueron mandados construir por el emperador Shah Jahan, en el año 1642, en las proximidades de la ciudad de Lahore.

Constituyen un magnífico ejemplo de la grandeza mogol en los que se ha podido recrear una atmósfera natural llena de elegancia y encanto.Concebidos como lugar de esparcimiento de la corte real, estaban también destinados a albergar al emperador y su séquito cuando llegaban a Lahore. Por eso se construyeron distintos pabellones y residencias de verano en mármol y arenisca roja.

Se conserva todavía la armoniosa red de alamedas y paseos adornados con más de cuatrocientas fuentes y numerosas cascadas que hacen de este lugar uno de los jardines más bellos del mundo.

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8-LOS COLOSOS BUDAS:

Fue incluída en la lista de Patrimonios de la Humanidad en 1982 por la UNESCO.

Desde el siglo XI al XIII Polonnaruva fue la capital del reino y el principal centro religioso de la antigua isla de Ceilán.

patrimonio de la india colosos de buda

Se ordena según un plan axial, concentrándose los principales núcleos monásticos al norte y al sur de la ciudadela, que se encuentra enclavada en las orillas de un inmenso lago artificial conocido como “mar de Parakrama”. Puentes, palacios, salas de reuniones y los baños reales se han conservado hasta hoy en muy buen estado.Los monasterios están dispuestos alrededor de inmensas dagobas, algunas con una circunferencia de 305 metros.

Entre sus principales templos hay que destacar los deiankatilaka y Tivanka, construidos con ladrillos y decorados con esculturas de estuco y ladrillo, y en los que se encuentran colosales estatuas de Buda. En Tivanka se conservan una serie de frescos del siglo XII.

Otro monumento excepcional es el templo circular de Vatadage que encierra una multitud de estatuas de Buda y que en cada una de sus entradas, situadas en los cuatro puntos cardinales, se localiza una minúscula dagoba central.

Los monumentos más célebres son los colosos de Gal Vihara, una sucesión de estatuas gigantescas de Buda en diversas posiciones (de pie, sentado y tumbado) talladas en la roca viva, que constituyen una de las obras maestras del arte asiático.

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9-LA CIUDAD DE SIGIRIYA:

Situada al borde de un gran lago artificial, la inmensa roca se eleva 180 metros sobre las llanuras boscosas que la rodean. En su cima se encuentra una platafor­ma de 12.000 metros cuadrados sobre la que se construyó un palacio con salones, habitaciones, terra­zas, estanques y jardines. Una serie de escaleras y galerías hábilmente situa­das sobre la cara vertical del precipicio daban acceso a este palacio aéreo.

ciudad de sigiriya patrimonio de la india

Esta sorprendente obra se completó con la estatua de un colosal león que es el que ha dado el nombre a la roca. La escalera principal que llevaba a la cima pasaba por la garganta de este león, del que actualmente sólo se conservan sus enor­mes y singulares patas.

En la base del roquedo existen dos ciudades fortificadas, una de ellas todavía cubierta por la jungla que las invadió tras el abandono de Sigiriya en el siglo VII.

El gran valor de Sigiriya raclica en sus pinturas del siglo y que representan espléndidas figuras de mujeres y que se pueden encontrar en las galerías de la pared rocosa, y en los numerosos graffitis que a partir del siglo VI quedaron plasmados en sus paredes.

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10-VALLE DE KATMANDU
Las siete joyas del Nepal

Siete son los bienes designados Patrimonio de la Humanidad que hunden sus raíces en las primitivas leyendas del Valle de Katmandú. Las tres plazas de Durbar en Katmandú, Patan y Bhadgaon, las dos grandes estupas budistas de Swayambhu y Bodhnath, y los dos grupos de templos hindúes de Pashupati y Changu Narayan. De la prosperidad del budismo y del hinduismo surge una poderosa fusión artística y arquitectónica que alcanza su plenitud entre los años 1550 y 1800 de nuestra era.

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La plaza de Durbar en Katmandú es la mayor de las tres plazas de palacios rea les. Cuenta con 60 construcciones diferentes, la mayor parte de las cuales datan de los siglos XVI y XVII. La plaza de Durbar en Patan cuenta con 19 edificios principales, destacando entre ellos el palacio de los reyes Malla, cuatro templos de varios pisos, dos shi ka ras de piedra y una gran campana al aire libre.

La plaza de Durbar en Bhadgaon posee 12 edificios importantes, en los que los dos templos principales están situados en una plaza más baja que el resto de edificios.Swayambhu es el monumento budista más antiguo del valle.

Su gran estupa reposa sobre una base circular rodeada de cuatro nichos que contienen estatuas de Buda. A su alrededor se encuentra una gran cantidad de templos y santuarios. Bodhnath es la mayor estupa de Nepal.

Reposa sobre tres terrazas rectilíneas que conducen a una enorme cúpula blanqueada con cal. Pashupati es el más importante santuario hindú del valle, situado a ambos lados del río.El valle de Katmandú ala sombra del Himalaya, fue incluido por la UNESCO en la lista del Patrimonio Mundial en el año 1979.

En la encrucijada de las grandes civilizaciones asiáticas, siete grupos de monumentos bindáes y budistas, junto a tres zonas residenciales de las ciudades reales de Katmandú, Patan y Obadgaon muestran con sus templos, santuarios, baños y jardines el apogeo del arte nepalí.

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Para PC un animación en flash

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UN VIAJE IMAGINARIO DESDE EL NORTE DE LA INDIA

La India sigue siendo una tierra de sorpresas, en un pueblo desconocido, a orillas de un río, en pleno campo, es posible encontrar testimonios artísticos no señalados en las guías y manuales de arquitectura, que compensan las incomodidades, las inclemencias del tiempo y las difíciles carreteras.

En la India del norte, el viaje se inicia en Madhya Pradesh, que incluye testimonios artísticos de diversos géneros, desde las poco conocidas pinturas rupestres de Bhimbetka hasta la famosa colina de Sanci, importantísimo lugar de peregrinación budista, y es precisamente siguiendo los pasos de Euda que se pasa a Bihar para conocer Bodh Gaya, en lugar donde un príncipe asceta alcanzó la iluminación, señalando al mundo un nuevo camino de salvación.

Si el Euda vio en el alejamiento del mundo el medio para neutralizar los actos e interrumpir el ciclo del renacimiento, los artistas de Khajuraho, en Hitar Pradesh, celebraron los goces terrenales y carnales, aunque dentro de su erotismo explícito se oculta un significado más profundo que todavía hoy no se ha desvelado del todo.

Carros de los dioses, vimana, los templos de Khajuraho se elevan agarrándose al cielo, como los testimonios más perfectos de la arquitectura del norte de la India. Al oeste, en Rajastán y Gujarat, la decoración de la casa del dios alcanza la exquisitez del cincel y no sólo en los templos famosos, como Modhera y monte Abu, sino también en muchos otros sitios casi desconocidos, como Osia, Kiradu, Jagat, Nagda y Earoli.

En la zona central del subcontinente, el Maharashtra celebra al gran dios Shiva y dos de las más espectaculares creaciones artísticas de la India, la gruta de Elefanta y el templo-montaña de Ellora, y custodia en el seno de los montes Ghat monasterios y lugares de culto budistas, el más famoso de los cuales, en Ájanla, ofrece un testimonio extraordinario de la pintura india. Alejándonos hacia el este, en Orissa, los centinelas de los templos de Ehubaneshvara celebran los aspectos multiformes del Divino y el carro del Sol ha quedado fijado en la eternidad de la piedra en Konarak.

El sur de la India documenta el surgimiento de la ciudad de los dioses en el término de un milenio: a partir de las grutas deEadami, en Karnataka, los arquitectos elaboraron moradas sagradas siempre distintas, desde los sencillos edificios de la época de los Calukya a los atónitos palacios celestes rodeados de ornamentos de los Hoysala.

Un itinerario por Andhra Pradesh, un Estado poco frecuentado, permite conocer los refinados templos de los Kakatiya, habitados por ninfas estilizadas. En Tamilnadu, el Divino aparece sobre la tierra: en Mahabalipuram, el descenso de la muchedumbre Ganga fue esculpida en la roca por los artistas de los Pallava, mientras que en los templos de los Cola, tan grandes como ciudades, regía el ceremonial de Corte y se veneraba al dios como a un soberano.

UN POCO DE HISTORIA SOBRE LA INDIA: La Segunda Guerra Mundial dio un golpe al colonialismo y allanó el camino hacia la independencia del país. La minoría musulmana se dio cuenta de que la India independiente iba a estar dominada por los hinduistas. El comunalismo (sociedades religiosas) creció posteriormente con la Liga Musulmana, dirigida por el líder Muhammad Alí Jinnah, portavoz de la mayoría de musulmanes, y con el Partido del Congreso, dirigido por Jawaharla Nehru, representante político de la población hinduista. El intento de crear una nación musulmana fue el principal obstáculo para que los británicos concedieran la independencia al país.

El virrey Mountbatten decidió dividir la nación y estableció un programa social y político para obtener la independencia, que incluía a ambas poblaciones. Ésta se proclamó finalmente en 1947. Las dos regiones, de mayoría musulmana, estaban situadas en lados opuestos del país. Cuando se anunció el establecimiento de la línea divisoria, los musulmanes se desplazaron hacia Pakistán, y los hinduistas y los sijs regresaron a la India. Más de diez millones de personas emigraron a Pakistán.

En 1948, Gandhi fue asesinado por un fanático hinduista. Debido al trauma de la división nacional, el primer ministro Jawaharlal Nehru -primer dirigente de la India independiente- abogó por una Constitución laica, una planificación central socialista y una estricta política de neutralidad. India y Pakistán se enfrentaron por la posesión de Cachemira, en 1965, y por el territorio de Pakistán oriental (que consiguió la independencia con el nombre de Bangladesh), en 1971. En 1966, Indira Gandhi, hija de Nehru, fue elegida para regir los destinos del país; pero sus propios guardaespaldas sijs la asesinaron en 1984.

El linaje de Nehru continuó en el mando cuando Rajiv Gandhi, hijo de Indira, asumió el poder e instauró una nueva política que alentaba las inversiones extranjeras y la Introducción de tecnología moderna en la vida cotidiana. Estas medidas proyectaron a la India en la década de los noventa y la sacaron de su aislamiento económico, pero no sirvieron para estimular el gigantesco sector rural. En 1991, Rajiv Gandhi fue asesinado durante una campaña electoral por un seguidor de los Tigres Tamiles de Sri Lanka. Narasimba Rao, del Partido del Congreso, fue elegido primer ministro, pero renunció en 1996.

Lo reemplazó en el cargo Deve Gowda, quien dimitió en abril de 1997. En julio, Kocheril Raman Narayanan asumió la Presidencia. Fue el primer miembro de la casta de los parias (la clase más baja en esta nación) en ocupar ese cargo. En 2001, la violencia resurgió cuando Pakistán bombardeó a Cachemira. A principios de 2002, los enfrentamientos entre hinduistas y musulmanes se incrementaron después de que un tren en el que viajaban varios musulmanes fue bombardeado: cientos de personas murieron en ese atentado. Los musulmanes criticaron al partido nacionalista Bharatiya Janata Party (BJP) por no prevenir ataques terroristas. En 2002, Abdul Kalam, investigador científico nuclear musulmán, fue elegido presidente de la India. Su lucha se dirigió contra el terrorismo.

En febrero de 2003 se vislumbró un panorama de paz, cuando el presidente de Pakistán, Pervez Musharraf, aceptó dialogar con la India para resolver el conflicto originado por el tema de Cachemira. Los esfuerzos no resultaron en vano: en noviembre de ese año se acordó un cese al fuego, que se convirtió en la primera tregua en 14’años de enfrentamientos. La indiferencia del Gobierno hizo que la dinastía Gandhi regresara a la lucha por el poder.

En 2004, Sonia Gandhi obtuvo una contundente victoria, pero decidió que no asumiría el cargo por razones de seguridad. El poder quedó en manos de Manmohan Singh. El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, viajó a la India en marzo de 2006, donde firmó un pacto de cooperación nuclear con el Primer Ministril indio. De esa manera, India aceptó la inspección por parte del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

A cambio, el Gobierno de EE. UU. prometió a la India tecnología nuclear del extranjero para propósitos distinto de a la guerra. El 12 de junio de 2006. el terrorismo reapareció en esta nación: siete bomba explotaron simultáneamente en trenes de la ciudad de Mumbai (antes Bombay) y causaron la muerte a 180 personas.

El 25 de julio de 2007, Pratibha Patil, del partido Congreso Nacional Indio, fue elegida presidenta  del país y se convirtió en la puniera mujer en alcanzar un cargo de tan alto rango. El 15 de agosto de 2007, India conmemoró el 60 aniversario da la Independencia. El 3 de agosto de 2008, por lo menos 150 peregrinos, en su mayoría niños y mujeres, murieron Iras una estampida ocurrida un el templo hindú de Naina Devi, en el norte del país.

La tragedia se originó por rumores acerca del desprendimiento de rocas sobre el estrecho camino que conduce al templo. Miles de fervientes creyentes habían llegado al lugar para celebrar la fiesta religiosa de Shravan Ashtami. A mediados de octubre de 2008, doce Estados de la India registraron ‘alarmantes’ niveles de hambruna, según un informe elaborado por el Instituto de Investigación para la Política Internacional de Alimentos (Ifpri, por sus siglas en inglés). Cerca de 200 millones de personas sufren de hambre. India es conocida por tener una de las tasas mundiales más altas de mal-nutrición infantil y mortalidad de menores de cinco años.

En 2008, los precios de los alimentos se incrementaron significativamente, pero los ingresos de los ciudadanos se mantuvieron iguales. Millones de personas sobreviven con un dólar al día. El 26 de noviembre de 2008, islamistas del grupo Deccan Muyaidin atacaron con sofisticado armamento las calles y los hoteles do Mumbai, ciudad financiera de la India hubo más de diez muertos.

Los rebeldes se tomaron el hotel Taj Mahal y estaciones de los trenes. El gobierno indio sostuvo que los terroristas de Pakistán tuvieron que ver con esos hechos. Afínales de diciembre de 2008, Pakistán comenzó a trasladar tropas hacia su frontera con India desde la provincia que limita con la convulsionada Afganistán, donde EE. UU. presionaba a islamabad para que combatiera a los talibanes. La tensión entre las dos potencias nucleares vecinas, que han librado tres guerras desde 1947, aumentó peligrosamente. El 22 de julio de 2009, India y EE.UU. sellaron una nueva alianza en asuntos militares.

EE.UU. se comprometió a ayudar a la modernización del Ejército indio. Antes de este pacto, un 70 por ciento del armamento provenía de Rusia. El 15 de septiembre de 2009, el primer ministro indio, Manmohan Singh, aseguró que los rebeldes maoístas seguían siendo el principal problema interno de India y que el país estaba perdiendo la batalla contra ellos.

En una reunión con jefes de policía de diferentes estados, Singh reconoció que la violencia relacionada con los rebeldes maoístas aumentó. El Primer Ministro se mostró preocupado porque, «a pesar de la naturaleza sanguinaria del movimiento», varios sectores de la sociedad india se sentían cada vez más atraídos por el discurso de los rebeldes, especialmente algunas comunidades tribales y ciertos grupos de intelectuales.

Los maoístas siempre han pregonado que luchan por los derechos de los pobres y de los campesinos sin tierras, y que su objetivo es instaurar un estado comunista. A comienzos de octubre de 2009, las inundaciones en los estados sureños de Karnataka, Andhra Pradesh y Maharashtra dejaron más de 230 muertos y cerca de un millón y medio de damnificados.

El 8 de noviembre de 2010, el presidente estadounidense, Barack Obama, respaldó la propuesta de incluir a la India como miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU. «El orden internacional justo y sostenible que EE. UU. busca debe estar sustentado poruñas ‘Naciones Unidas’ que sean eficientes, creíbles y legítimas.

Por eso espero que en los próximos años el Consejo de Seguridad haga una reforma que incluya a la India como un miembro permanente», dijo Obama en un acto oficial llevado a cabo durante su visita a este país. Según analistas de los Estados Unidos, estas declaraciones ratifican la política que Obama puso en marcha hace tiempo para elevar el papel de las potencias emergentes. El 15 de noviembre, un edificio de cinco plantas se derrumbó en el centro de Nueva Delhi y causó la muerte de 65 personas.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2012 Edición N°58

Paises Mas Extensos Sin Costa Mayor Superficie Territorial

Países Mas Extensos Sin Costa

PAÍSLÍMITESÁREAHAB.IDIOMARELIGIÓNESP. VIDA
KazajstánChina, Kirguistán, Rusia, Turkmenistán, Uzbekistán2.724.9015.522.373Kazakomusulmanes 47%
ortodoxos rusos 44%
otros 9%
h:63
m:74
MongoliaChina y Rusia1.564.1163.133.318Mongol Klalkhabudista 50%
ninguno 40%
h:66
m:71
NígerArgelia, Benin, Burkina, Faso, Chad, Libia y Malí1.267.00016.468.886Francésmusulmanes 80%
otros 20%
h:52
m:55
ChadCamerún, República Centroafricana, Libia, Níger1.284.00010.758.945Árabe y Francésn.d.h:47
m:49
MalíNigeria y Sudán1.240.19214.159.904Francésmusulmanes 90%
Otras 10%
h:50
m:54
EtiopíaDjibouti, Eritrea, Kenia, Somalia y Sudá1.104.30090.873.739Amáricoortodoxos 43%musulmanes 34%protestantes 18%
católicos 3%
h:54
m:59

Emiratos Arabes Historia Edificio Mas Alto del Mundo Burj Dubai

Emiratos Árabes – Historia – Torre Burj Dubai

HISTORIA DE LOS EMIRATOS: Estudios arqueológicos indicaron que la región fue un importante centro comercial para las comunidades del golfo Pérsico en la época de los sumerios (3.000 a.C.). En vida de Mahoma se convierten al Islam. Posteriores influencias procedentes de Irán facilitan la implantación del culto shií. Los portugueses llegan al golfo Pérsico en 1507, cuando Alfonso de Albuquerque se apodera del estrecho de Ormuz.

Los portugueses ocupan los tres principales puertos del Golfo (Ormuz, Mascate y Bahrain), e imponen su control marítimo en toda la zona. Con la ayuda británica, Abbas I expulsa a los portugueses de Bahrain y de Ormuz; éstos finalmente, tienen que abandonar también Omán en 1650. Un siglo después, se instale en la zona la Compañía Inglesa de las Indias Orientales.

Un emirato es un territorio, que está administrado por un emir, aunque en árabe el término puede ser generalizado a una provincia o país que es administrado por un miembro de la clase dominante. Los Emiratos Árabes Unidos,  comprende siete emiratos federados, cada uno administrado por un emir. La palabra emir proviene del árabe que significa «el que ordena», antiguamente eran gobernadores de territorios. El título de emir ha variado de significado a lo largo de la historia.

En 1819, los ingleses lanzan un ataque contra los principales puertos de la zona. La posición ventajosa, obtenida tras ese ataque, permite a los ingleses imponer el Tratado General de 1820, mediante el cual los pobladores autóctonos renuncian ala práctica de la piratería. En 1853, se firma una tregua marítima perpetua, a partir de la cual la Costa de los Piratas, como se conocía la zona, pasa a llamarse Costa de la Tregua En 1892, los Estados de la Tregua aceptan el protectorado inglés, que incluye también el control de su política exterior.

A pesar de ello, Gran Bretaña nunca llega a asumir la soberanía de los Estados, que son bastante autónomos y siguen la tradicional forma de monarquía árabe, en la que el monarca ostenta el poder absoluto sobre sus súbditos.

SIETE MONARQUÍAS — Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) son una federación compuesta por siete monarquías árabes (Abu Dabi, Ajman, Dubai, Fujairah, Ras Aí-Khaimah, Sharjah y Umm ai-Qaiwain), que se independiza del Reino Unido en 1971. La producción de petróleo y gas proporciona alrededor de un tercio del PIB y, con los índices de producción actuales, se espera que las reservas de energía duren más de 100 años.

Debido a que el ingreso nacional depende, en gran medida, del comportamiento de los precios en el mercado internacional del petróleo, el gobierno se ha visto forzado a buscar nuevas alternativas para diversificar la economía. Cada uno de los siete emiratos en el litoral del golfo Pérsico tiene el mismo nombre de su capital y es gobernado por su propio jeque, con total soberanía sobre los asuntos internos.

De cada 100 habitantes, 75 son extranjeros y el islamismo se aplica de manera tolerante. Los siete emiratos, unidos actualmente en un único país, vivieron durante siglos de la recolección de perlas y del tráfico de esclavos. Su prosperidad de los últimos años se debe a los ricos yacimientos de petróleo sobre los que se asientan. A finales del siglo XIX, los emiratos aceptan la tutela del Reino Unido. Se vuelven independientes en 1971 y optan por formar una federación.

TIEMPOS MODERNOS — En 1952, se crea un organismo local, el Consejo de la Tregua, compuesto por los gobernantes de los siete emiratos, cuyos objetivos son la adopción de una política común en materia administrativa y la conducción a una federación de Estados. En 1958, se descubren los primeros yacimientos de petróleo en las aguas costeras de Abu Dhabi. La explotación del petróleo comienza en 1962, lo que proporciona grandes ingresos al Estado.

Dubai: Tiene el único hotel siete estrellas del planeta. Está construyendo el edificio más alto del globo. Y planea crear un archipiélago llamado The World, que recreará a escala los cinco continentes, y cuyos terrenos ya están siendo adquiridos por famosos y millonarios. En tiempo récord, el país pasó de ser de un pequeño reino de nómadas a una próspera potencia petrolera.

EN CONTRA DE IRAQ — En agosto de 1990, la ocupación de Kuwait por Iraq provoca una gran inestabilidad política y económica en la región. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) responden mostrando su apoyo, como la mayoría de los países árabes, a la resistencia contra la agresión iraquí, y anuncian que proporcionarán instalaciones militares a las fuerzas armadas extranjeras contrarias a la invasión.

En 1992, Irán expulsa a los habitantes árabes de una de las tres islas en el estrecho de Ormuz disputadas con los Emiratos. En 1996, los Emiratos convierten en permanente la Constitución provisional que venían usando desde 1971. En 1998, el país compra 80 aviones F-16 a los Estados Unidos, como parte del programa de defensa, por US $15.000 millones para los próximos diez años. En marzo de 2000, Irán acepta la propuesta de los Emiratos de iniciar negociaciones para poner fin al conflicto territorial. En 2001, se anuncia un plan de construcción de islas artificiales con hoteles de lujo, para desarrollar el turismo.

LA VIDA RELIGIOSA EN LOS EMIRATOS: Una corte de apelaciones de Dubai confirmó la sentencia de un mes de cárcel a una pareja británica por besarse en un restaurante, en violación a las leyes locales contra la indecencia. Ayman Najafi y Charlotte Adams, ambos de más de 20 años, fueron detenidos después de que una mujer local se quejó de que se dieron un beso apasionado en un restaurante donde cenaba con su hija. su abogado, Khalaf al-Hosany, le dijo a la corte que se besaron en la mejilla como un saludo y “nunca intentaron violar la ley”.

ELECCIONES HISTÓRICAS — Por primera vez, desde que logró su independencia del Reino Unido en 1971, este rico país del Golfo Pérsico realiza elecciones el 16 de diciembre de 2006. El hecho más trascendental es la victoria de la profesora de arquitectura Amal Abdullah Jume Karam Al Qubaisi, quien ocupará uno de los cuatro asientos en el Consejo Nacional Federal de Emiratos Árabes Unidos. “Debo mi éxito a mi profunda creencia en Allah, el Todopoderoso, y demuestro que la participación de la mujer en la vida pública es muy importante«, dice la triunfadora. Emiratos Árabes es uno de los países más estables de la zona y cuenta con una de las economías más desarrolladas. Tiene cerca de 4,5 millones de habitantes, de los cuales sólo 800 mil tienen la ciudadanía, mientras que el resto es de trabajadores extranjeros, en su mayoría asiáticos.

EL CONSEJO SUPREMO: La máxima autoridad federal en los Emiratos Árabes Unidos es el Consejo Supremo de los Emiratos, compuesto por los gobernantes de los siete Emiratos; cada uno de ellos es un monarca absoluto en su dominio, y el poder se transmite por línea directa hereditaria.

Las decisiones del Consejo Supremo requieren la aprobación de ,al menos, cinco emires, entre los que forzosamente se han de incluir el de Abu Dhabi y el de Dubai. De entre sus siete miembros, el Consejo Supremo elige al presidente y al vicepresidente. El presidente nombra al Primer Ministro y al Consejo Federal de Ministros, responsable ante el Consejo Supremo para ejercer el poder Ejecutivo.

El Legislativo está constituido por el Consejo Nacional Federal, que es una asamblea consultiva de 40 miembros, nombrados por los emires cada dos años. Cada emirato está representado por, al menos, un ministro. Los puestos de más relevancia están asignados a los emiratos más grandes.

Un aspecto interesante de la vida en Emiratos Árabes es  la forma tan rápida como el país se está desarrollando. Como muchos sabrán en Dubai se han construido muchas obras arquitectónicas que han batido records mundiales. Hoy cuenta con el edificio más alto del mundo “Burj Dubai” o para sorpresa de todos, fue llamado  “Burj Khalifa”, en honor al presidente de Emiratos Árabes. El repentino cambio de nombre fue revelado solo el día de la ceremonia.

La inauguración fue por todo lo alto, un despliegue espectacular de fuegos artificiales. Para los que todavía no lo han visto este es el link de uno de los videos. Fue una verdadera colaboración internacional de más de 30 compañías de contratación de varias naciones alrededor del mundo.

Estos son unos de los datos del edificio:
• A 828 metros y más de 160 pisos, Burj Khalifa ha batido los siguientes records:
• El edificio más alto del mundo
• La estructura más alta del mundo
• El mayor número de pisos del mundo
• El piso ocupado más alto del mundo
• La cubierta de observación más alta del mundo
• El Ascensor con el viaje más largo del mundo. El ascensor sube 10 metros por segundo
• El ascensor de servicio más alto del mundo

Durante el pico de la construcción, más de 12.000 trabajadores y contratistas estaban presentes en el sitio cada día, representando a más de 100 nacionalidades. El trabajo de excavación comenzó en enero del 2004 y en tan solo 1,325 días se convirtió en la estructura más alta en el mundo. La construcción del edificio uso 330,000 m3 de hormigón y 39,000 toneladas de barra de acero, y se tardo 22 millones de horas laborales.

El revestimiento exterior de Dubai Burj comenzó en Mayo del 2007 y fue completado en Septiembre del 2009. El proyecto enorme implicó a más de 380 ingenieros expertos y técnicos. En la etapa inicial de la instalación, el equipo progresó a razón de aproximadamente 20 a 30 paneles por día y finalmente consiguió no menos de 175 paneles por día.

La torre llevó a cabo un registro mundial por la instalación más alta de una fachada de aluminio y de cristal, a una altura de 512 metros. El peso total de aluminio usado en Dubai Burj es el equivalente al de cinco aviones A380 y la longitud total de la estructura de acero inoxidable es 293 veces la altura de la Torre Eiffel en París.

El sistema de agua de la torre suministra un promedio de 946,000 litros (250,000 galones) de agua diariamente. A máxima capacidad, el aire acondicionado requerirá la capacidad de refrigeración requerida por 10,000 toneladas del hielo.

El clima caliente y húmedo de Dubai combinado con las exigencias de refrigeración del edificio crea una cantidad significativa de condensación. Esta agua es colectada y drenada en un sistema separado de tubería a un tanque de almacenamiento en el parqueadero del sótano. Esta agua proporciona aproximadamente 15 millones de galones de agua, igual a aproximadamente 20 piscinas de tamaño Olímpico. La demanda eléctrica máxima de la torre es aproximadamente igual a la de 360.000 bombillas de 100 watts funcionando simultáneamente.

La idea es preparar la ciudad para los diez millones de turistas que se prevé llegarán en 2010, y que disfrutarán con maravillas aún en construcción como la Dubai Marina, con sus once Km. de muelles y condominios corriendo a lo largo de la costa; o Dubailand, que anuncia ser el centro de entretenimientos más grande del planeta, con seis mundos temáticos y una megaciudad deportiva donde se podrán practicar todos los deportes, incluido un enorme cerro nevado para esquiar; o Hydropolis, el primer hotel submarino del mundo

Megaestructuras Torres y Edificios Altos del Mundo SEARS TOWER

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MEGAESTRUCTURAS: TORRE SEARS TOWER

MEGAESTRUCTURAS: TORRE SEARS TOWER

INTRODUCCIÓN: Desde la antigüedad, la idea de extender en altura las construcciones ha tenido, en los distintos pueblos, vinculaciones míticas y emblemáticas: a este respecto, la torre de Babel es el más ilustre antepasado de los rascacielos. Desde la prehistoria, en efecto, el hombre atribuyó un significado ritual y simbólico a elementos naturales de notable altura, como cumbres montañosas, árboles seculares, rocas, peñascos aislados. En la antigüedad, en el medievo, en el Renacimiento no había ninguna ciudad que no tuviera una torre, un alto campanario o una aguja gótica.

El mito del edificio alto, que se eleva sobre los techos de las casas de la ciudad, suele tener casi siempre su preciso lugar de ubicación en el centro del núcleo habitado. Así, es posible comprobar que la torre, el castillo, la aguja, la catedral, acaban coincidiendo por lo general con el corazón mismo del centro urbano, lo que sin duda tiene un significado que está en estrecha conexión con la religión, con el poder político y, en definitiva, con cualquier forma de filosofía de la vida.

En la antigua Grecia, por ejemplo, las funciones públicas se desarrollaban sobre una colina o sobre cualquier elevación del terreno destinada a este fin: la Acrópolis. En la América precolombina los mayas y los aztecas adoraban a sus dioses en lo alto de grandes construcciones piramidales, que dominaban la naturaleza circundante. En la ciudad medieval, la catedral representa el símbolo de una aspiración a lo divino que se encarna en la piedra, y en muchos casos, especialmente en los ejemplos de estilo gótico, en los que la acentuada verticalidad constituye un elemento fundamental, tal aspiración encuentra precisamente su sublimación en las grandes iglesias.

Análogamente, en la ciudad moderna, el rascacielos constituye en cierto sentido la forma simbólica, la imagen misma de la sociedad tecnológica y de sus conquistas. Si en las grandes ciudades de la vieja Europa el rascacielos sigue siendo todavía un hecho relativamente excepcional, sobresaliendo respecto a uncontinuum urbano de elevación bastante reducida, con significación propia precisamente por ser una excepción, en las ciudades americanas, y en particular en Nueva York y en Chicago, el uso reiterado de este tipo arquitectónico en el corazón mismo del centro urbano determina una serie de aspectos concatenados, como un sistema montañoso, sugiriendo un paradójico retorno a la naturaleza y contraponiéndose a la propagación de los anónimos aglomerados suburbanos.

Si esta es la imagen que más asombra al visitante que llega por mar a Manhattan, otra muy distinta es la que se tiene, de estos enormes edificios, a escala urbana. Visto de cerca, a nivel de la calle, el rascacielos casi desaparece en una dimensión urbana en la que la publicidad y sus anuncios óptico-auditivos focalizan por entero la atención, quitando a la arquitectura todo papel comunicativo: la percepción global del bloque arquitectónico acaba por anularse del todo.

El rascacielos asume, así, a nivel visual, un papel puramente indicativo, similar al de un obelisco egipcio en la Roma renacentista de los papas. Y así como sobre aquellos obeliscos el poder papal colocaba una cruz para anular el carácter pagano, del mismo modo sobre los rascacielos de las actuales metrópolis encontramos un símbolo igualmente evidente de nuestra civilización: las antenas de las emisoras radiofónicas y televisivas.

Sin embargo, si por rascacielos se entiende cualquier construcción de dimensiones muy superiores a lo acostumbrado, hay que precisar que el primer rascacielos americano no fue levantado en Nueva York ni en Chicago, sino en la capital federal de los Estados Unidos: nos referimos al monumento a Washington, realizado entre 1848 y 1884 en el centro de la gran organización monumental situada entre el Capitolio y la Casa Blanca. El inmenso obelisco blanco fue también el edificio más alto del mundo, aunque sólo fuera por pocos años (hasta la realización de la torre Eiffel), siendo 10 metros más alto que la pirámide de Cheops y más de 11 respecto a la cúspide de la basílica de San Pedro, en el Vaticano.

LAS MEGA ESTRUCTURAS: Las mega-estructuras son enormes obras de ingeniería y construcción a una escala que supera todo los conocido hasta ese momento. A menudo requieren la necesidad de superar obstáculos extremos, se necesitan ejércitos de obreros dirigidos por los profesionales mas destacados en su rubro y puede tomar años en completarse.

Aquí solo se han reunido algunas estructuras modernas que sin duda pueden incluirse en esta categoría de mega-estructuras. En la antigüedad también se construyeron mega estructuras para su tiempo, solo en pensar en obras tales como la muralla china o las pirámides de Egipto, puede uno apreciar la magnitud de dichas obras y el esfuerzo técnico y humano  necesario para la época.

La Torre Sears ha sido el edificio más alto en los Estados Unidos desde 1973, y durante largo tiempo uno de los mas altos del mundo, que fue superado en 1998 por las Torres Petronas en Malasia. Se llama Searsporque la empresa constructora se llamaba así y le dió su mismo nombre

La construcción comenzó en agosto de 1970 y el edificio alcanzó su altura máxima  de 442 m. el 3 de mayo de 1973, con 108 pisos, cubriendo 418.000 m2, los cuales son rentables unos 353.000 Km2.

Los costos de construcción ascendieron a aproximadamente $ 150 millones de dólares en el momento, que sería equivalente a aproximadamente $ 950 000 000 de dólares en 2005.

Está ubicado en Chicago y el arquitecto fue Bruce Graham. Actualmente una empresa de seguros ocupa gran parte de las superficie rentable y pide el cambio del nombre.

La Cupula de la Roca en Jerusalen Historia de su Construccion

La Cúpula de la Roca en Jerusalén

Desde lo más profundo de la historia, el hombre ha buscado trascender los límites de su finitud, por lo que estableció vínculos con lo sagrado por medio de este mundo físico y tangible del que ha intentado adueñarse. Así, montañas, ríos, lagos, valles y todo tipo de manifestaciones del paisaje que pudieran influenciar de alguna manera en nuestra vida, comenzaron a considerarse provistos de un aura sagrada.

En Tierra Santa, dos las grandes civilizaciones que de modo sucesivo han ido ocupando estas tierras han dejado su impronta cultural que perdura en la región. Y es debido a esta particular génesis histórica, que se produce aquí un florecimiento muy rico de espacios sacralizados que son consecuencia de este ethos cultural en donde occidente y oriente se han entrelazado profundamente.

Jerusalén es la más santa de todas las ciudades santas del  mundo, pues tras las murallas de la ciudad vieja, construida hace cuatro siglos por Solimán el Magnífico, se alzan tres importantes santuarios de las tres grandes religiones monoteístas: el Muro de las lamentaciones, la iglesia del Santo Sepulcro y la Cúpula de la roca.

El judaísmo, el cristianismo y el islam se dan cita en esta antigua ciudad, testimonio de su herencia común. Pero se trata de . una familia dividida: las voces que deberían alzarse al unísono invocando al único Dios se enzarzan en disputas con demasiada frecuencia.

La Cúpula de la Roca

Cupula De La Roca

Una mágica obra de arte, erigida por los hombres en tierra de dioses.
Un lugar imperdible en el camino hacia la espiritualidad.

Construida entre el 688 y el 692, la imponente y majestuosa Cúpula de la Roca es uno de los lugares más fascinantes e increíbles de Jerusalén y es, además, el primer monumento y la primera obra de arte que creó el islamismo: un lugar sagrado en una tierra sagrada, una mezcla perfecta del talento del hombre y del poder de Alá. Lo que da el nombre al templo es una enorme roca alrededor de la cual se construyó.

Según la creencia islámica, fue desde esta roca que Mahoma, acompañado por el arcángel Gabriel, ascendió a los cielos y se encontró con Alá. Sobre esta roca, según la tradición judía, Abraham iba a sacrificar a su hijo Isaac, y también allí Jacob vio la escalera que conducía al cielo. Otras tradiciones judías incluso dicen que es la roca alrededor de la cual se creó el mundo. También el judaísmo la considera la piedra angular del templo de Jerusalén


El edificio más hermoso de Jerusalén es la mezquita del centro de la ciudad vieja, la Cúpula de la roca, que debe su nombre a la gran roca que aún se exhibe en su interior y que fue la primera causa de que Jerusalén sea una ciudad santa. Esta antigua roca es el monte Moría, donde Abraham estuvo a punto de sacrificar a su hijo Isaac y donde, mil años antes de Jesucristo, el rey Salomón erigió el primer templo. Este quedó destruido en el 588 a.C., y el que Jesús conoció fue el construido por Herodes el Grande, mucho mayor que el de Salomón.

El templo de Heredes, trazado sobre la plataforma en la que se eleva ahora la Cúpula de la roca, fue el escenario de la purificación de María, cuando el anciano Simeón cogió al niño Jesús en sus brazos y pronunció el Nuncdiminis. Los romanos destruyeron el templo de Herodes el año 70. pero los musulmanes, que conquistaron Jerusalén en el siglo vil. se mostraron más tolerantes. Mahoma se consideraba a sí mismo sucesor de los profetas del Antiguo Testamento y de Jesús, a quien los musulmanes veneran como profeta Isa. aceptando su nacimiento de una madre virgen. También María recibe honores en el Corán y en la práctica islámica.

A las afueras de Jerusalén, en la iglesia del Sepulcro de la Virgen, una señal en el muro indica a los peregrinos la dirección de La Meca. Desde la gran roca, el profeta Mahoma ascendió al Paraíso en el célebre «viaje nocturno» relatado en el Corán. Al principio, los musulmanes la veneraban más aún que a La Meca y Medina. En el año 691 el califa de Damasco hizo construir la Cúpula de la roca, cubriendo sus exteriores con mosaicos dorados que los turcos otomanos habrían de sustituir por 45.000 azulejos persas.

En la actualidad, la Cúpula es de aluminio chapado en oro y decorado con versículos del Corán. Los fundamentalistas de las tres religiones consideran la roca como el escenario de los «acontecimientos finales»: judíos y cristianos sitúan allí el Armagedón, la lucha final antes del segundo advenimiento del Mesías; los musulmanes creen que allí se reunirán Jesús y el Mahdi (Mesías) para emprender juntos la destrucción del mal y la conversión de judíos y cristianos al islam.

Los infieles no tienen prohibida la entrada a la Cúpula, como la tenían en Jerusalén judíos y musulmanes durante los 300 años de dominación de los cruzados, pero los fundamentalistas disputan a menudo, a veces con violencia, por su posesión exclusiva. En los últimos años, las autoridades israelíes frustraron varios intentos de volar la mezquita.

UN POCO DE HISTORIA
Una de las versiones sobre el origen de la Cúpula de la Roca se basa en el fuerte deseo del califa Abd al-Malik de dejar sentada la superioridad islámica por sobre el cristianismo y el judaismo -religiones predominantes en la Jerusalén de esa época-, quien llegó a la conclusión de que la mejor manera de lograr su meta era crear un monumento exquisito tanto en arquitectura como en espiritualidad. Hoy, este hermoso e indescriptible lugar es uno de los pilares fundamentales de la fe islámica, por lo que es válido pensar que Abd al-Malik fue un visionario y un hombre indudablemente osado, ya que la Cúpula de la Roca está ubicada en el mismo sitio en donde antiguamente se hallaba el Templo de Salomón.

La otra versión de la historia narra la necesidad del califa de crear un lugar en donde los musulmanes pudieran juntarse a meditar y a profesar sus profundas creencias sin verse obligados a peregrinar a La Meca -centro religioso islámico por excelencia-, que en esos tiempos estaría bajo el mando de Ibn al-Zubair, primo rebelde y también feroz adversario de Abd al-Malik; lo que esta versión señala es que la creación de la cúpula fue el resultado de una lucha de poderes. Lo asombroso y mágico del caso es que estas diferencias políticas no lograron disminuir el enorme caudal espiritual que reina en el lugar, lo que hace sospechar que el ego y la capacidad vanguardista de Abd al-Malik sólo fueron intermediarios entre un poder superior y los hombres.

UN NUEVO COMIENZO PARA LA ARQUITECTURA La historia cuenta que con el fin de lograr que la Cúpula de la Roca tuviera una innegable perfección arquitectónica, el califa Abd al-Malik convocó a los mejores maestros sirios, quienes plasmaron en este bello y grandioso monumento los más íntimos deseos del poderoso hombre; la influencia siria se aprecia claramente en las decoraciones internas, abundantes enjoyas suntuosas y de una riqueza jamás vista.

Tan grandioso fue el resultado del tesón y la sabiduría siria, que la Cúpula de la Roca marcó el comienzo de una nueva era arquitectónica. A partir de este monumento, grandes creaciones del mundo de la arquitectura mostraron similitudes e imitaciones de la venerada cúpula, aunque fuera en detalles sutiles. Todo en la Cúpula de la Roca está inteligentemente planeado, nada está librado al azar. Las formas octogonales que protagonizan el diseño arquitectónico del lugar sagrado simbolizan la unión del cielo y la tierra, y la comunión, asimismo, del cuerpo y el alma.

La cúpula, de unos 30 metros por encima de la piedra sagrada, le agrega una intimidante sensación de inmensidad y de poder, superior a toda fuerza terrenal. En este fabuloso monumento abundan los arcos, los pilares y las columnas, detalles que provocan en los visitantes un fuerte sentimiento de paz y orden interno y externo. Por supuesto, el oro y el bronce tienen un protagonismo abrumador, lo que refleja la importancia que se le dio a la creación de este santuario y las riquezas ilimitadas que se invirtieron en él.

Fuente Consultada: Lugares Sagrados Tierra Santa Israel

Ciudad donde viven debajo de la tierra Coober Pedy Ciudad Subterranea

Ciudad debajo de la tierra: Coober Pedy – Ciudad Subterranea

Coober Pedy: Es un  pueblo en donde gran parte de sus habitantes  viven debajo de la tierra, en unos espacios que se denominan: dugouts. Cuando se llega a Coober Pedy después de atravesar 850 kilómetros al norte de Adelaida o 690 kilómetros al sur de Alice Springs, en Australia, se encontrara en el medio de un abrasador desierto de polvo rojo donde aparece un pueblo minero rodeado de grandes maquinas excavadoras. Solo más tarde nos damos cuenta que debajo del suelo rojo que estás pisando hay hoteles, iglesias, restaurantes, comercios, casas de familia y galerías de arte.

Coober Pedy, CIUDAD SUBTERRANEA

Los huéspedes de ciertos hoteles de Coober Pedy, en el sur de Australia, encuentran alojamiento de buen gusto, con alfombrado de pared a pared, cómodos muebles, cuadros en las paredes y modernos aparatos electrónicos. Pero no tiene caso que pidan un cuarto con panorámica: no hay ventanas, todo es subterráneo.

hoteles de Coober Pedy

Coober Pedy es un remoto pueblo minero que produce casi 90% de los ópalos en el mundo. Desde que se descubrió la gema en la zona, en 1915, numerosos mineros han vivido en «refugios» bajo el desierto. Los divertidos aborígenes llamaron al lugar kupa piti, que significa ‘hombre blanco en un agujero».

hoteles de Coober Pedy

El hotel más insólito es el Desert Cave Hotel, el único hotel bajo tierra del mundo, que tiene gimnasio, sauna, restaurante italiano, bodega, negocios de souvenirs y taller de talla de ópalos, todos bajo tierra.

El hotel es de excelente nivel y buen gusto, cobra 152 dólares la habitación simple o doble y organiza excursiones por los alrededores, una de ellas para excavar en las minas en busca de tu propio ópalo. Una comida en el exclusivo hotel sale entre 20 y 35 dólares.

Ventajas de la vida de las cavernas: Talladas en suave arenisca rosada, estas viviendas son mucho más que simples agujeros en el suelo. Además de las comodidades modernas habituales, tienen varias ventajas. Por ejemplo, los jugadores de billar pueden poner tiza al taco girándolo contra el techo, y para ensanchar una habitación basta golpear la pared con un zapapico.

La falta de madera para construcción podría haber sido una razón para las viviendas subterráneas, ya que el último árbol de Coober Pedy desapareció en 1971.

Pero el motivo principal es huir del calor. Las temperaturas veraniegas pueden llegar a 50°C en la superficie del desierto, mientras que en los hogares subterráneos se mantienen a 25°C. De los casi 4.000 habitantes de Coober Pedy, casi la mitad vive bajo tierra.

En otros lugares calurosos también se ha optado por esta solución, con menos lujos. En los límites del desierto del Sahara, por ejemplo, el área de Matmata en el sur de Túnez, los bereberes han cavado viviendas subterráneas para huir del intenso calor.

Sus casas de dos y tres pisos, talladas en la suave roca, forman un círculo alrededor de un patio central, donde se desarrolla la vida aldeana en comunidad. En total hay unos 700 de estos hoyos que, según una teoría, se edificaron porque el material de construcción escaseaba y la roca era blanda.

Así pues, se les hizo más fácil construir hacia abajo que hacia arriba.

CAPILLAS  SUBTERRÁNEAS EN POLONIA:
LOS MILAGROSOS SANTOS DE SAL DE POLONIA

AMAS DE 100 m bajo tierra, en las profundidades de una mina de sal en Polonia, está la magnífica capilla de la beata Kinga, cuyo altar se remonta al siglo XVII. En el laberinto de túneles que la circundan hay otras capillas subterráneas, estatuas de santos y escenas religiosas por demás conmovedoras. La ubicación de estos objetos sagrados es de por sí sorprendente.

famosa mina Wieliczka

Sin embargo, más extraña aún es la manera de crearlos: las capillas y estatuas fueron esculpidas en sal gema. Se trata de la famosa mina Wieliczka, en las cercanías de la histórica ciudad de Cracovia, con 150 Km. de túneles excavados por generaciones de mineros desde el siglo XI. Las magníficas rallas en sal expresan su devoción religiosa v son un modo de implorar la protección divina en sus peligrosas labores cotidianas.

En la actualidad, la mina es una popular atracción turística que sirve de centro de recree subterráneo. La madriguera humana de Wieliczka incluye cafetería salón de baile, cancha de tenis y hasta un sanatorio, donde se trata eficazmente a los enfermos de asma gracias al benéfico microclima de la mina de sal.

famosa mina Wieliczka
Detalle de una de las paredes de la Capilla de Santa Kinga:

Ermita bajo tierra La nave subterránea de la capilla de la beata Kinga, monja que llegó a Polonia desde Hungría en el siglo xm, se localiza en las cercanías de la ciudad de Cracovia; mide 54 m de largo y está esculpida en sal.

Fuente Consultada: Sabía Ud. Que?… Reader´s Digest

Famosas Ciudades del Mundo Antiguo Evolución Histórica de las Ciudades

FAMOSAS CIUDADES DEL MUNDO ANTIGUO
Evolución Histórica de las Antiguas Ciudades

LA CIUDAD A TRAVÉS DE LA HISTORIA
LA CIUDAD NEOLÍTICA: En la época neolítica (Nueva Edad de Piedra) tuvieron su origen, como ya hemos visto, las tribus o etnos y también se originaron las primeras funciones de gobierno. Entre los restos encontrados en Europa se pueden apreciar estacas carbonizadas que sostenían las casas sobre el agua de los lagos, restos de comida, diversos utensilios, espigas, etcétera. Todo ello indica la existencia de espacios habitados por tribus sedentarias que, entre otras actividades, practicaban la agricultura.

LAS CIUDADES EN LA ANTIGUA INDIA: Se han encontrado restos de ciudades con casas de ladrillos crudos, rodeadas de gruesas murallas de tierra. La población vivía en estos recintos y en sus alrededores; cultivaban la tierra, tenían graneros. Se distinguen barrios exclusivamente residenciales y alojamientos uniformes para los trabajadores; hay lugares reservados para mercados, pozos, piscinas, molinos.

Las calles de estas ciudades se cortaban en ángulo recto y un notable sistema de canales subterráneos las saneaba y les suministraba el agua potable. Estas ciudades deben haber alcanzado su apogeo treinta siglos antes de la era cristiana; azotadas por los vientos y las inundaciones fueron reconstruidas varias veces respetando los mismos planos.

LAS CIUDADES GRIEGAS: La cíudad, la polis o ciudad-estado signifcó para los griegos el único medio para el desarrollo integral del hombre. Fue a partir de la polis que nació el concepto de democracia (gobierno a cargo del pueblo en la polis), se desarrollaron teorías filosóficas, se divulgaron los conceptos de belleza, verdad, heroísmo, que la humanidad heredó de los griegos.

SI bien los griegos concibieron a la ciudad como una cosa activa y formativa, no demostraron mayor preocupación por el urbanismo, ni siquiera por el problema habitacional o la higiene de la ciudad. Casi todas las calles carecían de empedrado; no se conocían los sistemas cloacales y la escasez de agua hacía sumamente difícil la higiene.

La mayor parte de las ciudades estaban enclavadas en las laderas de los montes en incómoda disposición, que dificultaba la circulación y provocaba un denso abigarramiento.

Las casas eran construidas con panes de barro secados al sol; del mismo material eran los techos, aunque muchas veces se usaban tejas. La entrada estaba generalmente adornada con un porche con columnas. En general este tipo de casa pertenecía a la gente con ciertas posibilidades económicas; los demás vivían en refugios cavados en la montaña.

LA CIUDAD DE ROMA: Los romanos llamaron urbs a su ciudad para distinguirla de las demás ciudades del Imperio, a las que designaban con el nombre de oppidium. La ciudad nació en forma de una confederación de poblados construidos sobre las laderas de las colinas gue dominaban una llanura pantanosa atravesada por el río Tíbet. A partir del siglo VII a.C. la desecación de los pantanos permitió la instalación de habitantes en los valles. Durante más de tres siglos el crecimiento de la ciudad fue lento y desordenado.

Recién durante el siglo I los gobiernos se propusieron poner orden al crecimiento de ese conglomerado humano, monstruoso para esa época, de aproximadamente un m’úlón y medio de habitantes. No lo lograron nunca del todo. Consiguieron, sin embargo, embellecerla con templos y monumentos; contribuyeron a ello las casas de familias patricias. La mayoría de la población se alojaba en construcciones modestas amontonadas en estrechas callejuelas.

El rasgo distintivo de Roma eran sus ca\íes con las fachadas de las casas pintarrajeadas de vivos colores. El romano pasaba gran parte de su tiempo en la calle y en las plazas departiendo con sus amigos sobre negocios y política; los artesanos trabajaban a la vista de los clientes y hasta los jóvenes daban sus lecciones al maestro (magister) al aire libre.

EL BURGO MEDIEVAL: La palabra germana burg, significa ciudad pegueña; por ejemplo: Hamburgo = ciudad de Ham (Juan). Los burgos fueron en un principio lugares en los cuales los comerciantes de la Edad Media se establecían con sus mercancías para protegerlas y venderlas. De acuerdo con las necesidades, muchos de los burgos fueron fortificados. Sus habitantes se llamaron burgueses, palabra que designaba a la clase acomodada formada en su mayoría polco; merciantes e industriales y especialmente a los hombres libres, ni nobles ni vasallos, que habían conservado sus posesiones durante el feudalismo.

La burguesía se distinguió por su lucha en la conquista de derechos, como:
• Libertad de tránsito y de comercio.
• Abolición de impuestos injustos.
• Construcción de fortalezas para la defensa.
• Creación de tribunales de comercio.

De ella derivaron muchos de los privilegios obtenidos por los burgos o ciudades en toda Europa, que sirvieron para llevarlas a su apogeo.

Las ciudades medievales estaban generalmente amuralladas; sus calles eran angostas y las casas presentaban balcones salientes y torres, muchas de ellas terminadas en punta. En los días de fiesta se realizaban representaciones teatrales de temas sagrados en los atrios de las iglesias. Las ferias, grandes citas comerciales, comunicaban un colorido extraordinario a las plazas y calles de la ciudad medieval.

Sobre todo en los primeros siglos del feudalismo, las descuidadas condiciones higiénicas de las ciudades fueron causa del desarrollo de epidemias mortales y de enfermedades como la lepra. La creación del gobierno municipal mejoró las cosas; se cuidó de la higiene y empedrado de las cailes, se construyeron fuentes públicas, se reemplazaron las viviendas precarias por edificios de piedra.

Un adecuado sistema de vigilancia protegía a la población; cuando por la noche la campana de la atalaya (torre de vigilancia del castillo) tocaba el cubrefuego, los habitantes tenían que apagar todos los focos de iluminación para evitar los tan temidos incendios entre las numerosas construcciones de madera.

ANTIGUAS CIUDADES DE LA INDIA: Iniciaremos hablando sobre las antiquísimas ciudades de la India, pues este enorme y maravilloso país,  sigue siendo una tierra de sorpresas, en un pueblo desconocido, a orillas de un río, en pleno campo, es posible encontrar testimonios artísticos no señalados en las guías y manuales de arquitectura, que compensan las incomodidades, las inclemencias del tiempo y las difíciles carreteras. (VER: Patrimonio de la India y Zona)

La estructura de la ciudad era mucho más compleja y estaba regulada por un ritual impuesto sobre un esquema de rejilla en el que cada cuadrado se hallaba protegido por una divinidad concreta y se consideraba como adecuado o no para determinadas construcciones.

Marchita la civilización del valle del Indo y sus grandes y bien planificadas metrópolis, las primeras aglomeraciones urbanas del valle del Ganges surgieron hacia la mitad del primer milenio a. de C. Poco ha quedado de Hastinapura, Indraprastha, Girivraja y Ayodhya, excepto cercados de muros hechos de tierra y empalizadas de madera y recintos de casas edificadas con materiales perecederos.

Las edificaciones de piedra empiezan a aparecer hacia el siglo VI a. de C., como atestiguan las excavaciones de Rajgir, la antigua Rajagriha, en Bihar. La arquitectura de la ciudad de los primeros siglos de la era cristiana se puede reconstruir gracias a las fuentes literarias, entre las que destaca el Raghuvamsha, gran fresco poético de Kalidasa (siglos V-VI a. de C.), centrado en la dinastía de Ayodhya, así como a las representaciones de los paneles de la stupas de Bharhut, Sanci y Amaravati, que integran lo poco que ha logrado restituir la arqueología.

El recinto estaba protegido por muros, rodeados con frecuencia por un amplio foso adornado con flores de loto, dotado de torres defensivas y puertas, la principal de las cuales estaba encuadrada por dos arimeces que sobresalían de la fachada y precedida de un pórtico triunfal, la torana, un arquitrabe triple.

Al lado de la puerta se erguía una columna aislada, símbolo de centralismo cósmico y de realeza, hecha de madera, piedra o hierro; precisamente de este último material es la columna de Candragupta II, en Delhi (siglos IV-V a. de C.), obra que pone de manifiesto el alto nivel alcanzado en la fundición de los metales.

Las calles que, según los tratados de arquitectura urbana, debían cruzarse en ángulo recto, tenían de hecho un trazado mucho más libre y los vehículos se entrecruzaban en una recta tortuosa y llena de baches.

Las calles principales de la ciudad estaban pavimentadas con guijarros, bordeadas por canales de recogida de aguas; muy amplias, permitían el paso de varios carromatos en sentido inverso. Para el transporte de las mercancías se usaban vehículos pesados tirados por bueyes, la mayoría de ellos de dos ruedas, mientras que las personas usaban pequeños carruajes tirados por caballos y protegidos por un tejadillo abombado, dotados de pantallas móviles colocadas lateralmente para ocultar a los ocupantes a la vista de los transeúntes, sobre todo si se trataba de mujeres. La avenida real, la arteria principal, atravesaba la capital de este a oeste y a ella daba el palacio real.

Los templos, asilos, galenas de pintura (citadas en los textos, como demostración del gran interés de los indios por este arte) e incluso las cárceles, jardines públicos y cisternas eran edificios que no podían faltar en la capital. Los barrios se dividían por castas y gremios, a los que se atribuían zonas muy precisas.

Las viviendas de los ricos, de varios pisos y enriquecidas con frecuencia por jardines con estanques artificiales, se construían de ladrillos cocidos, madera, bambú y arcilla mezclada con paja y disponían de verandas en la balaustrada baja y de pequeños pabellones de deportes.

Las ventanas se cerraban con rejillas de bambú y esteras; en los desvanes y buhardillas se abrían minúsculas claraboyas en forma de herradura. Los tejados, planos o abombados, tenían cubiertas de tejas cocidas y algunos formaban terrazas. Las diversas zonas de la casa estaban reservadas para los hombres, las mujeres, la servidumbre y los animales, y se articulaban alrededor de un patio dotado de pozo. Particularmente importante era el recinto para el fuego sagrado, que se encontraba incluso en las casas más modestas. Los baños formaban con frecuencia una estructura aparte y en muchas de las casas existía una estancia secreta para el tesoro de la familia.

Según los detalles encontrados en la descripción de la vivienda del ciudadano en el Kamasutra, el mobiliario incluía camas con baldaquino, divanes, escabeles con pies en forma de patas de animales, sillones, cofres, consolas, escupideras, mesas para pintar. Las esteras, cortinas y divisores de tela separaban y completaban los ambientes.

Aguamaniles amplios, llenos de agua perfumada y cortinas de hierbas en las ventanas servían para refrescar el aire en las épocas de calor. La iluminación dependía de candiles de terracota o de metal que contenían aceite y una mecha de algodón untada de manteca.

Entre el ajuar de la casa destacaban los espejos, discos voluminosos de metal enmarcado, más o menos precioso, perfectamente pulido por uno de sus lados y dotado de protuberancias por el otro, montado sobre un mango que a menudo era de marfil. Este material, muy querido, se usaba para crear objetos bastante refinados, como atestigua el tesoro de Begram, descubierto en Afganistán entre 1936 y 1940. La construcción de la casa se realizaba tras una serie de complejos rituales.

El sacerdote-arquitecto debía considerar la naturaleza y la solidez del terreno y observar su consistencia, olor, sabor y color: la tierra debía ser blanca para los brahmanes, roja para los kshatriya, amarilla para los vaishya y negra para los shudra. El dictamen de los astrólogos era fundamental para elegir la fecha de inicio de los trabajos, inaugurados con la impostación de las jambas de la puerta de acceso, realizada por los carpinteros, después de que el sacerdote hubiese bendecido el hueco de inserción en el terreno. (kshatriya, vaishya, shudra son las casta de la sociedad védica)

Había muchas tabernas y casas de juego; de hecho, se consentía el consumo de bebidas alcohólicas, la más común de las cuales se extraía del suero de palma o de la nuez de coco; además, se destilaba alcohol del arroz y de la cebada y se preparaba una mezcla de azúcar, pimienta y alcohol de mango.

El vino, obtenido de la caña de azúcar (aunque la vid no era desconocida y crecía en Cachemira), se consideraba un lujo, sobre todo el importado de Roma y del Oriente medio. Los juegos de azar se practicaban a gran escala, con dados cuadrados, hechos de marfil, hueso, madera y concha.

El ajedrez, de origen muy antiguo, se jugaba con cuatro contrincantes, dos dados y cuatro figuras (rey, elefante, caballo y carro) y cuatro peones. Entre las diversiones se puso de moda el teatro, con papeles interpretados por actores de ambos sexos, los enfrentamientos entre animales, las narraciones a cargo de juglares, los espectáculos de los acróbatas y de los magos. A lo largo del año se celebraban numerosas fiestas, que ofrecían otros motivos de diversión.

La prostitución, tasada y controlada por el rey, así como la distribución de las bebidas alcohólicas y los juegos de azar, era una realidad muy difundida y no particularmente censurada en la vida urbana. Las cortesanas de altos vuelos, cultas y refinadas, debían conocer 64 artes, que iban desde la música a la ciencia bélica; mujeres respetadas y generosas, ofrecían donaciones a los brahmanes y hacían levantar edificios sagrados.

La ciudad estaba dirigida por un gobernador, ayudado por el consejo municipal, en el que se incluían el jefe de los mercaderes, de los banqueros, de los escribas y de los cancilleres, además de otros exponentes destacados de los gremios profesionales.

Las vías de comunicación, a lo largo de las cuales acampaban ejércitos y caravanas, jugaban un papel fundamental en la estructura del reino; los caminos, a menudo elevados para evitar las inundaciones, solían estar bordeados por hileras de árboles y por canales. Cada 2 Km. había un mojón y los cruces estaban señalizados con indicaciones; las estaciones de posta y los albergues caravaneros ofrecían refugio a los viajeros y a las caravanas.

Para el mantenimiento de la red de comunicaciones, el rey imponía fuertes peajes a las mercancías y corvée periódicos a los campesinos. Los transportes también se hacían por vía fluvial y el comercio marítimo era floreciente: marfil, perlas, madreperla, piedras preciosas, laca, maderas preciosas como teca, enano, palo de rosa y sándalo, tejidos, especias,perfumes, animales exóticos y esclavos eran las mercancías mas exportadas.

Fuente Consultada: Grandes Civilizaciones del Pasado India Antigua

Exploraciones de Ciudades Perdidas Civilizaciones Desaparecidas

EXPLORACIONES A CIUDADES PERDIDAS DE LA ANTIGÜEDAD

EN BUSCA  DE CIUDADES PERDIDAS:
Primeros Exploradores de la Mesopotamia:

exploradores de la mesopotamia: ninive, babilonia y jorsabad

PAUL EMILE BOTTA: Empezaron a explorar Mesopotamia aficionados aventureros como el francés Paul-Émile Botta (1802-1870). Ya en sus años mozos sintióla llamada del Cercano Oriente donde, como médico políglota, atendió a Mohammed Alí, pacha de Egipto y en calidad de naturalista, regresó de una expedición a Sennar con una colección de 12.000 insectos disecados. Pero no se convirtió en arqueólogo, aunque sin título y con métodos a menudo atrozmente irresponsables, hasta 1840, año en que como agente consular francés, marchó a Mosul (Alto Tigris) y empezó a preguntarse qué significarían los misteriosos altozanos aplanados por arriba que se veían por todas partes.

Un día de diciembre de 1842 empezó a excavar en uno de ellos, situado junto a Nínive, y excavó semanas, meses, un año entero. Y aunque en aquel montículo se encerraba el palacio del rey asirio Asurbanipal, Botta no lo encontró. Fue una suerte que ya desde hacía tiempo un árabe le insistía en que fuese a Jorsabad, a once kilómetros de allí.

No sólo encontró a montones los antiguos ladrillos prometidos con inscripciones rarísimas, sino que, a los pocos días, tropezó el feliz excavador con nunca vistos relieves y figuras en cerámica esmaltada, con animales alados gigantescos y esculturas humanas de barba ensortijada, con escenas de asedios y combates, ceremonias religiosas y dioses.

Palacio de Sargón asiria

Palacio de Jorsabad, reconstrucción de Perrot. El palacio fue construido por Sargón II, unos 8 km al norte de Nínive entre 722 y 705 a. C. sobre una plataforma artificial de 14 m de altura, y abandonado después de la muerte de Sargón.

«Supongo que soy el primero que ha hallado esculturas que pueden atribuirse con algún derecho a la época floreciente de Nínive», escribió a Europa y los periódicos de aquí imprimieron entusiasmados, para lectores no menos entusiastas, los informes sensacionales que venían de Jorsabad. El imponente palacio, cuyas fastuosas estancias, esculturas y relieves sacó a la luz Botta era aquella edificación mencionadaya por Isaías, situada en las afueras de la ciudad de Nínive, e identificada por los eruditos como el palacio de verano Dür-Sharrukin, del rey Sargón II (r. 722-705   a. C).

escultura gilgamesh

«Gilgamés con el león. Figura colosal del palacio de Sargón II en Jorsabad. El héroe de la más antigua epopeya conocida del mundo, podría haber vivido realmente hacia el 2670 a. C. En la llamada alista de reyes sumerios)) recibe el nombre de rey de Uruk en Sumer. Hizo la guerra a los reyes de Kish y participó en la edificación de un templo a Ishtar en Nippur. Se le atribuye también la construcción de la gran muralla de la ciudad de Uruk, desenterrada hoy en parte.


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AUSTEN HENRY LAYARD: Austen Henry Layard (1817-1894), parisiense de nacimiento, pero con residencia principal en Inglaterra, tampoco era arqueólogo profesional, sinojurista, pero ya a los 22 años escapó del sombrío bufete de abogado hacia el país de sus sueños.Layard  desembarcó en la zona de Nínive un 8 de noviembre, con una balsa, 60 libras en el bolsillo y un par de carabinas como defensa contra la dominación turca. Se puso a trabajar inmediatamente con un pequeño grupo de ayudante excavadores, y a las pocas horas después quedaban a la vista varias losas de alabastro, recubrimiento de la pared de un aposento que sólo podía pertenecer a un soberbio palacio.

Y horas después también había hallazgos al otro lado del montículo: un friso con inscripciones, losas en relieve que, tras los primeros descubrimientos de Botta, dieron nuevas claves sobre aquel pueblo de gran cultura, pero desme didamente guerrero, cuyo rey Sanherib(r. 705-681 a. C.) había hecho esculpir en piedra: «Lo destruyo, arraso y quemo todo».

Los peones de Layard exhumaron en seguida una gigantesca cabeza humana de alabastro. Pertenecía, según se comprobó en seguida, aun león alado de casi 4,5 metros de alto que, junto con otros, había servido de pilastra y de guardián a las puertas del palacio real. Un total de trece parejas de leones y toros alados salieron en brevísimo tiempo a la luz del día, y algunos de ellos embarcaron en seguida por el Tigris y el mar, rumbo a Londres.

Layard creyó en un principio que había hallado a Nínive, pero en realidad estaba ante las ruinas del palacio de Assurnasirpal II en Kalaj (hoy Nimrud)—, y siguió buscándola incansable, precisamente donde Botta había excavado anteriormente, pero sin suerte, …él la econtró y pudo descubrir un maravilloso, fastuoso e increíble palacio, aunque el mayor triunfo de Layard fue, en 1850, el descubrimiento de la biblioteca real, dos estancias enormes con más de 26.000 tablillas puestas unas sobre otras que, yendo mucho más allá de lo esperado, iban a brindar a los atónitos sabios una mirada retrospectiva, reveladora en las tinieblas que los siglos habían acumulado sobre culturas apenas sospechadas.

Entre el montón de textos, George Smith (1840-1876), un grabador de sellos de Chelsea (Londres) que, como asiriólogo autodidacta había llegado a convertirse en auxiliar del Museo Británico, empezó en 1872 a descifrar algunas tablillas y descubrió allí la hoy conocidísima epopeya de Gilgamés, mítico héroe que en busca de la inmortalidad, se pone en camino para ver a Utnapishtim, padre del género humano. El pasaje que más le fascinaba era el relato de la milagrosa salvación de Utnapishtim de una gran inundación, que hoy sabemos se refiere al Diluvio Universal de la Biblia.

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ROBERT KOLDEWEY: El 26 de marzo de 1899 hincó la pala del lado este de la fortaleza, para no soltarla hasta 1917, cuando la primera guerra mundial le imposibil seguir trabajando. En esos 18 años el arqueólogo alemán Robert Koldewey (1855-1925) desenterró Babilonia, la ciudad mayor y de n más fama —buena y mala— del mundo antiguo, que destruída a menudo y resurgiendo siempre, había servido de capital a varias dinastías durante 13 siglos.

Koldewey descubrió los primeros vestigios de una enorme muralla, que rodeaba la capital del imperio neobabilónico, construida por Nabucodonosor II tras el derrumbe del reino asirio para admiración y ejemplo proverbial de aquel mundo.

Después de años enteros de excavación, se confirmaron en toda su verdad las descripciones más increíbles de los autores antiguos: allí estaban las murallas exteriores de adobes de 7 m. de grueso y las interiores de ladrillo horneado de 7,80 m. de espesor, acompañadas del muro del foso, de 3,30 m. de grueso y también de piedras cocidas.

El espacio intermedio estaba lleno de tierra, y era tan ancho que dos cuadrigas , podrían pasar por él como en juegos. A distancias de 50 metros había torres de vigilancia; Koldewey calculó 360 sólo en la muralla interior. Estas fortificaciones colosales protegían la ciudad en una longitud de 18 kilómetros y encerraban, según una antigua inscripción, 53 templos de los grandes dioses, 55 adoratorios del dios imperial Marduk, 300 más dedicados a las deidades de la Tierra y 600 a las del Cielo, 180 altares de la diosa Ishtar y otros muchos de otros dioses. Junto a la muralla de la ciudad encontró Kol-dewey bóvedas, una fuente y pozos: los restos de aquellos «jardines colgantes» de la esposa de Nabucodonosor (no Semiramis) irrigados con un sistema elevador de agua.

Detrás del palacio real se produjo otro notable descubrimiento: el de la calle procesional para el dios Marduk, de 27 m de ancha, flanqueada como un «desfiladero» por dos muros de siete metros de altura, muros adornados en otro tiempo por unos 120 leones, espléndidas e intimidantes fieras en relieve sobre técnica de azulejos, que acompañaban a las procesiones con sus anchas bandas multicolores.

Y casi 600 de esos mismos animales y monstruos mitológicos adornaban su siguiente y sensacional descubrimiento, la puerta de Ishtar, de 12 metros de alta, situada al final de esa avenida y cuya fachada de brillantes azulejos añil puede verse en Berlín-Este. Por último descubrió también Kol-dewey el templo de Marduk, así como los enormes cimientos de la Torre de Babel, uno de aquellos «zigurats», especie de altozanos artificiales escalonados, levantados en el plano desierto y en cuya plataforma superior «habitaban los dioses».

EXPLORADORES SCHLIEMMANN Y EVANS, en busca del mito griego: 
Las dos figuras más destacadas en los trabajos de excavación arqueológica llevadas a cabo en Grecia componen dos tipos muy diferenciados, unidos finalmente por una tarea común, emprendida en diferentes épocas pero partiendo de presupuestos similares: la demostración de la realidad del mito griego.

Tanto Heinrich Schliemann (imagen izq.) como Arthur Evans estaban dispuestos a Heinrich Schliemannponer de manifiesto de forma palpable este hecho, convencidos como estaban de la base histórica sobre la que descansaba una literatura comúnmente identificada con el mito.

Buscadores ambos de fantasmas, el alemán y el inglés trabajarían sobre el espacio heleno con la finalidad de aprehender lo que hubiese de verídico en el fascinador mundo de la antigua Grecia. Schliemann conseguiría demostrar la existencia de la mítica Troya, y del conflicto que se produjo en torno a la misma, cuya sola mención acabaría por alzarse como arquetipo de enfrentamiento bélico.

Más tarde, hallaría pruebas concluyentes de la realidad del esplendor de Micenas. Las grandes figuras del pasado griego cuya existencia había inspirado a los poetas, aquellos personajes considerados hasta entonces como entes de ficción dramática, bajaban de los escenarios para integrarse en el mundo de los mortales. Evans lograría, por su parte, demostrar la realidad de las leyendas de Creta, isla donde había nacido Zeus, hijo de Rea, la madre tierra.Arthur Evans

Schliemann constituía un claro exponente de un proceso autodidacta, hijo de familia privada de recursos económicos que le permitiesen rea lizar los estudios hacia los que le empujaba su vocación. Evans, por el contrario, había nacido en el seno de una familia capaz de facilitarle el ingreso en las mejores universidades de Inglaterra.

Ambos, por diferentes caminos, alcanza rían la inmortalidad como recuperadores de una historia fantástica pero real dotada de todos los atributos necesarios para considerarla invento de poetas pero susceptible también de haber tenido una plasmación efectiva en el tiempo.

Los dos devolvieron a la ciencia histórica lo que le era debido, y supieron conservar junto a ello toda la fascinación con que el misterio y el desconocimiento habían cubierto las realidades que trataron.

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LA ANTIGUA CIUDAD DE PAGÁN EN MYAMAR: Con mas de 2000 templos y pagodas de ladrillos conservados, la histórica ciudad de Pagán constituye uno de los yacimientos arqueológicos mas destacados del sudeste asiático.

En la actualidad, más de 700 años más tarde, Pagan está considerado como uno de los yacimientos arqueológicos más importantes del Sudeste Asiático. Además de los sobresalientes monumentos arquitectónicos, las murallas de Pagan albergan las pinturas murales más antiguas que se conservan en esta región de Asia. Las pinturas datan de los siglos XI y XIII.

Uno de los templos más bellos de Pagan, el de Ananda, sufrió graves daños en el terremoto de 1975 y tuvo que ser restaurado por completo. Fue mandado construir por el rey Kyanzittha hacia el año 1105, a principios del denominado período medio. El interior del templo contiene cuatro grandes estatuas de Buda talladas en madera. Dos de estas representaciones cambian la expresión de la cara a medida que el visitante avanza hacia ellos. El mayor templo de Pagan es el de Dhamm-yan-gyi-Pahto. (foto abajo)

templo Dhamm-yan-gyi-Pahto

Esta construcción piramidal se erigió en el siglo XII durante el reinado de Kalagya Min. La colosal estructura de ladrillo fue alzada sin cemento: según cuenta la leyenda, el rey ordenó disponer los ladrillos de una forma tan compacta que entre ellos no podía pasar ni una aguja. A los trabajadores que no hacían caso de este capricho real se les cortaba la mano.

El templo más célebre de entre las aproximadamente 2.000 construcciones sacras conservadas es, sin duda, la pagoda de Shwezigon. El templo, coronado por un gigantesca stupa de oro brillante, empezó a construirse bajo el reinado de Anawrahta y se concluyó durante el mandato de su hijo Kyanzittha, a principios del siglo XII.

templo de Ananda

El templo de Ananda sufrió graves daños en el terremoto de 1975
y tuvo que ser restaurado por completo.

CRONOLOGÍA
Siglo IX: Pagan se convierte en e! centro económico y político de Birmania.
1044-1084: Reinado de Anawrahta.
1056: Fin del culto a las serpientes.
1084-1112: Rey Kyanzittha.
1105: Construcción del templo de Ananda.
1287: El emperador mongol Kublai Khan ocupa Pagan. El imperio se divide en estados pequeños.
1975: Un terremoto arrasa gran parte de Pagan.

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SHANGRI-LA: CIUDAD SECRETA DEL TÍBET: Pegados a las laderas del Karakal, «la montaña más hermosa de la Tierra», en algún lugar «mucho más allá del ramal occidental de los Himalayas», la lamasería y la población laica del fértil valle que se extiende debajo forman una comunidad paradisíaca.

Los habitantes viven en paz y armonía, gobernados por el principio de la moderación. Según explica un futuro lama, «gobernamos con un rigor moderado y a cambio nos damos por satisfechos con una obediencia moderada». Más adelante, el gran lama explica más a fondo el funcionamiento de su benévola autocracia: «No tenemos reglas rígidas o inexorables. Hacemos lo que consideramos adecuado, guiados un poco por el ejemplo del pasado, pero mucho más por nuestra sabiduría presente y por nuestra previsión del futuro.»

Indicios de Shambhala
Esta comunidad secreta de lamas que viven vidas mucho más largas que las normales, y capaces de predecir el futuro, está dedicada a la preservación de la civilización —desde las porcelanas chinas hasta Mozart— contra la barbarie que acabará por dominar el mundo exterior.

Horizontes perdidos, con su monasterio escondido y su vibrante historia de amor, cautivó la imaginación de Occidente, y Shangri-La pasó a ocupar un puesto en la mitología popular, junto a la Atlántida, Lyonesse y El Dorado, como una aspiración, un mundo de ensueño, algo que se procura pero que rara vez se encuentra.

Quizá Horizontes perdidos no sea pura fabulación. Es posible que la obra se haya basado en tradiciones orientales muy antiguas, acerca de un paraíso escondido. Antiguos escritos budistas lo llaman Chang Shambhala y lo describen como una fuente de sabiduría eterna.

Esta creencia estuvo muy extendida en otro tiempo: en China se afirmaba que las montañas Kun Lun incluían un valle donde los inmortales vivían en perfecta armonía, mientras que en la tradición india existe un lugar llamado Kalapa, al norte del Himalaya, donde habitaban «hombres perfectos».

En Rusia se decía que, siguiendo la ruta de las hordas tártaras en dirección a Mongolia, se podía dar con Belovodye, donde vivían santos apartados del mundo, en la Tierra de las Aguas Blancas. Shambhala terminó por convertirse en equivalente de Shangri-La; se suponía que se hallaba en el Tibet o más al norte, donde las infranqueables montañas ocultan valles secretos, verdes y fértiles.

Shangri-La está envuelta en nubes de misterio y rodeada de picos montañosos, como los de Katmandu, Nepal En sus antiguos documentos pueden estar depositadas las esperanzas de la humanidad, pues esta utopía secreta, protegida por montañas casi impenetrables en lo más profundo de Asia, puede detentar la clave de un futuro mejor y más seguro.

EL REINO PERDIDO DE LYONESSE: Quien contemple el mar desde Land’s End (El Fin del Mundo), el extremo suroeste de Inglaterra, podrá ver en un día despejado las islas Scilly (o Sorlingas) y le resultará fácil imaginar que en el espacio intermedio hubo en otro tiempo un próspero país. Este era, según palabras del poeta inglés Alfred lord Tennyson, «la tierra perdida de Lyonesse, donde ahora, a excepción de las islas Scilly, no hay más que el mar bravio». Pero ¿existió Lyonesse fuera de los sueños románticos de los poetas?

La tradición del gran diluvio se hace presente en muchos pueblos y en distintas partes del mundo: en Asia, Australia, las islas del Pacífico y América. La leyenda más conocida en Occidente en relación con el mismo es la del arca de Noé, narrada en el libro del Génesis y que deriva de la tradición mesopotámica.

Curiosamente, en África no existen referencias al diluvio universal; y los folcloristas creen que tampoco las hubo en Europa occidental hasta que el mito mesopotámico llegó bajo las formas de la leyenda griega de Deucalión y Pirra y de la narración bíblica de Noé.

Sin embargo, pudo existir en Europa una leyenda acerca de una inundación más localizada, no debida a la lluvia, sino a la invasión del mar, posiblemente como consecuencia de un hundimiento de la tierra; una leyenda acerca de una «tierra perdida», como la de la Atlántida.

 Existen diversos relatos sobre el tema, medievales y de tiempos posteriores, sobre todo en las zonas costeras de Bretaña y el sur de Inglaterra. La más célebre de estas «tierras perdidas» es, sin duda, Lyonesse, por formar parte de la leyenda del rey Arturo.

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EN BUSCA DE CIVILIZACIONES AMERICANAS
EN LA RUINAS DE CHICHÉN ITZÁ:
Entre 1904 y 1911 Thompson y su equipo extrajeron más de 30.000 objetos de un pozo natural, primero dragándolo y después poniéndose trajes de inmersión y hurgando en la más absoluta oscuridad de las aguas a veinte metros de profundidad. Entre los miles de objetos encontrados había cuchillos, palos, campanas, platos, jarras, figurillas, joyería v ornamentos. Por desgracia, no todos se han conservado, porque se guardaron en la casa de Thompson en la plantación, que fue quemada en 1920 por revolucionarios mexicanos.

Thompson encontró que muchos de estos objetos habían sido hechos añicos, para aniquilar a lo; espíritus que habitaban en su interior, antes de arrojarlos al lago como ofrenda a los dioses. Entre sus descubrimientos había un cuchillo de sacrificios con el mango tallado en forma de dos retorcidas serpientes cascabel, utilizado para sacar el corazón todavía latiendo de las víctimas humanas. Un plato de oro fechado c. 900 d. C. muestra un guerrero tolteca que porta un tocado con un águila y que está sacrificando a un cautivo maya. Su atuendo representa un ave de presa descendiendo.

LOS ANASAZI: LA PALABRA ESPAÑOLA «pueblo» se usa en todas las lenguas para designar un tipo de edificación propia de algunas tribus de indígenas americanos. La tribu anasazi construyó los mayores pueblos. Vivían en una región llamada «Cuatro esquinas» que incluía «esquinas» de los estados americanos de Utah, Colorado, Arizona y Nuevo México. Los anasazis eran descendientes de una antigua tribu de agricultores cuyos miembros se conocen como «cesteros».

TRIBU DE LOS CESTEROS Los cesteros vivían en casas de troncos hundidas en hoyos y cimentadas con barro. Las cámaras sagradas o kivas de los anasazis podrían estar inspiradas en ellas en la forma y disposición. Los cesteros eran agricultores aunque también recolectaban plantas silvestres y cazaban ciervos y conejos.

Tejían fibras vegetales, como la yuca y el junco, y confeccionaban una gran variedad de cestos, bolsas flexibles e incluso sudarios. También tejían sandalias. Su dieta era equilibrada y se componía de maíz, judías y calabacines. Criaban pavos de los que obtenían carne y plumas para adornar sus vestimentas. Cultivaban tabaco y algodón, y fabricaban cerámica. La tribu anasazi construyó una cultura muy rica a partir de estos elementos.

PUEBLOS ANASAZI
Los anasazi construían sus elaborados pueblos con adobe (ladrillos de barro seco), madera y piedra. Estas casas de apartamentos solían tener cuatro pisos. El techo plano de un piso era el jardín del piso superior. Las paredes, especialmente las de la primera planta, no tenían ni puertas ni ventanas. Esto les protegía de los posibles ataques. En las ruinas anasazi no ha quedado evidencia alguna de que las familias ricas tuvieran unas casas mayores. Todas las viviendas disponían del mismo espacio y la misma clase de bienes.

AGRICULTURA
Las mujeres y los hombres anasazi trabajaban sus pequeños campos de cultivo. Al igual que los cesteros, cultivaban maíz, judías y calabacines. Regaban sus cosechas con un complicado sistema de canales de agua de lluvia y diques.

CERÁMICA
Los anasazi tenían una rica e imaginativa cerámica. Cocían cacharros en forma de pato o pájaro, botellas con un cuello fino o con doble cuello, mangos en forma de estribo y jarras circulares. Decoraban estos objetos con vivos colores, aunque en general predominaban el blanco y el negro. La cerámica, la hacían las mujeres y las cestas, los hombres.

COMERCIO
A pesar de que los pueblos anasazi eran prósperos y autos uncientes, se tiene la certeza de que establecieron un comercio con México y posiblemente con las tribus del valle del Missisipi. Las tribus pueblo valoraban las turquesas y las plumas de colores de los pájaros exóticos, como los loros. Un gran pueblo anasazi, Pueblo Bonito, contó con un mercado donde se intercambiaban comida y artículos de lujo del sur y el este.

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ALGO MAS…

En 1822 Champollion descifra los jeroglíficos egipcios y hace retroceder en muchos años el reloj de la historia.

En 1873, Schliemann, el prototipo del «self-made man», que sin embargo ama a Platón y a Homero desde su infancia, descubre que la Ilíada no sólo es un hermoso poema épico, sino que también es la historia encantada de una ciudad concreta: Troya.

El racionalista espíritu decimonónico tiembla ante la realidad que muestra Schliemann ante sus ojos atónitos: el tesoro de Príamo y la máscara de Agamenón. Estos son objetos que ya no se permiten la existencia de la duda. Troya empieza a emerger desde el fondo del mito y la leyenda, mientras el concepto racionalista decimonónico empieza a sepultarse junto con el siglo que se va.

El siglo XX nace sabiendo que la arqueología contada por Winckelmann es cierta y auténtica. Los exploradores se lanzan tras la búsqueda de esa historia enterrada de los hombres. Bingham descubre en 1911 Machu Picchu, la ciudad perdida de los incas: otro mito que se muestra con toda la solidez de la piedra en las cumbres andinas. Carnarvon y Cárter encuentran la tumba del mítico faraón Tutankamón.

Siguiendo los estudios de Arthur Evans, desde 1935 a 1950 el mundo ha podido conocer la historia del reino de Minos, el dueño del palacio de Cnosos, el de la historia del Minotauro en la isla de Creta. En México se descubre que la pirámide de Palenque también es un túmulo funerario echando por tierra todas las teorías sobre la piramidología americana.

En Chile, en Arica se descubren momias que tienen más de diez mil años de antigüedad, en Brasil se encuentran cavernas habitadas hace más de 45.000 años lo que también hace poner en duda la teoría que planteaba la llegada del hombre al nuevo continente por el estrecho de Behring no más de 20.000 años atrás. Y cada año que pasa hace atrasar nuevamente el reloj de la historia.

Pareciera ser que la humanidad es mucho más antigua de lo que se creía. También se empieza a saber que hubo culturas mucho más desarrolladas de lo que los historiadores suponían. Es posible que algún día no lejano alguien descubra también la historia de esa majestuosa ciudad pétrea que es Tiwanaku (Tiahuanaco) que duerme su sueño de milenios frente al lago Titicaca.

C. W. Ceram tiene el gran mérito de contar la arqueología, de narrarla, de hacer prácticamente la novela de la arqueología como él mismo lo dice en su libro «Dioses, tumbas y sabios». En ella nos cuenta cómo se ha desentrañado en nuestro siglo XX la historia de Creta, ese fenómeno cultural que influyó en la Grecia clásica.

Fuente Consultada:
Civilizaciones de Occidente Tomo A y B Jackson Spielvogel
La Aventura del Hombre en la Historia Tomo 1
Historia del Mundo Grupo Z Multimedia DK
Atlas de la Historia del Mundo Kate Santon y Liz McKay
Gran Enciclopedia de la Historia Todolibro
Tras Las Huellas de Nuestro Pasado Una Aventura Arqueológica Kurt Benesch

La Ciudad Perdida de La Atlántida

Megalopolis:Las Grandes Ciudades Mayor Poblacion del Mundo

Megalópolis: Las Grandes Ciudades de Mayor Población

El término megalópolis fue introducido por el geógrafo Jean Gottmann en la década de 1960. Se refiere a un continuo urbano de considerable extensión (cientos de kilómetros) originado como consecuencia del crecimiento de una ciudad hasta tomar contacto con el área de influencia de otra ciudad y así sucesivamente.

Este crecimiento se produce en cada ciudad por la concentración de actividades y población a expensas del espacio circundante, y se encuentra favorecido por los nuevos medios de comunicación y transporte.

Es el producto del crecimiento, en cada ciudad, de la concentración de actividades, así como de su población, en detrimento del espacio que las circunda, favorecido por los medios de comunicación y transporte que se desarrollan de forma proporcional a la nueva demanda generada.

Ciudad de San Pablo en Brasil

Vista de una ciudad de Brasil:Sao Paulo

En la década de 1960, el geógrafo Jean Gottmann introdujo el término megalópolis para referirse a un continuo urbano de considerable extensión (de cientos de kilómetros), que se origina con el crecimiento de una ciudad hasta tomar contacto con el área de influencia de una segunda, y así sucesivamente.

Desde hace varias décadas las ciudades están tomando un protagonismo cada vez mayor en el mundo. Por tal motivo, en la actualidad, las sociedades son calificadas de carácter urbano. Diariamente aumenta la cantidad de población que vive y se desarrolla en las ciudades, mientras que el inmenso espacio rural tiende a despoblarse y a formar parte de un sistema de relaciones económicas, culturales y políticas organizado a partir de los centros urbanos.

Las poblaciones urbana y rural pueden ser definidas de dos maneras: cuantitativa y cualitativamente. La primera se basa en el número de habitantes que reside en una aglomeración.

El criterio para definir una ciudad por la cantidad de habitantes no está estandarizado; varía según cada país: 200 habitantes en los países nórdicos, 2500 en México y Estados Unidos, 50.000 en Japón, entre otros. La cifra más utilizada a nivel mundial es de 10.000 habitantes.

El criterio numérico no es suficiente para definir una ciudad; también hay que tener en cuenta otros factores de carácter cualitativo.

Es necesario conocer distintos elementos y procesos que ocurren y se desarrollan en las ciudades para poder dar una definición acorde a los tiempos actuales y no quedarse con la antigua definición, donde los asentamientos humanos se podían concretar únicamente junto a una corriente de agua natural. Hoy no es así, pues existen ciudades emplazadas en los desiertos de Arabia o de los Estados

Para ser considerada una megalópolis, la unión de estos centros urbanos debe superar los 20 millones de habitantes. Son comunes en los países desarrollados, como Estados Unidos, Japón y algunos de Europa Occidental.

A escala planetaria, la más importante megalópolis se encuentra concentrada en los Estados Unidos y se conoce con el nombre de Boswash; se extiende desde Boston hasta Washington a lo largo de un eje paralelo a la costa atlántica, con una extensión de 650 km de longitud.

Incluye varias áreas metropolitanas, como Boston, Nueva York, Filadelfia, Baltimore y Washington; posee un gran dinamismo en el orden económico, político y cultural. Tiene una población que se aproxima a los 50 millones de personas.

Para considerarse megalópolis, la unión de varios centros urbanos debe contar con una población que supere los 20 millones de habitantes. Estas grandes extensiones urbanas son características de los países desarrollados, particularmente de los Estados Unidos, Japón y Europa Occidental.

Se distinguen, a escala planetaria, las siguientes megalópolis:

  • Boswash: se extiende desde Boston hasta Washington a lo largo de un eje paralelo a la costa atlántica de alrededor de 650 km de longitud. Incluye varias áreas metropolitanas como Boston, Nueva York, Filadelfia, Baltimore y Washington. Reúne una población aproximada de 50 millones de personas y es un área de gran dinamismo económico, político y cultural;
  • Chippitts: se desarrolla entre Chicago y Pittsburg, englobando las ciudades de Cleveland y Detroit. Alberga alrededor de 25 millones de habitantes. Es uno de los distritos industriales más importantes de los Estados Unidos;
  • Sansan: se localiza entre San Francisco y San Diego en la costa oeste de los Estados Unidos. En ella se destaca la ciudad de Los Ángeles;
  • Tokaido: está constituida por las áreas metropolitanas japonesas de Tokio, Yokohama, Nagoya, Osaka y Kobe, con alrededor de 45 millones de habitantes. Conforma la concentración de potencial económico y tecnológico más importante del mundo;
  • Londres-Leeds: en el Reino Unido, que incluye a las ciudades de Birmingham, Liverpool, Manchester, Bradford, entre las principales, con más de 30 millones de habitantes;
  • Renana: se extiende a lo largo del río Rin, en Alemania y los Países Bajos, entre las ciudades de Stuttgart y Amsterdam. En ella se destacan las áreas metropolitanas de Dusseldorf, Frankfurt y Mannheim. Cuenta con cerca de 33 millones de personas.

Algunos investigadores plantean la formación, en un futuro no muy lejano, de una megalópolis argentina a partir del crecimiento metropolitano de Buenos Aires, que se uniría con tas ciudades de Rosario (Santa Fe) y La Plata (Buenos Aires), a lo largo del frente fluvial Paraná-Plata.

LAS 10 PRINCIPALES MEGALOPOLIS DEL MUNDO (2010)

1 Tokio-Yokohama-Kawasaki Saitama (Japón) Más de 36.500.000

2 Seúl- Incheon (Corea del Sur) Más de 25.200.000

3 Cantón-Foshan-Dongguan-Zhongshan Jiangmen (China) Más de 25.400.000

4 Shangai -Suzhou Más de 24.900.000

5 Delhi-Faridabad Más de 23.500.000

6 Bombay-Bhiwandi-Kalyan-Thane Ulhasnagar (India) Más de 23.200.000

7 Ciudad de México-Nezahualcóyotl Ecatepec-Naucalpan (México) Más de 23.000.000

8 Nueva York-Newark-New Jersey Paterson (Estados Unidos) Más de 22.000.000

9 San Pablo-Guarulhos-Santo André Osasco (Brasil) Más de 21.000.000

10 Manila (Filipinas) Más de 20.400.000

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PRINCIPALES MEGALOPOLIS DEL MUNDO (Al 2000)

1. Tokyo-Yokohama, Japón – 36,200,000  – 13.400.000 solo la ciudad
2. Nueva York, Estados Unidos – 17,800,000  – 8.500.000 solo la ciudad
3. Sao Paulo, Brasil – 21,700,000 – 12.000.000 solo la ciudad
4. Seúl, Corea del Sur – 17,500,000 10.000.000 solo la ciudad
5. Ciudad de México, México – 17,400,000 8.500.000 solo la ciudad
6. Osaka-Kobe-Kyoto, Japón – 16,425,000
7. Manila, Filipinas – 20,750,000 – 1.700.000 solo la ciudad
8. Bombay, India – 14,350,000 – 12.000.000 solo la ciudad
9. Jakarta, Indonesia – 14,250,000 – 10.000.000 solo la ciudad
10. Lagos, Nigeria – 13,400,000 – 5.200.000 solo la ciudad
11. Calcuta, India – 13,700,000 4.500.000 solo la ciudad
12. Nueva Delhi, India – 14,300,000
13. El Cairo, Egipto – 16,200,000 – 8.000.000 solo la ciudad
14. Los Ángeles, Estados Unidos – 14,700,000 – 4.000.000 solo la ciudad
15. Buenos Aires, Argentina – 11,200,000 – 3.000.000 solo la ciudad
16. Río de Janeiro, Brasil – 12,800,000 – 6.500.000
17. Moscú, Rusia – 12,500,000
18. Shanghai, China – 23,000,000
19. Karachi, Pakistan – 9,800,000
20. París, Francia – 12,645,000 – 2.200.000 solo la ciudad
21. Nagoya, Japón – 9,000,000 – 2.300.000
21. Estambul, Turquía – 9,000,000 – 15.000.000
23. Pekín, China – 8,614,000 – 11.500.000
24. Chicago, Estados Unidos – 8,308,000 – 2.800.000
25. Londres, Reino Unido – 8,278,000 – 8.500.000

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LA CONSTRUCCIÓN URBANA Edificios Mas Altos del Mundo (comparacion)

La construcción urbana está compuesta por los siguientes elementos:

  • características de los edificios: incluye los estilos arquitectónicos, los mate­riales empleados, las formas, colores, dimensiones, etcétera, que diferencian una ciudad de otra. En el pasado, estos elementos constituían signos claramente dis­tintivos de la morfología de las ciudades situadas en distintos espacios geográficos. En la actualidad, la similitud de técnicas de construcción y el uso de materiales industriales contribuyen a la uniformidad de casi todas las ciudades;
  • entramado: es la forma en que se ordenan o agrupan los edificios dentro de la ciudad. Si los edificios se sitúan unos al lado de otros de manera continua se origi­na una edificación compacta. Si se disponen de manera aislada dejando grandes espacios libres entre ellos, la edificación es abierta, Es el caso de los barrios que se conocen con e1 nombre de ciudad jardín, formados por viviendas unifamiliares rodeadas de jardines.
PROBLEMAS URBANOS DE LAS METRÓPOLIS

Las dificultades en la dotación de infraestructura. La infraestructura es el conjunto de elementos físicos construidos por la sociedad, que sirve de soporte a las actividades industriales y de servicios en las ciudades. También la infraestructura sirve para que la vida cotidiana de la gente pueda seguir desarrollándose.

Ejemplos de ello son el tendido de red de electricidad o las calles pavimentadas, que sirven para ambas cosas. La cobertura de los servicios no llega de la misma manera a todas las zonas que integran las metrópolis.

Los lugares en los que no hay dotación e infraestructura, o la que hay es deficiente, siempre son aquellos en los que vive población con menores posibilidades económicas. A los empresarios privados no les interesa invertir en infraestructura en esos lugares porque no les es redituable, y en muchos casos el Estado no se puede hacer cargo de realizar esas obras, porque son costosas,

Los distintos tipos de contaminación. Las metrópolis latinoamericanas presentan índices muy elevados de contaminación del aire, del agua y del suelo. En el caso de la contaminación del aire, además de las emanaciones de las fábricas que se ubican dentro o muy próximas a las metrópolis, se debe considerar la emisión de gases de los automotores.

Las grandes metrópolis de América Latina son mercados muy tentadores para las empresas automotrices, que realizan importantes inversiones en estos países para fabricar autos. Los Estados de los países de América Latina incentivan la fabricación de tan alta cantidad de automotores ya que generan fuentes de trabajo.

En ciudades como Río de Janeiro, México, Buenos Aires o San Pablo, hay en algunas horas del día una cantidad tan alta de autos en la calle, que estos no pueden desplazarse fluidamente. La congestión del tránsito, con miles de automóviles detenidos con su motor en marcha, acrecienta enormemente la emisión de gases nocivos.

En relación con la contaminación del suelo y del agua, no siempre hay controles adecuados sobre los desechos que son volcados en los cursos de agua y en los terrenos vecinos o alejados de los establecimientos industriales que los originan.

Los enclaves urbanos. Este fenómeno también se denomina segregación urbana. En general, los enclaves urbanos son áreas de las metrópolis en las que las relaciones que mantiene la gente que vive en ellos con la gente del exterior son limitadas. Hay dos tipos: los enclaves de los sectores sociales de bajos recursos y los enclaves de los sectores más ricos.

Las villas de emergencia. En las metrópolis de América Latina, el fuerte crecimiento de la industria atrajo enormes cantidades de población que no siempre se pudo insertar en el sistema productivo; a la vez, muchos de los que sí lo lograron no obtuvieron salarios lo suficientemente altos como para poder acceder a aquellos lugares de las ciudades con una alta y eficiente dotación de infraestructura.

Muchas personas que iban a vivir a las villas de emergencia o villas miseria, como se las llama en la Argentina, o a las favelas, como se las llama en el Brasil, las consideraron como un lugar de paso hasta tanto mejoraran su situación personal y pudieran mudarse a zonas mejor dotadas de la ciudad. En la inmensa mayoría de los casos, tal deseo no se cumplió y entonces la población de esos lugares comenzó a realizar mejoras en sus barrios.

En algunos casos recibieron apoyo de los Estados y en muchos otros no. ¿os barrios cerrados y los countries. Durante las décadas de 1980 y 1990, la creciente metropolización y la imposibilidad de satisfacer las demandas de importantes sectores sociales, provocó un crecimiento de los índices de la llamada «violencia social», lo que se tradujo en un importante incremento de hechos delictivos. Ciudades como Río de Janeiro, San Pablo o México presentan índices que las ubican entre las más violentas del mundo.

Ante este escenario urbano, los sectores de altos ingresos comenzaron a «encerrarse» en barrios amurallados y alambrados, con seguridad privada y con una dotación de infraestructura que también es privada. Los negocios y los servicios (como peluquerías, gimnasios o vídeoclubes) son exclusivos para los habitantes de las viviendas del barrio. De esos barrios se entra y se sale en automóvil.

Es muy frecuente que algunos de esos enclaves de sectores acomodados se encuentren muy cerca de los enclaves de gente pobre; en esos casos la distancia geográfica es mínima, pero la distancia social es enorme y en algunas metrópolis, hasta es insalvable.

El gobierno local. Las metrópolis son enormes aglomerados que están gobernados por distintas jurisdicciones. Por ejemplo, en el caso del Gran Buenos Aires, la Ciudad Autónoma de Buenos Aires tiene un gobierno propio y el Conurbano bonaerense está bajo la órbita del gobierno de la provincia de Buenos Aires, cuya capital es la ciudad de La Plata, que está fuera de este aglomerado.

A su vez, el Conurbano está compuesto por veinticinco partidos, cada uno con su propio gobierno. Es muy complicado establecer políticas comunes para tantos fragmentos del aglomerado, son demasiados los acuerdos sobre política urbana que hay que realizar.

Como consecuencia, se dificulta la realización de todas las obras de infraestructura necesarias en los tiempos que la población necesita. En busca de solucionar el problema de la alta contaminación del Riachuelo, se iniciaron las gestiones para comenzar con su limpieza, las que se vieron obstaculizadas por múltiples motivos. Uno de ellos fue la injerencia de distintas jurisdicciones (provincial, de la ciudad de Buenos Aires y del gobierno nacional) en la ejecución de este proyecto.

Fuente Tabla: Sociedad, Espacio y Cultura 3° Curso EGB Prislei-Tobio-Geli

Los edificios más altos del mundo

Los rascacielos, edificios que superan los 60 ó 70 pisos, resultan cada vez más fre­cuentes en las principales ciudades del mundo. Su construcción comenzó en los Estados Unidos en la década de 1920, y el objetivo era que las empresas estuvieran cerca del centro financiero de la ciudad para responder a las necesidades del trabajo buro­crático en continuo crecimiento. Pero también para los arquitectos empezó la carrera por construir el edificio más alto del mundo y con eso obtener mayor prestigio.

Así aparecieron el Empire State Building (1931) y las Torres Gemelas (1973), en la ciudad de Nueva York, que fue destruido el 11 de septiembre de 2001. Este último fue superado por las Torres Sears (1974) en el centro de Chicago.

A partir de 1990 volvió el interés por los rascacielos, pero el escenario se trasladó al Sudeste Asiático como consecuencia del crecimiento económico de los países de esta región. El orgullo nacional y el fomento de la imagen empresarial impulsan el auge de la construcción de estos edificios en Singapur, Taipei (Taiwan), Kuala Lumpur (Malasia), Shangai (China) y Seúl (Corea del Sur).

En 1999, el gobierno malayo inauguró oficialmente las Torres Petronas de Kuala Lumpur, diseñadas por el arquitecto argentino César Pelli. Las torres simétricas cuentan con 452 metros de altura, y por sus agujas de 12 metros es hoy el edificio más alto del mundo, superando por 9 metros a las torres de Chicago.

Este rascacielo alberga las oficinas de la compañía petrolera malaya y forma parte de un amplio proyecto de desarrollo urbano puesto en marcha en el país. La característica más distintiva del diseño es que responde a un edificio malayo, es decir, que se incorporaron geometrías y elementos de las artes decorativas islámicas. Los artesanos del lugar participaron del proyecto, construyendo diseños típicos del país en madera.

Entre los proyectos a realizarse en el futuro, los más importantes son:

  • la construcción del Shangai World Financial Center, que debe ser el rascacielo de mayor altura del mundo por pedido expreso de las autoridades de la ciudad. Esto se debe a la competencia por el poder político y económico en la región;
  • una torre de viviendas en Japón que llegaría a los 1.000 metros de altura;
  • el diseño del edificio Citygate Ecotower en Londres, con 108 pisos y 460 metros. Estaría construido para el año 2008 y su importancia radica en que será la torre más alta de Europa y unirá los avances de la tecnología con una visión ecológica. Su diseño y forma permitirán producir, almacenar y ahorrar energía solar y eólica y por lo tanto bajarán los costos de calefacción y aire acondicionado. El proyecto incluye oficinas, viviendas, espacios públicos, comercios y una estación de subte. Las oficinas se planificaron de acuerdo con las nuevas formas de trabajo: son espacios muy flexibles y apuestan al uso de las computadoras portátiles.

Cuadro de edificios con sus alturas

Ver: Ciudad de Los Ángeles