San Martín y Bolívar

Batalla de Ayacucho:Fin del Imperio Colonial Español en America

Batalla de Ayacucho:Fin del Imperio Colonial Español en América

ANTECEDENTES HISTÓRICOS: En enero de 1820 se produjo en Cádiz la sublevación de las tropas destinadas a América para vencer a los revolucionarios.

Bajo la dirección del coronel Rafael del Riego, las tropas marcharon sobre Madrid e impusieron al rey Fernando VII el restablecimiento de la Constitución de 1812, de carácter liberal.

Esta situación favoreció el desarrollo de las guerras por la independencia de América. Así, luego de varias derrotas, los realistas fueron vencidos definitivamente por el general Antonio J. de Sucre en la Batalla de Ayacucho, en diciembre de 1824.

batalla de ayacucho

Ver: El Héroe de Ayacucho: José maría Córdova

Tras casi quince años de guerras, en diciembre 1824, luego de tres horas de una sangrienta batalla, el último virrey de América del Sur, La Serna, se rindió incondicionalmente, junto con 14 generales españoles, a las fuerzas revolucionarias conducidas por el general Sucre. Terminaba así la guerra de independencia en la mayor parte de Hispanoamérica.

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La independencia de las Provincias Unidas fue reconocida, sucesivamente, por Portugal (1821), Estados Unidos (1822)-que, simultáneamente, reconoció la independencia de otros países americanos- y Gran Bretaña (1824).

El glorioso proceso de independencia fue coronado por dos grandes batallas que libraron los ejércitos patriotas contra las fuerzas realistas que, tras la proclamación del 28 de julio de 1821, aún se mantenían en nuestro territorio y pugnaban por reconquistar a nuestro pueblo.

Una de estas batallas libradas fue la de Ayacucho, donde el valor y coraje de las tropas lograron la victoria.

El día 9 de diciembre de 1824, a las 9:00, se inició la Batalla de Ayacucho.

A las 13:00, Canterac, informado de que el virrey La Serna había sido hecho prisionero por la valerosa acción del sargento Barahona, y herido de arma blanca, tomó el mando del ejército realista y convocó a Consejo de Guerra para evaluar la situación militar de la batalla.

Las conclusiones de ese Consejo fueron que:

1.La batalla estaba siendo ganada por los patriotas.
2.Existía desbande en sus tropas.

A pesar de los informes, el Consejo de Guerra decidió el repliegue del ejército realista al Alto Perú para apoyar al general Olañeta, pero las tropas realistas ya no tenían fuerzas ni ganas de obedecer a sus jefes.

La tropa realista, al recibir esa orden, se amotinó y se produjeron rendiciones y huidas.

El Mariscal del Perú, don José de La Mar, con un ayudante, instó a la rendición a los jefes realistas, “asegurando que el general Sucre estaba dispuesto a conceder a los vencidos una capitulación tan amplia como sus altas facultades permitiesen, a fin de que cesaran del todo las desgracias en el Perú”.

Ante su situación militar calamitosa y ya sin tropas por el amotinamiento, el general Canterac aceptó la rendición.

Después de Ayacucho, Bolívar y Sucre descendieron al Alto Perú, donde se encontró en Potosí con los enviados argentinos, general Alvear y doctor José Miguel Díaz Vélez, repitiéndose allí las escenas de la entrevista de Guayaquil: ofreció a los emisarios argentinos el concurso de 22.000 hombres para rechazar el poder imperial del Brasil, como ya se lo había manifestado el Libertador al general Alvarado en Arequipa, poco antes, diciéndolé: «Tengo 22.000 hombres que no sé en qué emplearlos, y cuando la «República Argentina está amenazada por el Brasil, que es un poder irresistible para ella, se me brinda la oportunidad de ser el regulador de la «América del Sur. Le ofrezco a Vd. un cuerpo de 6000 hombres para que «ocupe a Salta».

El general Alvarado había rehusado el ofrecimiento con paliativos propios de su carácter.

La primera conferencia con Alvear y Díaz Vélez tuvo lugar el 18 de octubre, y, la segunda, el 19, tratándose en ambas la cooperación del Libertador para solucionar el viejo pleito de la Banda Oriental; pero las pretensiones de Bolívar, netamente imperialistas, disuadieron al Gobiereno Argentino del empleo de un auxilio que podría transformarse en un peligro mayor.

Sin embargo, las negociaciones se habían continuado en Chuquisaca, interviniendo en ellas el mariscal Sucre y terciando el coronel Dorrego que se hallaba accidenttalmente en aquellos lugares.

Quedaron finalmente en la nada.

Convocada y reunida en Chuquisaca una Convención de las provincias interiores y septentrionales del Perú, se decretó su separación del Gobierno de Buenos Aires, con el nombre de República de Bolivia, en honor del Libertador nombrado protector perpetuo de la misma.

Se le invitó, así mismo a dictar una constitución la que fué presentada al Congreso boliviano el 25 de mayo de 1826, por la que se confería el P. E. a un presidente vitalicio, irresponsable ante el Congreso y con derecho a nombrar sucesor.

Estos hechos alarmaron profundamente a los republicanos de Bolivia, Perú, Venezuela, Nueva Granada y aún a los de Chile y Buenos Aires, acusando a Bolívar de querer asumir la distadura perpetua de la América Meridional.

Aprovechando esta situación, el general Páez, vice-presidente de la República de Venezuela, y en funciones de Presidente durante la ausencia de Bolívar, declaróse independiente, secundado por un gran número de partidarios; el Libertador confiando entonces el gobierno del Perú a un consejo formado por sus más incondicionales partidarios presididos por Santa Cruz, marchó a Venezuela, ocupando todo su territorio sin resistencia, entrando también en Puerto Cabello, donde se había retirado Páez, a quien después de someter, repuso en su mando, y al día siguiente decretó una amnistía general para todos los que habían participado en la última sublevación.

Queriendo anular las acusaciones que se le habían formulado de pretender apoderarse de la dictadura, a comienzos de 1827 renunció a la Presidencia de Colombia, que retiró ante la insistencia de las cámaras.

Por aquella época, en el Perú, tropas mandadas por Lara y Sandú, depusieron al Consejo nombrado por Bolívar y pronunciándose contra la Constitución, proclamaron un gobierno provisional presidido por el general Lámar; un movimiento semejante tuvo lugar en Bolivia, iniciándose otro igual en Colombia, pero este pudo ser dominado por el general Ovando, amigo del Libertador.

Este último, que había pretendido que se reforzara la autoridad del P. E., proyecto rechazado por las Cámaras, fue el blanco de la calumnia apasionada y los descontentos y envidiosos tramaron un complot: en la noche del 25 de septiembre de 1828 los sediciosos penetraron en el Palacio de Gobierno, dando muerte a las guardias, pero al llegar a las habitaciones de Bolívar, éste no se hallaba allí, porque advertido, había logrado saltar por una ventana .

Esta conspiración había sido organizada por los generales Santander y Padilla.

Al día siguiente, el Libertador Bolivar fue aclamado por el pueblo, que había creído la noticia de su falsa muerte, y fué llevado triunfalmente al Palacio de Gobierno.

Asumió facultades extraordinarias y las ejecuciones fueron numerosas, palideciendo desde entonces la estrella del Libertador.

Los peruanos declararon la guerra a Bolívar, y mientras este marchó a combatirlos, Venezuela se declaró independiente nuevamente, con Páez de Presidente.

De regreso, en enero de 1830 Bolívar renunció por quinta vez al poder y mientras marchaba para someter a Páez y los venezolanos, el Congreso le aceptó la renuncia, señalándole una pensión de 3000 pesos anuales y expulsándolo del territorio venezolano.

Este fue el golpe de muerte para Bolívar, como lo expresó a don Joaquín Mosquera portador de la decisión del Congreso.

Creyendo que el clima de Cartagena le asentaba mal a su quebrantada salud, el Libertador se trasladó a Santa Marta, alojándose en casa de don Joaquín de Mier, un español amigo suyo, donde el día 17 de diciembre expiró a la una de la tarde, a los 47 años, 4 meses y 23 días de su existeencia.

Por disposición testamentaria sus restos fueron trasladados solemnemente a Caracas en 1842, donde se levantó el monumento a su memoria.

Fuente Consultada:
Biografías Argentinas y Sudamericanas – Jacinto Yaben – Editorial «Metropolis»

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La Modernizacion de Japon y la Apertura Economica con Occidente

La Modernizacion de Japon y la Apertura Economica con Occidente

APERTURA ECONÓMICA DE JAPÓN CON OCCIDENTE:

La revolución Meiji fue una “revolución desde arriba”, dirigida por los altos estamentos contra el secular feudalismo japonés, que paralizaba el desarrollo económico de las islas, en favor de las todopoderosas familias del shogunado.

Había que entrar en la órbita del mundo moderno y “contestar” al “desafío” de Occidente.

La Modernizacion de Japon y la Apertura Economica con Occidente

Japón Meiji:

Al igual que China, a comienzos del siglo XIX el Japón vivía aislado del resto del mundo.

A mediados de siglo, los Estados Unidos enviaron al Japón una flota al mando del almirante Perry con el fin de lograr un acuerdo comercial entre ambas naciones.

Luego de una intensa polémica desatada dentro del gobierno japonés, en 1854 se firmó el Tratado de Kanagawa, por el que sus puertos japoneses fueron abiertos a los barcos americanos.

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1853: El comodoro Matthew Calbraith Perry se presentó con una escuadra de barcos de vapor armados hasta los dientes en la bahía de Edo, eso sí, de una forma pacífica.

Era el encargado de obligar, poniendo de relieve la debilidad del shogun frente a las potencias extranjeras, a Tokugawa  a firmar el primero de una serie de tratados que obligarían al gobierno nipón a abrir sus puertos estratégicos al comercio con el resto de los países del mundo.

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En los años siguientes, otras potencias occidentales lograron vengas semejantes.

Esta apertura a Occidente desató en el Japón una serie de luchas internas entre los que defendían esa apertura los que se oponían a ella.

En 1868, los primeros lograron imponerse: el emperador, que tomó el nombre de Meiji, recuperó el poder que desde hacía siglos estaba en manos de grandes grupos feudales y el cargo de shogun (jefe de gobierno) fue abolido.

Se enviaron varios especialistas japoneses para analizar los gobiernos extranjeros y para seleccionar sus mejores características que se aplicarían en Japón; se redactó un nuevo código penal a imagen del francés, se estableció un Ministerio de Educación en 1871 para desarrollar un sistema educativo basado en el de Estados Unidos, que fomentaría una ideología nacionalista y la exaltación del emperador a partir del desarrollo del sintoísmo.

El país experimentó un rápido crecimiento industrial bajo la supervisión del gobierno.

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MISIÓN A OCCIDENTE:

En diciembre de 1871, los integrantes de la misión zarparon de Yokohama en vapor. En Estados Unidos pasaron siete meses, seguidos de cuatro en Gran Bretaña, después visitaron más brevemente Francia, Bélgica y Holanda, antes de llegar a Alemania en marzo de 1873 […]

Por donde pasaban […] eran recibidos por jefes de Estado sosteniendo conversaciones con los principales ministros […]. Inspeccionaron departamentos gubernamentales, instituciones militares, parlamentos, juzgados, iglesias, museos, escuelas, bancos y fábricas de todo tipo.

Se tomaron copiosos apuntes. Como resultado […] se llevaron a Japón un cuerpo de hechos y opiniones que fue publicado en cinco volúmenes en 1878, constituyendo una guía para la modernización en todos sus aspectos. Lo que es más, la actitud de los hombres de la misión quedó profundamente influida por las experiencias de este viaje.»
W. G. BEASUY. Historia contemporánea de Japón. Madrid, Alianza, 1995.

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A partir de la restauración imperial de 1868, el Japón emprendió la tarea de construir un estado moderno.

Se decidió, entonces, importar de Occidente las técnicas necesarias para superar el atraso japonés.

Cientos de jóvenes fueron enviados a estudiar a Occidente y se contrataron asesores y expertos extranjeros para trabajar en áreas predeterminadas: construcción de ferrocarriles, instalación de máquinas en fábricas o enseñanza en las escuelas.

En 1872, se decretó el servicio militar universal y, unos años después, en 1877, un decreto abolió la clase de los samuráis, no sin un trágico enfrentamiento entre los soldados y los samuráis en Satsuma.

En 1889 se sancionó una constitución que establecía el carácter absoluto y sagrado del emperador, un mecanismo de gobierno altamente centralizado y burocratizado, la creación de dos cámaras legislativas, y que otorgaba el derecho al voto sólo a una minoría (poco más del 1% de la población total).

La restauración Meiji transformó rápidamente todos los sectores públicos de la vida japonesa: la educación, el ejército, la marina y, sobre todo, la economía.

Se tendieron líneas férreas, se construyeron astilleros navales y se expandió la industria militar.

A partir de 1880, muchas empresas estatales fueron vendidas al sector privado en condiciones muy ventajosas, lo que constituyó el punto de partida para la formación de grupos familiares con actividades múltiples, los zaibatsu, como fue el caso de Mitsubishi.

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La Union Aduanera de Alemania Zollverein Unificacion Alemana

La Unión Aduanera de Alemania, El Zollverein

En Alemania, como en Italia, las fuerzas económicas e intelectuales se unieron para favorecer el despertar de un sentimiento nacionalista alemán.

Fichte y Herder fueron los teóricos más relevantes de este movimiento que inspiró la visión conservadora del nacionalismo, mientras historiadores, poetas y músicos se esforzaron por encontrar el alma alemana en el pasado heroico y en las leyendas tradicionales.

Fichte, quien manifestó claramente la necesidad de crear un Estado alemán unificado y un Imperio único, está considerado como un claro antecedente del pangermanismo, cuyos principios se fundamentan en la herencia histórica como definidora de la nación, en la predestinación metafísica y biológica de Alemania en el mundo y en la exaltación de la guerra como un hecho inevitable.

Union Aduanera de Alemania Zollverein

Antes de la formación de un Estado nacional unificado, el actual territorio de Alemania se encontraba dividido en un mosaico político de más de 30 Estados.

Entre ellos se destacaron, por su importancia económica y política, Austria y Prusia.

Desde principios del siglo XIX se inició un proceso de organización de un Estado nacional en Alemania.

Un paso importante en este proceso fue la formación de un mercado único en la región, impulsado por la aristocracia terrateniente —los junkers— de Prusia y la burguesía industrial de la cuenca del Rhur.

Un hecho trascendente se produjo en 1835 con el establecimiento de la unificación aduanera —Zoelverein—

El nacionalismo económico: el Zolloerein

El primer paso hacia la unificación del país tuvo un carácter económico y fue impulsado por Prusia, que alentó la formación de un mercado único y la supresión de la multitud de fronteras que separaban a los diversos Estados alemanes.

En 1834 se creó el Zolloerein (unión Aduanera) entre todos los Estados de la Confederación Germánica con la exclusión de Hannover, las ciudades hanseáticas y Austria.

Esta unión aduanera fue una primera victoria prusiana, ya que había conseguido implicar a todos los Estados alemanes en un proyecto común, y además.

Austria, el gran lastre para la unificación, había quedado excluida.

El gran teórico de la unificación económica fue el economista List, quien defendió la necesidad de suprimir las fronteras interiores y la imposición de tarifas protectoras, como el medio más eficaz para fomentar el desarrollo industrial y poder hacer frente a la competencia británica.

En efecto, la creación de un mercado único de carácter nacional fomentó la industrialización y el desarrollo de la red ferroviaria.

El crecimiento económico potenció la consolidación de una nueva burguesía industrial y de los negocios que manifestó su voluntad de colaborar en la construcción de la unidad nacional alemana que integró el territorio prusiano con otras regiones alemanas.

Sin embargo, debido a las diferencias políticas entre Austria y Prusia, entre otras causas, el proceso de unificación no pudo llevarse a cabo en la primera mitad del siglo XIX.

Desde 1848 fue cada vez más intensa la actividad política de grupos nacionalistas que alentaban la formación de un solo Estado para todos los alemanes.

Fuente Consultadas:
T
odo Sobre Nuestro Mundo Christopher LLoyd
HISTORAMA La Gran Aventura del Hombre Tomo X La Revolución Industrial
Historia Universal Ilustrada Tomo II John M. Roberts
Historia del Mundo Para Dummies Peter Haugen

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Plan de Operaciones de Moreno Para la Revolucion

Plan de Operaciones de Moreno Para la Revolución

Con esta revolución se formó el primer Gobierno independiente de la metrópoli española, Gobierno que luego le heredaría el nombre de Argentina; los sucesos que se desarrollaron aquí se agrupan en la ya conocida Semana de Mayo, los mismos empezaron el 18 de Mayo de 1810 y terminaron el 25 de Mayo del mismo año con la proclamación de la Revolución.

Con la llegada de la fragata Inglesa a Montevideo, se confirmaban los rumores de que España estaba en apuros; Napoleón Bonaparte la había invadido apresando a su rey Fernando VII quien sería reemplazado por el mismísimo hermano de Napoleón, José Bonaparte.

Estos acontecimientos le daban a saber a Buenos Aires que el poder de la corona se había trasladado a Cádiz, más precisamente al Consejo de la Regencia en donde ya se encontraban las tropas francesas.

Este evento fue el primero y el que se encargó de desencadenar los siguientes sucesos que formarían la ya conocida Semana de Mayo y su posterior Revolución.

La estrategia y el Plan de Operaciones

Revolucion de Mayo y el plan de operaciones de mariano moreno

Ver: Ideas Revolucionarias de Moreno y Monteagudo

La nueva Junta de Gobierno tiene que cumplir sin demora dos mandatos: llamar a los pueblos del virreinato para que envíen diputados a un congreso general que establezca el gobierno definitivo, y enviar una expedición al interior para ayudar a los pueblos a librarse de la previsible reacción de los grupos que se oponían al alejamiento de Cisneros.

Por supuesto, los nuevos gobernantes sabían que quienes todavía aspiraban a retener el poder serían sus más fervientes detractores.

Las duras acciones que tiempo después habrían de tomar los miembros de la Junta se vieron en parte justificadas en la necesidad de imponerse a los ataques de que eran objeto.

En julio de 1810, la Junta designará a Mariano Moreno para que redacte un Plan de Operaciones, el proyecto de estrategia política de la revolución.

Otras regiones americanas que ya se habían levantado contra el opresor español también habían contado con documentos que apoyaban sus gestiones, como había sido el caso del movimiento de los comuneros en el virreinato de la Nueva Granada, Colombia, en 1781.

El plan de la Junta de Buenos Aires estaba destinado a uniformar los propósitos y estrategias del nuevo gobierno, y estaba dirigido fundamentalmente al núcleo de patriotas revolucionarios.

Por eso podía permitirse algunas metáforas y exageraciones: …y así, no debe escandalizar el sentido de mis voces, de cortar cabezas, verter sangre y sacrificar a toda costa, aun cuando tengan semejanza con las costumbres de antropófagos y caribes…

Para conseguir el ideal revolucionario hace falta recurrir a medios muy radicales, aconsejará Moreno al presentar el documento en agosto de 1810.

Biografia de Mariano Moreno Un Jacobino en la Primera Junta Patria

Hay debates planteados sobre la autenticidad de este Plan de Operaciones.

Un documento manuscrito que parecía ser la copia de un plan presentado a la Junta el 30 de agosto de 1810 fue hallado en el Archivo General de Indias en 1896.

Las investigaciones posteriores demostrarían que dicho documento habría sido fraguado y escrito por un español intrigante que estaba al servicio de la corte de Portugal con el objetivo de desprestigiar al gobierno patrio.

Este descubrimiento desató una polémica para la cual los historiadores todavía no han encontrado una respuesta definitiva.

De todas maneras, la política de las autoridades revolucionarias fue muy parecida a lo aconsejado en el plan atribuido a Mariano Moreno.

La Junta necesitaba legitimar su poder y recibir el apoyo de todas las jurisdicciones.

El 27 de mayo envió una circular a los gobiernos del interior para comunicarles su existencia y convocar al congreso de diputados.

A pesar del carácter de transitoriedad que en el cabildo abierto del 22 de mayo se había decidido que tendría el nuevo gobierno patrio, el día 28 la Junta tomó dos resoluciones que revelaban la preparación para el establecimiento de un régimen nada transitorio.

Ya se sugería la necesidad de confeccionar el Plan de Operaciones.

En el orden externo, el nuevo gobierno envía como represente a España a Matías Irigoyen, aunque su verdadera misión consistía en ponerse en contacto con los británicos, asegurarles la adhesión de la Junta en su lucha contra Napoleón y pedirles ayuda contra las posibles hostilidades de Portugal.

Al mismo tiempo, Irigoyen debía conseguir el permiso de Inglaterra para adquirir armas para la defensa del territorio.

En cuanto al orden interno, la Junta reorganizó la tropa y convocó al servicio a aquellos que no ejercieran tareas útiles.

Para obtener apoyo popular, el gobierno revolucionario decidió la creación de un órgano de prensa donde plasmar sus decisiones. Mariano Moreno será el director del nuevo periódico, La Gaceta de Buenos Aires.

En sus páginas, el director escribirá cuarenta y seis artículos a lo largo de seis meses, en los que se encontrará la síntesis programática del proceso revolucionario.

En el plan se identifican tres clases de individuos:

– los adictos al sistema que se defiende.

El plan establecía que en tiempos de revolución estos gozarían de ciertos privilegios e inmunidades. Ningún delito se les castigaría, salvo la infidencia y la rebelión. Se los promocionaría en las milicias y en la magistratura. Sus acciones serían generosamente recompensadas.

– los enemigos declarados y conocidos.

Para éstos se recomendaba seguir «la conducta más cruel y sanguinaria’. Castigar con la pena capital ante la menor semiprueba de hechos y palabras sobre todo cuando la o las personas implicadas fueran de renombre, y moderar el castigo cuando las personas no fueran de talento, riqueza u opinión. Proponía decapitar a gobernadores, capitanes generales, mariscales de campo, coroneles, etc.

– los silenciosos espectadores o neutrales

(en términos del plan, los verdaderos egoístas). Éstos debían ser vigilados por el gobierno. Se recomendaba cooptar, a través de dádivas, cargos o empleos a los hombres de riqueza, talento o ascendente sobre las poblaciones.

Entre los puntos más importantes del plan figuran indicaciones y sugerencias acerca de la conducta que el gobierno patrio debía asumir frente a las nuevas circunstancias; cómo ganarse la opinión pública y cómo combatir los focos reaccionarios.

También se dan instrucciones para promover una sublevación de la Banda Oriental y rendir Montevideo, sin enviar un ejército desde Buenos Aires, para consolidar la revolución.

Por otra parte, se hace referencia a la forma que habían de tomar las relaciones de las Provincias Unidas con España: cómo contrarrestar los informes del enemigo; fingir lealtad a Fernando VII para ganar tiempo.

La conducta a seguir con Portugal e Inglaterra es otro de los puntos importantes: había que garantizar la neutralidad o el apoyo de la potencia británica y generar la sublevación del sur del Brasil para unirlo a las provincias del Plata.

También se considera la forma de favorecer el aumento de los fondos públicos para los gastos de la guerra y para crear fábricas, ingenios y fortalecer la navegación y la industria en general.

El fin último: conseguir la independencia absoluta.

MIGUEL MAZZEO

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Guerra Franco Prusia Causas y Consecuencias

Guerra Franco Prusia Causas y Consecuencias

Cuando el emperador francés Napoleón III dió cuenta de que la unificación alemana era un hecho, vislumbró que esta alianza era muy peligrosa para la integridad francesa.

El poder militar de los prusianos y sus aliados germánicos se había hecho patente en la guerra de 1866 contra Austria, cuyo resultado produjo el traspaso de la hegemonía alemana desde este imperio a Prusia.

Bismarck, al mismo tiempo, animaba deliberadamente la diferencia creciente entre Prusia y Francia para atraer los estados católicos del sur de Alemania a una unión nacional.

Asegurándose de la neutralidad rusa, italiana y británica, empujó las preparaciones de guerra en ambos lados, con la notable ineficacia en Francia y con la minuciosidad asombrosa en Prusia.

Guerra Franco Prusiana

El pretexto inmediato para la guerra se presentó cuando el trono de España se ofreció al príncipe de la casa de Hohenzollern-Sigmaringen, una rama de la casa gobernante de Prusia.

La oferta, al principio aceptada en el consejo de Bismarck, fue rechazada el 12 de julio, después de una fuerte protesta francesa.

Pero un anarquista francés, el duque de Gramont, insistió en convencer al rey de Prusia Guillermo I de Prusia (más tarde Guillermo I de Alemania), quién se negó, entregándole a Bismarck un telegrama para el gobierno francés apoyando su posición.

Pero Bismarck lo modificó agresivamente, de manera que Francia se sintiera ofendida, y lo publicó. Los franceses, indignados, cayeron en la trampa y declararon la guerra.

AMPLIACIÓN DEL TEMA, PARA SABER MAS…

LA GUERRA DEL 1870. Napoleón III quedó consternado, pues la victoria de Prusia constituía un rudo golpe para la hegemonía francesa.

En París se había creído que la lucha entre Prusia y Austria sería larga y dura, y que al fin Francia podría arbitrar una paz de la que pensaba sacar gran provecho.

Se veía claramente que Bismarck, una vez liquidada Austria, se dirigía contra Francia.

Las exigencias del canciller aumentaban cada vez más y las relaciones franco-alemanas fueron empeorando de tal modo que no quedó más alternativa que la guerra.

El motivo lo ocasionó el destronamiento de la reina Isabel II de España por la revolución de 1868.

El trono vacante fue ofrecido al príncipe Leopoldo de Hohenzollern, primo del rey de Prusia, lo que ocasionó la protesta de Francia, por entender que tal nombramiento rompía el equilibrio europeo y significaba un peligro para la paz.

El embajador francés exigió a Guillermo I, que como cabeza de la familia Hohenzollern, prohibiera al príncipe Leopoldo aceptar el trono de España.

Bismarck comunicó telegráficamente a los Gobiernos europeos las exigencias francesas, tergiversando las manifestaciones del rey y dando motivo a que el Parlamento francés votara créditos extraordinarios y declarara la guerra a Alemania.

El pueblo alemán recibió la noticia jubilosamente y recorrió las calles enarbolando banderas y entonando el himno patriótico «La Guardia del Rin».

Mientras el ejército francés se hallaba en un lamentable estado de desorganización, la máquina alemana maniobraba con arreglo a un plan premeditado y con su acostumbrada precisión, bajo la admirable dirección del anciano mariscal Moltke, quien unos días antes había exclamado: «¡Si puedo llevar a cabo esta guerra, llévese el diablo este esqueleto!»

En páginas anteriores, al hablar del reinado de Napoleón III se ha relatado el desastre de Sedán y la derrota francesa de 1870.

El ejército alemán había conseguido triunfos que asombraron al mundo.

A consecuencia de estas victorias los príncipes alemanes sometidos a Bismarck constituyeron el Imperio Alemán, el llamado Segundo Reich, continuador del Sacro Imperio Germánico, bajo la presidencia hereditaria del rey de Prusia, y cuya proclamación tuvo lugar solemnemente el 18 de enero de 1871 en la galería de los espejos del Palacio de Versalles.

Paralelamente a estos sucesos, Alemania inició su expansión colonial en África y Oceanía (Togo, Camerún, África occidental y oriental alemanas, islas Marshall, etc.). En 1890 se concertó un pacto con Inglaterra sobre el África oriental; posteriormente se afincaron en Kiao-Tcheu (China) y adquirieron, por compra, la Micronesia española (Oceanía).

En 1888 murió Guillermo I y poco después su hijo Federico, sucediéndole Guillermo II (1888-1918), quien por su carácter enérgico no se avino desde el principio a servir de pelele a Bismarck.

Entre ambos surgieron desavenencias que ocasionaron la dimisión del anciano «canciller de hierro» Guillermo II fomentó las construcciones navales para proteger su naciente imperio colonial y disputar a Inglaterra el dominio de los mares, a la par que desarrollaba extraordinariamente las fuentes de su riqueza y colocaba a Alemania entre las primeras potencias del mundo, pero la mejor época de su reinado pertenece, propiamente, al siglo XX.

Fuente Consultada:
Atlas de Historia del Mundo Edición de Kate Santon
Enciclopedia de Historia Universal Espasa Siglo XXI
Civilizaciones de Occidente Tomo B. J. Spielvogel

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Historia de la Venta de Alaska a Estados Unidos Por Rusia, Resumen

Resumen Historia de la Venta de Alaska a Estados Unidos Por Rusia

Las primeras fuentes documentadas relatan que los primeros europeos en llegar a la región de Alaska provenían de Rusia.

Sin embargo no hay hechos perfectamente contrastados sobre la fundación del primer establecimiento ruso en la misma.

Lo que si hay es una leyenda que habla de este primer establecimiento, fundado cuando los barcos de una expedición capitaneada por Semyon Dezhnev en 1648, fueron desviados de su ruta y desviados hacia lo que hoy es Alaska.

Venta de Alaska a Estados Unidos Por Rusia

Rusia estaba en una posición financiera difícil y temido perder el territorio de Alaska sin la remuneración en un cierto conflicto futuro, especialmente a sus rivales Británico, que podría capturar fácilmente la región del duro a defender.

Por lo tanto el emperador Alexander II decidía vender el territorio a los EE.UU. y mandó al ministro ruso a los Estados Unidos, Eduard de Stoeckl, para entrar en negociaciones con Seward en el principio del marzo de 1867.

Las negociaciones concluyeron después de una sesión de la toda la noche con la firma del tratado a las 4 de la mañana de 30 de marzo, con el precio de compra fijado en $7.200.000 (alrededor 1.9¢ por acre).

Americano opinión pública estaba generalmente positivos, pero algunos periódico escritores y redactores tenía sensaciones negativas sobre compra de la tierra. Notablemente, uno de esos hombres era Horace Greeley de Nueva York Tribune.

• ►AMPLIACIÓN DEL TEMA:

En 1867 la Rusia zarista tenía dificultades financieras y diplomáticas.

El país tenía enormes deudas a raíz de su humillante derrota en la guerra de Crimea y los ministros del zar Alejandro II apenas podían administrar las vastas y dispersas tierras, propiedad del imperio.

Alaska, que era territorio ruso desde que el explorador Vitus Bering la reclamara en 1741, era una de esas propiedades enfadosas.

Aunque proveía de abundantes pieles de nutria y de foca, la Russian-American Company que operaba en el territorio requería de subsidios estatales para funcionar.

Debido a su severo clima y limitado potencial agrícola, Alaska no era un lugar que atrajera a los colonos.

Separadas del continente asiático por el mar de Bering, las inhóspitas costas de Alaska sólo tenían unas cuantas bases de comercio de pieles, un puñado de tramperos y algunos cientos de agentes y soldados rusos para mantener la autoridad del zar.

En caso de que Inglaterra o EUA codiciaran Alaska, el zar y sus generales no podrían defenderla de modo oportuno o efectivo.

Los rumores de que en Alaska había oro y otros minerales valiosos sólo hacía más precaria la situación de sus dueños.

El zar estaba seguro de que, en cuanto los estadounidenses supieran algo acerca de lo que yacía bajo la árida superficie de Alaska, surgiría una estampida similar a la que arrancó a California de México en 1849.

Era mejor vender en ese momento el territorio por una suma modesta que permitir su pérdida a cambio de nada pocos años más tarde.

Alza de precio

A principios de marzo de 1867 el zar instruyó a su embajador, barón Eduard de Stoeckel, para que ofreciera por cinco millones de dólares el vasto territorio al secretario de Estado de EUA, William H. Seward.

Se iniciaron de inmediato cordiales conversaciones en Washington.

Pronto quedó claro que Seward no sólo se interesaba en esta transacción: le urgía concluir las negociaciones.

Expansionista declarado y creyente en el «destino manifiesto» de EUA para extender su dominio en Norteamérica, Seward estaba convencido de que Alaska, a pesar de su lejanía, cobraría con el tiempo un gran valor para su país.

Tomó toda una generación comprender su verdadera valía.

Pero Seward tenía que procurarse el apoyo del Congreso antes de que los enemigos del presidente Andrew Johnson tuvieran tiempo para reunir fuerzas y montar una contraofensiva.

Stoeckel, intuyendo la urgencia de Seward, adoptó una actitud despreocupada hacia la venta.

Supuso que, conforme se elevara la ansiedad de Seward, ocurriría otro tanto con el precio potencial de Alaska.

El ardid funcionó.

En las siguientes dos semanas Seward elevó su oferta al indiferente Stoeckel.

Finalmente, la noche del 29 de marzo, el representante ruso recibió una promesa de 7.2 millones de dólares y ambos estrecharon las manos.

Seward insistió en firmar el tratado esa misma noche: ambos sacaron de sus camas a sus respectivos asistentes y se reunieron en el Departamento de Estado, donde rubricaron el tratado de 27 páginas a las 4:00.

Fuente Consultada: Secretos y Misterios de la Historia Reader´s Digest

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Historia del Conflicto de la Triple Alianza – Antecedentes

Historia del Conflicto de la Triple Alianza

El conflicto que terminó enfrentando al Paraguay contra la Triple Alianza conformada por Brasil, la Argentina y el Uruguay comenzó en abril de 1863, como consecuencia inmediata de la invasión del Uruguay por parte de un grupo de disidentes liberales uruguayos («colorados»), comandados por el general Venancio Flores, para derrocar al gobierno, de tendencia federal («blanco») y aliado del Paraguay.

La invasión, preparada en Buenos Aires, contó con el apoyo naval del Brasil.

Paraguay intervino en defensa del gobierno depuesto y declaró la guerra al Brasil.

Entretanto, el gobierno de Mitre se mantuvo neutral.

La negativa del gobierno nacional a permitir el paso del ejército paraguayo por el territorio correntino llevó a Francisco Solano López, dictador del Paraguay, a declarar también la guerra a la Argentina.

Brasil, la Argentina y el Uruguay firmaron en mayo de 1865 un tratado de alianza secreto (la Triple Alianza), en el que se fijaban los objetivos de la guerra y las exigencias que se impondrían al futuro gobierno.

guerra del paraguay

En la guerra confluyeron numerosos intereses, algunos de antigua data, como las políticas brasileñas de expansión territorial y de control de la cuenca del Plata, y la voluntad de abrir el mercado paraguayo al libre cambio con el exterior, de la que participaba también la Argentina, siempre relacionada con los intereses comerciales de Inglaterra.

• ANTECEDENTES

Desde 1810 Paraguay sometido a una dictadura paternalista vivió aislado de la política rioplatense.

Gaspar Rodríguez de Francia dirigió los destinos de aquel estado mediterráneo al que la fuerte rivalidad comercial con Buenos Aires instó a emanciparse de los gobiernos porteños.

En 1840 falleció Francia y tras un breve intermedio, el poder quedó en manos de Carlos Antonio López quien de hecho se convirtió en gobernante absoluto.

En 1862 falleció y su hijo Francisco Solano mediante una ficción constitucional heredó el poder.

La situación geográfica de Paraguay condenó este país a un callejón sin salida.

Su puerta al mar, es decir el libre acceso a las rulas comerciales de ultramar dependía de los ríos argentinos.

La actitud prudente de Gaspar Francia que evitó mezclarse en los problemas de las regiones vecinas, fue alterada por los López sobre todo por el segundo de ellos.

El problema de los ríos se sumo a cuestiones de límites entre Argentina y Paraguay (Misiones y Chaco) y entre este país y el Brasil (en el Mato Grosso) heredadas de las imprecisas demarcaciones virreinales.

La navegación del Vio Paraguay (comunicación natural con la última región citada) era, al mismo tiempo una cuestión de vital importancia para Brasil, y ello ocasionó diversos conflictos.

Abolicion de la Servidumbre en Rusia:Causas e Historia

Abolicion de la Servidumbre en Rusia:Pogrom Judios y Siervos Campesinos

Aunque de principio a fin sus historias han sido muy diferentes, Rusia y Estados Unidos compartían una característica común en la década de 1860.

Eran los únicos estados del mundo occidental que tenían aún grandes sectores de pobladores esclavizados (los siervos rusos eran virtualmente esclavos).

Los líderes de ambos países emitieron sendas proclamas de emancipación a dos años de diferencia uno del otro.

La servidumbre era el problema más abrumador de la Rusia zarista.

La subyugación continua de millones de campesinos a la tierra y a sus señores era un sistema obviamente corrupto y fallido, feriados a los antiguos métodos de producción basados en el trabajo de los siervos, los terratenientes rusos se sentían presionados económicamente y no podían competir con la agricultura extrajera.

Los  siervos, que formaban la columna vertebral de la infantería rusa, carecían de educación y, consecuentemente, cada vez eran incapaces de manejar las más complejas máquinas y armas de guerra.

La insatisfacción de los campesinos dio lugar también entonces rebeliones de esos mismos campesinos que fragmentaron el  campo.

Abolicion de la Servidumbre en Rusia zarista

Abolicion de la Servidumbre en rusia zarista

El resumen siguiente está tomado del Decreto Imperial del 3 de marzo de 1861 que liberó a siete siervos rusos.

Decreto Imperial, 3 de marzo de 1861

Por la gracia de Dios, nosotros, Alejandro II, emperador y autócrata de todas las Rusias, rey de Polonia, gran duque de Finlandia, redera, a todos nuestros fieles súbditos, hacemos saber:

Llamado por la Divina Providencia y por el sagrado derecho de la herencia al trono de nuestros antepasados, hicimos el voto en tinas íntimo de nuestro corazón de responder a la misión que se nos ha confiado, de rodear de nuestro afecto y nuestra imperial solicitud a todos nuestros fieles súbditos de toda clase y condición, desde el guerrero que noblemente empuña las armas para la defensa del país hasta el humilde artesano dedicado a los trabajos industria; desde el funcionario en los altos puestos del Estado, al labriego cuyo arado abre el surco en la tierra…

…llegamos así a la conclusión de que la obra de una seria mejoría de la condición de los campesinos era una sagrada herencia ligada a nosotros por nuestros ancestros, misión que, en el curso de los acontecimientos, la Divina Providencia nos llamaba a realizar.

En virtud de las nuevas disposiciones antes mencionadas, a los campesinos ligados a la tierra se les concederá, dentro de un término fijado por la ley, todos los derechos de los cultivadores libres…

Al mismo tiempo, se les otorga el derecho de comprar su parcela y, con el consentimiento de los propietarios, de poder adquirir en completa propiedad las tierras arables y otras cosas accesorias que les sean asignadas para retención permanente.

Mediante la adquisición en cabal propiedad de la cantidad de tierra determinada, los campesinos quedan libres de sus obligaciones hacia los propietarios por la tierra así adquirida, y entran definitivamente en la condición de campesinos libres: dueños de tierra.

Mientras muchas naciones europeas abolían el sistema feudal de la servidumbre, Rusia convertía aun mas personas en siervos.

Los siervos eran gente sin derechos, relegada al último estrato de la sociedad.

Lo único que los diferenciaba de los esclavos era la protección que sus amos estaban obligados a brindarles, de acuerdo con las normas feudales.

Los siervos desaparecieron en Inglaterra durante el Medievo, pero continuaron existiendo en muchos países del continente europeo.

Francia abolió la servidumbre con la revolución de 1789; en Austria y Hungría duró hasta 1848; Rusia llegó en último lugar, y liberó por fin a sus siervos en 1861.

La emancipación de los siervos de 1861 fue el acontecimiento más importante de la historia rusa del siglo XIX.

Fue el comienzo del fin del monopolio del poder ostentado por la aristocracia terrateniente.

La emancipación supuso una aportación de nueva mano de obra a las ciudades; estimuló la industria y las clases medias crecieron en número e influencia; sin embargo, en lugar de cederles gratuitamente las tierras que habían trabajando, los campesinos liberados tuvieron que pagar un impuesto especial de por vida al gobierno, que a cambio pagó un generoso precio a los antiguos señores por la tierra que habían perdido.

En numerosas ocasiones los campesinos acabaron con las peores tierras.

Todo el territorio cedido a los campesinos era propiedad colectiva de la mir, la comunidad aldeana, que dividía la tierra entre los campesinos y realizaba tareas de supervisión.

De todas maneras tras la abolición de la servidumbre se podría pensar que los campesinos estaban felices, pero una injusta distribución de tierras dejó a muchos antiguos siervos y a sus descendientes sin suficiente suelo para cultivar el adecuado alimento.

Por irónico que parezca, la mejora en la atención médica empeoró la situación.

Hacia finales del siglo diecinueve, un menor número de campesinos moría de enfermedades, lo que producía un mayor número de bocas que alimentar.

Los elevados impuestos alimentaron también el descontento.

Nobles y profesionales citadinos no deseaban pagarlos para que su gobierno construyera una costosa flota de barcos de guerra, sólo para ver cómo los japoneses los echaban a pique durante la guerra ruso-japonesa, que duró de 1904 a 1905.

Los disturbios paralizaron el país. En 1905, los rebeldes eligieron sus representantes al Soviet de Diputados Obreros de San Petersburgo, asamblea para coordinar huelgas y manifestaciones.

Pronto se formaron otros soviets por toda Rusia.

En octubre de aquel año el zar Nicolás II aceptó realizar reformas, incluida la creación de un parlamento ruso: la Duma.

Al conceder a los infelices rusos un cuerpo legislativo, el zar esperaba suministrar una válvula de escape que diera rienda suelta a la insatisfacción política; un lugar para que la sociedad ventilara sus quejas, aunque en la práctica las soluciones no se dieran.

Empero, la Duma estaba desde un principio destinada al fracaso.

Fuente Consultada:
Historia Universal Ilustrada Volumen 2 John Roberts
Historia Universal Navarro – Gárgari -González – López – Pastoriza – Portuondo
Hábitos y Costumbres del Pasado Reader´s Digest

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Primeros Pozos de Petroleo en EE.UU. y Primeros Usos:Aceite Seneca

Primeros Pozos de Petroleo en Estados Unidos y Primeros Usos:Aceite Seneca

El petróleo ya era conocido desde tiempos antiguos, pero su primera extracción se realizó en Estados unidos hacia 1859.

Al principio se utilizó para el alumbrado público o el doméstico, pero fue el descubrimiento del motor de explosión lo que le dio su orientación definitiva.

A partir de 1886, gracias a la patente de Daimler y Benz, los motores de explosión utilizaban como combustible un derivado del petróleo, la gasolina.

Se abrió así una nueva expectativa que culminó con el nacimiento de la industria automovilística, mientras el petróleo y sus derivados se convertían en el producto energético fundamental con el que se sustituyó el carbón en los medios de transporte.

Primeros Pozos de Petroleo en EE.UU. y Primeros Usos:Aceite Seneca

Para muchos, el petróleo era sólo una misteriosa grasa que salía del suelo y a la que sólo se le había encontrado utilidad en el campo de la medicina y la charlatanería.

Se atribuye a Samuel Martin Kier la creación de la primera refinería en Estados Unidos y es por ello considerado uno de los “abuelos” de la industria del petróleo norteamericana. 

Para Kier, como para muchos otros de los dedicados a la extracción de sal en Pensilvania, el petróleo era, en un principio, una molestia que contaminaba los pozos de su familia.

Sin embargo, con el tiempo, pensó en sacarle algún tipo de provecho económico.

Aunque no tenía formación química ni científica, comenzó a experimentar con los diferentes productos que obtenía de su destilación.

En 1848, lanzó varias medicinas “milagro” que curaban el cólera, el asma, las úlceras,… pero no tuvo demasiado éxito, demasiada competencia.

Los historiadores petroleros en los Estados Unidos dan el crédito a el coronel Edwin L. Drake por elprimer pozo petrolero comercial moderno.

Su pozo alcanzo 22 metros de profundidad (72 pies). Siendo perforado en “Oil Creek” cerca de el pueblo de Titusville al este de Pittsburg , Pensilvania y comenzando su producción el 28 de Agosto de 1859.

En aquellos días no habían automóviles siendo el campo medicinal el mercado principal para el petróleo.

Era llamado aceite piedra o séneca y se vendía por 40 $ el barril aproximadamente, el cual el valor del dinero en 1859, era mucho mas alto.

Pero, en aquel momento, los métodos para obtener petróleo en los Estados Unidos eran más que primitivos.

En general se embebían trapos en lugares donde el mismo rezumaba y luego se los retorcía colocando el producto en barriles y para 1853, casi todo el que se obtenía se utilizaba como una medicina milagrosa llamada Aceite Séneca.

Un grupo de emprendedores encabezados por el abogado George Bisell y el banquero James Towsend, dieron a un químico, Benjamin Silliman Jr., un poco del líquido para su análisis.

Cuando Bisell tuvo los resultados del análisis percibió que, además de medicina, el líquido negro, es decir, el petróleo, serviría para iluminación.

lampara aceite seneca del petroleo

Adelantándose preventivamente a los acontecimientos, Bisell y Silliman Jr. fundaron la Pennsylvania Rock Oil Company.

Se perforó en las cercanías de Titusville y en 1859 el petróleo brotó artificialmente por primera vez en los Estados Unidos.

La era del petróleo comenzaba sin más trámite.

Por la facilidad de su destilado, aparecieron en los alrededores de Titusville cientos de fraccionadores que se dedicaban a la venta de combustible para lámparas sin tener en cuenta la calidad.

Si el producto contenía más nafta que kerosene, la lámpara vienesa podía estallar y provocar un incendio.

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Biografia de Lesseps y Comienzo de las Obras del Canal de Suez

Biografía de Lesseps Ferninand
Comienzo de las Obras del Canal de Suez

El Canal del Suez, es la vía fluvial que hace posible pasar directamente del Mar Mediterráneo al Mar Rojo atravesando el Golfo de Suez, sin necesidad de bordear el continente Africano como lo hacían los barcos dos siglos atrás cuando deseaban ir de Europa a Asia.

El canal del Suez está localizado en una zona estratégica y es el canal más largo, hasta el momento, que puede ser ampliado y su profundidad aumentada en el momento que sea necesario.

Debido a la estrechez del mismo, gran parte de sus 163 kilómetros tienen una sola dirección. Este canal desempeña un papel esencial en el comercio mundial.

Canal de Suez

LESSEPS FERDINAND MARIE

Lesseps Ferdinand

Empresario y diplomático francés (Versalles 1805-castillo de La Chenaie, cerca de Guilly, Indre 1894).

Inició la carrera diplomática en Lisboa, de donde pasó a Túnez, El Cairo (donde trabó amistad en 1834-35 con el heredero del trono), Rotterdam, Málaga, Barcelona (1842-48; en 1842 abogó ante el general Espartero para que cesase el bombardeo de la ciudad), Madrid (ya como embajador, en 1848) e Italia.
Tras abandonar la diplomacia en 1848, en 1854, en Egipto, decidió con su amigo el virrey Mohammed-Said-pachá llevar a cabo la creación del canal de Suez, que suponía abrir un paso entre dos mares, el Mediterráneo y el Rojo.

En 1855 empezaron los trabajos preparatorios, que tropezaron con obstáculos de todo tipo.

Finalmente, tras numerosos viajes y conferencias públicas, obtuvo, a base de suscripciones, un capital de 200 millones de francos franceses. Logró, al mismo tiempo, vencer las resistencias diplomáticas, especialmente las británicas.

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Biografía de Lesseps Ferninand

Ferdinand Marie de Lesseps nació en Versalles el 19 de noviembre de 1805, en el seno de una familia de diplomáticos y administradores que había sido ennoblecida en el siglo XVIII por Luis XV.

Desde su más temprana juventud, Ferdinand había de sentirse vivamente atraído por los viajes y aventuras de sus antecesores.

La elección, algunos años después, de la carrera diplomática tendría mucho que ver con esta fascinación ejercida por las profesiones de su padre y de su tío Barthélemy.

En el otoño de 1806, la familia Lesseps se trasladó a Toscana.

Al cabo de muy poco, Mathieu fue destinado a Corfú, pero por la inseguridad de la isla Ferdinand quedó en Pisa, Italia.

En 1814 los Lesseps regresaron a París.

Ferdinand gustaba en aquel entonces de practicar la esgrima y la equitación; solía además hacer largas carreras por los bosques de Saint-Germain y Marly.

Su educación se realizó a expensas del estado, gracias a una bolsa de estudios que le fue concedida a su padre en reconocimiento de sus servicios en el cuerpo diplomático.

Por ello pudo acudir al más prestigioso de los liceos de la época de la Restauración, el Henri IV, en donde tuvo por compañeros a los hijos del futuro rey Luis-Felipe.

A los veinte años, fiel a las tradiciones familiares, abandonó París y partió para Lisboa como alumno vicecónsul.

Iniciaba así su carrera diplomática, que, salvo algunas excepciones, se desarrollaría en los países mediterráneos y que no abandonaría hasta 1849.

En 1828 fue trasladado a Túnez, en donde también se encontraba su padre, a la sazón encargado de negocios y tras una breve estancia en Argel, pasó en 1832 a Egipto.

Durante siete años permanecería entre los consulados de Alejandría y El Cairo.

Lesseps se enamoró muy pronto de este país; estudió sus tradiciones y su gente, su diplomacia, su historia.

Y se adaptó a las formas de vida orientales, hasta el punto de que influyeron enormemente en su carácter.

Las relaciones que mantuvo con la corte egipcia fueron excelentes; el bajá Mehemet Alí, que a la sazón gobernaba el país, guardaba un vivo recuerdo de la amistad que le había unido a Mathieu de Lesseps, y no había olvidado en absoluto la ayuda que el padre de Ferdinand le había prestado años antes para obtener el bajalato.

Cuando llegó a Egipto por primera vez (1832), uno de los pasajeros del barco en que efectuó la travesía desde Francia murió a causa del cólera; al llegar a Alejandría todos los integrantes del pasaje, Lesseps incluido, tuvieron que ser sometidos a cuarentena.

Para Lesseps la inactividad forzosa a que se vio sometido fue un calvario.

Pero ocurrió que el cónsul de Alejandría le mandó al lazareto un paquete de libros para que pudiera ocupar su ocio.

En el paquete se encontraban las memorias que Lepére —ingeniero que había acompañado a Napoleón I en su expedición a Egipto (1798)— había escrito; en ellas se describía el proyecto de construcción del «canal de los mares» y los trabajos de nivelación que el mismo Lepére había efectuado en el itsmo de Suez.

Durante los siete años que Lesseps permaneció en Egipto tuvo muy pocos días de descanso.

Sus estancias en París fueron fugaces, pero en una de ellas conoció a una joven de dieciocho años, Agathe Delamalle, hija de un célebre abogado parisiense.

Lesseps se enamoró en seguida de ella y la boda se decidició (aunque hubo un aplazamiento de dos años por exigencias de su cargo diplomático y no se celebró hasta 1837). Después de permanecer un año en el consulado de Rotterdam, el joven matrimonio fue destinado en 1839 a Málaga.

En la primavera de 1849 el gobierno de Napoleón III envió a Lesseps a Roma como ministro plenipotenciario para cumplir una delicada misión diplomática, que fracasaría por diversos juegos políticos, y en donde Lesseps comprendió que había sido sacrificado políticamente y aceptó ponerse en situación de «disponibilidad».

Lo que realmente había decidido era abandonar la diplomacia.

A los cuarenta y cuatro años, Lesseps había terminado definitivamente su brillante carrera con un estrepitoso fracaso.

caricatura de lesseps construyendo el canal de suez

Caticatura de la época, donde Lesseps abre con sus brazos el futuro canal de Suez.

Lesseps se encerró durante cinco años en su propiedad rural de La Chésnaie, en el Berry.

Perdió entonces al tercero de sus hijos (había tenido cinco) y a su mujer.

Su vida, en poco tiempo, había cambiado bruscamente y era poco menos que un hombre acabado.

No obstante, estos años fueron decisivos para el resto de su vida.

La libertad de movimientos que obtuvo de su fracaso diplomático le sirvió para reflexionar sobre la posibilidad de llevar a cabo la construcción del canal de Suez, el legendario proyecto de unión de los dos mares.

Lesseps no era ingeniero ni tenía conocimientos de ingeniería; por otra parte, él no ideó el proyecto.

Pero su mérito estriba en la elección que hizo de las dos alternativas que se presentaban.

Rechazó el proyecto de los sansimonianos, que se inclinaban por la construcción de un canal indirecto (esto es, de Suez a El Cairo para una vez allí aprovechar el cauce del Nilo hasta Alejandría), y eligió, superando los prejuicios que existían acerca del desnivel insalvable entre los dos mares, la vía marítima directa; en otras palabras, cortar el istmo de un mar a otro.

Esta solución para Lesseps era la única que podía conjugarse con las necesidades de la navegación marítima moderna.

Lo que de todo punto ha sido cierto.

A finales de 1856 una Comisión internacional redactó sus conclusiones en las que el anteproyecto de Lesseps fue confirmado en su casi totalidad.

Una primera batalla había sido ganada: dotar de prestigio y de reconocimiento al proyecto.

Lesseps estaba ansioso por empezar.

A fines de 1858 recorrió de nuevo Europa, dando conferencias, publicando artículos en la prensa con vistas a organizar ya la compañía, y montó en París una pequeña oficina para centralizar todas las operaciones financieras.

La operación fue un éxito total.

Más de veinticinco mil suscripciones se habían conseguido en toda Europa, y más de la mitad del capital había sido cubierto por accionistas franceses.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS:

En 1798, Napoleón Bonaparte, quién estaba a cargo de la expedición Francesa a Egipto, pensó en unir los dos mares por medio de un canal navegable, los trabajos se iniciaron en 1799 al mando de Charles Le Pere; pero a causa de un error en los cálculos, se estimó que había una gran diferencia (de aproximadamente 9 metros) entre el nivel del Mar Mediterráneo y el del Mar Rojo, por lo que rápidamente se suspendieron los trabajos.

En 1833, un grupo de intelectuales franceses conocidos como los Saint–Simoniens llegaron al Cairo bastante interesados en el proyecto del Canal del Suez, a pesar de problemas tales como la diferencia en los niveles del mar.

Fernando de Lesseps logró convencer al virrey de Egipto de la necesidad de construir un canal, aduciendo ventajas geopolíticas, comerciales y económicas.

El 30 de noviembre de 1854 se firma el Acta de Consesión para el comienzo de los trabajos que llevaría a reabrir la vía de navegación que uniría el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo.

Superadas las gestiones administrativas y económicas de tan importante empresa, el 25 de abril de 1859 se inicia oficialmente los trabajos en el Canal de Suez.

El 25 de Abril de 1859 se iniciaron las excavaciones, las cuales duraron 10 años.

Para la construcción del Canal primitivo, se requirió un movimiento de 74 millones de metros cúbicos y al iniciar los trabajos fue necesario excavar más de 160 Km. en el desierto sobre 22 metros de ancho y 8 metros de profundidad.

Lesseps eligió el trazado directo puesto a punto por Linant Bey y Mougel Bey.

Trazado rectilíneo entre el Mediterráneo y el Mar Rojo, pero más difícil ya que se sitúa en pleno desierto.

El istmo era completamente desértico, sin un pozo ni una vía de comunicación.

Al sur, un poblado de pescadores, al norte una costa pantanosa sin puerto, ni abrigo.

Fue necesario -condición primera de por vida– abastecer las obras con agua dulce: se llevó el agua del Nilo al istmo.

A continuación, era indispensable un puerto al norte, en primer lugar, para recibir el material procedente de Europa, más tarde, para recibir a los buques que transitaran por el canal.

Sin embargo, la costa septentrional es pantanosa y no ofrece ningún abrigo.

Se creó entonces Port-Said: ciudad, muelles, canal, rada, todo surgió de las ciénagas del Golfo de Pelusa.

Enfrente, se creó Port Fouad para albergar los talleres y almacenes generales y numerosas viviendas.

En noviembre de 1869 se procedió a la inauguración del canal de Suez; el «canal de los dos mares» se había convertido ya en una realidad, y el hombre que lo había hecho posible, Ferdinand de Lesseps, fue aclamado por toda Europa, cubierto de condecoraciones, exaltado.

En Francia, la Sociedad de Geografía y la Sociedad de Ciencias le abrieron sus puertas. Se pensó en concederle el título de duque de Suez, aunque no le fue ofrecido sabiéndose que Lesseps —que por su familia era vizconde— lo rechazaría.

Y hasta en la mismísima Inglaterra se le tributaría un homenaje al cabo de unos meses. De este modo se convirtió en el hombre más célebre del continente.

Pocos días después de la inauguración del canal, Ferdinand de Lesseps se casó por segunda vez con una joven criolla de veintiún años, Louise-Heléne Autard de Bragard, hija de un antiguo magistrado de la isla Mauricio.

De este matrimonio nacieron doce hijos, el último de ellos cuando Lesseps cumplió los ochenta años.

Su fortaleza y su vigor físico fueron poco menos que excepcionales.

En 1876, Lesseps, estimulado por el éxito de Suez, fundó una compañía para abrir un canal en Panamá.

Inició vigorosamente una campaña cuyo objetivo era abrir un canal en Centroamérica que permitiese la comunicación entre el Atlántico y el Pacífico sin tener que descender hacia el sur hasta Tierra de Fuego ni hacia el norte por los fríos y complicados pasos del círculo polar.

Tras viajar a América para conocer de cerca la envergadura de la empresa, multiplicó las conferencias y operaciones propagandísticas.

Iniciados los trabajos de movimientos de tierras, en 1889 la empresa fracasó por motivos tanto técnicos como financieros.

La quiebra de la empresa dio origen a un proceso largo y escandaloso que amargó los últimos años de Lesseps.

Lesseps creyó que con su inmenso prestigio podría vencer todas las dificultades. Y nunca quiso reconocer su propia incompetencia técnica.

En 1893 fue condenado a cinco años de cárcel por estafa y abuso de confianza, al igual que su hijo Charles. Una irregularidad del procedimiento judicial le evitó el cumplimiento de la condena.

En La Chésnaie, su mujer y sus allegados le ocultaron en parte la verdad del proceso, y de modo muy especial los sufrimientos a que se vio sometido su hijo Charles.

Abatido, después de una lenta agonía moral de cinco años, Ferdinand de Lesseps murió el 7 de diciembre de 1894.

Fuente Consultada:
Forjadores del Mundo Contemporáneo – Tomo I- Ferdinand Marie Lesseps, “El Constructor del Canal de Suez” – Editorial Planeta
Enciclopedia Temática Ilustrada – Tomo de Biografías – Editorial GR.U.P.O. S.A.

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Batalla de Trafalgar:Breve Resumen de Causas y Desarrollo

Batalla de Trafalgar:Breve Resumen,Causas y Consecuencias

La rivalidad franco-británica se intensificó más todavía al tomar el poder Napoleón Bonaparte y convertir la mayor parte de Europa en su propio imperio.

Al conquistar España, Italia y los Países Bajos, Napoleón intentaba, a comienzos del siglo XIX, apoderarse de todo el continente.

Napoleón tuvo tanto éxito en sus conquistas militares y era tan poderoso que sus más enconados opositores — incluyendo Austria e Inglaterra — aceptaron firmar tratados de paz cuyos términos eran favorables a Francia; pero Napoleón era demasiado agresivo como para confiar en él, y la paz dio paso a nuevas guerras.

Napoleón desde siempre deseaba atacar a las Islas Británicas, pero se veía impedido por la accion de la eficiente fuerza naval del comandante Horatio Nelson.

De todas maneas ideó un plana para alejar las fuerzas británicas de la defensa de las islas, simulando un ataque a las colonias inglesas en el Caribe, y de esta manera tendría el terreno libre para llegar con sus barcos a Gran Bretaña.

batalla de trafalgar

Una fuerza británica contra una flota hispanofrancesa se enfrentan el 21 de octubre de 1805, en el cabo de Trafalgar.Con la victoria final británica, se revalidó de manera definitiva la superioridad británica en los mares.

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El Imperio de los Cien Días de Napoleón-¿Porqué Regresó? - BIOGRAFÍAS e  HISTORIA UNIVERSAL,ARGENTINA y de la CIENCIA

Además de su valía profesional como militar, Napoleón fue un político magistral y un genio de las relaciones públicas. Asimiló cualquier símbolo o idea que pudiera reforzar su posición a base de asociaciones, desde las abejas doradas del escudo de los antiguos reyes merovingios de Francia hasta la bandera tricolor de la Revolución de 1789, pasando por las águilas que enarbolaban sus regimientos, copiadas de las legiones de la Roma imperial.
(Ver: Biografia de Horatio Nelson)

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Aunque tuvo que abandonar la estrategia, Napoleón planeó una invasión de Inglaterra en 1805, el mismo año en que la flota británica, al mando del almirante Lord Nelson, derrotó a la marina combinada de Francia y España en Trafalgar.

El emperador continuó combatiendo a Austria, Baviera y otros vecinos, ganando más batallas y forzando más tratados de paz efímeros que concedían ventajas económicas y territoriales a Francia.

Finalmente, en 1812, Napoleón cometió el grave error de invadir a Rusia, marchando con sus 500.000 hombres directo hacia Moscú.

Los rusos, conociendo tal vez lo que esperaba a los franceses, se retiraron progresivamente mientras quemaban las cosechas y suministros que no podían transportar, sin dejar provisiones para los hambrientos invasores.

Desarrollo de la Batalla de Trafalgar (1805)

Mientras ordenaba al almirante Fierre de Villeneuve dejar Cádiz, (España) y llevar las tropas a Nápoles (Italia) para atacar a Austria, Napoleón Bonaparte agregó un segundo pedido: atacar la flota británica si era divisada.

La orden anonadó a Villeneuve, quien se daría cuenta que probablemente perdería en ese encuentro.

Tardó en acceder hasta que más tarde se enteró que el almirante Francois Rosily había sido enviado en su reemplazo.

Para borrar la mancha de la degradación sobre su honor, el francés navegó hacia el Mediterráneo.

Su renuente partida, anterior al arribo de su reemplazante, resolvió a Nelson el problema de cómo tentar a la flota de Napoleón para luchar.

El 21 de octubre de 1805, Nelson, moviéndose indolentemente gracias a una ligera brisa, se topó con los 33 barcos de Villeneuve.

Dividió entonces sus fuerzas en dos columnas paralelas: un escuadrón de 15 barcos al mando del almirante Collingwood en el Royal Foreign y otro más pequeño y lento, de sólo 12, comandado por Nelson que viajaba en el Victoria.

El plan de batalla exigía que Collingwood navegara a la cabecera de la columna y atacara primero.

Poniéndose a tiro, el almirante inglés ejecutó una brillante maniobra en redondo y los barcos  iban detrás suyo siguieron su ejemplo y cargaron una andanada.

Se introdujo entre el Fouqueux y el Santa Ana, que tenía cuatro cubiertas, separando los últimos 16 barcos en la larga línea de batalla.

batalla de trafalgar

Los navíos de guerra británicos vencieron a las flotas francesa y española en el cabo de Trafalgar en 1805. Esta victoria, reflejada en la imagen por una obra de Jack Wilson, otorgó a Gran Bretaña la supremacía marítima que, excepto algunos choques con la armada francesa durante las Guerras Napoleónicas, no fue cuestionada durante más de un siglo.

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Nelson, con todos sus barcos siguiéndolo en una sola línea, continuaba haciendo fuego sin interrupción.

Especulaba que, al conducir el barco guía con un rumbo en línea recta, los capitanes enemigos, desconcertados y confusos en cuanto al punto de contacto propuesto, aumentarían la velocidad para avanzar al mismo paso.

La maniobra de Nelson alcanzó su objetivo: se agrandó el espacio entre la mitad delantera de la flota francesa y los barcos de retaguardia separados ya por Collingwood, y eliminó la posibilidad que otros pudieran venir a socorrerlos.

Una vez que lo logró, dio vuelta velozmente hacia estribor y se trabó en batalla con el Kedoutable, que navegaba justo atrás de la nave capitana de Villeneuve, la Bucentaure, en el centro de la línea de batalla francesa.

El capitán Harvey, que lo seguía de cerca en el Temeraire, trataba de vencer al Redoutable por el otro lado.

Un cuarto barco francés se unió al trío y se cerraron los cuatro en combate mortal.

Los artilleros de Nelson se vieron forzados a reducir las cargas de sus cañones de estribor para evitar que las balas pasaran de lado a lado del Redoutable y cayeran en el Temeraire.

Dos veces durante las cuatro horas de fuego, el almirante inglés ordenó el cese del fuego creyendo que la nave enemiga, que estaba con sus cañones momentáneamente en silencio, arriaría la bandera.

Estaba equivocado y la última orden le costó a él la vida.

El momentáneo silencio le dio a los navegantes enemigos tiempo para renovar la batalla y dio, a un tirador escondido en la arboladura del Redoutable, una oportunidad para disparar la fatal bala de mosquete que hirió mortalmente al almirante Nelson, llamativo con su levita de almirante con 4 estrellas de caballería dispersas en su pecho izquierdo, era un blanco fácil para el asesino que estaba a sólo 15 yardas de distancia.

Más de 4.000 cañones tomaron parte en la histórica batalla.

La victoria fue desproporcionada: Villeneuve perdió 18 barcos, Nelson ninguno.

Esta grandiosa batalla concedió a Inglaterra el control de los mares por 100 años, a pesar que costó la vida de su almirante más importante y de casi 1.600 hombres.

Capturaron como botín a las naves enemigas pero cuatro se fueron a pique durante el temporal que debieron soportar más tarde.

La famosa señal de Nelson, que ordenaba que enviaran su flota a «entretener» antes que los barcos se acercaran a luchar, fue dada verbalmente al oficial señalero diciendo «confía», verbo que debía seguir a la palabra «Inglaterra».

El oficial pidió después permiso para sustituir en su libro diséñales la señal 2-6-9 («espera») por «confía».

Le fue concedido. El mensaje decía: 253 269 863 261 471 958 Inglaterra espera que cada hombre cumplirá 220 370 4-27-19-24 con su deber.

La señal también impresionó a Napoleón, quien más tarde la mandó pintar en sus barcos de guerra: «La France Compte que chacini fera son devoir».

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Estandarte de un regimiento francés del suroeste

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Napoleón es coronado emperador

En 1804, Napoleón se convirtió en «emperador de Francia». En su ceremonia de coronación (pintada por David), Napoleón se coronó a sí mismo, aunque el papa Pío Vil había acudido a París para la ocasión.

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Napoleón encargó a Jacques David que plasmara en el lienzo la espectacularidad y el boato de su régimen. Uno de los encargos consistió en pintar al emperador «tranquilo sobre un caballo encabritado» mientras dirigía a sus tropas a través de los Alpes italianos. 

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Su interés por la arqueología quedó inmortalizado en este plato perteneciente al «servicio egipcio-», donde aparecen científicos franceses midiendo la esfinge (aunque también los soldados la utilizaron para prácticas de artillería).
 

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En 1796, a la edad de veintisiete años, Napoleón Bonaparte quedaba al mando del ejército francés en Italia, donde obtuvo una serie de victorias que admiraron a sus contemporáneos.

El uso que hacía de la rapidez, el engaño y la sorpresa para aplastar al adversario, es bien conocido.

En este extracto de una arenga dirigida a sus tropas en Italia, Napoleón se revela también  como un maestro de la guerra psicológica. 

• ARENGA DE NAPOLEÓN:

«En dos semanas habéis obtenido seis victorias, tomado veintiún andartes, cincuenta y cinco piezas de artillería, diversas posiciones claves y conquistado la parte más rica del Piamonte [en norte de Italia]; habéis capturado 15.000 prisioneros y dado muerte o herido a más de 10 000 hombres…

Habéis ganado batallas sin cañón, atravesado ríos sin puentes, avanzado a marchas forzadas sin calzado, acampado sin aguardiente y, a menudo, sin roldados de la libertad, sólo tropas republicanas podrían haber soportado lo que vosotros habéis soportado.

Soldados, ¡tenéis nuestra gratitud! La Patria agradecida os deberá su prosperidad…

Los dos ejércitos que tan recientemente os han atacado con audacia corren delante de vosotros aterrorizados; los inicuos hombres que se reían de vuestras desgracias y se regocijaban ante la idea del triunfo de vuestros enemigos están confundidos y tiemblan.

Pero, soldados, no habéis hecho nada, comparado con lo que queda por hacer…

Sin duda alguna los mayores obstáculos ya están superados; pero todavía os quedan batallas en las que luchar, ciudades que tomar, ríos que cruzar. ¿Hay alguno de vosotros cuyo valor se esté abatiendo?.

No… Todos vosotros os consumís en el deseo de extender la gloria del pueblo francés; todos vosotros anheláis humillar a esos reyes arrogantes que osan acariciar la idea de colocarnos grilletes; todos vosotros deseáis la firma de una paz gloriosa, una paz que indemnice a la Patria de los inmensos sacrificios que ha tenido que hacer; todos vosotros deseáis poder decir con orgullo, cuando lleguéis a vuestros pueblos: «¡Yo estuve con el ejército victorioso de Italia!».

Batalla Trafalgar

Batalla Waterloo

Fuente Consultada:
Historia Universal – María de la Luz Vázquez Segura – Gomez Sañudo – Lugo Vázquez – Editorial: High School
Civilizaciones de Occidente Tomo A y B de Jackson Spielvogel – Editorial: Thompson
Historia Universal 7º Edición de Navarro-Gárgari – González-López-Pastoriza- Portuondo Editorial Pearson

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Guerra de Crimea Conflicto Rusia-Turquia:Causas y Desarrollo

Guerra de Crimea Conflicto Rusia-Turquia:Bloqueo Naval a Rusia Resumen

En este conflicto Rusia se enfrenta a una coalición de fuerzas aliadas formadas por el Imperio otomano, Gran Bretaña, Francia,  y el reino de Cerdeña.

Comenzó en la península de Crimea en 1853, y la causa funamental fue la de  impedir la expansión del poder ruso en el mar Negro y la captura de territorios del Imperio otomano.

Rusia fue derrotada en 1856.

• Antecedentes e Inicio del Conflicto

En 1853 la tensión entre Rusia y Turquía era grande a consecuencia de pequeñas diferencias que ambos regímenes acrecentaban.

Rusia deseaba absorber Constantinopla y asomarse al Mediterráneo, Napoleón III, con el pretexto de ayudar a los monjes católicos de Jerusalén amenazados por los cismáticos rusos, apoyó a Inglaterra, y cuando Nicolás I dirigió un ultimátum al sultán, éste lo rechazó sabiendo que Francia y la Gran Bretaña le apoyaban.

guerra de crimea Nicolas I

En 1854 se inició la guerra y el campo de batalla fue la península de Crimea, concretamente las fortificaciones de Sebastopol.

Cuando esta base naval fue conquistada, el zar Alejandro II, hijo de Nicolás I, que había muerto durante la guerra, firmó la Paz de París de 1856.

Por ella Turquía reconoció la autonomía de los rumanos, pero recuperó la Besarabia, se desmilitarizó el Mar Negro y el Danubio se abrió a la navegación libre.

Guerra de Crimea Conflicto Rusia-Turquia:Bloqueo Naval a Rusia Resumen

• ►LA GUERRA DE CRIMEA:

¿Cuáles fueron las razones por las cuales Francia e Inglaterra declararon la guerra a Rusia, iniciando así la guerra de Crimea?.

En primer lugar, Rusia «mordisqueaba» al tambaleante Imperio Otomano, lo que atemorizaba a otros países que no deseaban un vecino demasiado grande o poderoso.

El Imperio Otomano, que databa de 1453, año en que los turcos otomanos habían tomado Constantinopla , era una ruina mediado el siglo diecinueve.

Como aliados de los otomanos, Francia e Inglaterra montaron en cólera cuando tropas rusas cruzaron el río Danubio e invadieron territorio turco en Rumania.

Las potencias occidentales se oponían al control ruso de la región del mar Negro y de las rutas comerciales terrestres hacia la India, y mucho más al establecimiento de un puerto ruso sobre el Mediterráneo.

Pero Francia e Inglaterra no deseaban en realidad la guerra.

En la conferencia realizada en 1853 en Viena, trataron de llevar a los otomanos a un compromiso con los rusos, pero, en lugar de intentarlo, los turcos declararon la guerra.

Por ironías de la vida, la guerra prosiguió aun después de que Rusia cediera ante las exigencias de Austria (y ante la amenaza del ejército austriaco) y se retirara de Moldavia y Valaquia, zonas rumanas en disputa.

Austria movilizó sus tropas para obligar a Rusia a ceder pero no entró en la guerra de Crimea. 

A la declaración de guerra turca los rusos replicaron con el hundimiento de la flota otomana en Sínope; entonces Francia e Inglaterra no vieron alternativa distinta de atacar y dar una lección al zar, de suerte que movilizaron sus tropas y, en unión del principado del Piamonte (que significa literalmente pie de monte), enviaron fuerzas a combatir a los rusos en la península de Crimea, situada en el sur de Ucrania, entre el mar Negro y el mar de Azov.

Lo que estaba en juego no era absolutamente esencial para ninguno de los contrincantes, así que ésta fue en cierto modo una guerra como muchas del siglo anterior, el tan conflictivo siglo dieciocho.

Sin embargo, la tecnología la transformó en una guerra de nuevo cuño.

PARA SABER MAS…
La Guerra de Crimea

Las raíces de la Guerra de Crimea se hunden, sobre todo, en una disputa por el dominio de los territorios en posesión de los otomanos tras el derrumbe aparentemente inevitable del imperio.

Rusia, que anhelaba anexionarse las tierras de la Europa del Este que hasta entonces habían sido estados vasallos del Imperio Otomano, había ocupado Moldavia y Valaquia (la posterior Rumania) en 1853.

Los rusos y los turcos llevaban largo tiempo enzarzados en conflictos, pero las tensiones habían aumentado en torno al tema del control de los lugares sagrados de Jerusalén, y esas tensiones habían acabado salpicando a Francia.

El asedio de Sebastopol en la Guerra de Crimea

asedio de Sebastopol en la guerra de crimea

Los británicos observaban con recelo los motivos rusos, temerosos de que estos aprovecharan la oportunidad para dominar el mar Negro y, con ello, las rutas comerciales por tierra con Asia.

Cuando los turcos declararon la guerra en septiembre de 1853, los combates se concentraron en Moldavia y Valaquia.

Los rusos acabaron siendo expulsados y los austríacos se introdujeron en la región para frenar futuros avances rusos.

Los franceses y británicos se habían sumado a la guerra del lado de los turcos en marzo de 1854, año en el que se libraron batallas clave en la península de Crimea, las más importantes de las cuales fueron la de Balaklava e Inkerman.

El puerto ruso de Sebastopol, asediado por las tropas aliadas desde principios de 1854, cayó en septiembre de 1855 y el nuevo zar, deseoso de poner fin a la guerra, firmó el Tratado de París en 1856, por el cual Rusia se comprometía a devolver Bessarabia a Moldavia y aceptaba la neutralización del mar Negro.

El caos y la incompetencia reinaron en ambos flancos del conflicto y la tristemente celebra carga de la Brigada de la Caballería Ligera durante la batalla de Balaklava no fue más que un ejemplo de los problemas militares y logísticos registrados.

Los brotes de cólera se sumaron a los demás males de los soldados en la primera guerra en la que los corresponsales de los periódicos pudieron informar del triste tratamiento que recibían los heridos.

La llegada de aquellas noticias conmovedoras a Gran Bretaña impulsó a Florence Nightingale a instalar su primer hospital de enfermeras en Scutari y a Mary Seacole a fundar el primer hotel británico cerca de Balaklava.

Biografia de FLORENCE NIGHTINGALE Pionera de la Enfermeria Moderna –  BIOGRAFÍAS e HISTORIA UNIVERSAL,ARGENTINA y de la CIENCIA

Fuente Consultada:
Atlas de Historia del Mundo Edición de Kate Santon
Enciclopedia de Historia Universal Espasa Siglo XXI
Civilizaciones de Occidente Tomo B. J. Spielvogel

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Presentacion del Manifiesto Comunista al Partido Obrero Socialista

Presentacion del Manifiesto Comunista al Partido Obrero Socialista

Los comienzos del marxismo pueden encontrarse en 1848 con la publicación de un breve tratado cuyo título era El Manifiesto comunista, escrito por dos alemanes, Carlos Marx (1818-1883) y Federico Engels (1820-1895).

Carlos Marx nació en el seno de una familia de clase media relativamente próspera, en Trier, Alemania occidental.

Filosofia del Idealismo de KARL MARX – BIOGRAFÍAS e HISTORIA  UNIVERSAL,ARGENTINA y de la CIENCIA

Descendía de una larga línea de rabinos judíos, aunque su padre, quiera abogado, se había hecho protestante para conservar su empleo.

Marx se inscribió en la Universidad de Bonn en 1835, aunque un año después su despreocupada vida estudiantil hizo que su padre lo enviara a la Universidad de Berlín, de mayor seriedad, donde w encontró con las ideas del filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel.

Después de recibir su título de doctor en filosofía, planea enseñar en una universidad.

Incapaz de obtener empleo por su profeso ateísmo, Marx se decidió por hacer carrera en el periodismo y, con el tiempo, llegó a ser director de un diario burgués liberal de Colonia, en 1842.

Después que el diario fuese clausurado por sus opiniones radicales, Marx se trasladó a París.

Allí conoció a Friedrich Engels, quien llegó a ser su amigo para toda la vida y patrocinador  financiero.

Engels, hijo de un acaudalado fabricante algodonero alemán había trabajado en una de las fábricas de su padre, en Manchester.

Allí había adquirido conocimiento de primera mano de lo que llamó la «esclavitud asalariada» de las clases trabajadoras inglesas, la cual detalló en una condena de la vida industrial, titulada Las condiciones de la dase trabajadora en Inglaterra, escrita en 1844.

Manifiesto Comunista de Marx y Engel:Socialismo en el Partido Obrero

El materialismo histórico

Marx y Engels fueron los creadores del materialismo histórico y dialéctico.

Concibieron la historia sujeta a leyes generales de evolución, rechazando la influencia decisiva del azar o de los grandes personajes.

Consideraban que en la sociedad existe una «estructura básica», formada por las relaciones sociales y económicas, que son las que, en última instancia, determinan la «superestructura» (el arte, las ciencias, las leyes, la religión, el Estado, etcétera).

Dentro de la estructura de la sociedad se desarrollan unas «fuerzas productivas» formadas por los trabajadores y los instrumentos que utilizan (medios de producción); el crecimiento de estas fuerzas productivas choca con las relaciones de producción, es decir, con la manera en que están organizados el trabajo y la sociedad, ya que los propietarios de los medios de producción siempre tenderán a mantener inalterables las relaciones de las que se benefician; mientras que los trabajadores tenderán siempre a transformarlas.

Esta lucha entre dos grupos sociales antagónicos y dialécticamente relacionados sería, según Marx y Engels, lo que haga evolucionar la historia, haciéndola pasar desde los estadios más primitivos hasta el capitalismo avanzado.

En este sentido, consideraron en su momento que los enfrentamientos y contradicciones que existen en la sociedad capitalista la harían avanzar hacia el comunismo o la sociedad sin clases ni explotación.

En 1847 Marx y Engels escriben el «Manifiesto Comunista», donde presentan una alternativa revolucionaria para resolver las contradicciones propias de la sociedad clasista.

En 1849 se establece en Londres.

De 1850 a 1860, Marx y su familia sufren extremas privaciones: varios de los hijos mueren de miseria.

Marx no abandona su actividad febril y Jenny no deja de apoyarle en todo momento.

Pero las penalidades, el exceso de trabajo y la mala alimentación minaron la salud de Marx y, a partir de 1871, su actividad decae.

En septiembre de 1864 había tomado parte organizativa en la formación de la Primera Internacional y de 1865 a 1871 dedicó a ella todos sus esfuerzos.

Sus escritos principales son «La miseria de la Filosofía»; «Manifiesto Comunista»; «Crítica al programa de Gotha» y «El Capital», que quedaría inconcluso.

La importancia histórica de Marx debe centrarse en tres conceptos:

1.° Concretización de la dialéctica hegeliana en el estudio de la Historia basándose en las relaciones económicas de los hombres (materialismo histórico);

2.° A un nivel más general, la creación de un método de interpretación del mundo partiendo de presupuestos puramente materiales y en función de una evolución constante y dialéctica (materialismo dialéctico).

3.° Dotó de un primer programa conciso y científico al movimiento obrero mundial. Activó y dio una orientación primera a este movimiento.

Fuente Consultada:
Atlas de Historia del Mundo Edición de Kate Santon
Enciclopedia de Historia Universal Espasa Siglo XXI
Civilizaciones de Occidente Tomo B. J. Spielvogel

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Segunda República Francesa: Luis Napoleon Derrota a Luis Felipe

Segunda República Francesa: Luis Napoleon Derrota a Luis Felipe

LA SEGUNDA REPUBLICA FRANCESA:

El ciclo revolucionario de 1848 fue el que alcanzó una mayor extensión territorial y rapidez en todo el continente.

El epicentro de la convulsión fue otra vez París, en Francia, donde la monarquía de Felipe de Orleáns funcionaba en parte como un sistema liberal que beneficiaba sólo a la alta burguesía, pero en cuanto surgieron los problemas económicos, creció el descontento entre las clases más humildes y entonces se extendieron las ideas democráticas, republicanas y socialistas.

Luis Felipe I de Orleans

Biografía de Luis Felipe I de Francia Historia de su Gobierno – BIOGRAFÍAS  e HISTORIA UNIVERSAL,ARGENTINA y de la CIENCIA

Luis Felipe,  perdió el apoyo tanto de los grupos democráticos, como los revolucionarios y fue derrocado por la Revolución de 1848, que tuvo como consecuencia la proclamación de la II República Francesa (1848-1852)

En febrero de 1848, los obreros parisinos junto con la burguesía liberal que quería ampliar los derechos políticos, ocuparon las calles, reclamando el fin de la Monarquía y el establecimiento de la República.

Si bien esto se logró, pronto se manifestaron las diferencias entre los revolucionarios, representadas por dos banderas: la tricolor de los burgueses liberales y la roja de los obreros oprimidos por las pésimas condiciones de trabajo.

Segunda República Francesa: Luis Napoleon Derrota a Luis Felipe

Este régimen político republicano instaurado por casi 4 años en Francia a partir de febrero de 1848 produjeron grandes reformas, que llevarían a implantar el sufragio masculino, la abolición definitiva de la esclavitud en las colonias y el derecho al trabajo, instalando los talleres nacionales cuya medida era dar trabajo a los obreros. 

El triunfo de la primera y la represión de junio contra el proletariado determinaron la victoria de las propuestas políticas liberales y la postergación de la revolución social.

Éste fue el inicio de la consolidación del sistema capitalista en Francia.

Lo que diferenció a la revolución que se desarrolló en París en febrero de 1848 fue que, por primera vez, los trabajadores tuvieron demandas específicas diferentes de las de los burgueses.

La baja burguesía pedía una reforma del sistema electoral y parlamentario para lograr un mayor grado de participación en el gobierno.

En cambio, los obreros pedían soluciones al problema de la desocupación y del hambre: entre 1846 y 1848, el cierre de los talleres de ferrocarriles había dejado sin empleo, en París, a 500.000 obreros.

El gobierno provisional que se organizó luego de proclamada la República, contó con la participación de un obrero y de un representante de los intereses de los obreros como ministro de trabajo, el socialista Louis Blanc.

El movimiento inició en el mes de febrero, como una reacción popular en contra de la prohibición del rey a la celebración de banquetes públicos.

Los sublevados lograron que el rey abdicara y proclamaron la II República Francesa y establecieron un gobierno provisional formado por liberales, demócratas y socialistas, que promulgó el sufragio universal, la libertad de prensa y de reunión, y la abolición de la esclavitud en las colonias, abolición de la pena de muerte por delitos políticos; creación de los Talleres Nacionales para solucionar el problema del desempleo en la ciudad de París.

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Después de la revolución de París, en marzo estalló una sublevación en Viena, la capital de Austria, lo que provocó un amplio movimiento revolucionario y nacionalista en todo el Imperio austríaco y la renuncia del canciller Metternich.

No obstante, el movimiento fue vencido porque los intereses de los diferentes pueblos eran distintos: los austríacos exigían libertades, mientras los checos, los italianos y los húngaros reclamaban sus respectivas independencias.

Esto produjo una yuxtaposición entre el liberalismo y el nacionalismo.

En los meses siguientes estallaron revueltas similares en Prusia y en otros estados alemanes, así como en el pequeño reino de Cerdeña-Piamonte en Italia, cuyo rey concedió una Constitución y apoyó a los revolucionarios de Milán y Venecia contra los austríacos.

A pesar de su fuerza inicial, el movimiento revolucionario de 1848 fracasó, porque la nobleza, los jefes militares y la alta burguesía ayudaron a los reyes a evitar que los demócratas tomaran el poder, pero se consiguieron reformas a partir de 1850, cuando algunos monarcas europeos aceptaron otorgar Constituciones y libertades a sus naciones.

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La euforia optimista francesa del primer momento tendría corta duración; la revolución agravó la crisis económica al ser retirados los capitales de los bancos, por una oligarquía desconfiada y por los pequeños propietarios, agobiados por las deudas.

Todo ello provocó la multiplicación de quiebras de empresas y bancos, conduciendo al Estado al borde de la bancarrota, por lo que los impuestos tendrían que aumentarse en 45 por ciento.

Los empresarios atacan al gobierno por la creación de los talleres nacionales, temerosos de que escasee la mano de obra; el descontento se extiende también entre las clases medias y el campesinado, que consideran la política de pleno empleo como un despilfarro de recursos.

Esta situación de creciente malestar se refleja en las primeras elecciones, en las que el sufragio universal, por el que tanto habían luchado los radicales y los socialistas, se volverá contra ellos, dando amplia mayoría a los moderados republicanos (quinientos escaños) y a los monárquicos (doscientos escaños), resultando elegidos solamente ochenta socialistas.

Después de derrotar a la izquierda socialista en las elecciones y en las barricadas de París, se aprobó una constitución inspirada en la de Estados Unidos, por la cual la mayoría de las atribuciones se concentraban en el presidente de la República, elegido por sufragio universal directo.

En las primeras, y únicas, elecciones presidenciales triunfó Luis Napoleón Bonaparte, sobrino de Napoleón, con 76 por ciento de los votos.

El triunfo se lo debió sobre todo a los campesinos, quienes lo apoyaron más por su apellido que por sus propios méritos.

Consiguió, además, ayuda de los monárquicos, que vieron en él al candidato ideal para salvaguardar el orden, e, incluso, lo respaldaría un sector de la clase obrera, por sus escritos contra la miseria y su fama de hombre progresista.

El príncipe Luis Napoleón se convirtió en presidente de la Segunda República gracias a un abrumador mandato popular.

Una coyuntura favorable, unida a la leyenda de Napoleón, habían producido el milagro.

Todos los campesinos de Francia eran acérrimos bonapartistas, pues el emperador les había garantizado sus tierras, por lo que dieron su voto a Luis Napoleón.

La grandeza pasada, y no las penurias, se recordaban con nostalgia por numerosos ex combatientes.

De nuevo, un Bonaparte llegó al puesto de cabeza rectora de Francia.

La Asamblea Constituyente fue sustituida por la Asamblea Legislativa en mayo de 1849.

Napoleón gobernaba pero carecía de apoyo en la Cámara, y una mayoría monárquica dividida en dos facciones irreconciliables -legitimistas, partidarios de Carlos X, frente a orleanistas, de Luis Felipe– hacía imposible una restauración monárquica.

El miedo al socialismo por conservadores de toda índole, monárquicos o republicanos, era la única y verdadera baza de poder del presidente.

Durante tres años, Luis Napoleón trabajó para ganarse a las burguesías conservadoras y a las grandes masas rurales del pueblo llano.

Con la reimplantación del sufragio universal, en 1851, se presentó como el verdadero valedor de los intereses del pueblo.

Todo para lograr establecer la base de lo que sería la restauración imperial.

Las clases políticas veían en el nuevo gobierno napoleónico un interlocutor válido en espera de tiempos mejores.

Cuando el 9 de julio de 1851 Luis Napoleón propuso una revisión de la Constitución en la que figuraba el sufragio universal y la posibilidad de su reelección, monárquicos y republicanos, es decir, la práctica totalidad de la Cámara, votaron en contra.

Para permanecer en el poder no le restaba más opción que preparar un golpe de estado.

En octubre de 1851 nombró ministro de la Guerra al general St. Arnaud y prefecto de policía a Maupas.

Ambos, unidos a él en la conspiración, maniobraron para ganar adeptos a su intentona golpista.

Tras varios aplazamientos, se eligió la noche del 1 al 2 de diciembre de 1851 -aniversario de Austerlitz- para hacerse con el poder.

Bajo las órdenes de Luis Napoleón, fueron arrestados los dirigentes de los diferentes grupos de la Cámara.

En los días siguientes, 3 y 4, se produjo cierta resistencia en los barrios «republicanos» de París, que fue silenciada por la fuerza de las armas, en tanto que en algunas localidades de provincias hubo revuelo y alborotos, pero sin alcanzar gravedad.

Esto fue suficiente para demostrar cómo el golpe era la «única» solución a una anarquía larvada en todo el país, que se hubiera manifestado tras la salida de Luis Napoleón de la presidencia de la república.

Napoleon III y Señora Eugenia de Montijo

Biografía de Napoleon III Luis Presidente de Francia – BIOGRAFÍAS e  HISTORIA UNIVERSAL,ARGENTINA y de la CIENCIA

Napoleon III fue el emperador de los franceses desde 1852 hasta su derrota frente a la pujante Prusia, en 1870, era sobrino del Napoleón Bonaprte.Contrajo matrimonio, en 1853, con la aristócrata española Eugenia de Montijo.

 

Fuente Consultada:
Atlas de Historia del Mundo Edición de Kate Santon
Enciclopedia de Historia Universal Espasa Siglo XXI
Civilizaciones de Occidente Tomo B. J. Spielvogel

Ver: Las Repúblicas Francesas

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Enlace Externo:

La Segunda Republica Francesa

Guerra Estados Unidos- Mexico:Estado de Nuevo Mexico y Texas

Guerra Estados Unidos-México
Nacen Nuevos Estados: Nuevo Mexico y Texas

Mientras que Iberoamérica no había conseguido unificarse en una federación, Estados Unidos no sólo logró consolidar su régimen político constitucional, sino aumentar su territorio mediante una política de expansión de Tonteras culminada en 1850.

Medio siglo después de su independencia (4 de julio de 1776), la joven nación estadounidense hacia una afirmación de fuerza ante el viejo continente europeo, agitado por a crisis.

Convencido de ser un país destinado a guiar al mundo, se convirtió en la tierra prometida de los europeos, cuya emigración masiva comenzó en 1830.

Esta promesa de pan y libertad tendría un precio: el exterminio de los indígenas.

En el espíritu de libertad de los fundadores no figuraba la liberación de los esclavos negros: un problema sin resolver que casi un siglo después de la independencia generó una guerra civil (1861-1865).

Guerra Estados Unidos-México Los Nuevos Estados: Nuevo Mexico y Texas

Fue un conflicto bélico que enfrentó a México con los Estados Unidos entre los años 1846 y 1848. Se inició a consecuencia de las pretensiones expansionistas de los Estados Unidos, cuyo primer paso fue la creación de la República de Texas.

• Historia política

En el período 1808-1830 los aspectos más destacados de la evolución política fueron dos: la expansión territorial y la consolidación del nuevo régimen político nacido de la revolución.

La expansión territorial, a pesar de no seguir un plan preconcebido, se inició en 1815 y se cerró en 1853, después de alcanzar las fronteras actuales.

Este proceso fue desarrollado en tres etapas:

1) 1803-1819. Adquisición a Francia y a España de Louisiana y Florida.

2) 1823-1850. Expansión hacia el sureste en busca de mejores tierras del cultivo. Texas, colonizada en 1823, se declaró independiente de México en 1836 y provocó la guerra entre México y Estados Unidos.

El triunfo estadounidense culminó con un tratado de paz (1848) muy ventajoso: cesión de Texas, el sureste de las Rocosas (Nuevo México, Arizona, Nevada y Utah) y California, rápidamente colonizada a raíz del descubrimiento de las minas de oro (1848-1850).

3) 1850. Fijación de la frontera canadiense (1846) e incorporación de Oregón (1859).

La colonización de nuevas tierras la marcha hacia el oeste– completó la formación del territorio estadounidense.

La marcha hacia el sur y el oeste tuvo un gran perdedor: el indio.

La población indígena se vio desplazada hacia el oeste y el norte conforme avanzaba la marcha colonizadora, arrancada de sus tierras y confinada en reservas con apoyo del ejército.

Paralelamente a la formación territorial, se asentaron las bases de la futura política exterior.

Su línea de acción tuvo dos fuentes programáticas: la doctrina del presidente Monroe (1823) y el Destino Manifiesto (1845).

La «doctrina Monroe» fue la primera formulación de la diplomacia estadounidense; a cierre del continente americano la colonización europea y la oposición a cualquier tipo de intervención: «América para los americanos».

• ►EL CONFLICTO:

A pesar que la independencias de México fue en 1821, aun en 1846 seguía siendo un país débil e inestable, pero con una extensión enorme y con grandes recursos y riquezas, por lo que fue  una especie de botín para los países imperialistas.

Así podríamos decir que el enfrentamiento armado entre estas dos naciones fue producto de dos factores: por un lado el expansionismo y la ambición estadounidense; y, por otra parte, las luchas entre los distintos grupos políticos en México, que no lograban agruparse en torno a un proyecto de país.

Después de la Invasión estadounidense de 1846-1848 (*) y el Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848, México fue obligado a vender su territorio al norte del Río Grande y California, hoy conocido como el sudoeste estadounidense a los Estados Unidos de América por medio de tratados con Antonio López de Santa Anna, a cambio de la evacuación de la Ciudad de México y muchas otras áreas ocupadas por el ejército estadounidense.

A cambio de la mitad de su territorio, México recibió la cantidad de quince millones de dólares, más la condonación de tres millones de dólares de deudas que los estadounidenses reclamaban.

Con la derrota de México, Santa Anna se convertiría en uno de los hombres menos populares en la historia de México.

(*): Guerra EE.UU. – México: Esta invasión entre 1846-1848 fue debido a los intereses expansionistas de EE.UU., cuyo primer paso fue la creación de la República de Texas, estado mexicano se había separado de México, y este gobierno pensaba que aun podía reconquistarlo.

Al internarse las tropas estadounidenses (por orden de presidente Polk) en el territorio en disputa entre México y Texas, fueron atacadas y así dio inicio la guerra.

Dando término a las acciones bélicas se firmó el Tratado de Guadalupe Hidalgo donde México reconoció la independencia de la República de Texas, fijaba la frontera de ese Estado en el río Bravo y aceptaba la venta de los territorios de Alta California y Nuevo México a Estados Unidos a cambio de quince millones de pesos.

Fuente Consultada:
Atlas de Historia del Mundo Edición de Kate Santon
Enciclopedia de Historia Universal Espasa Siglo XXI
Civilizaciones de Occidente Tomo B. J. Spielvogel

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La intervención estadounidense en México

China Entrega Hong Kong a Gran Bretaña-Tratado de Nankin

China Entrega Hong Kong a Gran Bretaña-Tratado de Nankin

Durante una guerra contra China, en 1841 Gran Bretaña conquistó la isla de Hong Kong, a la que más tarde se incorporaron algunos territorios vecinos. Actualmente ya no es una colonia de la Corona desde 1997.

Victoria, la capital, es, al mismo tiempo, uno de los puertos más importantes de Extremo Oriente.

Hong Kong tiene que hacer frente a innumerables problemas: el planteado por la llegada de numerosos refugiados procedentes de China comunista, el del agua potable, del abastecimiento, etc.

El tráfico de estupefacientes es uno de los azotes de Hong Kong.

historia de hong kong

A mediados de siglo, China se vio obligada a abandonar el aislamiento en el que vivía con respecto al resto del mundo y a estrechar sus relaciones con las potencias occidentales.

El hecho desencadenante fue la llamada «guerra del opio» (1839-1842).

La Guerra del Opio o Guerra anglo-china ocurrió entre 1839 y 1860 y fue el resultado de los conflictos comerciales entre China y el Reino Unido.

China estaba intentando prohibir el consumo de drogas, particularmente del destructivo opio que generaba fuertes adicciones entre su población con las graves consecuencias sociales y económicas mientras que Gran Bretaña contrabandeaba el opio procedente de la India británica y lo introducía en China.

Las importaciones de opio –en manos de los comerciantes ingleses– habían ido aumentando hasta producir un inmenso déficit en la balanza comercial china. La decisión del gobierno imperial de prohibir la importación de opio motivó el enfrentamiento armado con los británicos.

Las consecuencias de la victoria inglesa en la guerra fueron nefastas para China: tuvo que ceder Hong Kong a Gran Bretaña, y se vio obligada a abrir varios de sus puertos al comercio occidental y a otorgar grandes facilidades comerciales a todas la potencias europeas.

Los comerciantes europeos utilizaron el adictivo poder del opio para establecer fuertes vínculos comerciales con China, que deseaba permanecer aislada de los extranjeros.

Los chinos apenas habían tenido contacto con el resto del mundo durante siglos.

Muchos comerciantes europeos estaban muy interesados en los productos chinos, sobre todo en las sedas y porcelanas, que tan populares en Europa.

Sin embargo, el Gobierno chino sólo les autorizó a comerciar en un puerto, Cantón (Guangzhou), lo que le permitía controlar mejor las transacciones.

Para solventar este problema, los comerciantes extranjeros comenzaron a introducir opio de contrabando en el país, de tal forma que los chinos se vieran obligados a intercambiar sus objetos preciosos por esta droga.

El Gobierno chino intentó detener este tráfico y, en 1839, los oficiales chinos, bajo las órdenes del alto comisionado de Cantón, Lim Tse-hsu, visitaron los almacenes británicos, en donde encontraron y quemaron unas 20000 cajas de opio.

Por toda respuesta, en noviembre de 1839, la reina Victoria envío a la flota británica para atacar a la armada china en Hong Kong, iniciándose la contienda, de la resultaría derrotada China.

En la guerra del Opio estarían implicadas otras naciones, como Francia, aliada y socia comercial de Gran Bretaña y Alemania.

Tras perder, China se vio obligada a tolerar el comercio del opio y a firmar tratados unilaterales y humillantes en los que se le forzaba a abrir sus puertos, en el Tratado de Nankín, China cedió Hong Kong a Gran Bretaña y amplió el territorio de concedido a los portugueses.

Tratado de Nankin:  firmado el 8 de octubre de 1843, China se comprometía a pagar una gran indemnización, abrir cinco puertos al comercio exterior, permitir el asentamiento de súbditos británicos en los mismos y ceder Hong Kong a Gran Bretaña.

Asimismo se otorgaba a los ciudadanos de Gran Bretaña residentes en China el derecho a ser juzgados sólo por cónsules británicos. Otros países occidentales reclamaron privilegios similares y también les fueron concedidos.

La caótica situación económica y social del imperio fue deteriorando cada vez más la autoridad del gobierno central.

Hacia 1850, se produjo una gran revuelta social, la rebelión de los Taiping, que el gobierno sólo pudo controlar a costa de enormes sacrificios.

En este contexto, aumentó la presencia occidental en grandes áreas del territorio chino a través de la inversión de capitales y de la instalación de empresas, fábricas y bancos.

Esto provocó que se fuera desarrollando un sentimiento xenófobo, que se manifestó en la rebelión de los boxers.

Los boxers eran los miembros de un movimiento nacionalista que atacaban a todos los extranjeros, los ferrocarriles, las tiendas que vendían productos importados y a los chinos convertidos.

En 1911, la oposición a la monarquía, surgida de los medios intelectuales, de la burguesía comerciante y de los jóvenes oficiales del ejército, llevó a cabo una revolución que depuso al emperador y proclamó la República.

El 1 de julio de 1997, mediante una ceremonia que fue transmitida a todo el mundo, Hong Kong volvió a pertenecer a China como una Región Administrativa Especial.

El gobierno británico de estos territorios, ocupados por Gran Bretaña en 1842, había comenzado en el siglo XIX después de la derrota china en la Guerra del Opio.

El traspaso de la soberanía fue acordado en 1984 por la primera ministra británica, Margaret Thatcher y Deng Xiaoping, líder de la República Popular China.

AMPLIACIÓN DEL TEMA:

UN POCO DE HISTORIA: En 1840-1842 surgió un conflicto entre China e Inglaterra. El emperador de China había intentado poner fin en sus Estados al contrabando de opio, favorecido por los ingleses.

Éstos reaccionaron con la guerra y conquistaron Hong Kong, una isla casi desierta situada en el litoral meridional de China, mar adentro del delta del Sikiang.

Hong Kong era el centro de un territorio que se había ido extendiendo al correr de los años por la adjunción de las islas vecinas (la principal es Lantao), así como de tierras situadas en el continente: península de Kaulún, enfrente de Hong Kong y de la que sólo está separada por un estrecho de 500 m de ancho, y New Territories, que China alquiló a Inglaterra en 1898 por un período de noventa y nueve años. Hong Kong tiene una superficie de 83 km2, mientras que la de Kaulún no excede de 41 kilómetros cuadrados.

Pese a su exigüidad, Hong Kong es mundialmente famosa.

El puerto de Victoria, su capital, es uno de los más activos de Extremo Oriente (cada año atracan en él 24.000 barcos).

Debe su importancia a su situación en el trayecto de Singapur a Japón, así como al enorme desarrollo industrial de la isla.

En efecto, Hong Kong posee una floreciente industria: fábricas textiles, astilleros navales, fábricas de acero, fundiciones, talleres de producción de metales no ferrosos, fábricas de cemento, fábricas de conservas, refinerías de azúcar, industrias de la confección, del caucho, del tabaco, del cuero, electrónica, etc.

En Hong Kong viven muchos,emigrados que han huido de la China comunista durante el curso de los últimos años.

Esta inmigración masiva ha planteado graves problemas a las autoridades. Terminada la ocupación japonesa (1941-1945), Hong Kong contaba con 1.500.000 habitantes. Actualmente tiene 8.000.000.

Hong Kong, con casi ocho mil habitantes por kilómetro cuadrado, está, por tanto, enormemente superpoblada.

Por fortuna, entre los inmigrantes figuraban hombres de negocios de Shanghai y de otras grandes ciudades chinas: la llegada de sus capitales estimuló el comercio y la industria de la ciudad.

La industria cinematográfica, que prácticamente se encuentra en manos de los inmigrantes, llegó a colocar a Hong Kong, en cuanto al número de películas producidas, en cuarta posición, después de Japón, India y Estados Unidos.

Actualmente, si Hong Kong sigue siendo, ante todo, un puerto de tránsito, la tercera parte de las mercancías exportadas son de fabricación local: tejidos de algodón y de fibras artificiales, sombreros, tabaco, lámparas, sombrillas, cerraduras, máquinas para la imprenta…

La Commonwealth absorbe 30 % de las exportaciones. Pero las relaciones comerciales también son muy florecientes con China, que concede gran importancia a esta puerta abierta al mundo exterior.

En efecto, por Hong Kong pasa el tráfico entre la China comunista y los países que no han reconocido su régimen.

En el aeropuerto de Kaitak, cuya pista de vuelo se adentra en la bahía de Kauiún, hacen escala aviones pertenecientes a unos quince países.

Pese a la extensión que se ha dado al comercio y la industria, no se han podido resolver todos los problemas planteados por semejante concentración humana en una superficie tan reducida.

Uno de los más arduos fue el de la distribución de agua, indispensable tanto para los habitantes como para el desarrollo de la industria. Se instalaron enormes depósitos para recoger las aguas de lluvia.

Afortunadamente, las precipitaciones son muy abundantes: 2.140 mm al año.

La segunda dificultad estriba en el problema del alojamiento. Las alturas que dominan la ciudad están ocupadas por millones de personas que viven en míseras cabanas, en vivo contraste con la prosperidad que reina en los barrios modernos. Incluso están habitadas las aguas de la bahía.

Se calcula en unos ciento cuarenta mil el número de tanka que viven en los juncos, verdaderos cuchitriles flotantes.

Esta agrupación de juncos constituye una especie de ciudad en la que a la policía le suele ser muy difícil hacer respetar las leyes. En las actividades de la población la pesca ocupa un lugar muy importante.

La superpoblación también es causa de problemas de abastecimiento. Antes de la segunda guerra mundial, Hong Kong importaba casi todos los artículos de consumo, pero la llegada de los refugiados de China ha cambiado la situación.

Numerosos campesinos se han dedicado a practicar un cultivo intensivo en minúsculos pedazos de tierra.

Gracias al clima cálido y húmedo llegan a obtener hasta ocho cosechas al año. La temperatura media es de 22°.

De este modo, la isla puede abastecer la mitad de su consumo en legumbres. El resto se importa por el «puerto franco» de Victoria, que sólo hace pagar derechos de entrada a algún producto.

Hong Kong es, además, un centro de prácticas ilegales. Constituye, en efecto, uno de los puntos de tránsito de los estupefacientes, sobre todo del opio procedente de los campos de adormideras de China y del sudeste de Asia.

Es el punto de partida de una cadena que envía el opio a todos los países del mundo.