Historia de China

Paises Desarrollados y Subdesarrollados: Causas del Subdesarrollo

Países Desarrollados y Subdesarrollados

► Introducción:

En los países desarrollados se vive cada vez mejor, pues tiene cubiertas sus necesidades de alimento, educación, salud , así como acceso a una gran variedad de satisfactores.

Por su parte naciones subdesarrolladas pretenden reproducir el modelo económico dominante, tratando de alcanzar el nivel de los países ricos como Japón, la Unión Europea y, sobre todo, Estados Unidos, que además de contar con el podes económico tiene el poder militar que lo ha llevado a alcanzar la hegemonía mundial, aunque políticamente necesite de aliados.

La globalización no es solamente económica, sino también cultural. Pretende la homogeneidad en la forma de pensar.

La cultura va quedando como mero objeto de curiosidad folclórica.

Se van imponiendo parámetros en la forma de vestir, de comer, de escuchar música, de lograr satisfactores.

Se globalizan también la delincuencia, el crimen organizado, el tráfico de armas convencionales y de armas nucleares, el juego, la prostitución, el mercado negro de divisas, el lavado de dinero, los paraísos fiscales y la evasión de impuestos.

La tarea política central del siglo XXI es la creación de un nuevo proyecto histórico con una perspectiva humanista y de solidaridad, haciendo a un lado la apatía y tratando de recuperar la memoria, para vivir y reconstruir un futuro obteniendo la fuerza de la razón; además, poniendo el avance técnico y científico a disposición y en beneficio de todos los pueblos del mundo.

► Diferencias entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado

La diferencia de desarrollo entre países se deben a múltiples causas, no únicamente a las de tipo económico.

Esas causas tienen a la vez un origen interno como externo. No todos los Estados tienen el mismo grado de organización social, ni similares estructuras productivas, ni parecidos recursos financieros, ni modos de vida equiparables.

En la actualidad, dos realidades contrastan bruscamente: la de los países desarrollados y la de los países subdesarrollados o en desarrollo.

El 80% de la población mundial vive en este segundo grupo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Contraste entre zonas ricas y pobres en Hong Kong y su puerto donde viven miles de personas en condiciones precarias

► Mundo desarrollado

Los países desarrollados tienen una alta renta por cápita, es decir, unos elevados ingresos medios por persona por encima de los 10.000 dólares anuales; una industria potente y tecnológicamente avanzada; un alto nivel de vida, que se refleja en el desarrollo de las infraestructuras y en la cantidad y calidad de servicios sanitarios, educativos, culturales, etc. además, una buena parte de la población mantiene un elevado nivel de consumo.

► Mundo subdesarrollado

Los países subdesarrollados tienen una baja renta por habitante, que normalmente no alcanza los 2.000 dólares anuales; un desarrollo industrial escaso o incipiente, pero que, con frecuencia, depende de la inversión exterior y está basado en la mano de obra batata y en el alto consumo energético; recursos naturales destinados fundamentalmente a la exportación; una fuerte dependencia del exterior en tecnología, comercio y créditos; un reducido nivel de vida, con servicios de baja calidad e inaccesibles a una gran parte de la población; deficientes infraestructuras; un elevado índice de analfabetismo; un crecimiento demográfico muy elevado; y un bajo nivel de consumo.

Además, la inestabilidad política, la corrupción y la desigualdad social son corrientes en estos Estados.

El subdesarrollo: Tras la Segunda Guerra Mundial se comenzó a hablar de «subdesarrollo, para referirse a los países pobres.

Generalmente, este término se usa en un sentido evolutivo: así, Naciones Unidas denomina a los países como países «en vías de desarrollo» o «en desarrollo», por contraposición a los países «desarrollados».

Hacia 1950, Alfred Sauvy utilizó la expresión «Tercer Mundo» para designar a los países pobres, comparándolos con el «Tercer Estado», el estamento más bajo de la sociedad francesa a fines del siglo XVIII

A mediados de 1970 surgió el término «Sur» para referirse a los países pobres , considerados como un hemisferio “Sur” mientras que los desarrollados constituían el hemisferio norte, aunque en ambos hemisferios hay todo tipo de países.

Posteriormente se los llamó “periféricos” a los países que se sitúan en una posición de dependencia de los países del “centro o centrales” que ejercen un papel dominante.

Mapa del desarrollo

Conceptos Norte y Sur no describen exactamente dos hemisferios geográficos, pues algunos países hemisferio sur presentan un altísimo desarrollo, mientras otros del hemisferio norte tienen un desarrollo escaso.

Los países más desarrollados son principalmente gran parte de los Estados europeos, Canadá. Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda.

Un desarrollo intermedio es el que presentan Rusia ya unas repúblicas soviéticas: Brasil y ciertos países de Iberoamérica sumidos en una prolongada crisis tras décadas de prosperidad; y algunos asiáticos que empiezan a crecer, como Malasia y Singapur.

En el extremo opuesto se encuentran los países más pobres del planeta, que se localizan en Asia meridional y oriental (Afganistán y Pakistán), en Centroamérica (Haití) y, sobre todo, en el África subsahariana.

► El IDH, índice de Desarrollo Humano

En las décadas pasadas se utilizaba la renta por habitante de un habitante para medir su grado de riqueza y desarrollo.

Esta variable, sin embargo, no refleja la desigualdad en el reparto de la riqueza.

Así, por ejemplo, lugares como Brunei o los Estados del golfo Pérsico ricos en petróleo y poco poblados aparecían siempre con rentas per cápita muy altas cuando, en realidad, la riqueza se acumulaba en unas poquísimas manos y la gran mayoría de la población permanecía en la pobreza.

De lo anterior se puede concluirse que para evaluar del desarrollo de un país no basta con considerar solo variables económicas.

Un país puede tener una producción y unos ingresos elevados, pero los beneficios pueden no repartirse equitativamente entre la población.

Desde hace una veintena de años, aproximadamente, la ONU viene elaborando cada año denominado Indice de Desarrollo Humano que además de los ingresos medios por habitante contempla varios aspectos sociales para evaluar el nivel de desarrollo de un país, tales como lo alfabetización de la población, acceso a a sanidad, la esperanza vida al nacer, a igualdad entre hombres y mujeres, entre otros.

Desde los años ochenta han aumentado desarrollo bastantes países sobre todos los situados en valores medios del IDH.

Por ejemplo, ha habido mejoras significativas en China e India, en los Estados musulmanes mediterráneos, como Túnez, Siria, Egipto y Marruecos y en países de moderna industrialización como Singapur, Corea, Malasia e Indonesia

► El Reparto de la Riqueza

En los países más pobres, las situaciones de pobreza extrema son numerosas: millones de personas pasan hambre y carecen de los servicios sanitarios, educativos, etc., más básicos.

Iberoamérica es un claro ejemplo de la desigual distribución de la riqueza.

Existe una minoría con grandes recursos económicos que controla los negocios, posee las mejores tierras y suele ocupar los puestos dirigentes del país, o, al menos, influir decisivamente en las medidas políticas que se adoptan.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Favela en Brasil

Por ejemplo, en Brasil, un 1 % de los propietarios posee casi la mitad de las tierras cultivables del país, con haciendas de más de 1.000 hectáreas que no siempre explotan en su totalidad.

Frente a ellos, un 53% de propietarios tiene el 3% de las tierras, y el tamaño de sus parcelas oscila entre 1 y 10 hectáreas.

En el extremo opuesto, existen 20 millones de campesinos sin tierras, que trabajan para los terratenientes, con frecuencia en condiciones de semiesclavitud.

Al igual que Brasil, Venezuela es un país de grandes contrastas. Mientras la mayoría de la población difícilmente puede subsistir y un tercio de la misma vive con menos de dos dólares diarios, una minoría posee grandes fortunas.

Venezuela es el sexto país productor de petróleo del mundo, pero esta riqueza apenas revierte en la mayoría de la población.

Lo mismo ocurre con Perú, Colombia, Ecuador, etc.

Y las situaciones de desigualdad se pueden extrapolar a otras regiones del mundo, llegando a extremos dramáticos en el Africa subsahariana.

► Éxito personal y fracaso social

Desde 1987, la revista Forbes publica cada año una lista de las personas que poseen una fortuna superior a los 1.000 millones de dólares.

Resulta sorprendente que en México, un país donde el PIB por habitante apenas supera los 9.000 dólares anuales, una persona ocupara en 2002 el puesto 17 de las personas más ricas del planeta, con unos 11.500 millones de dólares, y en el año 2003, debido a la desaceleración económica generalizada, el lugar 35, con «solo» 7.400 millones.

En Iberoamérica existe más de una veintena de multimillonarios incluidos en esta lista.

Las fortunas personales de algunos venezolanos y banqueros brasileños rondan los 4.000 millones de dólares.

Este éxito personal constituye a la vez el fracaso de un sistema que es incapaz de cubrir las necesidades más básicas de la mayoría de la población mundial.

► Algunos Datos Estadísticos Importantes

• Más de 1200 millones de personas vivan con menos de un dólar al día y 2.000 millones con menos de dos dólares.

• Un 1% DE LA población mundial, es decir, unos 60 millones de personas, acumulan una riqueza comparable a la de los 2.800 millones más pobres.

• Casi 800 millones de personas miren hambre crónica, cada 4 segundo muere una persona de hambre en el mundo.

• 1.160 millones 4 personas no tienen acceso al agua potable, ni 2.300 millones a saneamientos adecuados.

• 12 millones de niños menores de cinco año, mueren usualmente por causas que se pueden evitar o curar.

• Más de 40 millones de personas padecen de enfermedad del SIDA. Más de 14 millones de niños han perdido a uno o a ambo. padres por la enfermedad.

► El aumento de las desigualdades

Durante la década de 1980 y comienzos de la siguiente, se creía que las ayudas a los países más pobres, ofrecidas por diversos organismos e instituciones internacionales, así como por los países desarrollados, servirán para impulsar su crecimiento económico y de esta manera ir mejorando su nivel de vida.

Sin embargo, en 54 países, situados mayoritariamente en el África subsahariana, pero también en Iberoamérica, Asia central y meridional y en la Europa del este, se ha registrado un descenso de sus ingresos medios y han aumentado las desigualdades internas al aparecer auténticas bolsas de miseria.

Lejos de acortar sus distancias con los países más ricos, en muchos de estas naciones se ha abierto una brecha creciente difícil de cerrar.

► Cumbre del Milenio

Con el nombre de Cumbre del Milenio se bautizaron las reuniones celebradas en septiembre de 2000, entre los países miembros de la Organización de las Naciones

En ellas se establecieron ocho objetivos para el año 2015 con el fin de reducir las causas y manifestaciones de y de lograr la paz, así como el respeto a los derechos humanos y el desarrollo sostenible en el mundo. declaración refleja la voluntad política de los países paliar el problema del subdesarrollo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Cumbre del Milenio en el 2000

Compromete a todos los Estados, los cuales deben adoptar nuevas das y aunar esfuerzos.

Los países en desarrollo tienen responsabilidad de emprender reformas políticas beneficio del desarrollo de sus pueblos, pero necesitan la ayuda de los países ricos, así como unas normas comerciales más equitativas y el alivio de su deuda externa.

Algunos países están progresando adecuadamente espera que alcancen sus objetivos fijados el año 2015, pero la evolución de otros pone de manifiesto la imposibilidad de que logren sus metas los plazos establecidos.

Más Estadísticas Interesantes…

El promedio mundial de automóviles por cada 1.000 habitantes es de 90, pero mientras supera los 400 en los países desarrollados, son solo 10 en el Africa subsahariana y 5 en Asia meridional.

Si en 2001 883 italianos de cada 1.000 tenían un teléfono móvil, y en países como España y Bélgica lo tenían unos 740 ciudadanos, solo 1 de cada 1.000 habitantes de Liberia poseía un teléfono móvil, 3 en la República Democrática del Congo, 4 en Bangladesh y 6 en India.

La quinta parte de la población del planeta consume casi el 60% de la energía mundial. El consumo de petróleo por persona es de 500 kg. de media en los países desarrollados, pero solo de 10 kg. en Asia meridional.

En el continente americano, mientras en Estados Unidos más de 800 personas de cada 1.000 tienen un televisor, esta cifra desciende hasta unas 150 en Perú y Ecuador.

Mientras en Noruega o Suecia existen más de 700 líneas telefónicas por cada 1.000 habitantes, solo hay una línea en muchos países pobres de Asia y Africa.

En Australia, Canadá, Estados Unidos, Singapur o la Europa septentrional más de la mitad de la población posee un ordenador personal. Por el contrario, menos del 1 % de la población tiene acceso a este bien en la mayoría de los países del Africa subsahariana y en los más pobres de Asia.

Factores que condicionan el subdesarrollo

Al valorar las desigualdades existentes entre los países, hay que tener en cuenta muchos factores y no solamente los indicadores económicos.

Hay condicionantes históricos, aquellos que se refieren a la evolución política, los que dependen de las características físicas y los recurso naturales, etc.

Ninguno de ellos actúa por separado como una causa única, sino que se conjugan e interactúan entre sí.

Los principales factores que condicionan el subdesarrollo son los siguientes:

•  La colonización histórica

La colonización de territorios por parte de las potencias más poderosas es un fenómeno que se ha venido repitiendo a lo largo de la historia.

Sin embargo, este proceso alcanzó su máximo desarrollo a partir de la conquista de América en el siglo XVI, y culminó en el siglo XIX coincidiendo con la revolución industrial.

Se consolidó así el dominio político y económico de las potencias europeas sobre la mayoría del mundo:

América, Asia, África y Oceanía. Las metrópolis importaban de sus colonias las materias primas que necesitaban para alimentar sus industrias, a la vez que exportaban los productos fabricados.

Se creó así un sistema económico desigual. Cuando las colonias alcanzaron su independencia, muchas de ellas siguieron manteniendo la dependencia económica, financiera, industrial y tecnológica de sus antiguas metrópolis y de otros países ricos.

•  La Deuda Externa

Algunos países recibieron ayudas para mejorar sus estructuras productivas en forma de préstamos por parte de instituciones financieras internacionales y de los países más ricos.

Los intereses de esos préstamos han resultado muy elevados, por lo que hay Estados que han contraído una deuda altísima a lo largo de los años.

Como tienen que destinar una parte muy importante de sus recursos económicos a la devolución de la misma, se encuentran con un fuerte obstáculo a sus posibilidades de desarrollo.

En caso de incumplir sus obligaciones de pago serían excluidos de futuros préstamos.

En 1996, el Banco Mundial y el FMI pusieron en marcha una iniciativa llamada Países Pobres Muy Endeudados (PPME) con el fin de liberar de una parte de esta carga a los países más pobres y con una deuda mayor.

•  La dependencia tecnológica

La falta de tecnología propia y de capacidad para asimilar la de los países desarrollados coloca a los más pobres en una posición muy desfavorable en el mercado mundial, ya que no pueden producir de forma competitiva.

Además los avances tecnológicos han dejado obsoleta una parte importante de la producción de estos países, lo que ha supuesto una reducción de sus exportaciones y por tanto, de sus ingresos. Por ejemplo, el caucho natural ha sido sustituido por productos sintéticos, y el cobre, utilizado para las comunicaciones, está siendo reemplazado por la fibra óptica.

A todo eso se une que las personas altamente cualificadas apenas pueden desarrollar su labor en sus países de origen y son absorbidos por grandes corporaciones para trabajar en el mundo desarrollado.

•  El elevado crecimiento demográfico

La natalidad se mantiene elevada en la mayoría de los países más pobres, mientras la mortalidad se ha reducido, provocando un fuerte crecimiento demográfico.

Pero los alimentos disponibles no han crecido en la misma proporción. Por ello, los países pobres no pueden satisfacer las necesidades de toda la población, comprometiendo su futuro desarrollo.

•  Una salud y una educación deficientes

Las enfermedades y las hambrunas conllevan importantes os sanitarios para un país a corto plazo, y tienen un fuerte impacto a largo plazo. Los adultos enfermos y que presentan mal nutrición abandonan sus trabajos y las familias dejan de tener ingresos.

Muchos niños se ven obligados a trabajar sustitución de sus padres enfermos y a abandonar escuela.

La salud de estos niños se resentirá y su falta formación les impedirá optar a un trabajo mejor en el futuro.

En consecuencia, los habitantes de los países presentan un bajo nivel de formación.

•  Los desiguales intercambios comerciales

Los países subdesarrollados sufren el bloqueo de sus exportaciones agrícolas por parte de los países ricos, que protegen su producción mediante subvenciones a sus agricultores, lo que les permite rebajar los precios de estos productos en el mercado mundial.

Igualmente, los países encuentran barreras a sus exportaciones de textiles , alimentos procesados, bebidas y otros productos que de no ser así, podrían ser competitivos.

Además, los países desarrollados presionan para que los países pobres supriman los impuestos sobre las exportaciones occidentales, normalmente productos manufacturados.

La entrada de estas manufacturas de calidad dificulta el desarrollo de una industria propia

•  La guerra

Los conflictos armados, a menudo sostenidos por los propios gobiernos, suponen en muchas ocasiones la devastación de los países. Además de las pérdidas de vidas humanas y económicas, las naciones que sufren estos conflictos se quedan sin una mano de obra joven necesaria para su recuperación y desarrollo.

•  La corrupción política y la inestabilidad

La falta de estabilidad política y de un marco legal claro, así como la corrupción de los gobiernos condicionan a los inversores, que a menudo no se ven motivados para invertir en determinados lugares.

El Modelo Centro-Periferia

Los desequilibrios que existen entre los países y los flujos que se establecer mire ellos permiten diferenciar entre grandes dominios en el mundo:

• Centro: incluye a los países que exportan productos industriales y tecnología de alto valor, realizan inversiones más allá de sus fronteras mediante la instalación de filiales de sus multinacionales, e imponen su dominio a través del control de precios de sus productos. Estados Unidos, Europa occidental y Japón son sus mejores representantes.

• Semiperisiferia: En estos países coexisten rasgos de atraso y modernidad, lo que genera fuertes desequilibrios internos.

Entre ellos están los nuevos países industriales asiáticos, los del Cono Sur de Iberoamérica, los de Europa del este, la región costera de China, ciertas regiones de la India y parte de las repúblicas

• Periferia: Se identifica con aquellos países especializados en la producción y exportación de materias primas o productos industriales de escaso valor.

Son países que se basan fundamentalmente en la explotación de una mano de obra barata, pero que necesitan importar capital y tecnología, lo que suele provocar un elevado endeudamiento y un escaso control sobre sus propios recursos. África, Asia meridional y buena parte de Centroamérica y América del Sur padecen todavía esta dependencia.

Tabla de Criterio Para Diferencias entre Países Desarrollados y en Desarrollo

Fuente Consultada (*): La Enciclopedia Del Estudiante Tomo 12 – Geografía del Mundo A-Z – Enciclopedia Espasa Calpe
(*): Las mismas fuentes para todos los enlaces desde este sitio)

La Abadia de Montecasino-Historia de su Construcción

La Abadía de Montecasino – Historia de su Construcción

En 1944 se combatía en los Apeninos meridionales. Los ejércitos aliados (ingleses, franceses y estadounidenses) empujaban lentamente, desde el sur hacia el norte, a las fuerzas alemanas que ocupaban Italia. Los alemanes habían establecido su resistencia en una línea fortificada que atravesaba toda la península a la altura de los ríos Garillano y Sangro. Era la línea «Gustav».

La resistencia germana se mantenía firme, y en el comando aliado surgió la convicción de que uno de los puntales del frente enemigo era un monte ubicado en los límites entre la Campania y el Lacio: el Montecasino, que domina la vía Casilina, conducente a Roma.

abadia de montecasino

RECONSTRUCCIÓN DE LA ABADÍA
Ahora ha sido reconstruida tal como era antes del bombardeo. Sus preciosos manuscritos, los códices y los 100.000 volúmenes se hallan expuestos en sus salas, conservados en sus bibliotecas. Allí se dirigen los especialistas en idiomas, en historia y en arte, de todo el mundo, para admirarlos y estudiarlos.Asi, después de mil años, continúa siendo de utilidad la maravillosa obra de los humildes monjes de Montecasino.

Se decidió bombardear intensamente la zona: en los días 15, 17 y 18 de febrero, en una serie de terribles incursiones aéreas, fueron arrojadas toneladas y toneladas de bombas que devastaron completamente la montaña. El bombardeo de la zona no procuró ninguna ventaja militar; desgraciadamente produjo, en cambio, un grave daño a la cultura y al arte: uno de los edificios italianos de mayor valor histórico quedó reducido a escombros. Se trataba de la antigua abadía de Montecasino.

No solamente fue destruido parte del edificio, sino también muchos frescos y cuadros que adornaban las paredes, los muebles y ornamentos antiguos y preciosos. Afortunadamente fue salvado, porque se había tenido la precaución de alejarlo, el enorme tesoro constituido por los manuscritos y los libros.

Este patrimonio comprende 40.000 pergaminos (entre los cuales se encuentran los que datan del año 960 y contienen las primeras expresiones del idioma italiano); 2,000 códices (libros manuscritos) ; 252 incunables (libros publicados en los primeros tiempos de la imprenta) y unos 100.000 volúmenes, todos ellos de gran valor bibliográfico e histórico.

¿Cómo es que esta antigua abadía cuenta con tantos pergaminos y libros antiguos?

CUATRO VECES DESTRUIDA Y CUATRO VECES REEDIFICADA
En tiempos de los romanos se levantaban sobre ese monte dos templos, uno dedicado a Júpiter y el otro a Apolo, rodeados de un bosque sagrado. Hacia el año 529 ascendió al monte un santo monje que derribó el bosque de las divinidades paganas, y sobre sus ruinas comenzó la construcción de un monasterio. Este monje era San Benito, de Nursia.

En el pequeño monasterio, Benito, con la hermana Escolástica y unos pocos compañeros, vivió sus últimos años. Mientras los frailes construían una capilla y otros edificios necesarios, él escribía la «Regla» de una nueva orden, cuya norma característica fue: «Ora et labora», ora y trabaja.

Pero los tiempos eran tan tristes y agitados, que a los pobres  monjes no les fue posible orar y trabajar en paz.

Ya por el año 581 la abadía fue destruida, por primera vez, por los longobardos. Los monjes se refugiaron en Roma y no regresaron a Montecasino hasta el siglo VIII. Entonces, durante casi doscientos años, la abadía fue realmente como había querido San Benito.

Pero en el año 883 una nueva invasión destruyó el monasterio. Esta vez fueron los sarracenos, y la abadía no fue reconstruida sino a mediados del siglo siguiente.

La obra cumplida por los monjes benedictinos en el campo de la cultura fue muy amplia. Montecasino se convirtió así, en centro de estudio y arte importantísimo dentro de Europa. Y su mayor mérito fue el de conservar valiosas obras de la antigüedad.

Como aún no existía la imprenta, los monjes copiaron todas las obras pacientemente a mano, palabra por palabra, página por página. Aún existen copias manuscritas, hechas por monjes de Montecasino, de algunos libros del historiador latino Tácito y de tratados de Cicerón.

Pero las desgracias de la ya célebre abadía todavía no habían terminado. En 1349 fue nuevamente destruida, esta vez por un terremoto.

Durante los siglos siguientes, su actividad fue muy perturbada por las guerras y cambios políticos que convulsionaron la vida de Italia. No obstante, continuó enriqueciéndose.

Después de alcanzada la unidad de Italia tuvo categoría de monumento nacional, confiado a la custodia de los monjes.

Cuando parecía que las desventuras habían terminado sufrió una destrucción más terrible: la ocasionada por las bombas de la aviación durante la última guerra.

LA IMPORTANCIA DE MONTE CASINO

San Benito de Nursia

San Banito de Nursia

Monte Cassino involucra una revolución. La forma más antigua y también más conocida de organización comunitaria religiosa era, en la época de Benito, la agrupación de los «anacoretas», religiosos que se congregaban para formar escuela en torno de un anciano considerado como santo, y que vivían en cuevas o bien construían, cada uno para sí, una  celda próxima a la del maestro. Cada monje vivía, trabajaba y meditaba en su retiro. Sólo se reunían para orar en común.

Tal forma de organización, sin embargo, sólo favorecía el individualismo, dando origen a problemas de orden espiritual y también material, sobre todo cuando se incrementaba el número de los miembros de la comunidad. En un intento de solución, San Pacomio fundó en Egipto, alrededor de 323, un nuevo tipo de congregación que acentuaba la vida en común (koinós bíos) o «cenobitismo». Esa comunidad o convento recibió de su fundador una estructura vigorosa. Fue la primera «regla monástica» propiamente dicha.

Desde un principio, la intensión de San Benito fue seguir con aquel antiguo anacoretismo, pero después se dedicó  a la vida comunitaria.  Otras reglamentaciones ya habían sido escritas  o propuestas  antes,   tanto  en  el Oriente  como  en  el Occidente  cristianos. Pero la riqueza de la experiencia de San Benito y su talento para trazar las normas que reunió en su «Reglas» otorgan una importancia fundamennl a esta obra.

Básicamente, la vida en Monte Cassino representó un tipo de «huida lejos del mundo», una renuncia a distintos «falsos valores» entre le cuales estaba la misma instrucción intelectual. Esta posición se basaba en el antiguo ideal monástico de San Basilio, que sólo desapareció en Occidente a partir de los siglos VII y VIII , parece ser reemplazado por el «monacato sabio».

Desde entonces los monasterios se transformaron en importantes centros culturales, donde una figura cobija especial relieve: el copista, que dedicaba casi todo su tiempo a transcribir obras de los clásicos con el fin de perpetuarlas.

Gracias al paciente trabajo de los copistas benedictinos, muchos textos clásicos llegaron hasta nosotros Por otra parte, San Benito tampoco se propuso dar al monasterio una misión de apostolado, de difusión del cristianismo. No obstante, fue tomando como base el modelo de Monte Cassino que, a fin del siglo VI, el papado transformó al monaquisino en un auténtico instrumento de  evangelización.   Esta obra misionera condujo a un renacimiento del monaquismo benedictino, a partir del Papa San Gregorio I Magno  (el Grande).

Organizando a los monjes romanos y a los que llegaban de las regiones ocupadas por los invasores bárbaros, Gregorio se dedicó a la tarea de evangelizar a la Europa Occidental. En 586 organizó una primera expedición misionera bajo la dirección del monje Agustín, con el propósito de alcanzar las tierras británicas. Décadas más tarde, florecían en aquellos territorios muchas abadías benedictinas.

La evangelización romana de los habitantes de Gran Bretaña no fue, empero, un hecho aislado. Gregorio preparó, en Italia, la conversión de los lombardos; mantuvo una importante correspondencia con los obispos de la Galia y España y cuidó, sobre todo, el acelerar la evangelización de los paganos de Occidente.

San Benito

San Benito precide la cena junto a sus hermanos del monasterio (Fesco del Sodoma)

Fuente Consultada:
Enciclopedia Estudiantil Edición de Lujo Tomo VIII (CODEX)
Enciclopedia Grandes Personajes de la Historia Universal Tomo I San Benito

Religiones de China Taoismo Lao Tse Historia Confusionismo

Uno de los grandes filósofos de China, Lao-tse, cuya influencia fue extraordinaria incluso fuera del país, es sin duda una figura histórica. Nacido hacia el 570 a. de J.C. en la provincia que ahora se llama Henan, durante algún tiempo fue maestro de Confucio, quien más tarde desarrollaría ideas completamente distintas.

Según la leyenda, alrededor del nacimiento de Lao-tse ocurrieron cosas sorprendentes. Su madre fue una virgen y su padre un rayo de sol. Durante ochenta años, la virgen llevó al niño bajo el corazón antes de su nacimiento. No es extraño, por tanto, que naciera con pelo y cejas blancos y que desde su primer día de vida fuera ya tan sabio como una persona octogenaria normal. Tampoco es extraño que su influencia en el pensamiento chino haya sido casi tan amplia como la de su discípulo Confucio.

Fue una de las filosofías más importantes de la antigua China. El fundador fue Lao-tse, nacido en el siglo VI a.C. Este ocupó un puesto importante en la corte del emperador, pero al observar tanta corrupción decidió organizar un viaje al lejano Oeste.

En su libro, Lao-tse propone un camino de salvación muy distinto al de Confucio; por lo que su doctrina se acerca más al hinduismo. Dice que lo importante es alejarse de todo lo sensorial y caminar hacia lo puro, el Tao.

El Tao es el origen del cielo y de la tierra, de donde surgen tres cosas, y es el que regula el yin-yang; el modelo de comportamiento de todos los hombres y el principio de toda actividad justa en lo político y lo social.

Para imitar al Tao se debe tener paciencia, ser sencillo y sin pretensiones. Hay que llegar a no hacer nada para poder hacerlo todo. De evitar las tensiones, para poder llegar a una quietud mística. Esta  metafísica de la no-acción contribuyó a fomentar en el pueblo toda clase de supersticiones y magias, buscando ansiosamente el elixir de la vida.

El taoísmo tiene tres virtudes fundamentales que son: paz, tranquilidad y silencio. Su modelo es la naturaleza, que a su vez es buen modelo para el hombre, ya que ella no prolonga de forma indefinida la tormenta o el huracán. Por lo tanto, se puede decir que el principio esencial del el No-Hacer (wu-wet), que no significa pasividad sino que propone realizar acciones no naturales. Es decir; que sugiere la espontaneidad, y deja que las cosas tomen su curso natural, que fluyan, sin forzar las acciones ni interferir en su desarrollo. Todo lo que sucede es parte del Tao y cada ser humano debe buscar el camino en su interior. El taoísmo anhela la armonía entre los hombres y entre estos y el Todo.

Para los taoístas el progreso científico y la cultura material son dañinos; por ejemplo, para quien recoge agua con sus manos, un cuenco fabricado para esto es algo antinatural. Los taoístas creían que el hombre debía volver a su estado primitivo y consagrarse a las fuerzas de la naturaleza. Así pues, el verdadero taoísta se convierte en ermitaño.

Los taoístas de la época Han —año 202 a.C. hasta el año 9 d.C.— también prescribían varias prácticas para reforzar la esencia de la vida, como ejercicios gimnásticos semejantes al yoga, elixires mágicos preparados por alquimistas y reglas alimenticias, como el evitar comer cereales. A fines de este período, el taoísmo se propagó fuera de los círculos cortesanos y se convirtió en un culto popular revolucionario, que prometía la inmortalidad de los hombres comunes. Los revolucionarios guiados por los hermanos Chang, trataron de derrocar la dinastía Han y establecer un estado taoísta.

Un relato chino que expresa la profundidad del concepto Tao cuenta que un viejo maestro taoísta, después de muchos años de experiencia y trabajo interior; recibió la iluminación sobre la verdadera naturaleza del Tao. Moribundo varios discípulos que rodeaban su lecho lo interrogaron:

—Maestro, te tenemos por el hombre más sabio y nos consta que has penetrado en el Conocimiento del Tao. ¿Podrías decirnos en este momento qué es el Tao verdadero?

El anciano abrió lentamente los ojos y con una sonrisa en los labios, contestó:

—El Tao verdadero es el Tao verdadero.

Al instante, falleció.

En la actualidad el taoísmo se encuentra en decadencia, casi extinto.

PARA SABER MAS…
La personalidad de Lao-tse

El nombre Lao-tse quiere decir «el viejo maestro» designa una personalidad misteriosa e históricamente discutida. Según la tradición, debió de vivir entre 604 y 51 7 a.C. y nació en el pueblo de Chu Jen (provincia de Hu). Su verdadero nombre parece haber sido Li Erh Tan y se supone que fue archivero un tiempo con el rey de Chou en la entonces capital Lo-yang.

Los investigadores modernos dudan de si realmente vivió en dicha época y de si el nombre de Lao-tse, no fue más bien el sobrenombre de un filósofo del siglo IV a.C. Sin embargo, su obra, el Tao-te-king, está testificada ya en el siglo III a.C.

Existe un gran número de leyendas que se refieren a su vida y personalidad. Entre ellas, la más conocida relata que al final de su vida quiso abandonar China cabalgando sobre un buey negro para dirigirse a Occidente y que un guardia de la frontera le exigió que antes de marcharse escribiera sus pensamientos, gracias a lo cual surgió el Tao-te-king.

El Tao-te-king

El nombre Tao-te-king significa «El libro (king o ching) de la ley universal (tao) y sus efectos». Según parece, es el único escrito de Lao-tse conservado y, es una de las obras más originales del pensamiento chino; por su crítica cultural y sus tendencias místicas se cuenta entre las obras más traducidas de la lengua china a las europeas. Contiene 81 apartados cortos o capítulos que a veces están rimados, los cuales expresan los pensamientos sin una articulación fija, en forma aforística, imágenes muy poéticas y un lenguaje muy expresivo.

Los capítulos 1 al 37 ofrecen definiciones del tao, los capítulos 38 al 81 dan una definición del te (= «el efecto del tao», a veces traducido también por «virtud del tao») y de las relaciones del tao y del te, por lo cual el título de la obra significa propiamente: «El libro del tao y del te».

La doctrina

En el centro del pensamiento de Lao-tse se encuentra la idea del tao, el cual es tratado como la fuente originaria eterna de todo ser y la fuerza que sirve de base para todo. Al mismo tiempo, el tao sirve también como ley universal y como hilo conductor ético para la conducta correcta. Es un «todo-uno» eterno y el principio supremo del universo natural y moral; se traduce por camino, vida, dios, ley o también orden natural. Al mismo tiempo se le señala como sin nombre e indefinible. Puede entenderse como ley universal o también como voluntad divina aunque no es un ideal estático, sino una fuerza efectiva.

Si se piensa en el tao como absoluto, se debe aceptar un principio impersonal, aunque en algunos lugares del Tao-te-king se menciona también a «dios» o a la «diosa-madre». Con esto Lao-tse, o sea el autor, buscaba la conexión con el mundo de imágenes de la antigua China. Su falta de definición como autoridad cósmica y ética está descrita por medio de numerosas paradojas que posteriormente se convirtieron en los medios estilísticos favoritos de la escuela taoísta.

El tao es el fundamento originario del mundo, del cual procede todo. Del puro trascendente no-ser surge el ser, el tao como todo-uno inseparable y engendra como dicha unidad la dualidad del yang y del yin. Del dualismo de estos principios surge el aliento vital que crea la armonía de las dos fuerzas antagónicas.

Esta trinidad de yang, yin y aliento vital engendra entonces la multiplicidad («los diez mil seres»). De este modo el tao es el origen de todos los seres, se nutre de su fuerza y los completa por medio de su efectividad. Mientras el todo-uno Tao se convierte de esta manera en multiplicidad, salen a la luz en el universo unos antagonismos que antes no existían (bueno-malo, pesado-ligero, largo-corto, alto-profundo, antes-después, etc.). Éstos se condicionan mutuamente, lo cual significa que desde su surgimiento están asignados a su contrario. Lo mismo ocurre con la virtud humana. La ética taoísta parte de que los antagonismos existentes en el mundo muestran la desatadura del mundo y de los seres humanos respecto de la unidad natural originaria. Por ello, el hombre debe apartarse de los afanes mundanos y esforzarse en alcanzar la libertad ante todos los lazos terrenales comprendidos; los sociales. El tao aparece como lo único estable contra el mundo en curso de cambio y el hombre debe hundirse totalmente en el tao y quedar absorbido por él.

De este modo, el ideal taoísta finalmente es un ideal quietista: el manejo de la sabiduría que prevalece en el tao es en suma un «no-actuar» (wu wei), es decir un efecto conseguido por medio de su simple existencia (modélica) y el abandono de toda actuación mundana a corto plazo. El wu wei es el principio suave, blando, que finalmente no puede oponerse a nada y que se abre paso; no es una mera carencia de actuación, sino una posición de no-intervención en el curso de las cosas y el arte de estar en consonancia con el efecto del tao. El ideal del taoísmo es el ser inmortal (hsien), que se retira del mundo y se hunde en el tao. La actividad aplicada a la existencia está en antagonismo con la inmersión en sí y la pacífica y conciliadora quietud del recogerse en sí mismo.

Sin embargo, las pretensiones del taoísmo son similares a las del confucianismo: su ideal no es sólo la sabiduría del individuo, sino que ve igualmente su camino en el servicio de la renovación moral de la sociedad, del estado y finalmente del mundo. Todo mal existente en el mundo surge porque los humanos se han apartado de la naturaleza y moral antiguas.

El ideal político del taoísmo consiste (en contra del confucianismo) en un escepticismo respecto de toda actuación política. Se considera deseable un reino pequeño, en el cual la gente viva pacífica y diáfanamente según la tradición, sin guerras ni relaciones con sus vecinos. El buen príncipe en el sentido del taoísmo gobierna no propiamente por medio de actuaciones y logros poderosos, sino que opera sólo como sabio por medio de su ejemplo ético; él también deja que el tao actúe tranquilamente (wu wei).

Un poco de su vida:

Lao-tse actuó como bibliotecario en la corte de Chou. Pronto se hastió de aquella vida, que con todo su lujo le impedía dedicarse a la meditación. En un librito que compuso explica su filosofía en ochenta y un capítulos y unas cinco mil palabras, obra que ha sido motivo de mucha confusión y controversia. Viajó con su libro en dirección al Oeste hasta llegar a la frontera del país. Entonces entregó el manuscrito a un guardia fronterizo, con el encargo de guardarlo bien. Y él desapareció para siempre de China y del mundo, porque nadie volvió a verle jamás.

Ningún libro ha dado tantos quebraderos de cabeza a editores y traductores como el famoso Tao Te-King de Lao-tse. Jamás una obra china ha sido traducida a tantos idiomas ni sufrido tantas interpretaciones personales, pues es tan oscura e incoherente, que es dificilísima su versión. Justamente los pasajes oscuros han dado ocasión a que el libro sea fuente de propaganda para toda clase de ideas, porque cualquiera puede aprovechar algo conveniente a sus propios fines. Propagandistas posteriores del taoísmo, como se llamó más tarde la teoría de Lao-tse, pretendían que el gran filósofo había viajado a la India para informar a Buda de sus ideas y finalmente convertirle a la filosofía taoísta.

Según conceptos modernos, la obra de Lao-tse no puede ser anterior al siglo IV a. de J.C. y debió ser redactada por más de un autor, lo cual explicaría su confusionismo. Comparando ideas de varios autores chinos antiguos se ha llegado a esta conclusión, pero tanto si Lao-tse escribió el Tao Te-King como si no, el hecho es que ha tenido enorme importancia para los pensadores chinos en el transcurso del tiempo, porque de él surge una mezcla extraña de ritos y costumbres, de espíritus buenos y malos, de diablos y dioses, de superstición y prodigio que le son ajenos, pero que impresionaban mucho a mentes rudas y que por ello fueron aprovechadas muchas veces.

Sólo verdaderos expertos sabían encontrar el profundo e intrincado significado que aparecía en el libro, pues tras profundo estudio y meditación quizá podría comprenderse algo de lo que Lao-tse habría querido decir antes de desaparecer del mundo.

Como prueba de lo dicho transcribimos la última estrofa, que también con un pequeño esfuerzo puede resultar comprensible:

La palabra sincera no es bonita;
la palabra bonita no es sincera.
El hombre que vale no lucha;
el hombre que lucha no tiene valor.
El sabio no es docto;
el docto no es sabio.
El hombre perfecto no colecciona riqueza;
es derrochador en lo humano;
regala lo humano y es rico.
El camino del todo es:
conformarse sin lucha.
El camino del hombre es:
el hecho sin compromiso.

Fuente Consultada: Religiones del Mundo El Taoísmo Koneman – Historia de las Religiones de Hofmann-Poirier. Historia Universal Tomo 7 Salvat La Nación Origen de las grandes religiones.

Gran Salto Adelante de China Plan Economico Agricola Mao Tse Tung

Gran Salto Adelante de China Mao Tse Tung

China y la modernización: Durante la década de los 50, la industrialización de la República Popular de China había avanzado a una velocidad enorme siguiendo el modelo ruso. En 1958, alentado por ello, el presidente Mao Tse Tung  decidió alejarse de los métodos convencionales, dando lo que él consideraba un «Gran Salto Adelante-.

Ello fue lanzado con grandes expectativas, pero el fracaso de las recién establecidas industrias pesadas chinas, que utilizaban métodos a pequeña escala en los pueblos, combinado con una serie de malas cosechas y la retirada de los expertos soviéticos después de la ruptura política en 1960, se convirtió en una catástrofe económica.

La producción agrícola descendió en una cuarta parte hasta su punto más bajo en 1960 y la producción industrial puede haber descendido incluso más hacia su depresión en 1962.

Biografia de Mao Tse Tung Larga Marcha de Mao Revolucionario ChinoEl Gran Salto: Mao Tsé Tung llamó el «gran salto» a un programa de desarrollo simultáneo de la agricultura y la industria. El plan de Mao era la guerra económica, librad por cientos de millones de campesinos armados con azadas y rastrillos. Significó la movilización total de la mano de obra y sus consecuencias fueron catastróficas, hambre generalizada y devastación.

El primer plan quinquenal chino había finalizado hacía poco. Basado en el modelo soviético de los años veinte, el programa aumentó la producción industrial a costa de la agricultura. Millones de campesinos se trasladaron a las ciudades y China esperaba pagar los préstamos soviéticos con granos. Quedó claro que un nuevo plan quinquenal no funcionaria.

Mao propuso una reorganización drástica del trabajo rural. Los campesinos, manteniendo las granjas a nivel de subsistencia, desarrollarían el campo, cavando canales de regadío y construyendo carreteras. Además, se unirían a la »batalla por el acero», construyendo hornos en sus casas para aumentar la producción industrial del país.

Durante un tiempo, explotando el recurso natural más importante de China, pareció que el gran salto funcionaba. En 1958, las cosechas fueron enormes y el gobierno requisó una cantidad récord de cultivos.

El año siguiente fue desastroso para la agricultura a causa del mal tiempo y de la diversificación del trabajo en las granjas, pero los requisitos del gobierno no disminuyeron, de modo que los campesinos, sin comida, empezaron a morir de hambre (entre 1959 y 1962 murieron veinte millones). Mao reconoció el desastre, pero se negó a disculparse. Explicó a sus partidarios que Confucio, Lenin y Marx también habían cometido errores.

PARA SABER MAS…
El gran salto adelante

Zu En Lai pronunció, en febrero de 1957, su famoso «discurso de las cien flores» en el que se pretendía un rápido desarrollo de la atrasada economía china. En ese momento, las comunas agrícolas comenzaron a agruparse y aparecieron las comunas urbanas. En cada comuna había cantinas y comedores colectivos, escuelas y guarderías, con lo que se liberaba una importante mano de obra femenina que empezó a trabajar en las grandes explotaciones agrarias y en la industria.

Los éxitos iniciales fueron espectaculares. Pero tres años después, coincidiendo con la retirada de los expertos soviéticos, la producción de acero decayó. China se vio obligada a importar trigo, la calidad de los productos era mediocre y se comprobó que muchas de las obras públicas emprendidas carecían de justificación.

La revolución cultural
En 1966, se creó dentro del Partido Comunista una oficina permanente de la revolución cultural que pretendía recobrar el fervor socialista. Mao invitó a los estudiantes a convertirse en los guardias rojos de la revolución, denunciando la pervivencia de los cuatro lastres del pasado precomunista:
mentalidad, cultura, costumbres y modas. Los guardias rojos rivalizaron en borrar estas huellas burguesas: destruyeron monumentos antiguos, quemaron libros, impusieron a los sospechosos confesiones públicas en las que reconocían su desviación burguesa, establecieron campos de reeducación en el maoísmo, etcétera.

En sus excesos ideológicos, los guardias rojos llevaron la economía al caos. La revolución cultural se extendió por todas las provincias y devolvió a Mao el poder absoluto sobre los cuadros del partido. La difusión del pensamiento maoísta fue una gigantesca operación de propaganda y tuvo una acogida entusiasta entre los izquierdistas europeos, que adoptaron el Libro Rojo de Mao como el catecismo de la revolución deseada.

Tras la muerte de Mao

Desde la muerte de Mao, China ha experimentado cambios políticos y económicos. Estas transformaciones se han dado en el marco de la caída de otros regímenes comunistas y del reordenamiento económico mundial.

Tras la muerte de Mao, los dirigentes chinos han seguido manteniendo el modelo socialista, pero han desarrollado una política económica más pragmática y caminan pausadamente hacia una economía de mercado siempre controlada. El conductor del cambio ha sido Deng Xiao Ping, apartado de la dirección del partido por derechista durante la revolución cultural, y rehabilitado posteriormente.

Bajo su dirección, China impulsó (1978-1979) una cierta liberalización política conocida como primavera de Pekín; permitió la crítica mesurada del maoísmo y celebró el proceso a «la banda de los cuatro»; ha dado prioridad a la economía y al desarrollo material. Subsiste, en cambio, una falta de libertad política. Los movimientos de oposición, como la revuelta estudiantil de Tianamen, son severamente reprimidos.

Rusia el Estado Mas Extenso del Mundo – Pais Mas Grande del Planeta

Rusia el estado mas extenso del mundo

Extensión: 17.075400 km2.

Límites: Norte, océano Glacial Ártico; Este, océano Pacifico; Sur, Corea del Norte, China, Mongolia, Kazajstán, mar Caspio, Azerbaiyán, Georgia y mar Negro; Oeste, Ucrania, Bielorrusia, Letonia, Estonia, mar Báltico, Finlandia y Noruega.

Población: 144.893.000 h.

Densidad: 8,5 h/km2.

Capital: Moscú.

División administrativa: 21 repúblicas, 6 territorios, 49 provincias, 2 cuidades de rango federal (Moscú, San Petersburgo), 1 región autónoma, 10 comarcas autónomas.

Ciudades principales: San Petersburgo, Nizhni, Novgorod, Novosibirsk, Kazán, Rostov del Don.

Gentilicio: ruso.

Forma de Estado: república federal.

Idioma: ruso (oficial), bachikir, tártaro, chechenio, etcétera

Religión: cristianismo ortodoxo, 16,3%; islamismo, 7,6%; y minorías de otras confesiones.

Moneda: nuevo rublo.

Tasa de natalidad: 9,6 por mil.

Tasa de mortalidad: 1 6,3 por mil.

PIB por habitante: 9.001 dólares.

Bandera:

Geografia. La Federación de Rusia es un Estado de Europa oriental y Asia septentrional, antigua república federada de la URSS y actual miembro de la CEI. La población está formada por numerosas nacionalidades y grupos étnico-lingüísticos: rusos, eslavos, tártaros, etc., y se concentra en las regiones de Moscú, Leningrado, valle del Volga y sur de los Urales. Su producción agrícola está entre las primeras del mundo, des. tacando en el cultivo de cereales, papa, leguminosas, hortalizas y frutales; y los cultivos industriales: girasol, remolacha azucarera, algodón, entre otros. La ganadería genera una amplia industria derivada: láctea, de curtidos, alimentaria y lanar.

La pesca tiene también gran importancia, destacando el esturión en el Volga y el mar Caspio. Es uno de los primeros productores mundiales de madera y pasta de papel. Los yacimientos minerales del país son también los más ricos: petróleo, gas natural, carbón, hierro, lignito, níquel, entre otros. En la industria predominan los sectores metalúrgico, siderúrgico, de maquinaria, mecánico, aeronáutico, naval, químico, papero, de cemento y de armamento.

Historia. Desde el s. VII a.C., en la estepa meridional, pasa entre Asia y Europa, vivieron los escitas, pueblo nómada de jinetes y guerreros. Del Oeste vinieron los eslavos, que se establecieron entre el Báltico y el Danubio y fundaron, entre los s. VI y VII, los primeros centros comerciales, como Kiev Novgorod y Smolensko. En el s. VIII llegaron los varegos procedentes de Escandinavia. De la fusión de eslavos y varegon nació el principado de Kiev (s. IX-XII), considerado el primer Estado ruso.

En el s. XIII se produjo la invasión de los mongoles, que sometieron a los principados más importantes. Alrededor de 1260 se creó el principado de Moscú. Durante los s. XIII y XIV fue decayendo la Horda de Oro y se produjeron las invasiones de lituanos y polacos. Iván III (1462-1505) consiguió agrupar los principados del Norte y Noreste de Rusia en un solo Estado y puso fin a la supremacía mongola; tomó el título de zar (1495) y convirtió Moscú en la capital de Rusia.

Es el s. XVI, Iván IV el Terrible (1547-84) estableció un Estado centralista. En el año 1613 fue proclamado zar Miguel III (1613-45), fundador de la dinastía Romanov. En el s. XVIII se produjo la modernización de Rusia, emprendida por el zar Pedro I el Grande (1682-1725), quien fundó San Petersburgo, que en 1715 pasó a ser la capital. Su labor fue continuada por sus sucesores, especialmente por Catalina II(1762-96).

El país fue invadido por las tropas napoleónicas; el zar y sus aliados europeos lograron vencer a Napoleón (1814) y Rusia pasó a ser una potencia europea. Alejandro II(1855-81) suprimió la esclavitud (1861); durante su reinado, Rusia siguió extendiéndose por el Asia central y vendió Alaska a EE. UU. (1867). En el s. XX, con Nicolás II (1894-1917), creció la represión de las organizaciones revolucionarias, populistas y del Partido Socialdemócrata. La revolución de 1905 fue sofocada. Rusia se enfrentó a Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914) y, en 1917, el estallido de la revolución bolchevique, dirigida por Lenin, supuso la caída de Nicolás II. El zar y la familia imperial fueron ejecutados. (foto abajo)

Después de la Revolución de Octubre (1917), Lenin puso en marcha el programa agrario revolucionario y estableció el control de las industrias por parte de obreros y campesinos; se nacionalizó la banca, y se instauró la dictadura del proletariado. En 1922 fue proclamada la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) formada por Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Transcaucasia, a las que se unieron Uzbekistán y Turkmenistán (1924) y Tayikistán (1929). A la muerte de Lenín (1924) tomó el control Stalin.

En 1941, Alemania invadió la URSS; su ejército solo pudo ser detenido en Stalingrado (1943); así se inició la ofensiva soviética, que terminaría con la conquista de Berlín en 1945. Las relaciones de la URSS con EE. UU. empeoraron nada más terminar la Segunda Guerra Mundial y se llegó a la llamada guerra fría (1947-53). En 1949 se creó el COMECON, como reacción al plan Marshall, que agrupó económicamente a los países del Este de Europa, bajo la dirección de la URSS. En Polonia, Hungría (1956) y Checoslovaquia surgieron movimientos democratizadores que fueron aplastados por las tropas soviéticas.

En 1979 se produjo la Invasión de Afganistán. En la década de 1980, Mijail Gorbachov fue nombrado secretario general del partido, e inició una política de liberalización, reestructuración y aperturismo, la perestroika; retirá las tropas de Afganistán (1988-89) y entabló negociaciones con EE. UU. para la reducción de armamento. A principios de la década de los noventa el Estado soviético entró en un imparable ‘proceso de descomposición. Las repúblicas bálticas de Estonia, Letonia y Lituania proclamaron su independencia, y lo mismo ocurrió con las asiáticas.

Por su parte, Boris Yeltsin, presidente de la Federación Rusa, disolvió el Partido Comunista de la Unión Soviética, impuso el sistema multipartidista y dio vía libre a la economía de mercado. En agosto de 1991 se produjo un golpe de Estado dirigido por sectores involucionistas del ejército y el partido, cuyo fracaso precipitó el fin de la URSS. Gorbachov dimitió de sus cargos y Boris Yeltsin creó la Comunidad de Estados Independientes (CEI).

El nuevo Estado ruso hubo de hacer frente a numerosos problemas: la delicada situación económica; las crisis secesionistas surgidas en repúblicas de mayoría étnica no rusa; las disputas con Ucrania por el control del armamento nuclear y la flota del mar Negro. El último día de 1999 Yeltsin dimitió y, en enero de 2000, Putin (foto)  asumió la presidencia, que fue refrendada en las urnas.

Clásicos edificios en  Plaza Roja  de Moscú. Posee 695 metros de longitud y 130 metros de ancho,
siendo así la tercera plaza más grande del mundo.

Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia

Religion de Japon:Sintoismo y Otras Religiones Orientales Budismo, Taoismo

Religión de Japón: Sintoísmo

Las religiones de India, China y Japón: Cuentan con un elevado número de fieles y son las más antiguas entre las religiones vivas del planeta. Sin embargo, son mal conocidas en occidente, tal vez por haberse difundido mediante síntesis idealizadas y traducciones poco rigurosas de sus textos sagrados.

Características comunes Las religiones de China y Japón tienen como característica común el sincretismo, es decir, la mezcla de varios sistemas de creencias y prácticas religiosas.  También tienen en común su gran antigüedad y el haber recibido la influencia del budismo, originario de la India. Otra característica compartida es su relación con las «civilizaciones originales», es decir, las que surgieron de manera independiente entre sí y crearon los primeros sistemas estatales complejos de la historia de la humanidad. Estas sociedades, como la mesopotámica y la egipcia, adoptaron formas políticas, económicas, ideológicas y religiosas que en muchos aspectos resultan semejantes, a pesar de la diversidad temporal y geográfica.

Igual que en Egipto o Mesopotamia, el gobernante se consideraba descendiente directo y representante de la divinidad.

En China al emperador se le llamaba «hijo del cielo». Representaba al ser humano y se le consideraba el punto medio entre el cielo y la tierra. Tenía que cuidar, con sus actos y con la ayuda de sus funcionarios, de que todo en su imperio se ajustase al orden (el tao). Lo más interesante y peculiar de esta creencia es que se ha mantenido hasta hace un siglo, constituyendo un ejemplo viviente de los sistemas religiosos ancestrales.

Mezcla de religiones (Para Ampliar Ver también Contacto y Cambios en la Religiones Etnicas)

En China se produjo una mezcla entre la religión ancestral china, la religión surgida de las enseñanzas de Confucio, el taoísmo y el budismo.

La religión ancestral del gobierno servía de justificación del poder imperial y perduró hasta 1912. El confucianismo como ideología es una religión del poder, orientada a la consecución del gobierno correcto.

El taoísmo es también una religión ancestral, aunque de carácter menos oficial, con un sentido profundamente filosófico.

El budismo, religión extranjera pero asimilada y adaptada a China, aporta su carácter de religión universalista. En Japón, la mezcla se produjo entre la religión nacional, el sintoísmo, y el budismo. que no llegó directamente desde la India, sino a través de China. En este sentido, hay destacar la importancia de China como foco de civilización, tanto con respecto a Japón como a Corea y otras zonas de Extremo Oriente.

Distribución de las religiones en China y Japón

En China, Japón y otros países del mismo entorno las religiones mayoritarias son la religión sincrética china, mezcla de taoísmo y confucianismo, y el sintoísmo. Esta última, religión nacional del Japón, no ha desbordado los límites del archipiélago, mientras que la religión sincrética china ha influido en países vecinos, simultáneamente con el hinduismo.

Así, el hinduismo es religión mayoritaria en Nepal y minoritaria en Sri Lanka, Bután y Bangladesh y la religión sincrética china es la práctica principal en Hong-Kong y Taiwán e incide en zonas con una fuerte inmigración china, especialmente en Singapur y Malasia. El confucianismo es la segunda religión en Corea del Sur, manteniendo algunas formas de culto que desaparecieron en China a comienzos de siglo.

La presencia del Islam también resulta muy significativa. El budismo, otra de las grandes religiones de Asia, mayoritaria en Indochina, Sri Lanka y en los aledaños del Himalaya (Bután, Tíbet), es también muy importante en Japón, aunque, por un fenómeno muy característico de este país, es común la doble práctica de budismo y sintoísmo.

Los cultos sincréticos y las nuevas religiones son importantes sobre todo en las dos Coreas, Vietnam y en Japón, donde el impacto de las nuevas religiones es muy notable, Tienen un fuerte crecimiento y suelen amalgamar creencias muy dispares: budistas, cristianas y taoístas. En los territorios selváticos de Laos, Vietnam, ambas Coreas o Indonesia se mantienen con fuerza los cultos ancestrales, Por último, el cristianismo tiene una presencia notable en dos zonas. En el gráfico se expresan estos datos en porcentajes. En Japón hay una zona bicolor que corresponde a creyentes de dos religiones.

Japón y El sintoísmo: El sintoísmo, religión nacional del Japón, es una amalgama de creencias y ritos ancestrales centrados en la adoración de fuerzas sobrenaturales denominadas Kami. Ha sobrevivido desde tiempos remotos hasta la actualidad, pero con el transcurso de los siglos ha experimentado innumerables adaptaciones y transformaciones.

Caracterización del sintoísmo

El nombre de la religión nacional del Japón, sintoísmo, se acuñó en el siglo VI, a partir de dos conceptos chinos, Shen y to. Shen, Shin en japonés, que significa espíritu o dios, y to, do en japonés, que significa vía o camino. Esta denominación servía para diferenciado del budismo (Butsudo o vía de Buda).

Los espíritus o dioses cuya adoración es la base del sintoísmo son las fuerzas sobrenaturales llamadas Kami, que son múltiples y variadas y que a lo largo de los siglos han aumentado en número y han experimentado numerosas mutaciones.

Las características más notables del sintoísmo son las siguientes:

a) La capacidad sincrética, es decir, la facilidad para adaptar o asimilar creencias de otras religiones con las que ha convivido, en especial el budismo.

b) Es una religión nacional que ha favorecido la creación de mitos propios, a la vez que se ha visto complementada por otras religiones, como el budismo y el confucianismo. Por su propia naturaleza ancestral, es arcaica y conservadora, pero ha pasado por cambios y adaptaciones a lo largo de la historia.

Fuentes escritas del sintoísmo El sintoísmo, al tratarse de una amalgama de creencias locales dispares, no posee textos canónicos de origen sacerdotal ya que no existía una clase sacerdotal organizada y jerarquizada que llevase las riendas del control ideológico. Sin embargo, en el siglo vil, el emperador Temmu (673-686) ordenó la recopilación y ordenación de las genealogías (Teiki) y las narraciones (Kyuji).

En el año 712, O No Yasumaro, erudito y estadista muerto en 723, escribió en un complejo japonés plagado de expresiones chinas el Kojiki (Narraciones de las Cosas Antiguas), donde narra la historia del Japón hasta el año 628 incluyendo relatos míticos. En el año 720 se compila en chino el Nihonshoki (Crónicas del Japón en el que trabajan el príncipe Tonen (676-735) y el estadista Fujiwara No Fubito (659-720). Resulta también importante para el estudio del sintoísmo el izumo Fudoki, compilado en 733 y el único de los Fudoki (informes locales encargados por la corte imperial de Nana) que se ha conservado entero.

Por último, aparecen datos religiosos de interés en las antologías de poemas del siglo VIII, el Koifuso de 751 y el Man’yoshu de 759, y en el En (Reglamentos de la era de Erigi). recopilado en 927.

La teología sintoísta: los Kami

Los Kami son seres sobrenaturales con un poder y una capacidad superiores a los del hombre, que residen o se materializan en objetos y seres. Su número es muy elevado y son difíciles de plasmar iconográficamente.

Se pueden condensar en tres grandes grupos, los Kami de la naturaleza y sus fuerzas, los Kami de los uji (linajes) y los Kami de individuos y de los antepasados.

Los Kami de la naturaleza son los más antiguos. Entre ellos están los árboles, especialmente los pinos y los grandes ejemplares. Del mismo modo, las montañas, las piedras (en especial las de formas extrañas), los lagos, los n’os eran también Kami.

Se consideran Kami los árboles que desarrollan formas raras en las que se incluyen también las miniaturas. Según los relatos mitológicos, en el pasado los árboles hablaban y trasmitían su sabiduría a los hombres que eran capaces de escuchados.

 Los animales, muy especialmente los grandes ejemplares, eran vistos como manifestaciones de Kami o como Kami ellos mismos (lobos, ciervos). En muchos casos eran ideados como seres favorables al hombre y se les invocaba para conseguir una mejor cosecha. El trueno, los astros o el viento eran también Kami venerados, resultando la naturaleza un ámbito poblado de seres sobrenaturales y generalmente benéficos. Se tendió también a identificar territorialmente a estas divinidades surgiendo Kami de campos de labor o de valles fértiles.

Los Kami de los linajes o uji surgieron de los Kami territoriales, que fueron modificando y ampliando su campo de acción hasta representar y proteger a los grupos allí asentados. El Japón primitivo se organizaba en linajes (uji); la pertenencia al uji se sustentaba en lazos de parentesco comunes, ya fueran biológicos o ficticios, en la aceptación de la jefatura del uji y en el culto de la divinidad protectora, el ujigami.

Cuando la organización social se hizo más compleja, ciertos sublinajes se vieron privilegiados y aumentaron su importancia Por otra parte, el linaje Yamato fije consolidando su superioridad frente al resto de los linajes del Japón. Reconocidos sus jefes como reyes por los chinos tras aceptar pagar tributos, el linaje Yamato aumentó su poder a partir del siglo III, controlando territorios extensos y comenzando a consolidar una ideología que sustentase su preeminencia Los soberanos Yamato decían originarse en Yimmu Tenno, el primer emperador del Japón, emparentado con los dioses, cuya vida es fechada en los relatos legendarios hacia el 660 ae.c.

A partir de la mitad del siglo VI comienzan a centralizar-se los cultos, en especial los festivales de primavera. y a regularse los rituales. El reino Yamato intenta controlar y canalizar la religión de los uji, vasallos por medio de una administración política unida estrechamente a lo religioso.

Los individuos excepcionales por su poder o sus capacidades son tenidos en vida por Kami, como, por ejemplo, el emperador. Tras la muerte también se convierten en Kamí algunos Personajes especialmente notorios, aunque no parece que existiese un culto de los antepasados tal y como se realizó en China. además, como consecuencia de que el mundo de la muerte y el culto funerario fueron facetas religiosas en las que se especializó el budismo a partir de su implantación, el conocimiento de los ritos fúnebres ancestrales se resiente. También la fecundidad estaba presidida por Kami que se materializaban en piedras i objetos que presentaban formas alusivas a los órganos sexuales masculinos.

Kamikaze: La palabra kamikaze, con la que se designa a los terroristas suicidas desde la Segunda Guerra Mundial es una palabra japonesa formada por komi (dios) y kaze (viento). Significa «viento divino» o «aliento de los dioses» y hace referencia a un tifón de gran violencia que en el siglo XII arrasó una flota mongol que pretendía invadir Japón.

Evolución del sintoísmo

Desde los cultos a la naturaleza del sintoísmo más arcaico hasta el sintoísmo moderno, que agrupa a centenares de doctrinas unidas por un fuerte sincretismo pero de gran diversidad, esta religión japonesa ha variado mucho con el paso de los siglos.

El sintoísmo antiguo

El sintoísmo antiguo, que ni siquiera llevaba el nombre de shinto, engloba a las religiones del Japón en la época previa al impacto del budismo y de los métodos de gobierno extranjeros.

Los cultos sintoístas más antiguos eran naturalistas, sin santuarios, centrados en ceremonias que se adaptaban al calendario agrícola. Existían especialistas en lo sagrado, pero no formaban una verdadera casta sacerdotal, sino que eran más bien chamanes capaces de atraer a los Kami y someterlos, y adivinos que utilizaban huesos y caparazones de tortuga y homoplatos de ciervo o decían conocer el futuro por la interpretación de presagios.

Las prácticas religiosas principales debieron de ser los matsuri, que eran ofrendas y ritos para implorar a los Kami. Constaban de una fase en la que se intentaba atraer al Kami, congraciarse con él mediante ofrendas de arroz o pescado y especialmente de sake (aguardiente de arroz tenido por una bebida de índole misteriosa), para implorarle favores o pedirle que desvelase el futuro. Estas ceremonias se realizaban junto con banquetes comunitarios, cuyos participantes caían en trances provocados por la ingestión de sake, y se acompañaban de procesiones (miyuki) y de enfrentamientos rituales: lucha con espada, carreras de caballos o tirar de una soga. Se cree que tenían la finalidad de unir al grupo y favorecer la toma de decisiones.

Boda Sintoísta en Japón

El sintoísmo imperial y shoguna

Desde el siglo VI hasta 1868 se desarrolla el sintoísmo imperial y shogunal, que acusa la influencia del confucianismo como forma política de justificación] del poder imperial y también recibe el influjo del budisífl01 con su carácter filosófico, su insistencia en la iconografías en el más allá y a muerte. El budismo resultó un resulto para el sintoísmo y se produjeron fuertes controversias en torno a la figura de Buda, entendido por sus detractores como un Kami extranjero y pernicioso.

El sintoísmo, frente a este reto, intentó adaptarse. Por ejemplo, los sutra budistas se utilizaban como poderosos conjuros y los monjes actuaban como chamanes capaces incluso de ayudar al muerto en su viaje al más allá.

Los dioses sintoístas terminan identificándose a partir del siglo XII con bodhisatvas, que cantan sutras budistas en los altares shinto. Incluso, a consecuencia de la influencia jesuita en los siglos XVI y XVII, surgió un sintoísmo sincrético con el cristianismo.

El soghunado, que fue la forma de gobierno que rigió en Japón desde 1192 hasta 1868, era un tipo de dictadura militar en la que los gobernantes efectivos eran shogunes, señores feudales guerreros, que nominalmente estaban bajo el mandato del emperador, aunque en realidad la función de este era puramente religiosa.

El sintoísmo de Estado

Desde el siglo XIV hasta 1868 hubo en Japón defensores del sintoísmo tradicional, libre del sincretismo budista, pero, en esa fecha cae el régimen del shogunado. Con el fin del shogunado se desarrolla un sintoísmo tradicional que defiende dos ideas fundamentales: la supremacía imperial y la superioridad del pueblo japonés sobre todas las naciones extranjeras, incluida la china.

Esta opción ideológica consolidó un ultranacionalismo que fue muy perjudicial para los países vecinos del Japón una vez que, a partir de 1868, el sintoísmo se convirtió en religión de estado.

Después de fluctuar entre la tolerancia y la represión de otras creencias para alinearse con las constituciones europeas, en 1 889 se optó por la libertad de culto. El estado, en teoría, no poseía una opción religiosa definida ni medios legítimos de represión contra las religiones extranjeras, como el budismo o el cristianismo. En la práctica, la consecuencia fue el surgimiento de tres sintoísmos diferentes.

En primer lugar estaba el sintoísmo de los templos (jinja shinto), que por una artimaña constitucional se decía no religioso y que el estado subvencionaba y controlaba nombrando a los sacerdotes y organizando las ceremonias tradicionales. Para no vulnerar la teórica libertad de culto, los sacerdotes sintoístas eran tenidos por funcionarios estatales. El sintoísmo se enseñaba en las escuelas y los maestros llevaban obligatoriamente a sus alumnos a sus ceremonias principales. Se divinizaron oficialmente numerosos emperadores antiguos y otros personajes políticos del pasado; destaca el culto al emperador OjinHachiman, que fue tomando el carácter de dios de la guerra y al que se dedicaron un gran número de templos a la par que el imperialismo militarista japonés se desarrollaba. El segundo sintoísmo fue el de la casa imperial (kohitsu shinto). Constaba de ceremonias muy arcaicas y, a pesar de ser de tipo familiar, influyó en el culto de los santuarios. En los años que van desde la restauración Meiji a la derrota en 1 945, Japón se entendió como una gran familia encabezada por el emperador y sus cultos.

El tercer sintoísmo, estimado como puramente religioso y equiparado al resto de las religiones del Japón, era el de los Nuevos Cultos (kyoha shinto). Eran nuevas religiones que utilizaban el prestigio y amparo del sintoísmo para desarrollar su mensaje religioso; trece de estos grupos fueron aceptados durante la época Meiji como religiones independientes y fueron inscritos en el registro oficial de cultos (ujiko-shirabe) que se realizaba de modo obligatorio en los templos sintoístas oficiales.

El sintoísmo actual: Con la legislación impuesta por los estadounidenses en 1946, se llegó a una real libertad de culto que ha favorecido una fragmentación religiosa extraordinaria en Japón.

Se estima que el abigarrado panorama de grupos religiosos japoneses actuales incluye varios miles de agrupaciones principales. Algunas son antiguas, como el Tenrikyo (Religión de la Sabiduría Divina), fundado en 1838 por la vidente extática Miki Nakayama (1798-1887), o el Omotokyo (Religión de la Gran Fuente), fundado por la vidente milenarista Nao Deguchi (1836-1918). Otras agrupaciones son posteriores en su fundación a la derrota japonesa y suelen insistir en amalgamar creencias tanto sintoístas como budistas o cristianas.

Muchas basan su práctica religiosa en la curación y las técnicas extáticas y entroncan con creencias populares muy arcaicas de índole chamánica. En un ámbito exclusivamente privado, se siguen manteniendo las ceremonias del shinto imperial. También continúa el sintoísmo de los santuarios, que tiene fuerte arraigo en las zonas agrícolas, las más tradicionales, y que sigue ofreciendo hoy en día un marco ceremonial de referencia a muchos japoneses. Se estiman sintoístas en la actualidad 100 millones de fieles, y entre 12 y 15 millones corresponden a alguno de los doscientos nuevos cultos principales.

Fuente Consultada: Enciclopedia del Estudiante (Santillana – La Nación) Tomo 17 Religiones y Cultura.

 

Luxemburgo el Estado Mas Rico del Mundo – Historia

Luxemburgo el Estado Mas Rico del Mundo

EL MAS RICO: Luxemburgo

Extensión: 2.586 km2.

Limites: Norte, Bélgica; Este, Alemania; Sur, Francia; Oeste, Bélgica.

Población: 453.000 h.

Densidad: 175,2 h/km².

Capital: Luxemburgo.

División administrativa: 3 distritos y 12 cantones.

Ciudades principales: Esch-sur-Alzette, Dudelange.

Gentilicio: luxemburgués.

Forma de Estado: monarquía constitucional.

Idioma: francés y alemán.

Religión: catolicismo, 95,1 %.

Moneda: euro.

Tasa de natalidad: 1,2%.

Tasa de mortalidad: 0,84%.

PIB por habitante: 59.190 dólares.

Una Postal de la Ciudad

Geografía. Estado de Europa occidental miembro de la Unión Europea. La población es urbana en un 92%, y los emigrantes italianos, portugueses, franceses, belgas y alemanes representan más de un tercio del total. Los principales recursos agrícolas del país son cereales, papa, frutales y flores; cuenta además con explotación forestal y ganadería bovina y porcina; y un sector industrial siderúrgico importante. Se destacan las actividades financieras y los movimientos de capital. Es el país que tiene el mayor producto interior bruto per cápita del mundo.

Historia. El condado de Luxemburgo fue creado en el 963. En el s. XIV los emperadores germánicos lo convirtieron en ducado. En 1441 fue incorporado al Estado borgoñón. Recibido en herencia por el emperador Carlos V y transmitido a su hijo Felipe II en 1 555, permaneció en manos de España hasta 1714 en que, por el tratado de Rastatt, fue cedido a Austria.

En 1795 fue conquistado por Francia, pero tras la derrota napoleónica quedó bajo administración del rey de los Países Bajos, que lo erigió en Gran Ducado.

En 1831 fue dividido en dos partes, bajo soberanía de Bélgica y los Países Bajos respectivamente. El tratado de Londres de 1867 lo declaró Estado neutral, gobernado desde 1890 por los descendientes de Adolfo de Nassau. Fue invadido por Alemania én la Primera Guerra Mundial y terminada esta, un referéndum en 1919 apoyó la monarquía de los Nassau. En 1940 fue ocupado por Hitler.

Tras la Segunda Guerra Mundial, Luxemburgo concertó un pacto con Bélgica y Holanda, con los que formó el Benelux (1947). En 1949 se adhirió a la OTAN y en 1950 a la CEE. Los principales partidos son el cristiano-social y el Socialista. Luxemburgo entró a formar parte de la Unión Monetaria Europea en 1999.

Política: Luxemburgo es una monarquía constitucional. Bajo la constitución de 1868, los poderes ejecutivos recaen sobre el Gran Duque y su gabinete, que consta de varios ministros dirigidos por un Primer Ministro. El Gran Duque tiene el poder de disolver el parlamento y convocar elecciones para elegir uno nuevo.

El poder legislativo reside en la Cámara de los Diputados, elegidos por sufragio directo cada cinco años. Una segunda cámara, el Consejo de Estado (Conseil d’État), compuesto de 21 ciudadanos corrientes designados por el Gran Duque, asesoran a la Cámara de los Diputados en la elaboración de la legislación.

Fuente Consultada: La Enciclopedia del Estudiante La Nación (Santillana) y Wikipedia.

Sudafrica:Potencia Economica de Africa y el Desarrollo Industrial

Sudáfrica:Potencia Económica de África

Sudáfrica es uno de los países más opulentos del continente africano: aporta aproximadamente la cuarta parte de la riqueza total. El problema es que la mayoría de la población negra no se beneficia de esa prosperidad.

Población heterogénea: Con una extensión de algo más de 1,2 millones de km² y una población de 45 millones de habitantes, la República Sudafricana es el noveno país más extenso y el quinto más poblado de Africa. 

Las tres cuartas partes de los habitantes de Sudáfrica son negros (oficialmente denominados bantúes). El resto de la población sudafricana está formada por europeos (casi un 14%), mestizos (un 8%) y asiáticos (un 3%).

Los bantúes llegaron al territorio sudafricano durante los siglos XV y XVI, procedentes de las sabanas angoleñas y zaíreñas y de la región de los Grandes Lagos.

Desde las últimas décadas del siglo XIX y, sobretodo, entre los años cincuenta y noventa del siglo XX (la época del apartheid) ocuparon una posición subordinada en la sociedad sudafricana, dirigida por la minoría blanca.

Con la abolición oficial delopartheid, su situación ha mejorado aunque siguen existiendo diferencias sociales, políticas y económicas entre la minoría blanca y la mayoría negra. (foto: el apartheid en evento social)

Gran parte de la población blanca es descendiente de los holandeses (bóers o afnkáners) instalados en la franja costera de El Cabo a finales del siglo XVIII y de los colonos británicos llegados al país desde principios del siglo XIX.

La población se concentra en el Transvaal y en el cinturón litoral índico, desde Durban hasta Ciudad de El Cabo. Las desérticas regiones del noroeste están casi deshabitadas.

En tomo al 60% de la población vive en ciudades; la mayoría es blanca. Durante el apartheid se restringió la residencia de los negros a algunos barrios de la periferia de las grandes urbes como el de Soweto, en Johannesburgo, auténticos guetos.

Solo en los últimos tiempos de la política de segregación racial se permitió a los ciudadanos negros con medios económicos instalarse en otros barrios.

La mayor metrópoli sudafricana es Johannesburgo, seguida a bastante distancia por Ciudad de El Cabo (La capital legislativa), Durban, Pretoria , (la capital administrativa), Port Elizabeth y Bloemfontein (la capital judicial).

El apartheid:El oportheid es la política oficial de segregación racial que  se practicó en este país desde 1949 hasta principios de la década de 1990. Consistía en la estricta separación entre la minoría blanca gobernante y la mayoría negra.

La lucha contra el opartheid fue liderada por el Congreso Nacional Africano, dirigido por Nelson Mandela. La presión internacional influyó en su desaparición.

En 1993, el Parlamento aprobó una Constitución en la que se ponía fin a la política de. segregación racial. Y en 1994, Mandela se convirtió en el primer presidente negro del cargo que ocupó hasta 1999, el mismo año en que recibió el Premio Nobel de la Paz.

Se indemnizará a las víctimas del apartheid: En 2003, el presidente sudafricano Thabo Mbeki anunció que su gobierno indemnizaría a las víctimas que sufrieron los peores excesos durante el régimen del apartheid.  Estas personas serán seleccionadas por la llamada Comisión de la Verdad y la Reconciliación, creada por Mandela. (foto)

HISTORIA: La República de Sudáfrica se convirtió en un símbolo de la lucha por la independencia y por la igualdad. Unida a África del Sudoeste (Namibia) desde el final de la Primera Guerra Mundial, el Partido Nacional completó la toma del poder en 1948 y dio comienzo al apartheid, sistema político y social en el que la minoría blanca sometió a la mayoría negra.

Ésta quedó organizada en el Congreso Nacional Africano (ANC), cuyo principal dirigente, Nelson Mándela (1918), fue encarcelado en 1962.

Su liberación en 1990 por el presidente de la república, Frederik W. De Klerk (1928), supuso el inicio de una nueva fase política en la que se aprobó la Constitución. Las elecciones presidenciales de 1994 dieron el triunfo a Mandela, en cuyo gobierno participó De Klerk; ambos recibieron el premio Nobel de la Paz en 1993.

Desde 1999 el estado estuvo presidido por  Thabo Mbeki (1942), también del ANC.

El trascendental cambio político realizado en la República de Suráfrica significó también la independencia de Namibia, territorio que se negaba a abandonar.

La nueva república celebró sus primeras elecciones en 1989, en las que la Organización Popular de África del Sudoeste (SWAPO) obtuvo la mayoría. Después de la aprobación de la Constitución en 1990, Samuel Nujoma (1929) accedió a la ¡efatura del estado.

Johannesburgo, el centro industrial y de comunicaciones

A diferencia de la mayor parte de las grandes ciudades africanas, que se localizan en la costa.

Johannesburgo se sitúa en el centro de la provincia del Transvaal, en el noreste del país, una región que posee ricos yacimientos auríferos.

Surgió casi de la noche a la mañana, tras el descubrimiento de oro en 1886 en la región de Witwatersrand.

En la actualidad, con unos 4 millones de habitantes, es la mayor aglomeración urbana del Transvaal y también de la República Sudafricana.

Como en el resto de las ciudades más pobladas del país, algunos barrios continúan segregados por la raza, la calidad de la vivienda y el acceso a los servicios; es el caso de Soweto, en las afueras, donde se concentra la población negra.

Es una ciudad industrial, moderna y dinámica. Cuenta con numerosas fábricas para el tratamiento del oro. Asimismo, tiene industrias alimentarias, textiles, químicas, mecánicas, de material ferroviario, armamento y plástico.

Es también el centro de los negocios y de la cultura. Y es, sobre todo, el principal núcleo de comunicaciones del país.

Desde esta ciudad salen, en disposición radial, un gran número de carreteras y líneas de ferrocarril, cuyo trazado tiene mucho que ver con el transporte de minerales a los grandes puertos de la costa, principalmente Ciudad de El Cabo, Port Elizabeth y Durban.

La potencia económica africana

La República Sudafricana es la mayor potencia económica del continente: aporta la cuarta parte de su riqueza total. Posee un sector agropecuario moderno, que ocupa a un 4% de la población y alcanza el 30% de la producción.

La principal región agrícola es el litoral meridional de las provincias de El Cabo, que gozan de un clima privilegiado; los principales cultivos son los de hortalizas y árboles frutales.

La industria sudafricana está muy desarrollada, pese a la carencia de petróleo y gas natural: el empleo industrial supone el 31 % del total y proporciona un 25% al PNB.

Las instalaciones industriales se concentran, sobre todo, en Johannesburgo y alrededores y en toda la mitad septentrional del país; también en los núcleos urbanos del litoral.

Destaca la industria extractiva, ya que este país cuenta con las mayores reservas de oro, diamantes, vanadio, platino y uranio del mundo; además, tiene yacimientos de cobalto, fosfatos y carbón, del que es el primer productor continental. Es también importante la industria siderúrgica.

El sector terciario es muy importante: ocupa al 65% de la población y produce el 45% de la riqueza. Los servicios más destacados son los transportes y el comercio.

El desarrollo económico sudafricano se apoya en el transporte marítimo de mercancías, circunstancia que se ve favorecida por la estratégica situación del país. Sudáfrica importa fundamentalmente bienes de equipo y exporta minerales y productos manufacturados.

El problema es que la mayoría de la población no se beneficia de esa próspera economía.

La renta por habitante supera escasamente los 10.000 dólares, la mitad de la población (negros, asiáticos y mestizos) vive por debajo del umbral de la pobreza, y la esperanza de vida es solo de 45 años para los hombres y de 50 años para las mujeres.

Grandes Metropolis de America Latina

Grandes Metrópolis de América Latina

Lo que se conoce como Iberoamérica alcanza algo mas de la mitad del continente americano y casi dos tercios de sus habitantes. Hoy se configura como una región dependiente del exterior y en vías de desarrollo.

Características de la población

Iberoamérica se localiza al sur del río Grande o Bravo del Norte, desde México hasta el cabo de Hornos. Incluye México, América Central y América del Sur, lo que supone algo más de la mitad del continente.

Es una de las regiones más pobladas del mundo: en ella viven unos 550 millones de personas, lo que equivale a casi dos tercios de los americanos y una décima parte de la población mundial. Brasil y México son los países con mayor número de habitantes.

La mayoría de la población es mestiza, practica la religión católica y habla español o portugués, pues este territorio fue colonizado sobre todo por españoles y portugueses. Por lo que respecta a la población autóctona, hay grandes contrastes entre unos países y otros. En algunos casos, como Brasil, la población india es escasa; por contra, supera el 40% en algunos países de la América andina, como Perú, Bolivia y Ecuador.

La mayoría de los países iberoamericanos están poco desarrollados y presentan unas tasas  altas de mortalidad infantil y de analfabetismo, una reducida esperanza de vida y un PNB por habitante bajo. La región se caracteriza por la gran desigualdad en la distribución de los ingresos, lo que repercute en que algo más del 40% de los iberoamericanos (unos 220 millones) vivan en la pobreza ese porcentaje se supera en los países más pobres, como Haití y Guatemala. en los que sobrepasa el 75 %.

Concentración de la población

En Iberoamérica, la población se concentra en las llanuras costeras y en los aftiplanoS. Es, además, una población eminentemente urbana: más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos habitan en ciudades. El porcentaje es aún mayor en algunos países de América del Sur, sobre todo en la Argentina, donde supera el 90%.

El crecimiento urbano obedece principalmente al fuerte éxodo rural y los recién llegados se hacinan en barrios precarios de la periferia de las ciudades. Se calcula que la mayoría de los pobres viven en áreas urbanas.

En esta región se sitúan algunas de las mayores aglomeraciones del mundo: Ciudad de México (México), Sao Paulo y Río de Janeiro (Brasil), y Buenos Aires (Argentina).

Muchas familias viven de basureros Debido a su acelerado y desordenado crecimiento, muchas dudados latinoamericanas se enfrentan a graves problemas de falta de infraestructuras y de salud medio ambiental, principalmente a la contaminación del agua y del aire y al aumento de las basuras. Precisamente, un elemento cada vez más frecuente en el paisaje de estas ciudades son las familias que trabajan y viven de los basureros. En la dudad de Guatemala, por ejemplo, se calcula que existen unos veinte mil guajeros (que viven de la basura).

El crecimiento económico de Iberoamérica después de la Segunda Guerra Mundial fue elevado. Se crearon numerosas industrias destinadas a sustituir las importaciones del exterior. Pero el fuerte peso del capital público sobre la economía produjo la crisis de los años ochenta, conocida como la «década perdida», porque en ella esta región sufrió una gran regresión.

A partir de los noventa se asiste a un liberalismo desmesurado: se están privatizando incluso las infraestructuras básicas, como las carreteras. Esto conlleva un duro proceso de ajuste económico, que se traduce en un deterioro de las condiciones de vida de la población.

Sin embargo, la economía iberoamericana

se ha modernizado, reduciéndose el empleo y las rentas derivadas del sector agrario, a pesar de que se mantienen producciones muy altas para la exportación.

La agricultura ocupa a algo más de una cuarta parte de la población activa y supone alrededor de un 10% del PIB; su peso relativo es mayor en América Central y en los países andinos. Se trata, en general, de una agricultura de subsistencia, que se practica en pequeñas explotaciones. En las grandes explotaciones de los países tropicales existen plantaciones de café, caña de azúcar, cacao, algodón, bananas y plátanos…, destinadas a la exportación. La ganadería, fundamentalmente, bovina, tiene mayor importancia en Brasil y en los países del Plata.

La minería es también una actividad tradicional en la región.

Destaca la producción de petróleo y gas natural (México, Venezuela), hierro (Brasil), cobre (Chile), plata (México, Pen», esmeraldas, etc.  La industria está, por lo general, escasamente desarrollada. Una parte importante de su producción procede de las industrias extractivas (petróleo, mineral de hierro…). Solo Argentina, Chile, México y Brasil tienen una industria en desarrollo y diversificada, aunque apoyada en la transformación de productos agrarios y materias primas.

El principal problema de Iberoamérica es su dependencia económica del exterior. Gran parte de los países iberoamericanos no son autosuficientes, aunque algunos poseen grandes recursos, y su economía depende del mercado internacional. Exportan cultivos tropicales, maderas y minerales a bajo precio, e importan productos manufacturados más caros. Por eso han pedido créditos a los países ricos y se han endeudado progresivamente, lo que está hipotecando sus economías, ya que no pueden hacer frente a su deuda exterior. En conjunto, la deuda iberoamericana supera hoy los 750.000 millones de dólares, lo que supone en torno al 40% del PIB.

Brasil, con sus 8,5 millones de km1y más de 185 millones de habitantes, es el país más extenso y más poblado de Iberoamérica y el quinto del mundo, en ambas categorías.

La mayoría de la población se concentra en el sudeste, el centro económico del país; el interior, ocupado en su mayor parte por la selva amazónica, está casi despoblado.

Brasil posee enormes recursos agrarios y mineros. Es, por ejemplo, el primer productor mundial de café y el segundo de cacao, y tiene una importante cabaña ganadera. También es el segundo productor mundial de hierro y estaño, el tercero de amianto, el cuarto de manganeso y el quinto de aluminio.

Es una de las principales potencias industriales del mundo. Posee una industria diversificadas que produce incluso bienes de equipo, pero se halla excesivamente Concentrada y depende tecnológica y financieramente del exterior.

Su participación en la pr6ducción mundial de bienes y servicios es aún baja, pero se estima que se incrementará en este siglo. El principal problema de este país es la enorme desigualdad social, la más alta de Iberoamérica: mientras que el 40% de las familias (las más pobres) recibe solo el 10% de los ingresos, el 10% de los hogares más ricos acumulan casi la mitad.

Más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos viven en ciudades. El acelerado crecimiento de estas, debido en gran parte al éxodo rural, ha provocado la aparición de barrios de autoconstrucción en la periferia, con la consiguiente carencia de servicios básicos.

Ciudad de México, la segunda aglomeración mundial

Ciudad de México se sitúa en el centro-sur del país, sobre un altiplano, a unos 2,250 m de altitud. La ciudad ocupa la mitad del Distrito Federal, pero su área metropolitana cubre gran parte del mismo, además de varios municipios aledaños del Estado de México. Es la mayor aglomeración urbana del país y de Iberoamérica, y la segunda del mundo tras Tokio: reúne a 22 millones de habitantes.

Ciudad de México se levanta en el mismo lugar que la ciudad azteca de Tenochtitlán, destruida tras la conquista española. En ella se distinguen la vieja ciudad colonial y la urbe moderna. Su centro histórico es la plaza de la Constitución, llamada del Zócalo, donde se hallan la catedral, el Palacio Nacional y el Ayuntamiento. En la parte moderna destacan las largas avenidas, como el Paseo de la Reforma, en tomo a las que se concentran oficinas, comercios, hoteles y zonas residenciales. Es la capital de México y reúne cerca de la mitad de los empleos públicos. Además, concentra las funciones directivas y culturales: alberga el 80% de las empresas y el 17% de los museos del país.

Debido a su enorme crecimiento, Ciudad de México se enfrenta a varios problemas. El déficit de viviendas es uno de los más graves; en el este, en el lecho seco del lago Texcoco, han surgido barrios auto construidos, algunos gigantescos como NetzahualcoyOtl la ciudad de viviendas precarias más grande del mundo, con unos 3 millones de habitantes, La contaminación del aire es otro problema de difícil solución: dos terceras partes del año el índice de contaminación rebasa las recomendaciones internacionales.

Sao Paulo, capital económica de Brasil

Sao Paulo se localiza en la región sudeste de Brasil, en la costa atlántica Es la capital del Estado homónimo, conocido como la «locomotora Brasil» por su enorme peso demográfico y económico. El Gran Sao Paulo es el centro industrial más importante del país.

Es la mayor aglomeración de Brasil y la segunda de lberoamérica de Ciudad de México: ronda los 20 millones de habitantes En ella grandes rascacielos conviven con las favelas, en las que vive casi el de la población.

Es también el principal mercado internacional del café y el aeropuerto con mayor tráfico de viajeros del país. Todo esto, unido al de de la banca, la administración, las universidades y los transportes! lo ha convertido en el centro económico de Brasil. (ver: Brasilia)

Río de Janeiro, un centro turístico de primer orden

Río de Janeiro se sitúa también en el sudeste de Brasil, en la ribera occidental de la bahía de Guanabara, que se abre al océano Atlántico.

Es la segunda aglomeración brasileña, tras la de Sao Paulo: comprende casi a 12 millones de personas. Más de un 30% de ellas habita en favelas, que se extienden por los valles de las sierras que rodean la bahía. Los barrios residenciales se sitúan en la costa. Durante doscientos años, Río fue la capital del país, hasta que en 1960 cedió esa función a la recién creada Brasilia. Hoy es la capital del Estado del mismo nombre y una metrópoli con gran peso en la economía de Brasil.

Es la segunda ciudad industrial del país tras Sao Paulo. Sin embargo, su economía se apoya básicamente en los servicios; destacan sobre todo el comercio y las finanzas, así como los transportes. Su puerto es uno de los más activos de América del Sur. Además, la ciudad es un centro turístico de primer orden. El carnaval carioca atrae a multitud de turistas, al igual que sus playas, entre las que destacan las de Copacabana e lpanema.

Buenos Aires, ciudad cosmopolita

La ciudad de Buenos Aires, capital de Argentina, se sitúa en la margen derecha del estuario del río de la Plata. Es la mayor ciudad del país: en ella viven unos 3 millones de personas. Su área metropolitana es la tercera aglomeración urbana de Iberoamérica, tras las de Ciudad de México y Sao Paulo: en el Gran Buenos Aires viven más de 12 millones de personas, lo que la convierte en uno de los 20 núcleos urbanos más poblados del planeta.

La ciudad, fundada en el siglo XVI, cuenta con numerosos monumentos y edificios de época colonial.

La zona financiera, conocida como «Microcentro» o «la City», se sitúa entre la Avenida Córdoba, la Avenida de Mayo, la Avenida 9 de Julio y la Avenida Paseo Colón. Las grandes avenidas y los parques son los elementos más característicos de la ciudad moderna, distribuida en grandes bloques. En la periferia se extienden las villas miseria, o barrios con viviendas precarias.

Buenos Aires es una ciudad cosmopolita, en la que Conviven personas de diversas culturas y religiones, incluyendo inmigrantes de muchos países, principalmente italianos y españoles.

Es el centro político, financiero, comercial y cultural de Argentina. Concentra, además, el 40% de la industria del País y su puerto es uno de los más activos del continente. Es también un importante centro cultural y turístico, con una extensa oferta de emparamiento y hotelera. En 2004 la visitaron casi 3 millones de turistas.

El «culebrón», parte de la cultura urbana: Fue en la Habana, a partir de la adaptaclón a la televisión de las radio novelas de los años treinta y por Influencia de la televisión norteamericana, dónde surgió el género: la telenovela

Sin embargo las telenovelas de América del Sur han ido cobrando estilo e identidad propios y se han exportado por todo el mundo. Hoy día, muchos expertos consideran parte de la cultura popular y urbana propia de Iberoamérica. A través del melodrama y de las historias familiares tiene cabida un mundo de conflictos sociales mucho más universal, propio dé las grandes urbes. No es extraño que las principales industrias se encuentren en México y Brasil, donde se concentra la mayor parte de la población urbana iberoamericana.

La Union Europea: Origen, Tratado de Adhesion y Objetivos -Moneda-

La Unión Europea Origen, Tratado de Adhesion y Objetivos

La Unión Europea (UE) es una organización formada por veinticinco países europeos que tiene como objetivo promover la paz y el bienestar de sus pueblos en un espacio sin fronteras

Antecedentes

La sucesión de dos guerras mundiales supuso el declive de Europa y la hegemonía de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética. El ocaso europeo se hizo más patente en 1945, con el inicio de la guerra fría y la división del continente en dos áreas: la Europa occidental y la Europa oriental, tras el triunfo de los regímenes comunistas en esta última.

La Europa occidental inició entonces una rápida recuperación económica con ayuda estadounidense. Surgió una voluntad de cooperación entre los países europeos occidentales, que tenía como objetivos permitir a Europa competir con las dos superpotencias y dificultar la aparición de nuevos conflictos.

Proceso de construcción de la UE

En 1950, el ministro francés Robert Schuman (foto) propuso poner las producciones de carbón y de acero bajo una autoridad común. El proyecto fue aceptado por seis países: la entonces República Federal de Alemania. Italia. Bélgica. Países Bajos, Luxemburgo y Francia, que en 1951 suscribieron el Tratado de París, por el que se creó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), en vigor desde 1952.

Pocos años después tuvo lugar un paso decisivo para la integración europea. En 1957, los Estados signatarios del Tratado de París firmaron los Tratados de Roma. en vigor desde el 1º de enero de 1958, por los que se constituyeron dos nuevas Comunidades: la Comunidad Económica Europea (CEE), cuyo objetivo primordial era el establecimiento de una unión aduanen que garantizase la libre circulación de mercancías, personas, servicios y capitales, y la Comunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA o EURATOM), con el fin de desarrollar en común y para fines pacíficos la energía nuclear. Reino Unido siguió manteniéndose al margen de estas Comunidades porque una tarifa aduanera común le habría aislado de sus socios de la Commonwealth.

La mayoría de los Estados miembros se mostraron partidarios de avanzar hacia una mayor integración. Así, en 1986 se firmó en Luxemburgo y La Haya el Acta Única Europea (AUE), en vigor desde 1987, que se configuró como una reforma de los Tratados de Roma, no como un nuevo tratado. Su importancia estriba principalmente en dos cuestiones: por un lado, la reforma institucional (con el fin de avanzar en la cooperación de las instituciones comunitarias para hacerlas más eficaces); y, por otro, el establecimiento de los mecanismos necesarios para hacer realidad el objetivo de un mercado único, fijando como fecha límite el 31 de diciembre de 1992.

Europea, cuyos principales pilares eran los siguientes: la unión económica y monetaria (UEM), la política exterior y de seguridad común, la cooperación en materia de política interior y justicia, y la ciudadanía europea.

En 1997 se firmó el Tratado de Amsterdam, una nueva reforma de los Tratados de Roma, que reforzó el papel y las competencias del Parlamento, y entró en vigor en 1999. El 1 de enero de 1999 nació el euro, la nueva moneda común. Dos años después se convirtió en la moneda de uso legal. Sin embargo, Reino Unido, Suecia y Dinamarca decidieron mantener sus monedas propias.

Tratados de Adhesión

Hasta el año 2005 ha habido cinco ampliaciones territoriales:

En los años sesenta, varios países europeos presentaron su solicitud de ingreso en las Comunidades. Sin embargo, el primer Tratado de Adhesión no se firmó hasta 1972; y en 1973 entraron a formar parte Reino Unido, Irlanda y Dinamarca. Con esta primera ampliación, la Europa de los Seis pasó a ser la Europa de los Nueve.

• La segunda ampliación tardó casi diez años: en 1979 Grecia suscribió el Tratado de Adhesión, en vigor desde 1981, y se convirtió en el décimo miembro de la CEE.

• La tercera ampliación se produjo en 1986, con la entrada de España y Portugal, suscrita en 1985. Estas incorporaciones dieron lugar a la Europa de los Doce.

• La cuarta ampliación tuvo lugar en 1995, con la firma del Tratado de Adhesión de Austria, Finlandia y Suecia en 1994. La Europa de los Doce se convirtió así en la Europa de los Quince.

• La quinta ampliación se produjo en 2004 con la incorporación de Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Chipre y Nafta. Surgió así la Europa de los Veinticinco.

La UE cuenta con cinco instituciones principales: el Parlamento, la Comisión, el Consejo de la Unión Europea, el Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas.

La Unión Europea tiene un carácter único, puesto que sus Estados miembros comparten su soberanía Esto significa que delegan algunos de sus poderes a las instituciones comunes creadas por ellos para poder tomar democráticamente decisiones sobre asuntos específicos de interés conjunto.

Parlamento Europeo

El Parlamento estaba compuesto por 626 representantes hasta el año 2004. Sin embargo, esta cifra ha aumentado con la incorporación de los nuevos Estados a 732 representantes.

Estos se denominan eurodiputados y son designados por todos los ciudadanos de la Unión Europea, puesto que se eligen mediante sufragio universal y se distribuyen en función del número de habitantes de cada Estado.

El Parlamento tiene las siguientes competencias:

• Examinar y opinar sobre las propuestas de la Comisión y del Consejo.

• Ejercer el poder de control sobre la Comisión Europea (y la posibilidad de censurarla).

• Compartir el poder presupuestario con el Consejo votan el presupuesto anual. Su sede se encuentra en Estrasburgo. Francia

Comisión Europea

La Comisión es el órgano ejecutivo de la Unión y tiene tres competencias principales: la iniciativa de la política comunitaria (a través de la elaboración de propuestas que presenta al Consejo y al Parlamento, es decir, le corresponde la iniciativa legislativa), el control de la aplicación del derecho comunitario y el poder de negociación internacional. Su sede está en Bruselas, Bélgica

Está integrada por 20 miembros (denominados comisarios). El presidente de la Comisión es elegido por el Consejo. con la aprobación del Parlamento; los otros 19 miembros, son elegidos después, por un período de 5 años, por los gobiernos de los distintos Estados miembros,  de acuerdo con el presidente de la Comisión.

Consejo de la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea es su principal órgano legislativo y tiene otras dos funciones fundamentales: la coordinación de las políticas económicas de los países miembros y la responsabilidad en materia de relaciones exteriores. Originariamente se llamaba «Consejo de Ministros». Tiene su sede en Brúcelas, Bélgica.

Está compuesto por un representante de cada Estado miembro de rango ministerial: en principio, el ministro de Asuntos Exteriores, pero dependiendo del tema a tratar, el ministro competente en la materia: agricultura,  industria, transportes, etc. Cada Estado miembro ejerce la presidencia del Consejo, por turnos, cada seis meses, según un orden previamente establecido.

No se debe confundir el Consejo de la Unión Europea con el Consejo Europeo. Este último está formado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros acompañados de los ministros de Asuntos Exteriores y del presidente de la Comisión. Sus principales funciones son impulsar el desarrollo de la UE y fijar sus grandes orientaciones generales, tanto políticas como económicas. Se reúne, al menos dos veces al año, en el país que ejerce la presidencia del Consejo.

Tribunal de Justicia

Su principal misión es asegurar el respeto al derecho comunitario por parte de los Estados miembros. Tiene su sede en Luxemburgo. Está integrado por un juez de cada Estado miembro (y un juez rotativo entre los Estados «grandes»), elegidos por seis años, y por seis «abogados generales».

Tribunal de Cuentas

El Tribunal de Cuentas Europeo, cuya sede está en Luxemburgo, está formado por quince miembros (hasta 2005) nombrados por seis años mediante decisión unánime del Consejo de la Unión. Su principal misión es comprobar la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos  de la Unión Europea. así como la buena gestión financiera.

Otros organismos

Además, existen otros organismos de ámbitos especializados como son:

• El Defensor del Pueblo Europeo, que defiende a los ciudadanos y empresas de la UE frente a la mala gestión.

• Dentro de los organismos financieros, se encuentran: el Banco Central Europeo, que es responsable de la política monetaria europea; el Banco Europeo de Inversiones, que financia proyectos de la UE; el Fondo Europeo de Inversiones, que facilita garantías y fondos de capital con el fin de ayudar a las pequeñas y medianas empresas.

• Dentro de los organismos consultivos, se encuentran: el Comité Económico y Social, que representa a organizaciones sociales e industria y el Comité de las Regiones, que agrupa las autoridades regionales y locales.

La libertad de circulación:
La libre circulación es una de las libertades esenciales que garantiza la legislación de la UE e Incluye  el derecho a vivir y trabajar en otros Estados miembros. Pero aún existen  obstáculos que impiden esa libertad de circulación. Tal vez por eso solo un 0,1 % de la población de la UE se mudó a otro país en 2000. Aunque no sea comparable, esa tasa es cinco veces mayor en EE. UU.

Políticas económicas
Política Agraria Común

La política sectorial más importante de la Unión Europea es la Política Agraria Común (PAC), pues representa aproximadamente el 45% del presupuesto comunitario.

Su objetivo prioritario es la modernización del sector agrario para hacerlo competitivo, con el fin de asegurar el abastecimiento del mercado y proporcionar unas rentas dignas a los agricultores y unos precios asequibles a los consumidores. Para lograrlo, la PAC contempla una serie de medidas: intervención en las estructuras agrarias y el desarrollo rural, fijación de precios agrarios, establecimiento de cuotas de producción de ciertos  productos, etc.

En el Consejo de Berlín celebrado en marzo de 1999 se reformó la PAC en la denominada «Agenda 2000» para el período 2000-2006, incluyéndose cuestiones como la seguridad de los productos alimenticios, la promoción de una agricultura sostenible y el aumento de la competitividad de los productos agrícolas comunitarios.

Política Pesquera Común

La pesca, aunque supone una contribución modesta (en tomo al 1 %) a las economías de los Estados miembros de la UE que desarrollan dicha actividad, tiene una gran importancia en cuanto a que muchas rentas locales dependen de ella. Además, existen numerosos sectores económicos que dependen indirectamente de esta actividad: industria naval, industria conservera, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado, etc.

La Política Pesquera Común (PPC) tiene como objetivos: contribuir a alcanzar un equilibrio duradero entre los recursos pesqueros y su explotación; reforzar la competitividad y el desarrollo de empresas económicamente viables en el sector de la pesca; mejorar el abastecimiento del mercado; y valorizar los productos de la pesca y la acuicultura.

Política de Transportes

La Política de Transportes es muy importante porque constituye la base para los intercambios y para la articulación del denominado Espacio Económico Europeo (EEE). La Unión Europea desarrolla una política que establece unas reglas comunes para garantizar la libertad de circulación de mercancías, servicios, personas y capitales; además de establecer las medidas que permiten mejorar la seguridad del transporte y, sobre todo, la de sus ciudadanos.

Pero, además, pretende poner las medidas necesarias para paliar el uso excesivo de tráfico por carreteras que se produce entre los países de la Unión, pues el 50% del transporte de mercancías y el 80% del de personas se efectúan por autopistas. Esto supone que algunas zonas urbanas están totalmente saturadas y la contaminación atmosférica alcanza unos niveles alarmantes.

Otras políticas

La Política de Medio Ambiente tiene como objetivo primordial la conservación, la protección y la mejora de la calidad del medio ambiente, así como la protección de la salud de las personas. Desde el Tratado de Amsterdam, el concepto de «desarrollo sostenible» pasó a formar parte de los objetivos de la Unión Europea en esta materia.

Para ello se han puesto en práctica una serie de medidas, como la inversión en nuevas fuentes de energía. Uno de los organismos encargados de trazar las directrices de la política ambiental es la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA).

La Política Social Común (PSC) pretende reducir las disparidades sociales entre las regiones y ciudadanos europeos. Esta política, en gran medida imbricada con la regional, establece como objetivos prioritarios reducir el desempleo de larga duración mediante la inserción profesional y la adaptación de los trabajadores a los cambios industriales; el desarrollo de regiones muy poco pobladas; y la reducción del paro de los Estados miembros de la Unión Europea. Estas políticas se financian a través de los denominados Fondos Estructurales.

La Política Regional ha sido objeto de preocupación en la Unión Europea desde 1975, y tiene tres objetivos prioritarios:

• Objetivo n.0 1: ayudar al crecimiento de las regiones menos desarrolladas.

• Objetivo n.0 2: impulsar la reconversión de las regiones menos desarrolladas.

Objetivo n.0 3: apoyar la adaptación de las políticas y de los sistemas de educación, de formación y de empleo.

Los Fondos Estructurales: tienen como objetivo reducir las diferencias de desarrollo y fomentar la cohesión económica y social dentro de la Unión. Para ello, determina una serie de ayudas económicas a través de distintos organismos, con el fin de que se lleve a cabo una buena programación, ejecución, seguimiento, evaluación y control de las ayudas.

Existen cuatro tipos de Fondos Estructurales:

• El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), que contribuye fundamentalmente a ayudar a las regiones menos desarrolladas y a las que se hallan en fase de reconversión económica o sufren dificultades estructurales.

• El Fondo Social Europeo (FSE), que interviene esencialmente en el contexto de la estrategia europea de empleo.

• La sección de Orientación del Fondo Europeo de Orientación y de Garantía Agrícola (FEOGA), que contribuye al desarrollo y al ajuste estructural de las zonas rurales menos desarrolladas aumentando la eficacia de las estructuras de producción. transformación y comercialización de los productos agrícolas y silvícolas.

• El Instrumento Financiero de Orientación Pesquera (IFOP), que presta apoyo a la evolución estructural del sector de la pesca.

Los nuevos Estados: la ampliación de la política estructural

La ampliación de la Unión Europea con la República Checa, Chipre, Eslovaquia. Eslovenia Estonia, Hungría, Letonia. Lituania, Malta y Polonia fue efectiva en 2004 según el calendan establecido por las instituciones de la Unión Europea.

La adhesión de estos diez nuevos Estados plantea un reto importante a la cohesión económica y social, exigiendo nuevos esfuerzos de ajuste sectorial y regional de la política comunitaria.

En este sentido, ya se han aplicado diversos instrumentos y programas en beneficio de los nuevos países miembros, como por ejemplo:

• El programa Phare, que canaliza la ayuda a los países de Europa central y oriental.

• El ISPA (Instrumento de Política Estructural de Preadhesión), que financia proyectos en los sectores medioambientales y de transportes.

• El programa Sapard, que cuenta con recursos económicos para la agricultura y el desarrollo rural.

En 2007 está prevista la adhesión de Rumania y Bulgaria Según el Consejo Europeo, Croacia y Turquía son Estados candidatos a ingresar en la Unión.

El Euro es una moneda europea Desde el 1 de enero de 2002, más de 300 millones de europeos utilizan el euro. La circulación de monedas y billetes en doce países de la Unión es una operación única en la historia monetaria mundial. Además, el euro se ha convertido en la segunda moneda del mundo y se está afirmando cada vez con mayor fuerza como moneda de reserva y de pago junto al dólar.

La Unión Europea ocupa un territorio de 3,5 millones de km², la tercera parte de Europa, en la que habitan 455 millones de personas, más  del 60% de la población europea. Existen, sin embargo, grandes contrastes.

• Hay países medianos, algo más grandes, y otros de dimensiones reducidas. Francia, España. Suecia, Alemania, Finlandia. Polonia, Italia y Reino Unido son los mayores. Los restantes pueden ser calificados de pequeños.

• Algunos territorios están muy poblados y otros están casi deshabitados. El país con mayor número de habitantes es Alemania, que supera los 80 millones, seguido por Francia, Reino Unido, Italia y España; en el otro extremo se sitúa la isla de Malta, con apenas 400.000 habitantes. Mientras que Países Bajos presenta la densidad más elevada (481 hab./krn2), Finlandia tiene la densidad más baja (17 hab/km2).

Las áreas más densamente pobladas se concentran en las cuencas del Ruhr y del Rin, y las zonas menos pobladas son las regiones septentrionales y las zonas montañosas.

• Algunos Estados tienen una economía muy desarrollada, mientras que otros están más atrasados. Así por ejemplo, la renta por habitante de Luxemburgo es diez veces superior a la de un ciudadano de Letonia. En líneas generales, los países del norte (Reino Unido, Alemania, Francia. Países Bajos, Luxemburgo, etc.) son más ricos que los meridionales y centro-europeos.

En la actualidad, la Unión Europea es, junto a Estados Unidos y Japón, una de las principales potencias económicas. Su economía se apoya en un sector primario productivo, una industria potente, aunque en reconversión, y un sector servicios desarrollado.

La Constitución Europea

El 29 de octubre de 2004, los jefes de Estado y de Gobierno de los Estados miembros de la Unión Europea firmaron en Roma la Constitución. En el documento se establecen los cimientos de la organización, orientada hacía la paz, la cohesión social y territorial, el multilateralismo, la cooperación y la defensa de los derechos humanos.

Posteriormente, se dio paso al proceso de ratificación por parte de los Estados miembros del texto constitucional. El primer país que lo sometió a referéndum fue España el 20 de febrero de 2005, con aprobación de la ciudadanía. pero fue rechazada por Francia y los Países Bajos. Después de estos reveses se ha abierto un paréntesis de reflexión sobre el futuro de la Unión.

La Unión Europea orienta sus objetivos hacia la lucha contra la delincuencia internacional, la trata de seres humanos y la inmigración clandestina, y el blanqueo del dinero negro. Además, ha alterado profundamente su estrategia desde los atentados terroristas perpetrados en Nueva York y Madrid en materia de terrorismo; con una cooperación más estrecha entre los países miembros y con otras naciones comprometidas con la democracia y la defensa de los derechos humanos.

En cuanto a seguridad y defensa, aunque todavía no tiene constituido un auténtico ejército, ha creado un Comité Político y de Seguridad (CPS), un Comité Militar (CM) y un Estado Mayor (EM) situados bajo la autoridad del Consejo que dota a la Unión de un instrumento político-militar para llevar a cabo las tareas cuyo cumplimiento se ha fijado: acciones humanitarias fuera del territorio europeo, misiones de paz y de interposición.

Las Grandes Metrópolis Europeas

Cerca de tres cuartas partes de los europeos viven en ciudades. Dos metrópolis europeas se encuentran entre las veinticinco mayores aglomeraciones del mundo: Londres y París, que son consideradas metrópolis mundiales.

Londres, centro económico mundial

La capital del Reino Unido se sitúa en el sudeste de la isla de Gran Bretaña, a orillas del río Támesis. Londres es una ciudad inmensa y densamente poblada: en ella viven unos 7 millones de habitantes. También es la segunda mayor aglomeración europea tras Moscú: el Gran Londres ronda los 12 millones de habitantes.

El enorme peso de las minorías étnicas, procedentes en su mayoría de antiguas colonias británicas (India, Pakistán, Bangladesh, etc.), le otorga un aire muy cosmopolita.

En el corazón de Londres destacan la City, el centro financiero, y Westminster, el centro político. Londres tiene una economía diversificada y terciaria. Es uno de los centros financieros y comerciales más importantes de Europa. Tiene la mayor bolsa de valores europea y prueba de su dinamismo económico es el complejo de negocios Canary Wharf, inaugurado recientemente en los antiguos Dockiands o almacenes del puerto.

Por otra parte, Londres recibe cada año millones de visitantes; su oferta turística es muy amplia: cultura, ocio, comercio, negocios, etc. Tiene, además, gran importancia en el tráfico aéreo internacional.

París, capital del arte y la moda

La capital francesa se sitúa a orillas del río Sena. en la región de lle-de-France, en el norte del país. La ciudad alberga a unos 2 millones de habitantes. Sin embargo, su área metropolitana es la mayor aglomeración urbana del país y la tercera de Europa tras las de Moscú y Londres: el Gran París comprende más de 10 millones de habitantes. En el centro de la ciudad, en torno a la Isla de la Cité, se sitúan, a ambas orillas del Sena, los principales centros culturales, financieros y comerciales.

En tomo a los Campos Elíseos se concentran los teatros y las tiendas de afta costura, y los alrededores de los Inválidos y la Torre Eiffel son un importante centro administrativo.

Es el centro político, administrativo, financiero y comercial de la República Francesa. Es también un importante foco artístico y cultural, que recibe millones de visitantes cada año.

La industria se ha desplazado desde hace tiempo a los suburbios periféricos (la bonlieue). París posee una industria muy variada: producción joyera, orfebrería, mobiliario, perfumería, moda, editorial, etc.

Es una ciudad muy cosmopolita: en ella conviven personas de diversas razas, etnias y culturas, incluyendo inmigrantes. de muchos países, principalmente del Magreb  y de las ex-colonias francesas en el África subsahariana.

Hamburgo , unos de los principales puertos

Hamburgo se sitúa en el norte de Alemania, a orillas del río Elba. unos 100 km aguas arriba de su desembocadura. Con sus 2,5 millones de habitantes, es la segunda aglomeración alemana después de Berlín.

El río Elba es navegable desde su desembocadura hasta Hamburgo, lo que convirtió a la ciudad en un puerto Importante ya en la Baja Edad Media; hoy es el primer puerto de Alemania y uno de los principales de Europa. Un afluente del Elba, el Alster, atraviesa la ciudad, formando dos lagos, uno en el centro, rodeado por grandes avenidas y edificios, y otro en el exterior, bordeado por casas con jardines.

Hamburgo es, por lo tanto, una ciudad eminentemente portuaria y comercial. Es también uno de los primeros centros industriales de Alemania, y se caracteriza por una industria muy desarrollada y diversificada, en la que, junto a la refinería, destacan las industrias alimentaria. química, metalúrgica y de construcción naval.

Es, además, la ciudad con mayor oferta cultural de Alemania.

También son importantes las actividades terciarias en la economía de Hamburgo, principalmente la actividad bancaria y financiera. Son numerosos los bancos internacionales presentes en la ciudad, en la que asimismo se localizan las sedes de grandes multinacionales. Por otra parte, su aeropuerto registra un intenso tráfico de viajeros.

Frankfurt, capital financiera

Frankfurt se localiza a orillas del río Main, cerca de su confluencia con el Rin, en el centro de Alemania. Se la conoce como Frankfurt am Maim(del Maín) para diferenciarla de Frankfurt del Oder, situada en el noreste del país.

La ciudad tiene actualmente unos 650.000 habitantes. Es la segunda aglomeración urbana de Alemania. tras Berlín:  en su área metropolitana viven aproximadamente 2 millones de personas. Frankfurt tuvo que ser reconstruida en gran parte tras la Segunda Guerra Mundial, por lo que presenta un aspecto muy moderno. Sin embargo, en la ciudad antigua, situada sobre el río, se conservan edificios medievales.

Es el mayor centro financiero y comercial de Alemania. Más de 400 bancos extranjeros tienen representación en esta ciudad, conocida por ser la sede del Banco Central Europeo. Su mercado de valores bursátiles es uno de los más dinámicos de Europa.

La ubicación central de Frankfurt en Europa la convierte en cruce de rutas de tránsito del continente.

Es también un importante nudo de comunicaciones a nivel nacional, por su puerto sobre el río Main, las líneas

férreas que la atraviesan y el aeropuerto, el más importante de todo el país y uno de los que registra un mayor tráfico aéreo de Europa.

Frankfurt se sitúa en uno de los vértices del triángulo industrial emplazado en la convergencia del Main y el Rin. Es un gran centro industrial, con una industria muy diversificada.

Asisten a ella autores, editores y agentes literarios de más de cien países: es una de las citas más importantes del negocio editorial. Su importancia radica en que es la feria más grande del mundo en el sector. Ocupa una superficie gigantesca. hay’ escaleras y cintas mecánicas para desplazarse como en un aeropuerto.

Las primeras noticias sobre este evento se remontan  al siglo XV, pocos años después de que Johannes Gutenberg inventase la imprenta de tipos móviles.

Japon y Su sociedad: Una Potencia Economica y Lider En Tecnologia

Japón y su Sociedad
Potencia Mundial Económica

A pesar de su reducido tamaño y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales, Japón es la segunda potencia económica mundial. La sociedad nipona intenta compatibilizar la influencia de Occidente con la conservación de sus tradiciones.

Un país muy poblado y urbanizado

Con una población de unos 130 millones de habitantes Japón es el quinto país más poblado de Asia —dejando al margen a Rusia— y el décimo del mundo. La zona septentrional y occidental del archipiélago japonés está prácticamente deshabitada.

Las mayores densidades demográficas (superiores a 1000 hab./krn2) se dan en el sureste de la isla de  Honshu y en el norte de Kyushu, donde abundan las zonas llanas. Casi toda la población japonesa se concentra en las llanuras que apenas representan la cuarta parte de la superficie total y se localizan sobre todo en el litoral, donde sobresalen las principales actividades económicas.

Las tres cuartas partes de los japoneses viven en ciudades. La mayor metrópoli de Japón, Tokio, se sitúa en la llanura de Kantó. la más extensa del archipiélago.

Actualmente, el crecimiento de la población japonesa es escaso: el índice de fecundidad es de 1,3 hijos por mujer. La reducción del número de nacimientos se debe principalmente al control de la natalidad durante las últimas décadas al elevado coste que tiene hoy mar y educar a un hijo. al retraso en la edad del matrimonio y, también, a que Japón posee una de las poblaciones más longevas del mundo. La esperanza de vida supera los 81 años por lo que la población está bastante envejecida: el 19 % de los japoneses tienen sesenta y cinco años o más y solo el 14% tiene menos de 15 años de edad.

La sociedad japonesa

Japón se encuentra actualmente entre las sociedades más desarrolladas. Su PNB per cápita  es de unos 34.000 dólares uno de los más altos del mundo. Su población tiene un nivel educativo muy alto, ya que es uno de los países con menor tasa de analfabetismo  (el 1% de la población con 15 o más años de edad)

Es una sociedad compleja, que intenta  compatibilizar la influencia occidental con sus tradiciones milenarias. El escaso dinamismo demográfica hace temer por la viabilidad del sistema de pensiones y la disponibilidad de mano de obra.

Por eso, el gobierno ha elevado la edad de jubilación y ha en marcha varios proyectos destinados a facilitar la condición de la vida familiar y laboral de la mujer. Pero estas medidas chocan con la tradición. Por otra parte las empresas solicitan que se permita la entrada de inmigrantes porque necesitan mano de obra.

Segunda potencia económica mundial

En las últimas cinco décadas Japón ha pasado de una economía tradicional agraria a una economía moderna. Además, el crecimiento de la economía japonesa durante ese período ha sido extraordinario, y Japón se ha convertido (a pesar de su reducida superficie y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales) en la segunda potencia económica mundial por el volumen de su PNB detrás de Estados Unidos (la tercera si se considera la Unión Europea en su conjunto).

La fuerte participación del Estado, la cooperación entre este y las empresas, una política comercial agresiva, una gran autodisciplina en el trabajo, la inversión del ahorro privado a interés bajo y el uso de tecnología punta son algunas razones que explican lo que se conoce como «el milagro económico japonés».

En la actualidad el sector terciario, con una participación próxima al 75% del PNB y un porcentaje ligeramente inferior de la población ocupada es la principal base económica del país. Los servicios con mayor crecimiento son las finanzas y el comercio.

La población ocupada en el sector primario es cada vez más reducida y su importancia económica es Prácticamente insignificante.

En Japón, el suelo cultivable es escaso y la agricultura se limita a las llanuras.

A pesar de que la agricultura japonesa es muy productiva, Japón necesita importar alimentos debido al volumen de su población.

La industria es una actividad muy importante (representa la cuarta parte tanto del empleo como de la producción) Pese a la carencia de materias primas y fuentes de energía, que ha de importar, lo que constituye un grave problema.

El archipiélago nipón tiene un gran potencial hidráulico, Pero no basta para producir la energía que necesita.

Japón es el primer productor de acero y de construcciones navales, además del segundo de automóviles y de caucho sintético, y sobresale por el valor de sus exportaciones.

Exporta ante todo productos industriales. automóviles, motocicletas, barcos, electrodomésticos, radios, televisores cámaras fotográficas y computadoras.

La región de Keihin, en tomo a Tokio y las ciudades próximas, es la mayor región industrial de Japón y la principal zona industrial de alta tecnología del mundo.

En los últimos años, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI, antiguo MITI ha impulsado la creación de una red de 26 tecnópolis o ciudades especializadas en la investigación e industrias de alta tecnología para conegir la concentración demográfica y económica en Toldo y en el corredor de Tokaido (de Toldo a Osaka)

Un país líder en tecnología punta

Las empresas japonesas conceden gran importancia a la investigación y la producción de nuevas tecnologías, sobre todo en campos como la microelectrónica, la informática, la biotecnología, la óptica. la tecnología aeroespacial y la robótica, entre otros.

Japón no solo exporta estas innovaciones técnicas, sino que está a la vanguardia de su aplicación industrial. El empleo de estos avances en la industria ha permitido el aumento de la automatización y el control informático del proceso de producción en las empresas símbolo del éxito japonés como Sony, Toshiba o Hitachi, punteras en electrónica, o Níssan y Toyota, en la industria del automóvil.

Las empresas japonesas invierten grandes cantidades de dinero en l+D de robótica. Actualmente, Japón posee un tercio de los robots industriales de todo el mundo.

Tokio, la mayor aglomeración urbana del mundo

Durante siglos no fue más que una pequeña población llamada Edo. En 1603, el nuevo shogún la convirtió en sede de su gobierno, ya partir de entonces la ciudad fue creciendo y transformándose. En 1868, tras la restauración Meiji. el emperador la convirtió en capital del país

y se cambió su nombre por el de Toldo. Se localiza en la llanura de Kantó, la más extensa del archipiélago. Bañada por diversos ríos que nacen en los montes centrales de la isla de Honshu, Kantó se encuentra rodeada de montañas por el oeste y el norte, y de colinas por el este.

En la actualidad. Toldo es la dudad más poblada del país, con unos 8 millones de habitantes. Su área metropolitana es también la que reúne mayor número de habitantes del país y del mundo: unos 34 millones, sobre una superficie poco mayor que la de las provincias de Madrid o Barcelona.

En la zona próxima al Palacio Imperial, reconstruido en 1968 sobre el castillo de Edo, se encuentran el edificio de la Dieta (Parlamento), otras oficinas gubernamentales y la zona financiera, sede de los grandes bancos japoneses, así como de las empresas más importantes.

En el centro de la ciudad, las construcciones tradicionales de madera han desaparecido casi por completo, dejando paso a edilicios de cemento y cristal autovías elevadas y centros comerciales subterráneos. El número de rascacielos es menor que el de otras ciudades de su magnitud, debido principalmente al riesgo de terremotos; la mayoría de los edificios no tienen más de los pisos.

Los precios del suelo en el centro urbano no han dejado de subir desde la Segunda Guerra Mundial, por eso muchos japoneses se han trasladado a las afueras o a ciudades-dormitorio, que han ido creciendo paulatinamente en las últimas décadas, dando corno resultado la urbanización de una gran parte de la región de Kantó y también un vertiginoso aumento de los movimientos pendulares varios millones de japoneses se desplazan diariamente a la ciudad de Tokio para trabajar.

El constante crecimiento de la aglomeración explica porque es muy difícil resolver el problema de la vivienda y también la carencia de infraestructuras de transporte y de servicios y equipamientos públicos. En Toldo, por ejemplo, solo hay 1,2 metros cuadrados de zonas verdes por persona. 

La Capital de Japón

Tokio es la capital del país. También es el centro administrativo, político, económico y cultural de Japón y eje de la red nacional de carreteras, transporte aéreo  y ferrocarriles. En este aspecto posee el más complejo sistema de trenes del mundo: el «Shinkansen» o tren de gran velocidad es uno de los más populares. Es, además, un importante centro financiero a nivel  mundial En la actualidad, más de la mitad de sus habitantes trabaja en el sector terciario.

La función industrial de Toldo es importante también. Gran parte de las instalaciones industriales se localizan en la norte de la dudad, en el valle del río Sumida, y continúan a lo largo del litoral de la bahía hacia Kawasald y destaca la industria pesada (metalurgia. maquinaria, cemento, química, materiales de construcción, astilleros…), pero en los últimos años han experimentado un mayor crecimiento las llamadas nuevas industrias de alta tecnología.

Osaka, la segunda aglomeración urbana del país

Es el gran centro urbano de la segunda aglomeración más importante del país (la integrada por esta ciudad, Kobe y Kioto) y de la región de Kinki, en el sur de la isla de Honshu, que es también la segunda región más poblada del país después de Kantó. Comprende unos 17 millones de habitantes.

Osaka se localiza en el litoral del mar de Setonaikai, en la bahía homónima, concretamente en el delta formado por los ríos Yamato y Yodo, cuyos brazos forman una vasta red de canales dentro de la ciudad. Por eso, en el pasado era conocida como la «Ciudad de los 808 puentes» y la «Venecia de Japón». En la actualidad, la mayoría de esos canales han desaparecido como consecuencia del crecimiento urbano.

Como en muchas otras ciudades japonesas, en Osaka conviven los templos y edificios antiguos con los modernos y grandes centros urbanos. En Kita, un distrito al norte de la ciudad, existen numerosos rascacielos y extensos centros comerciales subterráneos. Nakanoshima, que en realidad es una pequeña isla situada entre los ríos Dojima y Tosabori, es actualmente el centro económico y financiero de la ciudad.

En los últimos años la población tiende a dejar el centro de la ciudad y a establecerse en las localidades periféricas.  Entre los principales atractivos turísticos de la ciudad destacan el templo Shitennoji, el santuario Sumiyoshi y el castillo de Osaka, que es probablemente su símbolo más conocido. Sin embargo, en la actualidad, esta ciudad es popularmente famosa por su cocina; se dice que Osaka es la «cocina de japón».

El segundo complejo industrial y comercial de Japón

El área metropolitana de Osaka constituye el segundo gran complejo industrial y comercial del país, después de Toldo. Por lo que se refiere a la industria, es el primer centro textil, por eso es conocida como el «Manchester japonés». Posee, además, una de las industrias mecánicas más diversificada (maquinaria, automóviles, astilleros, bicicletas, material ferroviario, etc.). También es importante la industria pesada, fundamentalmente la metalurgia y la química (caucho sintético, petroquímica, fertilizantes…).

El puerto de Kobe es el puerto más activo del país, por delante del de Yokohama. A través de él, Japón realiza la mayor parte de sus intercambios comerciales: importa materias primas y combustibles y exporta sus manufacturas.

El aeropuerto de Osaka se emplaza en una Isla artificial: El aeropuerto principal de Osaka es el
de Kansai, que fue inaugurado en 1994. Dado que el aeropuerto no cabía entre la densidad urbana y las montañas de la segunda región más.

poblada de Japón, fue preciso crear una Isla artificial en la bahía de Osaka. La construcción de esta isla de 511 hectáreas, duró siete años y medio y se invirtieron más de dos billones y medio de las antiguas pesetas, lo que lo convierte en el aeropuerto más caro del mundo. –

Los ingenieros previeron que el aeropuerto irla descendiendo con el tiempo: calcularon que bajarla 11,5 m en 50 años y que en los siguientes 44 años podría descender otros 50 cm más; sin embargo, ya ha descendido los 11,5 metros previstos para 50 años y amenaza con perder la estabilidad y hundirse en el mar.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo (301)

Países Desarrollados y Subdesarrollados

Introducción: En los países desarrollados se vive cada vez mejor, pues tiene cubiertas sus necesidades de alimento, educación, salud , así como acceso a una gran variedad de satisfactores. Por su parte naciones subdesarrolladas pretenden reproducir el modelo económico dominante, tratando de alcanzar el nivel de los países ricos como Japón, la Unión Europea y, sobre todo, Estados Unidos, que además de contar con el podes económico tiene el poder militar que lo ha llevado a alcanzar la hegemonía mundial, aunque políticamente necesite de aliados.

La globalización no es solamente económica, sino también cultural. Pretende la homogeneidad en la forma de pensar. La cultura va quedando como mero objeto de curiosidad folclórica. Se van imponiendo parámetros en la forma de vestir, de comer, de escuchar música, de lograr satisfactores. Se globalizan también la delincuencia, el crimen organizado, el tráfico de armas convencionales y de armas nucleares, el juego, la prostitución, el mercado negro de divisas, el lavado de dinero, los paraísos fiscales y la evasión de impuestos.

La tarea política central del siglo XXI es la creación de un nuevo proyecto histórico con una perspectiva humanista y de solidaridad, haciendo a un lado la apatía y tratando de recuperar la memoria, para vivir y reconstruir un futuro obteniendo la fuerza de la razón; además, poniendo el avance técnico y científico a disposición y en beneficio de todos los pueblos del mundo.

Diferencias entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado
La diferencia de desarrollo entre países se deben a múltiples causas, no únicamente a las de tipo económico. Esas causas tienen a la vez un origen interno como externo. No todos los Estados tienen el mismo grado de organización social, ni similares estructuras productivas, ni parecidos recursos financieros, ni modos de vida equiparables. En la actualidad, dos realidades contrastan bruscamente: la de los países desarrollados y la de los países subdesarrollados o en desarrollo. El 80% de la población mundial vive en este segundo grupo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Contraste entre zonas ricas y pobres en Hong Kong y su puerto donde viven miles
de personas en condiciones precarias

Mundo desarrollado

Los países desarrollados tienen una alta renta por cápita, es decir, unos elevados ingresos medios por persona por encima de los 10.000 dólares anuales; una industria potente y tecnológicamente avanzada; un alto nivel de vida, que se refleja en el desarrollo de las infraestructuras y en la cantidad y calidad de servicios sanitarios, educativos, culturales, etc. además, una buena parte de la población mantiene un elevado nivel de consumo.

Mundo subdesarrollado

Los países subdesarrollados tienen una baja renta por habitante, que normalmente no alcanza los 2.000 dólares anuales; un desarrollo industrial escaso o incipiente, pero que, con frecuencia, depende de la inversión exterior y está basado en la mano de obra batata y en el alto consumo energético; recursos naturales destinados fundamentalmente a la exportación; una fuerte dependencia del exterior en tecnología, comercio y créditos; un reducido nivel de vida, con servicios de baja calidad e inaccesibles a una gran parte de la población; deficientes infraestructuras; un elevado índice de analfabetismo; un crecimiento demográfico muy elevado; y un bajo nivel de consumo. Además, la inestabilidad política, la corrupción y la desigualdad social son corrientes en estos Estados.

El subdesarrollo: Tras la Segunda Guerra Mundial se comenzó a hablar de «subdesarrollo, para referirse a los países pobres. Generalmente, este término se usa en un sentido evolutivo: así, Naciones Unidas denomina a los países como países «en vías de desarrollo» o «en desarrollo», por contraposición a los países «desarrollados».

Hacia 1950, Alfred Sauvy utilizó la expresión «Tercer Mundo» para designar a los países pobres, comparándolos con el «Tercer Estado», el estamento más bajo de la sociedad francesa a fines del siglo XVIII

A mediados de 1970 surgió el término «Sur» para referirse a los países pobres , considerados como un hemisferio “Sur” mientras que los desarrollados constituían el hemisferio norte, aunque en ambos hemisferios hay todo tipo de países. Posteriormente se los llamó “periféricos” a los países que se sitúan en una posición de dependencia de los países del “centro o centrales” que ejercen un papel dominante.

Mapa del desarrollo

Conceptos Norte y Sur no describen exactamente dos hemisferios geográficos, pues algunos países hemisferio sur presentan un altísimo desarrollo, mientras otros del hemisferio norte tienen un desarrollo escaso.

Los países más desarrollados son principalmente gran parte de los Estados europeos, Canadá. Estados Unidos, Japón, Australia y Nueva Zelanda.

Un desarrollo intermedio es el que presentan Rusia ya unas repúblicas soviéticas: Brasil y ciertos países de Iberoamérica sumidos en una prolongada crisis tras décadas de prosperidad; y algunos asiáticos que empiezan a crecer, como Malasia y Singapur.

En el extremo opuesto se encuentran los países más pobres del planeta, que se localizan en Asia meridional y oriental (Afganistán y Pakistán), en Centroamérica (Haití) y, sobre todo, en el África subsahariana.

El IDH, índice de Desarrollo Humano

En las décadas pasadas se utilizaba la renta por habitante de un habitante para medir su grado de riqueza y desarrollo. Esta variable, sin embargo, no refleja la desigualdad en el reparto de la riqueza. Así, por ejemplo, lugares como Brunei o los Estados del golfo Pérsico ricos en petróleo y poco poblados aparecían siempre con rentas per cápita muy altas cuando, en realidad, la riqueza se acumulaba en unas poquísimas manos y la gran mayoría de la población permanecía en la pobreza.

De lo anterior se puede concluirse que para evaluar del desarrollo de un país no basta con considerar solo variables económicas. Un país puede tener una producción y unos ingresos elevados, pero los beneficios pueden no repartirse equitativamente entre la población.

Desde hace una veintena de años, aproximadamente, la ONU viene elaborando cada año denominado Indice de Desarrollo Humano que además de los ingresos medios por habitante contempla varios aspectos sociales para evaluar el nivel de desarrollo de un país, tales como lo alfabetización de la población, acceso a a sanidad, la esperanza vida al nacer, a Igualdad entre hombres y mujeres, entre otros.

Desde los años ochenta han aumentado desarrollo bastantes países sobre todos los situados en valores medios del IDH. Por ejemplo, ha habido mejoras significativas en China e India, en los Estados musulmanes mediterráneos, como Túnez, Siria, Egipto y Marruecos y en países de moderna industrialización como Singapur, Corea, Malasia e Indonesia

El Reparto de la Riqueza

En los países más pobres, las situaciones de pobreza extrema son numerosas: millones de personas pasan hambre y carecen de los servicios sanitarios, educativos, etc., más básicos. Iberoamérica es un claro ejemplo de la desigual distribución de la riqueza. Existe una minoría con grandes recursos económicos que controla los negocios, posee las mejores tierras y suele ocupar los puestos dirigentes del país, o, al menos, influir decisivamente en las medidas políticas que se adoptan.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Favela en Brasil

Por ejemplo, en Brasil, un 1 % de los propietarios posee casi la mitad de las tierras cultivables del país, con haciendas de más de 1.000 hectáreas que no siempre explotan en su totalidad. Frente a ellos, un 53% de propietarios tiene el 3% de las tierras, y el tamaño de sus parcelas oscila entre 1 y 10 hectáreas. En el extremo opuesto, existen 20 millones de campesinos sin tierras, que trabajan para los terratenientes, con frecuencia en condiciones de semiesclavitud.

Al igual que Brasil, Venezuela es un país de grandes contrastas. Mientras la mayoría de la población difícilmente puede subsistir y un tercio de la misma vive con menos de dos dólares diarios, una minoría posee grandes fortunas. Venezuela es el sexto país productor de petróleo del mundo, pero esta riqueza apenas revierte en la mayoría de la población.

Lo mismo ocurre con Perú, Colombia, Ecuador, etc. Y las situaciones de desigualdad se pueden extrapolar a otras regiones del mundo, llegando a extremos dramáticos en el Africa subsahariana.

Éxito personal y fracaso social

Desde 1987, la revista Forbes publica cada año una lista de las personas que poseen una fortuna superior a los 1.000 millones de dólares. Resulta sorprendente que en México, un país donde el PIB por habitante apenas supera los 9.000 dólares anuales, una persona ocupara en 2002 el puesto 17 de las personas más ricas del planeta, con unos 11.500 millones de dólares, y en el año 2003, debido a la desaceleración económica generalizada, el lugar 35, con «solo» 7.400 millones.

En Iberoamérica existe más de una veintena de multimillonarios incluidos en esta lista. Las fortunas personales de algunos venezolanos y banqueros brasileños rondan los 4.000 millones de dólares. Este éxito personal constituye a la vez el fracaso de un sistema que es incapaz de cubrir las necesidades más básicas de la mayoría de la población mundial.

Algunos Datos Estadísticos Importantes

• Más de 1200 millones de personas vivan con menos de un dólar al día y 2.000 millones con menos de dos dólares.

• Un 1% DE LA población mundial, es decir, unos 60 millones de personas, acumulan una riqueza comparable a la de los 2.800 millones más pobres.

• Casi 800 millones de personas miren hambre crónica, cada 4 segundo muere una persona de hambre en el mundo.

• 1.160 millones 4 personas no tienen acceso al agua potable, ni 2.300 millones a saneamientos adecuados.

• 12 millones de niños menores de cinco año, mueren usualmente por causas que se pueden evitar o curar.

• Más de 40 millones de personas padecen de enfermedad del SIDA. Más de 14 millones de niños han perdido a uno o a ambo. padres por la enfermedad.

El aumento de las desigualdades

Durante la década de 1980 y comienzos de la siguiente, se creía que las ayudas a los países más pobres, ofrecidas por diversos organismos e instituciones internacionales, así como por los países desarrollados, servirán para impulsar su crecimiento económico y de esta manera ir mejorando su nivel de vida.

Sin embargo, en 54 países, situados mayoritariamente en el África subsahariana, pero también en Iberoamérica, Asia central y meridional y en la Europa del este, se ha registrado un descenso de sus ingresos medios y han aumentado las desigualdades internas al aparecer auténticas bolsas de miseria.

Lejos de acortar sus distancias con los países más ricos, en muchos de estas naciones se ha abierto una brecha creciente difícil de cerrar.

Cumbre del Milenio

Con el nombre de Cumbre del Milenio se bautizaron las reuniones celebradas en septiembre de 2000, entre los países miembros de la Organización de las Naciones En ellas se establecieron ocho objetivos para el año 2015 con el fin de reducir las causas y manifestaciones de y de lograr la paz, así como el respeto a los derechos humanos y el desarrollo sostenible en el mundo. declaración refleja la voluntad política de los países paliar el problema del subdesarrollo.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Cumbre del Milenio en el 2000

Compromete a todos los Estados, los cuales deben adoptar nuevas das y aunar esfuerzos. Los países en desarrollo tienen responsabilidad de emprender reformas políticas beneficio del desarrollo de sus pueblos, pero necesitan la ayuda de los países ricos, así como unas normas comerciales más equitativas y el alivio de su deuda externa.

Algunos países están progresando adecuadamente espera que alcancen sus objetivos fijados el año 2015, pero la evolución de otros pone de manifiesto la imposibilidad de que logren sus metas los plazos establecidos.

Más Estadísticas Interesantes…

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

El promedio mundial de automóviles por cada 1.000 habitantes es de 90, pero mientras supera los 400 en los países desarrollados, son solo 10 en el Africa subsahariana y 5 en Asia meridional.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Si en 2001 883 italianos de cada 1.000 tenían un teléfono móvil, y en países como España y Bélgica lo tenían unos 740 ciudadanos, solo 1 de cada 1.000 habitantes de Liberia poseía un teléfono móvil, 3 en la República Democrática del Congo, 4 en Bangladesh y 6 en India.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

La quinta parte de la población del planeta consume casi el 60% de la energía mundial. El consumo de petróleo por persona es de 500 kg. de media en los países desarrollados, pero solo de 10 kg. en Asia meridional.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

En el continente americano, mientras en Estados Unidos más de 800 personas de cada 1.000 tienen un televisor, esta cifra desciende hasta unas 150 en Perú y Ecuador.
Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

Mientras en Noruega o Suecia existen más de 700 líneas telefónicas por cada 1.000 habitantes, solo hay una línea en muchos países pobres de Asia y Africa.

Paises desarrollados y subdesarrollados: Causas del subdesarrollo

En Australia, Canadá, Estados Unidos, Singapur o la Europa septentrional más de la mitad de la población posee un ordenador personal. Por el contrario, menos del 1 % de la población tiene acceso a este bien en la mayoría de los países del Africa subsahariana y en los más pobres de Asia.

Factores que condicionan el subdesarrollo

Al valorar las desigualdades existentes entre los países, hay que tener en cuenta muchos factores y no solamente los indicadores económicos. Hay condicionantes históricos, aquellos que se refieren a la evolución política, los que dependen de las características físicas y los recurso naturales, etc. Ninguno de ellos actúa por separado como una causa única, sino que se conjugan e interactúan entre sí.

Los principales factores que condicionan el subdesarrollo son los siguientes:

La colonización histórica

La colonización de territorios por parte de las potencias más poderosas es un fenómeno que se ha venido repitiendo a lo largo de la historia. Sin embargo, este proceso alcanzó su máximo desarrollo a partir de la conquista de América en el siglo XVI, y culminó en el siglo XIX coincidiendo con la revolución industrial. Se consolidó así el dominio político y económico de las potencias europeas sobre la mayoría del mundo:

América, Asia, África y Oceanía. Las metrópolis importaban de sus colonias las materias primas que necesitaban para alimentar sus industrias, a la vez que exportaban los productos fabricados. Se creó así un sistema económico desigual. Cuando las colonias alcanzaron su independencia, muchas de ellas siguieron manteniendo la dependencia económica, financiera, industrial y tecnológica de sus antiguas metrópolis y de otros países ricos.

La Deuda Externa

Algunos países recibieron ayudas para mejorar sus estructuras productivas en forma de préstamos por parte de instituciones financieras internacionales y de los países más ricos. Los intereses de esos préstamos han resultado muy elevados, por lo que hay Estados que han contraído una deuda altísima a lo largo de los años. Como tienen que destinar una parte muy importante de sus recursos económicos a la devolución de la misma, se encuentran con un fuerte obstáculo a sus posibilidades de desarrollo. En caso de incumplir sus obligaciones de pago serían excluidos de futuros préstamos.

En 1996, el Banco Mundial y el FMI pusieron en marcha una iniciativa llamada Países Pobres Muy Endeudados (PPME) con el fin de liberar de una parte de esta carga a los países más pobres y con una deuda mayor.

La dependencia tecnológica

La falta de tecnología propia y de capacidad para asimilar la de los países desarrollados coloca a los más pobres en una posición muy desfavorable en el mercado mundial, ya que no pueden producir de forma competitiva. Además los avances tecnológicos han dejado obsoleta una parte importante de la producción de estos países, lo que ha supuesto una reducción de sus exportaciones y por tanto, de sus ingresos. Por ejemplo, el caucho natural ha sido sustituido por productos sintéticos, y el cobre, utilizado para las comunicaciones, está siendo reemplazado por la fibra óptica.

A todo eso se une que las personas altamente cualificadas apenas pueden desarrollar su labor en sus países de origen y son absorbidos por grandes corporaciones para trabajar en el mundo desarrollado.

El elevado crecimiento demográfico

La natalidad se mantiene elevada en la mayoría de los países más pobres, mientras la mortalidad se ha reducido, provocando un fuerte crecimiento demográfico. Pero los alimentos disponibles no han crecido en la misma proporción. Por ello, los países pobres no pueden satisfacer las necesidades de toda la población, comprometiendo su futuro desarrollo.

Una salud y una educación deficientes

Las enfermedades y las hambrunas conllevan importantes os sanitarios para un país a corto plazo, y tienen un fuerte impacto a largo plazo. Los adultos enfermos y que presentan mal nutrición abandonan sus trabajos y las familias dejan de tener ingresos. Muchos niños se ven obligados a trabajar sustitución de sus padres enfermos y a abandonar escuela. La salud de estos niños se resentirá y su falta formación les impedirá optar a un trabajo mejor en el futuro. En consecuencia, los habitantes de los países presentan un bajo nivel de formación.

Los desiguales intercambios comerciales

Los países subdesarrollados sufren el bloqueo de sus exportaciones agrícolas por parte de los países ricos, que protegen su producción mediante subvenciones a sus agricultores, lo que les permite rebajar los precios de estos productos en el mercado mundial. Igualmente, los países encuentran barreras a sus exportaciones de textiles , alimentos procesados, bebidas y otros productos que de no ser así, podrían ser competitivos.

Además, los países desarrollados presionan para que los países pobres supriman los impuestos sobre las exportaciones occidentales, normalmente productos manufacturados. La entrada de estas manufacturas de calidad dificulta el desarrollo de una industria propia

La guerra

Los conflictos armados, a menudo sostenidos por los propios gobiernos, suponen en muchas ocasiones la devastación de los países. Además de las pérdidas de vidas humanas y económicas, las naciones que sufren estos conflictos se quedan sin una mano de obra joven necesaria para su recuperación y desarrollo.

La corrupción política y la inestabilidad

La falta de estabilidad política y de un marco legal claro, así como la corrupción de los gobiernos condicionan a los inversores, que a menudo no se ven motivados para invertir en determinados lugares.

El Modelo Centro-Periferia
Los desequilibrios que existen entre los países y los flujos que se establecer mire ellos permiten diferenciar entre grandes dominios en el mundo:

Centro: incluye a los países que exportan productos industriales y tecnología de alto valor, realizan inversiones más allá de sus fronteras mediante la instalación de filiales de sus multinacionales, e imponen su dominio a través del control de precios de sus productos. Estados Unidos, Europa occidental y Japón son sus mejores representantes.

• Semiperisiferia: En estos países coexisten rasgos de atraso y modernidad, lo que genera fuertes desequilibrios internos. Entre ellos están los nuevos países industriales asiáticos, los del Cono Sur de Iberoamérica, los de Europa del este, la región costera de China, ciertas regiones de la India y parte de las repúblicas

• Periferia: Se identifica con aquellos países especializados en la producción y exportación de materias primas o productos industriales de escaso valor. Son países que se basan fundamentalmente en la explotación de una mano de obra barata, pero que necesitan importar capital y tecnología, lo que suele provocar un elevado endeudamiento y un escaso control sobre sus propios recursos. África, Asia meridional y buena parte de Centroamérica y América del Sur padecen todavía esta dependencia.

Tabla de Criterio Para Diferencias entre Países Desarrollados y en Desarrollo

Fuente Consultada (*): La Enciclopedia Del Estudiante Tomo 12 – Geografía del Mundo A-Z – Enciclopedia Espasa Calpe
(*): Las mismas fuentes para todos los enlaces desde este sitio)

Historia de Estados Unidos – Resumen del Origen y Desarrollo

Resumen del Origen y Desarrollo de Estados Unidos de América

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAMÉRICA:  Estados Unidos está habitado por indígenas seminómadas en la época en que Cristóbal Colón llega a América, a finales del siglo XV.

En los siglos XVI y XVII, el territorio es colonizado por europeos (españoles, franceses, británicos, suecos y holandeses).

John Cabot explora la costa norte de Delaware en 1497; Ponce de León, la Florida en 1512; y Hernando de Soto, el Missisipi en 1541.

En 1607, John Smith desembarca en la costa de Virginia y funda Jamestown, primer poblado británico permanente en el Nuevo Mundo.

En 1619, comienzan a llegar los esclavos negros que vienen de África a trabajar en las colonias británicas.

Al año siguiente, puritanos ingleses fundan Plymouth. Entre 1630 y 1640, una gran migración de colonos británicos puebla Massachusetts y Connecticut.

Tropas británicas se toman la provincia de Nueva Holanda (de los holandeses) en 1664.

La región es recapturada por los holandeses en 1673, pero al año siguiente cae nuevamente en poder de los británicos. Es entonce, cuando se le bautiza Nueva York.

mapa politico de los ee.uu. de america

LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS:

Entre 1774 y 1775, el Reino Unido impone una serie de medidas para limitar la economía de las colonias. Las restricciones provocan la guerra de las 13 colonias contra el Reino Unido.

El 4 de julio de 1776, se declara la independencia de los Estados Unidos de América. El Reino Unido sólo reconoce la soberanía estadounidense a partir de 1783. La desunión económica del nuevo país hace necesario el surgimiento de un gobierno central fuerte.

La Constitución de los Estados Unidos es escrita y ratificada por los 13 Estados en 1789. George Washington, héroe de la Guerra de Independencia, es elegido primer presidente de los Estados Unidos.

En el siglo XIX, el país empieza a expandir su territorio por medio de compras, posesiones, guerras y conquista de territorios indígenas. En 1803, compra Louisiana a Francia por US$ 15 millones.

En 1819, adquiere la Florida, de España, por US$ 5 millones. Entre 1846 y 1848, en la guerra contra México, Estados Unidos conquista toda la región desde Texas hasta California. Durante la segunda gran migración hacia el Oeste (1850-1890), las tribus indígenas son diezmadas.

En 1853, Arizona y Nuevo México son comprados a México por US$ 10 millones. En 1867, Rusia le vende Alaska por US$ 7 millones.

LA GUERRA CIVIL AMERICANA:

En el siglo XIX, el tema de la esclavitud divide a los Estados Unidos. La necesidad de mano de obra libre y abundante en el Norte se opone al deseo del Sur de mantener esclavos.

Los Estados del Sur deciden separarse en 1860, cuando el abolicionista Abraham Lincoln es elegido presidente. En la Guerra de Secesión (1862-1865) sale como vencedor el gobierno de la Unión, del Norte.

Bandera de los EE.UU.

Bandera de los EE.UU. Cada estrella es un estado

La esclavitud es abolida y el sistema federativo se debilita a costa del fortalecimiento del gobierno central. El asesinato de Lincoln, en 1865, marca los estertores de la rebelión sureña.

Al final del siglo XIX, el país sigue su expansión y surge como potencia imperialista: Hawai es anexada en 1898 y, en este mismo año, en la guerra contra España, Estados Unidos conquista territorios en el Caribe (Cuba y Puerto Rico) yen el Pacifico (Filipinas, Guam).

En 1903, el país apoya a Panamá para que se independice de Colombia y se hace así al control de la Zona del Canal entre el Atlántico y el Pacífico. En 1913 y 1914, tropas estadounidenses intervienen en la Revolución Mexicana.

revolucion mexicana

UNA CIVILIZACIÓN MUNDIAL:

La conquista de los medios de subsistencia y el vasto movimiento de los pioneros hacia el oeste no absorbieron por completo la energía del joven Estado.

Los norteamericanos no tardaron en aplicar a otros fines su espíritu emprendedor: el pionero se transformó en investigador en el dominio científico y técnico. Uno de los primeros inventores norteamericanos fue Robert Fulton.

Ideó un barco de vapor, el Clermont, que fue botado en 1807 y realizó con éxito varios viajes por el Hudson.

Esta nueva concepción revolucionó la navegación, aunque ésta sólo fue la primera de la impresionante serie de contribuciones norteamericanas a la expansión de la civilización técnica.

Allá por el año 1840 los norteamericanos sorprendieron al mundo con inventos verdaderamente importantes.

En 1839, Charles  Goodyear, viejo quincallero, descubrió un procedimiento para vulcanizar el caucho. En la misma época, poco más o menos, Samuel Morse inventó el telégrafo eléctrico, en el que utilizó un conjunto de signos conocido como alfabeto Morse que se sigue utilizando en la actualidad.

Poco después, en 1859, el coronel Edwin L. Drake perforó en Titusville, estado de Pensilvania, el primer pozo de petróleo del mundo.

Este coronel era un personaje extraordinario que nada tenía de militar.

Unos meses después de su sensacional descubrimiento funcionaban ya en Titusville varias decenas de torres de sondeo.

Se abría para la economía mundial una nueva era que iba a tener pronto serias repercusiones en todos los sectores de la actividad social. Hubo quien se hizo enormemente rico, aunque el pobre Drake muriera pobre: el estado de Pensilvania hubo de sufragar los gastos de su entierro.

Otra contribución científica importante de la joven Norteamérica la aportó Graham Bell, un escocés que se había establecido en Estados Unidos por razones de salud.

En 1876 construyó el primer teléfono. De Thomas Alvá Edison debemos mencionar un invento todavía más sensacional. Nacido en Ohio, obtenía tan mezquinos resultados de su asistencia a la escuela que su madre hubo de enseñarle los rudimentos ella misma.

primer telefono

Como sus padres eran pobres, Edison hubo de ganarse la vida desde los doce años vendiendo periódicos.

Dedicaba sus ratos libres a hacer experimentos de química, y éste fue el principio de una carrera prestigiosa tanto desde el punto de vista técnico como del financiero.

Debemos a Thomas Alva Edison descubrimientos que han transformado nuestra vida: la lámpara de incandescencia, el fonógrafo, etc.

edison lampara incandescente

También obtuvo resultados excepcionales en el dominio del cinematógrafo.

No se puede hablar de la Norteamérica del siglo XIX sin mencionar a Henry Ford. En 1896, Ford construyó  su primer automóvil.

Parecía una especie de silla volante montada sobre cuatro ruedas semejantes a las de una bicicleta.

El conductor dirigía el vehículo por medio de una varilla de hierro; un motor de dos cilindros aseguraba la propulsión.

Después de éste, Ford construyó otros modelos más perfeccionados.

La industria que él creó iba a construir millones de automóviles.

Desde el punto de vista de la técnica y de la producción de energía, los norteamericanos habían realizado una auténtica revolución.

Y no iban a cesar de recoger laureles en los dominios más diversos.

En 1903, los hermanos Wilbur y Orville Wright consiguieron construir el primer aeroplano dotado de motor de explosión que haya volado de verdad. A partir de esta época, Norteamérica se desarrolló rápidamente y se convirtió en gran potencia industrial.

hermanos wright

EL «NEW DEAL» — En 1920, el Congreso adopta una reforma constitucional que prohíbe la fabricación y comercialización de bebidas alcohólicas: La euforia económica se interrumpe en 1929, cuando la sobrevaloración y la quiebra generalizada de empresas sumerge a la bolsa de valores de Nueva York y a la economía capitalista mundial en una grave crisis de recesión.

El demócrata Franklin Delano Roosevelt asume el poder en 1933 y ocupa la Presidencia durante cuatro períodos consecutivos, hasta su muerte en 1945. Implanta el New Deal, plan de recuperación económica basado en el aumento de las inversiones estatales y en el fortalecimiento del control federal.

crisis  1929

La restauración de la economía toma impulso con la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, a la que ingresa en 1941. La nación envía tropas contra las fuerzas del Eje (Alemania, Italia y Japón).

En 1945, tras la rendición alemana, el gobierno de Harry Truman lanza sobre Hiroshima y Nagasaki dos bombas atómicas para forzar la capitulación de Japón.

Al finalizar la guerra, el país es la mayor potencia económica del mundo y ejerce un papel fundamental en la recuperación de Europa Occidental, principalmente con el Plan Marxhall, concebido también para frenar el avance del comunismo.

• LA GUERRA FRÍA:

El fin de la guerra marca también la terminación de la alianza temporal con la URSS para combatir a Hitler. Se inicia entonces la Guerra Fría: Washington y Moscú consolidan la división el mundo en dos esferas de influencia y fortalecen, cada uno, su poderío militar.

guerra fria

En 1950, Estados Unidos envía tropas a Corea para contener la expansión comunista. Internamente, el país adopta el macartismo, serie de medidas políticas para descubrir e inhabilitar a los sospechosos de simpatizar con el comunismo o con ideas contrarias al gobierno.

Con la elección del demócrata John F. Kennedy, en 1960, el gobierno aumenta sus gastos en defensa, al tiempo que muestra gran preocupación por los derechos civiles.

Washington apoya la frustrada invasión de bahía Cochinos, efectuada por fuerzas anticastristas en Cuba (1961), y envía asesores militares a VietNam del Sur para ayudar en la lucha contra las fuerzas comunistas.

Luego del asesinato de Kennedy, en 1963, el país inicia la escalada militar en VietNam. Tropas estadounidenses intervienen en la guerra civil de República Dominicana en 1965.

El republicano Richard Nixon, elegido en 1966, retire las tropas de VietNam (1973) y promueve la aproximación a China y a la Unión Soviética. Nixon renuncie, en 1974, como consecuencia del escándalo Watergate.

Su sucesor, Gerald Ford, a continúa con la politice de distensión con la URSS y firma, en 1976, el Tratado Salt 1, que limite la proliferación de armas nucleares. Con el demócrata Jimmy Carter (1977-1960), aumentan la inflación y el desempleo, y Estados Unidos experimente fiascos en su política externa, con la calda de aliados como el sha de Irán, en 1979.

El republicano Ronald Reagan, elegido en 1960, favorece el dominio del sector financiero sobre el productivo, usa por primer vez en su país claros criterios neoliberales y endurece la relación con la URSS. Washington apoya a los guerrilleros antisandinistas de Nicaragua (los ‘contras’).

►ACERCAMIENTOS CON LA URSS:

Reagan es reelegido en 1984. En su segundo período, Estados Unidos se reaproxima a la URSS cuando asciende Mijail Gorbachov al Kremlin.

En 1987, Reagan y Gorbachov firman un primer acuerdo para la destrucción de armas nucleares de alcance medio.

El sucesor de Reagan, el republicano George Bush (padre), elegido en 1988, continúa con la politice de aproximación ala URSS, país que se disuelve en 1991 cuando termina el régimen comunista.

En 1991, Estados Unidos lidera una coalición militar tía 26 países para expulsar las fuerzas invasoras iraquíes de Kuwait, en la Guerra del Golfo. En 1992, el nuevo presidente, el demócrata Buí Clinton, resulta favorecido por un período de recuperación económica.

Su gobierno aprueba un paquete de impuestos y logra la aprobación del Nafta (o TLC) con Canadá y México. Aunque patrocine con éxito el acuerdo entre Israel y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), en Oslo, en septiembre de 1993, Clinton fracasa en su intervención en Somalia, al final de ese año.

En 1996, Clinton es reelegido. En 1997, la crisis financiera que se inicia en las naciones del sureste asiático, debida al sobreendeudamiento a corto plazo y a la crisis de las ventas en múltiples sectores de la producción, no afecta a los Estados Unidos.

►POLÍTICA EXTERIOR DE LOS ESTADOS UNIDOS:

El segundo gobierno Clinton intenta avanzar en la implantación del Área de Libre Comercio de las Américas (Alce).

En 1998, el país reacciona contra los atentados realizados en sus sedes diplomáticas de Kenya y Tanzania, lanzando ataques simultáneos en Sudán y Afganistán. En diciembre de 1998, Estados Unidos y el Reino Unido realizan la mayor ofensiva militar contra Iraq desde la Guerra del Golfo.

En 1999, los Estados Unidos promueven el ingreso de Polonia, Hungría y la República Checa (antiguos aliados soviéticos) a la OTAN.

► LLEGA BUSH, Hijo A LA PRESIDENCIA:

En noviembre de 2000, luego de un conteo de votos polémico, George W. Bush gana la presidencia de su país. el primer presidente de Estados Unidos en llegar al cargo sin mayoría. directa de votos en urna.

Esto es posible gracias al sistema electoral indirecto que se usa en Estados Unidos. El gobierno de George W. Bush continúa con el rol de liderazgo de los EE. UU. en el comercio, lo cual se refleja en los tratados de libre comercio firmados con Singapur, Chile y Centroamérica; acuerdos aprobados con Australia y Marruecos; convenios pendientes con Bahrein y  negociaciones en curso con otros países en todo el mundo. Estados Unidos, la gran potencia militar de la actualidad, ha sido también el mayor polo de inmigración en el mundo y ha difundido su estilo de vida en todo el planeta.

LA TORRES GEMELAS 

En marzo de 2001, los Estados Unidos se niegan a ratificar el Protocolo de Kyoto, por considerar que perjudica los intereses económicos del país, en especial los de su industria petrolera.

En abril, Bush anuncia el retiro de los Estados Unidos de los tratados que sean obstáculo para el desarrollo del programa Defensa Nacional de Misiles, (NMD, por sus siglas en inglés).

torres gemelas

ATAQUE CONTRA LAS TORRES GEMELAS 

El 11 de septiembre de 2001, los Estados Unidos sufren el más grave atentado jamás cometido en su territorio: la destrucción de las Torres Gemelas del World Trade Cantar (WTC), en Nueva York, dos de los edificios más altos del país y sedes de muchos de los bancos e instituciones financieras más grandes del mundo.

Los autores son guerrilleros suicidas musulmanes, que secuestran aviones comerciales estadounidenses, llenos de gasolina y con pocos pasajeros, y los utilizan como misiles contra sus objetivos.

En el momento de los ataques, funcionarios de bancos, corredores de bolsa y empleados de oficinas de abogados, se hallan en las torres, que albergan 400 empresas de 25 países. Mueren 2.823 personas y las pérdidas materiales se estiman en US$ 105.000 millones.

El Pentágono, en Washington, es alcanzado aparentemente por un tercer avión (hay dudas, porque muchos aseguran que, por las huellas del impacto, fue un misil). Una de las cinco alas del edificio es destruida.

Un cuarto avión secuestrado cae en Pensilvania, sin dejar sobrevivientes, al parecer derribado por cazas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos antes deque pudiera ser dirigido contra algún blanco.

Con el país conmocionado, Bush promete castigar a los responsables. El gobierno señala a Osama Bin Laden como el gran organizador de la operación. Rin Laden vive en Afganistán, donde hace tiempo, paradójicamente con ayuda de la CIA y otras agencias de los Estados Unidos, luché contra los entonces invasores soviéticos,

GUERRA A TERRORISTAS

Las autoridades afganas rehúsan entregar a Rin Laden. Por lo tanto, Bush forma una coalición internacional para capturarlo, destruir las bases de su grupo (Al Qaeda) y derrocar a los talibanes.

Un gran dispositivo militar se organiza para la región, entre estadounidenses y británicos. China y la Federación de Rusia apoyan la acción militar.

terrorismo

El 7 de octubre de 2001, Estados Unidos y el Reino Unido atacan Afganistán con misiles y bombas lanzadas desde aviones y barcos. Cinco portaaviones, 350 aviones de diversos tipos, y por lo menos 30.000 soldados de varias ramas, participan en la operación.

Buena parte de las instalaciones de los talibanes y de Al Qaeda resultan destruidas en los primeros días. El 9 de noviembre, cae Mazar-i-Shanif, ciudad clave del norte del país; el 13 de noviembre, Kabul, y el 6 de diciembre, Kandahar, bastión talibán, en el sur del país.

Para fin de año, lo grueso de la campaña emprendida por Estados Unidos está concluido y los talibanes se retiran a las montañas del oriente del país, en el limite con Pakistán, donde son perseguidos por tropas tipo comando de Estados Unidos.

DIFÍCIL ECONOMÍA:

En septiembre, un año después del ataque a las Torres Gemelas, la economía atraviesa una difícil situación.

A pesar de algunas visiones optimistas, la UF y muchas autoridades económicas creen que, como máximo, el crecimiento de EE. UU.  llegará al 2 por ciento. Asimismo, el dólar ve caer su valor frente a otras monedas, como el euro y el yen.

En octubre, el indice de confianza de los consumidores, que muestra el gasto de los hogares estadounidenses en el que se basa el crecimiento económico, cae al mínimo registrado en los últimos doce años.

La quiebra de Enron Corp., la más importante empresa generadora y distribuidora de energía, que se destape en el segundo semestre del 2001, aumenta el caos económico.

Los directivos inventan empresas para ocultar más de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz. La firma Arthur Andersen también desaparece. Es cómplice de la estafa.

IRAQ Y EL EJE DEL MAL:

Irán, Iraq y Corea del Norte, son señalados por el presidente Bush, en febrero de 2002, como países que, por sus politices, apoyan el terrorismo’. El Departamento de Defensa y los servicios secretos de Estados Unidos comienzan los preparativos de un ataque contra Iraq.

En septiembre, Bush dice que Iraq “ha reactivado sus programas para fabricar armas de destrucción masiva, especialmente de tipo nuclear, y eso supone una amenaza para toda la humanidad”. A pesar deque Iraq cede a la inspección de armas por parte de la ONU, Estados Unidos decide ir ala guerra.

irak

El 18 de septiembre, el gobierno W. Bush solicite, a través de su secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, autorización a su Congreso para usarla fuerza militar contra el régimen de Saddam Hussein.

LISTA DE LOS ACTUALES ACONTECIMIENTOS  MAS DESTACADOS EN EE.UU.:

UN NUEVO FRENTE: NORCOREA

En octubre de 2002, se revelan las conversaciones entre el subsecretario de Estado para Asia, James Kelly y Kang Suk-ju, mano derecha del presidente Kim Jong-il.

En ellas, el funcionario coreano acepta que su país posee un programa de armas nucleares, aunque no tiene todavía una gran cantidad de ellas.

Las declaraciones son usadas como pretexto para incluir el tema de Corea del Norte en la lucha contra el terrorismo.

UTILIZAR ARMAS NUCLEARES

El gobierno de Estados Unidos pide al Pentágono, a comienzos de marzo de 2002, un plan de contingencia para utilizar armas nucleares contra al menos siete países, entre ellos China, Rusia e Iraq.

armas nucleares

El envío, en febrero, de asesores militares de Estados Unidos a Georgia y a otros países de la antigua URSS genere malestar en Moscú, donde aseguran que Estados Unidos está cercando poco a poco a Rusia.

TALIBANES MUEREN ASFIXIADOS

En agosto de 2002, se conoce que unos 5 mil talibanes, que se hablan rendido en la ciudad de Kunduz ante fuerzas de la Alianza del Norte, fueron subidos, el 29 de noviembre de 2001, a 27 contenedores donde murieron asfixiados.

EL TRIUNFO DE BUSH

El martes 5 de noviembre el vencedor en las elecciones es el presidente George W. Bush. El Partido Republicano logra la mayoría de 51 escaños en el Senado, contra 49 demócratas y consolida su control en la Cámara de Representantes, con 227 republicanos contra 205 demócratas.

DESASTRE ESTELAR

El 1 de febrero de 2003, el transbordador espacial Columbia se desintegra en el momento de entrar en la atmósfera, poco antes de aterrizar en Houston (Texas), cuando culminaba una misión espacial. El accidente cobra la vida de sus siete tripulantes.

PROHIBIDA LA CLONACIÓN

A mediados de febrero, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprueba un proyecto de ley que prohíbe la donación humana con fines reproductivos o terapéuticos.

clonacion

¿VIDA EN MARTE?

La NASA anuncia, el 27 de mayo del 2003, el lanzamiento del segundo explorador para Marte, que pretende buscar rastros de agua y de vida en el planeta. El vehículo Opportunity es el encargado de esta tarea y, Junto con el vehículo ‘Spirit’, llega a Marte en enero de 2004.

PRISIONEROS EN GUANTÁNAMO

En julio de 2003, el juzgamiento de seis prisioneros, recluidos en la base de Guantánamo, en Cuba, por los Tribunales Militares Especiales de Estados Unidos, genera toda suerte de criticas de la Unión Europea y de organismos defensores de los derechos humanos. Se considera que hay vicios de parcialidad.

Aunque se exige que la base de Guantánamo sea cerrada, no se percibe a un futuro cercano, que esto suceda.

guantanamo prisioneros

DELACIÓN DE ESPÍA

A finales de septiembre estalla el escándalo por la delación del nombre de una agente de la CIA, al parecer revelado por miembros de la misma Casa Blanca.

El asunto tiene sus raíces en febrero de 2002, cuando Joseph Wilson, entonces embajador en Gabón, viajó a Níger a comprobar si era cierto que el gobierno de Iraq estaba tratando de comprar uranio al país africano.

El embajador Wilson sacó en claro que la información carecía de fundamento.

La Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) agrega que los documentos en que se basaba eran falsos. A pesar di ello, y de la oposición de la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés), el presidente Bush incluye la información falsa a su discurso de enero de 2003.

En noviembre, Estados Unidos anuncia la apertura de la negociación del Tratado de Libre Comercio con América Latina. Se reúnen las autoridades comerciales de los 34 países del continente, excepto Cuba.

«TERMINATOR» AL PODER El 17

de noviembre, Arnold Schwaizenegger jura como el 38 gobernador de California en una candIl ceremonia ante 7.500 invitados y 600 periodistas.

BODAS ENTRE HOMOSEXUALES

Un tribunal de EE. UU. autoriza, por vez primera en el país, matrimonios entre homosexuales La histórica decisión es adoptada en Massachusetts, en un caso presentado por siete parejas de gays y lesbianas.

Al anunciar en noviembre un dictamen, el Tribunal Supremo del Estado indica que no puede negar las protecciones, beneficios y obligaciones que un matrimonio civil otorga a dos individuos del mismo sexo que deseen casarse.

APAGÓN EN LA GRAN MANZANA

A las 4 de la tarde del 1° de agosto de 2003, un corte de energía eléctrica afecta Nueva York, Detroit, Cleveland, Boston y Toledo, en los EE.UU. ,y Ottawa y Toronto en Canadá.

El gigantesco apagón se origina en una falle en un generador de Ohio, que desata una reacción en cadena.

Durante las horas que siguen al gigantesco apagón, que obliga a centenares de miles de neoyorquinos a dormir en las calles, las autoridades estadounidenses y canadienses se achacan mutuamente la responsabilidad por la falle.

«MINI ARMAS» NUCLEARES

Una ley vigente desde diciembre de 2003 podría reactivar la carrera armamentista por los arsenales nucleares. Se trata de la Ley de Presupuesto para el Desarrollo de la Energía y del Agua de 2004, en la que están incluidas partidas que permiten la investigación y desarrollo de dos nuevas armas nucleares.

Aunque éstas no son tan potentes y se usarían en casos específicos, analistas temen una escalada armamentista mundial.

MAL DE LAS ‘VACAS LOCAS»

La temible enfermedad hace su aparición en más de ocho estados de EE. UU. a finales de diciembre de 2003. El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del a Secretaria de Agricultura realiza el anuncio durante una conferencia de prensa.

mal de la vaca loca

Por este hecho, varios países consumidores de carne vacune estadounidense suspenden temporalmente la importación de cárnicos.

MÁS CONTROL

Desde el 11 de enero de 2004, unos 30 millones de pasajeros, que cada año ingresan a los EE. UU., deben someterse a la tecnología cibernética, dispuesta para detectar a terroristas o a emigrantes que violan las leyes.

Así, sin protestar, los viajeros que pasan por 115 aeropuertos y 14 puertos deben acercar su rostro a una pantalla que fotografía especialmente el iris del ojo; además, se les toman las huellas digitales.

La medida, que exceptúa a los ciudadanos canadienses, japoneses, australianos y de la Unión Europea, causa largas colas y demoras en varios aeropuertos, así como protestas y rechazos en distintos países, entre ellos Brasil, que también impone igual trato a los estadounidenses.

Por otra parte, y en el mismo mes, la NASA informa del aterrizaje en Marte de una sonde con el robot explorador Spirit que recorrerá la superficie en busca de señales de vida: lugares cálidos o húmedos en donde puede haber rastros que arrojen información.

FRENO A BODAS GAY:

El 14 de febrero, el presidente George W. Bush propone una reforma constitucional para prohibir matrimonios de homosexuales.

bodas gay

Con lo anterior, el gobierno federal tratará de frenar ID oleada de uniones en San Francisco, único lugar del país donde son legales.

Sin embargo, y después de que un juez de la Corte Suprema de California rechazare detener los matrimonios entre personas del mismo sexo, el 20 de febrero, en San Francisco, el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, pide a un fiscal del Estado tomar ‘medidas inmediatas’ para suspender los matrimonios entre homosexuales y anular los 3.500 que ya se han realizado.

Siete días después el Alto Tribunal rechaza tal petición, pero el 12 de marzo la Corte Suprema de California ordena la interrupción de estos matrimonios en San Francisco.

LIBIA SI,  CUBA NO:

El presidente George W. Bush incremente, el 27 de febrero, las restricciones para viajar a Cuba, al señalar que en el último año La Habana ha adoptado medidas para desestabilizar las relaciones con Estados Unidos.

Mientras tanto, se eliminan las prohibiciones a los estadounidenses para viajar a Libia, luego de que Muammar Gaddafi aceptara su responsabilidad por el atentado de Lockerbie y accediera a desmantelar su programa armamentista.

LOS ABUSOS DE ARU GHRAIB:

En medio de la indignación internacional, el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, es presa a principios de mayo su disgusto por unas fotografías en las que aparecen soldados estadounidenses abusando de presos detenidos en una cárcel a las afueras de Bagdad.

El 5 de mayo, una comisión del Senado de Estados Unidos realiza una sesión a puerta cerrada para investigar los abusos perpetrados por soldados estadounidenses contra prisioneros iraquíes en la prisión de Abu Ghraib.

Luego, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, ofrece disculpas por los atropellos cometidos.

El 18 de mayo, el jefe de la oficina del Comité Internacional de la Cruz Roja en Washington, renuncia por motivos personales en medio de una crisis creada por un informe de la organización sobre abusos contra prisioneros iraquíes a manos de efectivos estadounidenses.

Para fin de mes, dos nuevas imágenes de la prisión de Abu Ghraib muestran a dos soldados estadounidenses, que posan sonrientes al lado del cadáver de un prisionero muerto después de un interrogatorio realizado por personal de la CIA. El 7 de junio de 2004, muere el ex presidente Ronald Reagan.

JULIO  WTCY KERRY

El 6 de julio se pone la piedra fundamental de la Torre de la Libertad, nombre del edificio que sustituirá las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York, destruidas en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Se espera que sea la construcción más alta del mundo.

 FALSA VICTORIA

La decisión de los Estados Unidos de ocupar Iraq en abril de 2003, sin la autorización de la ONU, origina una inestabilidad económica mundial, que se manifiesta en la incertidumbre de los inversionistas y en la desconfianza de los consumidores y los empresarios.

Sin embargo, en mayo de 2004, el presidente de Estados Unidos declara la victoria en Iraq y anuncia el fin de las operaciones de combate.

«IRAQ, NO TENÍAN ARMAS«:

El 13 de enero de 2005, la Casa Blanca anuncia la finalización de la búsqueda cíe armas de destrucción masiva en Iraq.

Al mismo tiempo, el presidente George W. Bush afirma que no lamenta la invasión, aunque reconoce que «algo falló en la información».

A finales de febrero, el Senado confirma a Condoleezza Rice como la nueva secretaria de Estado de la administración Bush.

Rice, de 50 años, se convierte en la primera mujer de raza negra en ocupar un cargo de tanto prestigio.

BAJA POPULARIDAD

El presidente de EE.UU., George W. Bush, inicia su segundo mandato en un Washington, ‘sitiado’ por fuertes medidas de seguridad y con una ceremonia que cuesta US$40 millones.

El mandatario comienza su gestión con una popularidad del 51 por ciento, la más baja de los presidentes reelectos después de Richard Nixon.

El presidente promete ‘terminar con la tiranía’ y llevarla libertad y la democracia ‘hasta los rincones más recónditos del mundo’.

PENA DE MUERTE

La Corte Suprema de Justicia de los EE. UU. decide, en marzo, con 5 votos a favor y 4 en contra, suprimir la pena capital para quienes cometieron delitos antes de cumplir 18 años.

La medida cubre a 70 asesinos jóvenes que estaban a punto de ser ejecutados. La decisión se toma porque la medida viola el articulo 8° de la Constitución, que prohíbe ‘la crueldad y el castigo inusual’.

EL CASO TERRY SCHIAVO:

En el mismo mes, el juez federal James Whittemora ordena no reconectar el tubo de alimentación a Terry Schiavo, a pesar de la ley aprobada por al presidente George W. Bush para detener la eutanasia.

El mandatario estadounidense promulgó una ley aprobada por el Congreso, que pasaba este caso dala justicia estatal de Florida a la jurisdicción federal.

El 1 de abril, Terry Schiavo, la mujer que estuvo 15 años en estado vegetativo, muere luego de 13 días de haberle retirado, por orden judicial, la sonde que la alimentaba.

El caso de Terri Schiavo conmovió a la sociedad de Estados Unidos y abrió un debate mundial sobre la eutanasia. Los padres de la mujer hablan iniciado hace años una batalla legal para impedir que la justicia ordenare la desconexión del tubo de alimentación.

A REVELAR LA Fuente Consultada:

La Corte Suprema de los Estados Unidos rechaza en junio la apelación de dos periodistas que se niegan a revelar sus fuentes, por lo que enfrentan una condena da 18 meses de cárcel.

“En épocas de guerra contra el terrorismo, el gobierno tiene el derecho da hacer caer las barreras del secreto profesional”, sostiene el fallo del Máximo Tribunal.

El 29 de agosto, el huracán Katrina golpee las costas del Estado de Louisiana, y en especial a su capital, Nueva Orleans.

Katrina deja a su paso cientos de muertos y millones de dólares en pérdidas.

De acuerdo con el Comité Internacional dala Cruz Roja, más de 146.613 personas resultaron danmificadas.

6O AÑOS DE LA BOMBA ATÓMICA

las 5:29 dala mañana del 16 de julio de 1945, en el desierto de Nuevo México, Estados Unidos, detonó la primera bomba atómica en la historia de la humanidad; el 16 de julio de 2005 se conmemoraron 60 años de este hecho.

bomba atomica

La prueba representó la primera bomba atómica que se construyó “exitosamente”, como resultado de un trabajo efectuado por un equipo de científicos liderado por J. Robert Oppenheimer.

Cuando se le preguntó qué pensaba, luego de que se detonó la bomba, Oppenheimer optó por citar su poema hindú favorito, El Bhagavad-Gita: “Me convertí en la muerte, el destructor de los mundos”.

Menos de un mes después, el resultado del trabajo científico de Oppenheimer y su equipo cayó dos veces sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, dejando un negro legado que aún se recuerda hoy.

En 1939, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, el físico danés, Niels Bohr, advirtió a Estados Unidos que científicos alemanes trabajaban para separar el átomo, es decir, que daban los primeros pasos para construir una bomba atómica.

Las implicaciones de este evento impulsaron al entonces presidente estadounidense, Franklin Delano Roosvelt, a crear el llamado Proyecto Manhattan, cuyo objetivo principal era claro: construir un arma de destrucción masiva antes que los alemanes.

POR AYUDAR A MIGRANTES:

En diciembre de 2005, Amnistía Internacional declara que expondrá ante las autoridades estadounidenses su preocupación por la presentación de cargos penales contra Daniel Strauss y Shanti Sauz, dos activistas que intentaron prestar ayuda humanitaria a tres migrantes, hallados en un estado terrible en el desierto de Arizona el pasado mes de julio.

Daniel Strauss y Shanti Sauz pertenecen a un grupo de voluntarios llamado ‘No más muertes’, red de personas y organizaciones establecida principalmente para evitar las muertes de migrantes irregulares o indocumentados, que perecen por centenares cada año, tras entran en Estados Unidos desde México.

inmigrantes ee.uu.

Los tres migrantes, a quienes Strauss y Sauz recogieron el 9 de julio de 2005, sufrían, al parecer, hambre y sed tan extremos que podían causarles la muerte.

Amnistía Internacional reconoce el derecho soberano de los Estados a controlar sus fronteras, y no aprueba la violación de la ley.

Sin embargo, la organización subraya que no puede aplicarse ninguna política de control fronterizos expensas de las obligaciones internacionales en materia de derechos humanos contraídas por el Estado.

REAPARECE OSAMA BIN LADEN

El 20 de enero de 2006, el líder de Al-Qaeda, Osama Bin Laden, reaparece para lanzar nuevas amenazas contra Estados Unidos.

A través de la cadena Al Yazira, el terrorista asegura que está preparando nuevos atentados, aunque ofrece una tregua, que el gobierno de EE.UU., rechaza.

FUERZA NUCLEAR:

El secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, no descarte usar la fuerza militar para resolver el conflicto nuclear con Irán. Esto ocurre el 6 de febrero.

A mediados del mismo mes, un informe de Naciones Unidas pide cerrar la prisión de Guantánamo, en Cuba, al comprobarse actos de torture contra los detenidos.

CONTRA LAS LEYES ANTIINMIGRATORIAS:

El 25 de marzo, más de 500.000 personas marchan por las calles de Los Ángeles para rechazar el paquete de leyes antiinmigratorias. Según las estadísticas, en Estados Unidos hay 35 millones de inmigrantes, 12 de ellos en condiciones irregulares o indocumentados, Sin embargo, esos indocumentados constituyen casi el 40 por ciento de la fuerza laboral en estados como Texas, California y La Florida.

En mayo, los senadores aprueban la reforma inmigratoria, que facilitarla la legalización de 12 millones de indocumentados. Se favorecerán quienes lleven más de cinco años en el país, previo el pago de US$ 2.500 de multa.

DURA CONDENA:

El 3 de abril, un jurado federal condena a cadena perpetua al francés de origen marroquí, Zacarías Moussaoui, por su participación en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Se le acusa de ocultar información que habría evitado los atentados con aviones.

NUEVO EN LA CIA

El presidente George W. Bush nombra al general de la fuerza aérea, Michael Hayden, director de la Agencia Central de Inteligencia.

VIDEO COMPROMETEDOR

El 2 de junio, la cadena de televisión BBC da a conocer un video que muestra la presunta matanza del civiles iraquíes a manos de soldados estadounidenses.

LUEGO DE LA MUERTE DE CASTRO

Estados Unidos planea asistir a un gobierno de transición en Cuba que promueva elecciones una vez muera Fidel Castro.

Dice que otorgará US$ 80 millones a la disidencia. A mediados de julio, Bush asegura que todos los prisioneros de Guantánamo los de otros centros militares serán protegidos con la Convención de Ginebra.

ALARMA EN EL AIRE

El 10 de agosto de 2006, Scotland Yard logra desarticular una red terrorista que pretendía derribar simultáneamente 10 aviones que cubrían la ruta entre el Reino Unido y los Estados Unidos. Las autoridades capturan a 24 sospechosos.

En todos los aeropuertos del mundo la seguridad se extrema. En los equipajes de mano se prohíbe cargar elementos como bebidas, pastas de dientes, perfumes, gel para el cabello y champús, así como computadores portátiles, celulares y ipods.

CULPABLE DE MILLONARIA QUIEBRA

La justicia estadounidense condena al ex presidente ejecutivo de Enron Corp., Jeffrey Skilling, a 24 años de prisión, al hallarlo responsable de la quiebra de la empresa generadora de energía:

El escándalo se destapó en el segundo semestre de 2001. La firma fue quebrada por sus propios directivos, que inventaron una serie de empresas para ocultar alrededor de US$ 1.000 millones en pérdidas de la matriz y pudieron así mantener alto el valor de las acciones en la bolsa.

La quiebra arrastró también a la desaparición a la prestigiosa firma de auditoria Arthur Andersen, cómplice en la estafa. La condena se dio a conocer el 23 de octubre de 2006 por el Tribunal de Houston.

HABITANTE 300 MILLONES

En 1915, Estados Unidos celebra el nacimiento del habitante 100 millones. 52 años más tarde la fiesta se repite cuando alcanza los 200 millones de pobladores.

El martes 17 de octubre de 2006, cuando se produce el nacimiento del ciudadano 300 millones, las cosas son distintas.

Y, aunque la niña Anarli López, que nace a las 8:30 am. en el Medical Center de Los Ángeles, se convierte en el Icono de esa cifra, la celebración no se realiza, porque según los expertos hay factores como el problema de los inmigrantes, el miedo al terrorismo y la creciente amenaza ambiental.

Muchos creen que el habitante 300 millones puede ser no un bebé estadounidense, sino el hijo de inmigrantes ilegales, un ilegal que cruzó la frontera o alguien que llegó en avión.

En Estados Unidos cada 7 segundos nace un niño y cada 31 llega un inmigrante. Con esta cifra E.U. se convierte en el tercer país más habitado del planeta, después de China con 1.300 millones y de India con 1.100 millones.

GUERRAS PARECIDAS

El presidente George W. Bush admite que el conflicto con Irak se parece al de Vietnam, ya que en ambas confrontaciones E.U. ha sufrido serias derrotas militares. Insiste, sin embargo, en que las tropas estadounidenses no saldrán del país árabe.

La invasión a Irak se produce en marzo de 2003. Hasta el 23 de octubre de 2006, la cifra de bajas en las filas de Estados Unidos era de 2.786 soldados

SUSTO EN NUEVA YORK

El 11 de octubre, una avioneta pilotada por el lanzador de los Yankees, Cory Lidie, se estrella contra un edificio de apartamentos en Manhattan.

El pánico se apodere de los estadounidenses, porque de alguna forma se recuerdan con este episodio los hechos ocurridos el 11 de septiembre de 2001, que acabaron con las legendarias Torres Gemelas.

MAS RESTOS EN ZONA CERO

Cinco años después de la destrucción de las Torres Gemelas, siguen apareciendo restos humanos en la zona devastada por el terrorismo de Osama Bin Laden.

Según el vice alcalde de Nueva York, Ed Skyler, con los nuevos hallazgos se eleva a cien el número de fragmentos descubiertos por trabajadores de compañías privadas que laboran en el lugar. Sólo un 40 por ciento de las 2.749 personas que murieron en los atentados del 1 de septiembre de 2001 ha sido identificado.

MURO DE LA DISCORDIA

Pese a la oposición de los demócratas y de algunos republicanos, el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, firma el 26 de octubre de 2006 la ley que autoriza la construcción de un muro a lo largo de más de 1.125 kilómetros de frontera con México para intentar frenar la inmigración ilegal.

El presidente saliente de México, Vicente Fox, compara la barrera con el muro de la vergüenza construido en Berlín en 1961.

Fox dice que el proyecto es un acto de ‘hipocresía’ por parte de una nación creada por inmigrantes.

El muro tiene un costo que oscila entre 2.000 y 9.000 millones de dólares. Una partida inicial para ese proyecto, de aproximadamente 1.200 millones fue incluida en el presupuesto para el año fiscal 2007 del Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

TEMOR POR FRANCOTIRADOR:

Dispara y nunca falle. Mata o deja heridos asoldados estadounidenses. Se le conoce como Juba y se ha convertido en el terror de las fuerzas extranjeras en Irak. Ataca cuando los soldados bajan de una Humvee (camión militar).

El 28 de octubre, el misterioso asesino da a conocer un video en Internet por medio del cual muestra cómo actúa. El francotirador dispara a la parte baja de la columna, entre las costillas, y a la parte superior del pecho. Según los expertos, Juba emplea un rifle Tobuk, diseñado para disparar a más de mil metros de distancia.

FUTBOL Y NARCOTRÁFICO

El gobierno de Estados Unidos, a través del Departamento del Tesoro, señala que el equipo de fútbol Cortuluá (dala población de Tuluá, en el Valle, Colombia), tiene vínculos con el narcotraficante Carlos Alberto «Beto» Rentaría, considerado uno de los cabecillas del cartel del Norte del Valle.

Oscar Ignacio Martán, integrante del comité de la Federación de Fútbol de Colombia y hasta hace unos meses presidente del Cortuluá, renuncie a su cargo y niega tener nexos comerciales con Rentería.

PIDEN FIN A EMBARGO A CUBA

La ONU aprueba, a mediados de octubre, una resolución de condena y de petición del fin del embargo económico y comercial, declarado hace 48 años por Estados Unidos contra Cuba.

Es la decimoquinta vez consecutiva que Cuba presenta ante la Asamblea General una resolución para condenar los efectos negativos de las medidas unilaterales de E.U., y solicitar su derogación.

DESCABEZADO DONALD RUMSFELD

A las pocas horas de conocerse la debacle de los republicanos en las elecciones legislativas, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, deja el cargo. Rumsfeld, de 72 años, condujo a los Estados Unidos a dos guerras.

EL LIBRO DE O. J. SIMPSON

Rupert Murdoch, el magnate australiano de los medios de comunicación, cancele la publicación de un controvertido libro en que el actor estadounidense y estrella del fútbol americano, O.J. Simpson, revela aspectos relacionados con el crimen de su ex esposa, Nicole Brown, y de su amigo, Ronald Goldman. “Silo hubiera hecho», titulo del libro, quedó a la deriva debido a que los familiares de las víctimas protestaron por el anuncio de la publicación, prevista para finales de noviembre.

RENUNCIA POLÉMICO EMBAJADOR

Antele imposibilidad de que el nuevo congreso, de mayoría demócrata, lo ratifique en su cargo como embajador de Estados Unidos ante la ONU, John Bolton presenta su renuncie el 5 de diciembre.

El abogado, de 58 años, ha tenido dificultades, tanto en el congreso como en la ONU, por su estilo poco conciliador. Su participación resultó predominante en la preparación de la guerra en Iraq.

EN BUSCA DE LA PAZ

El lunes 4 de diciembre, el presidente George W. Bush recibe en la Casa Blanca al influyente clérigo chiita iraquí Abdel Azíz al-Hakim, con quien conversa acercada cómo reducir los Índices de violencia sectaria que se presentan en Iraq.

Al-Hakim no tiene puesto ministerial, pero sí ejerce una considerable influencia en cuanto a decisiones políticas en el seno de su partido, la Brigada Bard.

SUCESOR DE DONALD RUMSFELD

Robert Gatas, quien se desempeñó como director de la CIA entre 1991 y 1993, se convierte en el sucesor de Donald Rumsfeld como Secretario de Defensa de los Estados Unidos. La noticia se conoce el 6 de diciembre, un mes después de la tonada derrote del Partido Republicano, al que pertenece el presidente George W. Bush, en las elecciones legislativas.

El nombramiento de Gatas es confirmado por la Comisión de Servicios Armados del Senado, encabezada por el ex secretario de Estado, James Baker. Gatas asume su cargo el lunes 18 de diciembre ante el presidente George W. Bush.

ACUERDO NUCLEAR CON INDIA

El presidente George W. Bush firma un acuerdo con India, relacionado con la ayuda nuclear. Según el mandatario, este acuerdo ayudará a la seguridad de los Estados Unidos, porque permitirá a la India incorporarse a las gestiones internacionales para evitar la proliferación de armas nucleares.

En el acuerdo, del l9de diciembre, se establece que Indi8 podrá realizar proyectos nucleares a cambio de permitir a Estados Unidos la inspección de catorce plantas nucleares civiles en su territorio.

Fuente Consultada: Almanaque Mundial 2008

Compañia de las Indias Orientales Conquista europea de la India

COMPAÑÍAS DE LAS INDIAS ORIENTALES (1600-1700)

Estas poderosas organizaciones comerciales las crearon los ingleses, los holandeses y los franceses para proteger sus intereses comerciales en el sureste de Asia.

En 1600 se formó en Londres la Compañía Inglesa de las Indias Orientales. Su propósitoo era unir a los comerciantes ingleses que hacían negocios en el sureste de Asia. La competencia comercial era feroz en esta zona, que primero había sido controlada por los españoles y los portugueses. En el siglo XVII, la disputa de este lucrativo comercio con Oriente se producía entre holandeses, ingleses y franceses.

Los Países Bajos imitaron a Inglaterra y fundaron una Compañía Holandesa de las Indias Orientales en 1602, con sede en Amsterdam y también en Batavia (Yakarta), en la isla de Java. Los franceses formaron más tarde su propia compañía de las Indias Orientales, en 1664.

Estas organizaciones se hicieron muy poderosa El comercio sólo era una de sus actividades, pues también ejercían una gran influencia política.

 Armaban sus barcos para luchar en el mar y mantenían ejércitos privados. Las compañías de las Indias Orientales fundaron bases militares y comerciales, y firmaron tratados con gobernantes locales. Lucharon contra las naciones vecinas y también entre sí. En muchos sentidos, se comportaban como estados independientes.

Los británicos cedieron el primer puesto en el control del comercio de especias a los holandeses. La India se convirtió entonces en el centro de sus actividades. A finales del siglo XVII, Inglaterra tenía los derechos comerciales de la India y varios puertos clave, como Calcuta, Madrás y Bombay. Los holandeses tenían puertos en Sudáfrica, Persia, Ceilán, Malasia y Japón, y también controlaban las Islas de las Especias (hoy Indonesia). Los franceses fueron menos afortunados en su intento de dominar la India.

Se hicieron por entonces muchas fortunas privadas. Los marinos y los comerciantes morían a menudo de enfermedades o en las batallas. Algunos establecieron sus hogares en Asia, fundando centros europeos en la India, el sureste de Asia y China. En el sigloXVII muchos viajeros europeos visitaron la India. A través de ellos comenzó a conocerse en Europa la impresionante historia y cultura de la India.

Los barcos de las compañías de las Indias Orientales, utilizados primero para el comercio, también se convirtieron en barcos de guerra para luchar contra los piratas, los asiáticos y los barcos de otras compañías.

En 1652, los holandeses establecieron una base comercial en el cabo de Buena Esperanza que servía de escala a los barcos que hacían el largo viaje desde Europa al Lejano Oriente. Posteriormente se convertiría en una colonia holandesa.

La colonia inglesa de Madrás era un importante puerto de exportación de artículos de algodón. También era el centro de una región destacada por la fabricación de telas con diseños de brillantes colores y escenas de la vida cotidiana en la India.

El control de la Compañía Británica de las Indias Orientales fue creciendo y los británicos acabaron convirtiéndose en la casta dominante de la sociedad india.

En 1750 la Compañía Británica de las Indias Orientales ya controlaba el rentable comercio entre Gran Bretaña, la India y el Lejano Oriente. Sus funcionarios eran hábiles hombres de negocio que conocían perfectamente los asuntos indios, sobre todo a gracias a los nativos que empleaban. Entablaron amistad con muchos príncipes indios y firmaron acuerdos tanto con los amigos como con los enemigos de los gobernantes mongoles.

Muchos británicos se hicieron sumamente ricos trabajando para la Compañía de las Indias Orientales y vivían en la India como auténticos príncipes. Algunos de estos nababs, como eran llamados, construyeron hermosas casas en Calcuta y en otros lugares, diseñadas por arquitectos británicos y acondicionadas con muebles de lujo procedentes de Inglaterra, la India y las otras colonias.

En Calcuta, celebraban reuniones, fiestas y bailes como si estuvieran en Gran Bretaña. Poco a poco fueron llegando a la India sus esposas y familias para compartir esta forma de vida inglesa.  En 1805, los británicos controlaban los ricos distritos textiles de Bengala, en el noreste de la India, así como las prósperas ciudades costeras del sur.

Este juguete, llamado el «tigre de Tipu», muestra a un tigre devorando a un europeo. Fue realizado para Tipu Sahib, sultán de Mysore, quien entre 1767 y 1799, con apoyo francés, intentó resistirse al control británico de sus tierras.

Pero hubo también quienes se sintieron atraídos por el arte, la cultura y la arquitectura de la India, y preferían llevar ropas indias, al menos en casa. Aprendieron el idioma y estudiaron las religiones y los textos hindúes, llevando consigo el pensamiento hindú al regresar a Gran Bretaña.

Tipu Sahib (1749-1799) de Mysore tenía un ajedrez de marfil formado por piezas de príncipes y hombres indios por un lado, y administradores y soldados de la Compañía de las Indias Orientales por el otro.

Al principio, los británicos se mezclaron con más facilidad con los indios de lo que lo harían después. En esta ilustración, el gobernador escocés sir David Ochterlony fuma en un narguile mientras preside un espectáculo musical hindú.

LA EXPANSIÓN BRITANICA

En 1780, la Compañía de las Indias Orientales controlaba la mayor parte de las zonas más prósperas de la India, pero en 1784 el Gobierno británico detuvo su expansión, a pesar de que los jefes de la Compañía pensaban de otra forma. Cuando los estados indios entablaban luchas entre sí, la Compañía simplemente se desplazaba al lugar del conflicto. En torno a 1800, la ambición de Napoleón de construir un imperio en la India asustó a los británicos y el Gobierno cambió su política para hacerla más activa. Desde 1803 a 1815, la Compañía luchó contra los mahratas, que gobernaban la India central, acabando con su poder. En otros casos adoptaron un método «más suave», utilizando el comercio para favorecer a ciertos estados indios e instalando allí sus tropas «para protegerlos».

La Compañía luchó en Birmania, donde los gobernadores locales amenazaron Bengala, y también en la frontera noroeste y en Afganistán, donde temían la influencia rusa. En 1843-1849, se anexionaron el Punjab. Donde caía una dinastía o si un estado estaba débilmente gobernado, allí se desplazaba la Compañía. Durante la década de 1830, el gobernador de la Compañía invalidó ostentosamente varias tradiciones indias e introdujo misioneros para convertir a los indios al cristianismo. La Compañía construyó carreteras, vías de ferrocarril y edificios, y expandió los negocios británicos, insistiendo en utilizar el inglés como idioma para la educación y los negocios. Como resultado de ello, el rechazo entre los indios fue poco a poco en aumento.

EL MOTÍN INDIO

Surgieron problemas entre los cipayos, los soldados indios del ejército de la Compañía. Suscitado por una terrible hambruna, el Motín indio comenzó en 1857. Los cipayos tomaron varias ciudades, incluida la capital, Delhi, y fueron asesinados hombres, mujeres y niños británicos. El motín fue sofocado violentamente por las tropas británicas. A partir de entonces, reinó la desconfianza entre ambos bandos. Los británicos comenzaron a vivir más separados de los indios, a los que mantenían aislados. El Gobierno británico se hizo con el control de la Compañía de las Indias Orientales en 1858 y la clausuró. La India era quizá la más rica y la más desarrollada de todas las colonias europeas, pero los británicos tuvieron que esforzarse mucho para controlarla.

CASAS PARA LOS NABABS

Los nababs eran funcionarios de la Compañía de las Indias Orientales que habían hecho fortuna en la India. Muchos procedían incluso de familias muy humildes y habían acudido a la India huyendo de los tiempos difíciles, buscando fortuna. Trabajaron con tesón, arriesgando su vida a causa de las guerras o las enfermedades. Los que triunfaron vivían combinando la opulencia de los gobernantes indios con el boato de los  aristócratas británicos. Construyeron grandes mansiones en ciudades como Calcuta y Delhi, y tenían muchos sirvientes.

   

Algunos rajás y príncipes se hicieron amigos de los británicos y, gracias a ello, obtuvieron muchos beneficios. La protección de los soldados británicos garantizaba el poder de un príncipe y los británicos conseguían a cambio más influencia y capacidad para comerciar en el estado de ese príncipe sin tener que gobernarlo.

Los Himalayas Formacion Cadena Montañosa Origen Ubicacion Templos

Los Himalayas Formacion Cadena Montañosa

LOS HIMALAYAS:
FABRICA DE MONTAÑAS:
Cuando, hace 250 millones de años, el supercontinente de Pangea se fragmentó, la placa Indoaustraliana comenzó a virar al norte. Se desplazó velozmente, en términos geológicos, y hace 45 millones de años chocó contra la placa Eurasiática, más grande y pesada, dando así origen a los Himalaya.

El fondo del Mar de Tetis, que separaba ambos territorios, fue elevado sobre las márgenes de las placas plegadas, donde aún reposa. Las dos placas terminarán por fundirse, pero por lo pronto siguen en movimiento, elevando aun más a los Himalaya. El Everest crece  5 cm. al año.

Europa y Asia forman en realidad un solo continente. Solamente por razones económicas e históricas les hemos considerado como continentes independientes. Desde el punto de vista geomorfológico volvemos a encontrar las mismas mesetas, llanuras y sistemas montañosos.

La llanura de Europa se prolonga en la llanura siberiana, en la que los Urales son sólo un accidente del terreno. Los Alpes quedan unidos al Cáucaso y a las altas cadenas montañosas de Asia por los Cárpatos y los Balcanes. Esas cordilleras, que comprenden enormes mesetas en Afganistán y al sur de Siberia, se unen en el Pamir. Desde allí se extienden en forma de abanico hacia el noreste y hacia Asia central y del sureste. Una de estas cordilleras es la del Himalaya, techo del mundo, pues allí se yerguen los más altos picos del globo.

En sánscrito, Himalaya significa «lugar de residencia de la nieve».

Los Himalayas son un sistema montañoso que comprende más de cien cimas de una altitud superior a los 7.000 metros y diez de 8.000 (otras cuatro cimas de 8.000 metros se encuentran en el Karakorum) y constituye una franja de picos y de macizos que se extiende formando un arco de más de 2.500 kilómetros de longitud y entre 200 a 500 de anchura. Esta franja montañosa está delimitada, al sur, por las tierras bajas de la India, y al norte, por la altiplanicie del Tíbet.

Si el Everest, la montaña más alta del mundo, se hallara en cualquier otro lado que no fuera el centro de Asia, todo a su alrededor parecería pequeño. Pero en la escarpada franja de picos nevados de los Himalaya, entre abruptos valles, es apenas un rasgo más de un paisaje concebido a gigantesca escala.

Debido a su altura, el Himalaya está cubierto de inmensas cantidades de nieve. Estas masas alimentan formidables glaciares concientos   de  metros  de  longitud.  Grandes ríos tienen sus fuentes en el Himalaya: el Indo, el Ganges, el Brahmaputra. Estos ríos y sus afluentes han formado en la montaña largos valles en los que se han desarrollado los Estados de Sikkin, Bután, Nepal y Cachemira. El Himalaya es la frontera natural entre dos grandes Estados: la Unión India, al sur, y China, al norte.

El Himalaya es también una línea de demarcación por lo que se refiere al clima. Gracias a él toda la India se halla protegida contra los vientos fríos continentales que soplan de Asia central. Por otra parte el Himalaya obliga a los monzones que vienen del sur, en verano, a elevarse y a condensarse. De ello resultan abundantes precipitaciones sobre las vertientes meridionales del Himalaya, en donde el promedio de lluvias sobrepasa los diez metros cúbicos por año.

Las impresionantes cumbres de los Himalaya, por encima del nivel de las nieves perpetuas, reflejan en el blanco más puro la brillante luz del sol. Cuando éste se desliza hacia el poniente, sus rayos bañan las cimas de rojizo y tenue resplandor y las sombras se entretejen en las rosadas crestas.

Al ceder la luz y reinar la noche, las oscuras y desgarradas cúspides se perfilan contra un negro cielo estrellado. Esta región no destaca sólo por su suprema belleza a inmensa escala, con montañas colosales que se yerguen al cielo; también tiene un valor mítico y religioso, como sede de deidades budistas e hindúes.

Antaño impenetrable barrera entre el sur y las ciudades fabulosamente ricas de la Ruta de la Seda, al norte —Samarkanda, Bujara, Kashgar y Kotan—, aún ahora los Himalaya evocan imágenes de inaccesibles lugares, no hollados por el hombre y parajes de solitarios ascetas y abominables criaturas. En este siglo se convirtieron también en la meta máxima de los montañistas del mundo entero.

En ningún otro punto de la superficie terrestre existen picos como los del Asia central, donde seis sistemas montañosos se entrelazan en una curva de 160 a 240 Km. de anchura en el cuello del subcontinente indio. El mayor de ellos es el de los Himalaya (en sánscrito, «morada de la nieve»).

Éstos se extienden hacia el oeste por un total de 2.400 Km., desde la gélida pirámide blanca de Namche Barwa, en los bosques del norte de Asan, sobre el filo de la planicie tibetana a través de Bhután y Sikkim, Nepal y Ladakh, hasta su gran bastión occidental, Nanga Parbat, en Pakistán. El Himalaya Exterior, al sur, alcanza un máximo de 1.520 m sobre el nivel del mar. Linda con el Pequeño Himalaya, al norte, que promedia los 4.570 m de altura; entre ellos reposan escarpados valles de 900 m de altitud.

El Gran Himalaya es la columna vertebral del sistema y llega en Nepal a sus mayores alturas. Allí se apiñan nueve de las 14 montañas más altas del mundo, entre ellas el Everest, de 8.846 m. el Kanchenjunga, de 8.598, y el Annapurna, de 8.078. Al norte del Gran Himalaya se encuentra la cordillera conocida como los Himalaya de Tetis, o tibetanos, que bordean el extremo sur de la gran planicie del Tíbet.

Fósiles de peces y otros animales marinos hallados en los Himalaya prueban que las rocas de estas monumentales montañas se originaron como sedimentos marinos: hace unos 65 a 570 millones de años yacían en el fondo del antiguo Mar de Tetis. Conforme la placa tectónica de la India se movió hacia el norte, rumbo al continente Ártico, y chocó con él, emergió la cadena de los Himalayas.

Los estudios geológicos han determinado que las montañas se elevaron en por lo menos, tres fases distintas y muy espaciadas. La primera, hace 38 millones de años, produjo el Gran Himalaya; la segunda, hace 7 a 26 millones de años, formó el Pequeño Himalaya la tercera, hace 7 millones de años, creó los montes Siwalik. El movimiento en los márgenes de las placas es un proceso continuo; en los últimos 1,5 millones de años, las montañas se han encumbrado 1.370 m. más.

Los nombres adjudicados a estos picos remotos casi sobrenaturales, dan fe del temor que infunden en cuantos los contemplan. Varios de ellos se relacionan con diosas, como Chorno Lhari, «Diosa de la montaña sagrada», y Annapurna, «Diosa de los alimentos». Era de esperar, en consecuencia, que los Himalaya figurasen en los textos sagrados más antiguos de la región.

En la mitología hindú, esta región es conocida como Deviabhumi, el país de los dioses. En Gaurisshankar vivieron el gran dios Shiva y su consorte, Mahadevi, hija de Himavat, dios que personificaba a las montañas. Shiva es uno de los dioses de la suprema trinidad hindú, y señor de la agricultura. Según la mitología local, en su residencia, en las perpetuas nieves de los Himalayas, fluyen las vitales aguas de los tres principales ríos asiáticos: el Indo, el Brahmaputra y el Ganges.

Shiva y su consorte no son los únicos dioses que han abitado los Himalaya. Cuenta la leyenda que en el centro de la Tierra se erigía la montaña de Meeru, alrededor de la cual giraban el Sol, la Euna y las estrellas. Los hindúes identifican al monte Kailas, en los Himalaya tibetanos, con Meeru. Allí vivió Kubera, dios de las riquezas, señor de los tesoros de la Tierra y rey de los seres sobrenaturales conocidos como «yaksas». En Meeru también vivía Indra, primitiva deidad suprema hindú, señor del rayo y portador de la lluvia y la fertilidad.

Las connotaciones espirituales de las montañas atrajeron al primer viajero a la región, en 400 d.C. Fa-Hsian, monje chino, acudió en busca de la verdad religiosa. El primer mapa preciso fue elaborado hacia 1730 por el geógrafo francés Jean-Baptiste Bourguignon d’Arville, aunque no acertó en la altura de muchas de las montañas. A principios del siglo XIX, en busca de osos y tigres, cazadores de la India británica visitaron la zona; al volver narraron relatos locales de extrañas huellas en la nieve. Éste fue el primer indicio de la existencia del Yeti.

Hacia 1850, la montaña más alta del mundo era conocida en Occidente con el simple nombre de Pico XV. Para los hindúes era Sagarmartha, «Cima del cielo», y para los tibetanos Chorno Lungma, «Diosa madre de la tierra». En 1862 los ingleses la llamaron Everest, en honor de sir George Everest, inspector general de la India, quien-seis años antes encabezó una expedición para cartografiar las alturas de las montañas de los Himalaya.

A fines del siglo XIX, el Tíbet y Nepal cerraron sus fronteras a los europeos, y aunque el Dalai Lama permitió la entrada de una expedición en 1921, ésta sólo dispuso de tiempo para llegar a las faldas del Everest v cartografiar sus laderas inferiores. George Mallory, miembro de este grupo, intentó tres años después el temible ascenso a la cima de la montaña más alta del mundo.

Probablemente Mallory, líder de la expedición de 1924 y su compañero Andrew Irvine hayan sido los primero í en poner pie en la cumbre del Everest. Lo cierto es que estaban muy cerca de la cima cuando una nube los envolvió y desaparecieron de la vista de sus compañeros, mas abajo, para no volver jamás. La primera conquista comprobada ocurrió casi 30 años más tarde, y fue lograda por una expedición inglesa dirigida por John Hunt.

El asalto final tuvo lugar el 29 de mayo de 1953 por el neozelance Edmund Hillary y el guía sherpa nepalés Tenzing Norgay. Hillary escribió después lo que sintió al pisar tierras mines, antes holladas por el hombre: «Mi sensación inicial fue de alivio: ya no había riscos por atravesar ni jorobas que nos prometiesen y robasen la esperanza del triunfo inmediato. Me volví hacia Tenzing… y no disimulaba su contagiosa sonrisa de dicha absoluta».

Los alpinistas siguen arremetiendo contra la gran cima aunque hasta ahora sólo unas 400 personas han conseguido erguirse sobre el techo del mundo; los Himalaya, y el Everest en particular, han sabido guardar celosamente sus secretos.

Himalayas

Cima rocosa Visto desde la región alpina de Gokyo, 32 Km. al suroeste del Everest, el accidentado pico de la montaña más alta del planeta se recorta sobre un cielo inusualmente despejado. A horcajadas en la frontera entre Nepal y el Tíbet, el Everest rara vez se cubre totalmente de nieve en su cima, de modo que los alpinistas que aceptan su desafío deben ser expertos en rocas, y no en hielo y nieve, para completar el asalto final a la cúspide.

La Vida en el Himalaya
En los declives más bajos del Himalaya se desarrollan la agricultura y la ganadería. En la parte or., más húmeda, se cultiva el té. En algunos de sus valles más amplios se cultivan cereales, papas, frutas y especias. Cabras montesas y ovejas se alimentan con la hierba de las tierras altas en verano, pero descienden a los valles en invierno.

Los declives del Himalaya que miran al S. están cubiertos de abundante vegetación, porque en esta zona llueve bastante. En la parte o a los pies de la montaña, la vegetación es de espesa selva tropical y en las partes más altas se ven franjas de encinas siempre verdes, pinos, pinabetes y cedros.

Finalmente, entre los 4.500 y 5.000 m.s.n.m. se encuentran praderas alpinas, en las que los rododendros añaden una nota de color a los manchones de hierba verde. En la porción occidental más seca hay manchas de arbustos y bambúes, en los declives más bajos. Entre los 1.500 y los 4.000 m.s.n.m. se ven robles, pinos y cedros. A mayor altura aparece el desierto alpino, donde es escasa la vegetación que cubre las rocas.

En los pastizales altos de las estribaciones viven elefantes salvajes, tigres, leopardos y rinocerontes. El yak, la oveja salvaje y el almizclero habitan en las alturas. En las montañas existen valiosos yacimientos de minerales, pero en su mayoría son tan difíciles de extraer que la minería es muy escasa. En parte occidental  hay pequeñas minas de mineral de hierro, sal gema, grafito, pizarra, oro y zafiros.

Entre los 2.000 y los 2.400 m.s.n.m., en los declives más bajos, existen varias ciudades importantes que se han convertido en centros recreo. A ellas acuden durante el verano los indios y los europeos acomodados, que huyen  del calor de las llanuras. Darjiling y Simla son famosas como lugares de veraneo. En la parte occidental está el amplio valle de Cachemira, que tiene dos hermosos lagos. La Srinagar, de dicho valle, es famosa por su pintoresco trazado y su magnífico paisaje.

Es muy difícil viajar por el Himalaya. Todos los ferrocarriles terminan al píe de las estribaciones. Caminos para vehículos de motor llegan a ciudades tales como Darjiling Srinagar. Más allá de éstas el viajero tiene que seguir a pie. Los ríos ofrecen el más serio obstáculo: sus gargantas son empinadas su curso rápido. Hay muy pocos pasos a través  de las montañas y éstos quedan bloqueados por las nieves desde septiembre hasta junio. E el terreno alto se utilizan los yaks como bestias de carga. Estos animales, vigorosos y de pisada segura, pueden resistir temperatura, muy bajas.

Los Tercios de España Atacan Flandes Luchas contra calvinismo

Los Tercios de España – Felipe II ataca Flandes – Calvinismo

El conflicto con los Países Bajos y la rivalidad con Inglaterra:
En los Países Bajos, se habían difundido las ideas luteranas y, hacia mediados del siglo XVI también fue muy fuerte la difusión del calvinismo. A Felipe u le interesaba sostener su poder en los Países Bajos. a causa de su importancia económica y de la posición estratégica que ocupaban en Europa. Por eso, llevó a cabo una cruel represión de los nobles y de la burguesía, que se sublevaron contra el poder español. Esta represión no solucionó la situación y inició una larga guerra.

Finalmente, Felipe u logró imponerse en el sur (actual Bélgica), que tenía una mayoría de población católica. Por el contrario, el norte (actual Holanda), con predominio calvinista. resistió de distintas maneras el dominio español.

En estas luchas entre los calvinistas y Felipe II, Inglaterra y Francia apoyaron abiertamente a los primeros. El apoyo inglés, sumado a los constantes ataques de los piratas y corsarios ingleses a las flotas españolas que venían de América, llevaron a Felipe II al enfrentamiento armado con Isabel de Inglaterra.(ver luego: La Armada Invencible)

Sobre la Guerra: El retraso de pagas en los tercios de Flandes fue un mal endémico que perjudicó los intereses hispanos e hizo que, en numerosas ocasiones, se perdiera lo ganado con tantos sacrificios. A veces a las tropas se les adeudaban los haberes de varios años y entonces se amotinaban paralizando las ofensivas del ejército. En los territorios flamencos esta constante provocó 45 motines entre 1572 y 1607, y algunos duraron meses. Los oficiales poco podían hacer para controlar a los soldados que se lanzaban al saqueo.

La bancarrota de la Corona en 1575 fue la causa de que se desatase en Amberes, en 1576, la llamada Furia Española (Spaanóe Furie), el mayor de los motines, que provocaría la masacre de más de 6.000 civiles y el incendio de la cuarta parte de la ciudad de Amberes. Varias unidades de los tercios que llevaban un año sin cobrar se sublevaron.

En el saqueo que se produjo entre el 4 y el 7 de noviembre la crueldad llegó a límites de extrema locura. Las calles estaban sembradas de cadáveres con los dedos y las orejas cortados para llevarse las joyas; familias enteras fueron torturadas en busca de dinero. Los tercios no se detuvieron aquí y siguieron aterrorizando al país. Su actuación sería el detonante para la sublevación de las pocas provincias que aún permanecían leales a la Corona.

Los Tercios de España Felipe II ataca Flandes

“El reinado de Felipe correspondió, en líneas generales, al apogeo del poderío español. Al no poseer el título imperial, la situación del soberano del Escorial parecía inferior a la ocupada por su padre, aunque tal hecho representara más bien una ventaja, ya que con ello se había desembarazado de los enojosos asuntos alemanes. La totalidad de sus estados constituía un imperio, en el sentido que los historiadores dan a este término, aunque se hallase desprovisto de dignidad imperial. Imperio que tenía por centro el reino de Castilla donde Felipe estableció su residencia desde 1562 y del que extraería sus principales recursos financieros y sus fuerzas militares.” Fuente Consultada:HENRI LAPEYRE.

Renovación Cultural en la Edad Moderna Filosofos

Renovación Cultural en la Edad ModernaRenovacion Cultural en la Edad Moderna, Humanismo

Los humanistas fueron hombres religiosos, la mayoría de ellos cristianos, que buscaron descubrir en los antiguos la manera de preguntarse sobre el mundo y las cosas. Su búsqueda intelectual se caracterizó por el desarrollo del pensamiento crítico en oposición al pensamiento dogmático.

Con esta nueva mirada sobre el pasado, lograron establecer una síntesis entre la cultura clásica y el cristianismo.
Así como resurgió con gran fuerza el estudio de la cultura greco-latina y de las lenguas griega y latina, los humanistas italianos comenzaron también a escribir en su propia lengua. Ya en el siglo XIV, los italianos Dante, Petrarca y Boccaccio —precursores del Humanismo— habían escrito en italiano. Paralelamente, entre los siglos XV y XVI, los estudiosos españoles, como Antonio de Nebrija y Luis Vives se ocuparon del estudio de su propio idioma y crearon la primera gramática castellana.

En Florencia, el Humanismo estuvo estrechamente asociado con los intereses y las preocupaciones de quienes gobernaban la ciudad. Allí inició Nicolás Maquiavelo (1469-1527) sus reflexiones sobre la política.

En su obra El Príncipe (escrita en 1513) analizó las distintas formas de gobierno, los modos de llegar al poder y los métodos para conservarlo, recurriendo a ejemplos tomados de la historia antigua.

Maquiavelo quería contribuir con sus escritos a lograr la unidad de Italia. Para ello, describió las formas de acción política que consideraba adecuadas a la realidad que lo rodeaba, brindando consejos al “príncipe” para que pudiera sostenerse en el poder.

Otro humanista que ejerció una gran influencia en su época fue el holandés Desiderio Erasmo (1467-1536), quien en su sátira Elogio de la Locura (1511) criticó aspectos de la sociedad, particularmente los abusos de la Iglesia. Algunos autores consideran que contribuyó con esas críticas al desarrollo de la Reforma protestante a la que, sin embargo, nunca adhirió.

Erasmo (1466-1536), cristiano devoto y humanista, consideraba que los rituales y las prácticas de la Iglesia se oponían a las enseñanzas de Cristo. Sus textos defendían reformar la Iglesia desde dentro, pero lo cierto es que acabaron influyendo en quienes deseaban reformarla por cualquier medio. El destacado humanista británico Tomás Moro (1478-1535) era otro católico devoto que acabaría siendo ejecutado por Enrique VIII por negarse a renunciar a Roma. Moro, como Erasmo, consideraba necesaria una reforma y también escribió ensayos en los que criticó los abusos del papado y la Iglesia. Los textos de estos y otros humanistas prominentes fueron muy influyentes. Entre sus lectores más avezados se contó un monje agustino alemán cuyos actos precipitarían la Reforma, Martín Lutero.
Otros humanistas describieron sociedades ideales.

El inglés Tomás Moro (1478-1535), por ejemplo, realizó en su obra Utopía (1516) una dura crítica a la sociedad de su tiempo. Utopía—una isla producto de su imaginación— muestra un mundo que se rebela contra la pobreza y las desigualdades que genera la propiedad. En ella, un gobierno elegido por todos los habitantes distribuye los bienes que producen en conjunto.

El Elogio de la locura es una de las más famosas obras de la literatura del siglo xvi. Erasmo, que la escribió en el breve lapso de una visita al hogar de Tomás Moro, la consideraba una pequeña distracción de su «trabajo serio». No obstante, tanto sus contemporáneos como las generaciones posteriores han valorado esta «hilarante parodia de toda forma y rango de la vida humana». En este fragmento, Erasmo empequeñece uno de sus objetos favoritos de burla: los monjes.

ERASMO: Elogio de la locura
A aquellos que son los más cercanos de éstos [los teólogos] en felicidad se les llama generalmente los «religiosos» o «monjes», nombres ambos engañosos, pues en su mayor parte se mantienen tan apartados de la religión como es posible y frecuentan toda clase de lugares. No puedo, sin embargo, ver cómo vida alguna podría ser más sombría que la de estos monjes si yo [la Locura] no les ayudara en muchas formas. Aunque la mayoría de la gente detesta tanto a estos hombres que se toma por cosa de mala suerte toparse con uno de ellos, los propios monjes creen que son magníficas criaturas. Una de sus principales creencias es la de que ser iletrado es ser de alta santidad, por lo que se aseguran de no aprender a leer; otra es la de que cuando están sacando de sus seseras sus evangelios en la iglesia se están haciendo gratos y satisfacientes a Dios, cuando en realidad están recitando estos salmos como una cuestión de repetición, más que de sus corazones…

Más aún, es divertido ver que insisten en que todo se haga con fastidioso detalle, como si empleando el orden de las matemáticas, un pequeño error en él fuera un gran crimen. Cuantos  nudos exactamente han de hacerse en cada sandalia y si las  han de ser de un color específico, y cuánto encaje se permite en cada hábito; y que si el cinto tiene que ser del debido ancho y material; la capucha de cierta forma y capacidad; el pelo cuantos dedos de largo; y, por fin, que sólo pueden dormir un número específico de horas por día. ¿No pueden entender que, para variedad de cuerpos y temperamentos toda esta igualdad de restricciones es de hecho desigual? No obstante, por todo este este que observan piensan que son superiores a toda otra persona. Y, lo que es más, en medio de toda su pretensión de caridad apostólica, los miembros de una orden denunciarán a voz en cuello a los de otra orden por la forma en que el hábito se ha ceñido o por el color ligeramente más oscuro del mismo…

Muchos de ellos trabajan tan arduamente en el protocolo y la fastidiosidad tradicional, que piensan que un cielo apenas ha de ser recompensa suficiente por sus afanes; con todo, sin recordar jamás que el día vendrá en que Cristo pedirá cuentas de lo que él ha prescrito, es decir, la caridad, y que juzgará de poca cuenta sus hechos. Un monje exhibirá entonces su vientre lleno de toda clase de pescados; otro se ufanará del conocimiento de más de cien himnos; otro más revelará ayunos sin cuento y de su gran barriga dará cuenta explicando que los ayunos siempre han terminado con una sola gran comida; y otro mostrará la lista de ceremonias de iglesia en las que habrá oficiado, una lista como para llenar siete navíos.

Orden de San Benito Nursia Origen y Reglas Benedictinas en los Monasterios

Orden de San Benito Nursia
Origen y Reglas Benedictinas Para Los Monjes 

Un monje (del latín monachus, que significa «alguien que vive solo”) era un hombre que buscaba vivir apartado del mundo, alejado de la sociedad humana ordinaria, con el fin de perseguir un ideal de santidad o total dedicación a la voluntad de Dios. Veamos ahora la evolución en el espíritud de los monjes fundadores de nuevas ordene religiosas.

El origen de los monasterios medievales: El monasticismo cristiano, que se desarrolló primero en Egipto, al principio se basó en el modelo del ermitaño solitario que abandona la sociedad civilizada en su totalidad para perseguir la espiritualidad.

Por ejemplo San Antonio (c. 250-350) era un próspero campesino egipcio que decidió cumplir el precepto de Jesús en el Evangelio de San Marcos: «Sigue tu camino, vende todo lo que tengas y dalo a los pobres, así tendrás un tesoro en el cielo; y ven y toma la cruz, y sigueme« .

Antonio regaló sus trescientas hectáreas de tierra a los pobres y se fue al desierto a perseguir su ideal de santidad.Otras personas lo hicieron igual; frecuentemente, hasta el exceso. San Simón el Estilita vivió treinta años en una canasta, colocada en la parte superior de un pilar de sesenta pies de alto.Esta gimnasia espiritual estableció un nuevo ideal para el cristianismo.

Si bien el modelo de los primeros cristianos habían sido los mártires que morían por su fe y lograban la vida eterna mediante ese proceso, ahora el nuevo ideal era el monje que moría para el mundo y alcanzaba la vida espiritual por la renunciación, el ascetismo y la experiencia mística de Dios.

Los orígenes del monacato europeo se sitúan en el siglo III en el Mediterráneo oriental, donde, partiendo de la necesidad de un mayor compromiso religioso, numerosos eremitas y anacoretas decidieron llevar una vida ascética en solitario, siguiendo el modelo de santos como Elias o Juan.

Sin embargo, también se desarrollaron formas de vida religiosa en comunidad; fue el caso de los cenobitas, que querían imitar a los apóstoles.

En Occidente, resulta difícil hablar de una homogeneidad monástica, ya que cada centro era independiente de los demás, aunque los objetivos de la orden fuesen comunes.

Las reglas monásticas más antiguas fueron redactadas por San Agustín (354-430); en ellas reguló las horas canónicas y dispuso las obligaciones de los monjes respecto al orden teológico y moral. Consiguió, ya en el siglo V, que más de veinte monasterios africanos las practicaran, lo que contribuyó al conocimiento de la regla en Europa.

Desgraciadamente no se conserva ningún resto de los primitivos monasterios africanos, por lo que desconocemos cómo fueron las construcciones que acogieron a estos primeros monjes.

monasterio en la edad media san benito de nursia

San Benito de Nursia (c. 480-c.543), quien fundó una casa monástica para la cual escribió un conjunto de reglas en algún tiempo entre 520 y 530, estableció la forma fundamental de la vida monástica en la iglesia cristiana occidental.En el 529, san Benito fundó oficialmente la orden benedictina, basada en unas estrictas y detalladas normas escritas por él mismo, que se conocen como la regla de san Benito, y designándose a sí mismo como el primer abad (del arameo abba, que significa «padre»).

Con el tiempo los primeros monjes pronto descubrieron que no podían vivir en soledad.

Sus hazañas de santidad atrajeron a un gran número de seguidores y, a medida que el ideal monástico se diseminaba por el oriente, el monasticismo cenobita, basado en la práctica de la vida comunitaria, pronto se convirtió en la forma dominante.

Así, las comunidades monásticas llegaron a concebirse como la sociedad cristiana ideal que podía proporcionar un ejemplo moral a la sociedad más amplia que las rodeaba.

Durante los siglos V a VIII, en Europa destacaron dos corrientes monásticas: los monjes celtas irlandeses, comunitarios y fuertemente ascéticos, y los que seguían la regla de San Benito de Nursia. (ora et labora)

Primeros Monasterios en la Edad MediaEn el 529, San Benito fundó oficialmente la orden benedictina, basada en unas estrictas y detalladas normas escritas por él mismo, que se conocen como la regla de san Benito, y designándose a sí mismo como el primer abad (del arameo abba, que significa «padre»).

Los benedictinos conocieron una gran expansión a partir del siglo VIII, y el propio Carlomagno impulsó su implantación y la de su Regla en todo el territorio del Imperio Carolingio. Pero, como ya se ha dicho, las abadías comenzaron a pasar a manos de laicos, y se produjo un relajamiento general de la disciplina y de la conducta de los monjes.

De acuerdo con la regla benedictina, el día se dividía en una serie de actividades, con especial énfasis en la oración y el trabajo manual. Se requería que los monjes desempeñaran un trabajo físico de alguna clase varias horas al día: “La ociosidad es la enemiga del alma»

La oración constituía el verdadero corazón de la práctica de la comunidad, que era propiamente el “trabajo de Dios”. Sí bien esto incluía la meditación privada y la lectura, todos los monjes se reunían varias veces al día para el rezo común y el canto de salmos.

La vida benedictina era una vida en común; los monjes comían, trabajaban, dormían y oraban juntos.

Un abad o “padre” regía estrictamente cada monasterio benedictino. Él tenía completa autoridad sobre los monjes, quienes se inclinaban sin cuestionar ante la voluntad del abad.

Vida de San Benito. La ilustración de abajo , con sus seis escenas, proviene de un manuscrito del siglo XI de la obra del papa Gregorio el Grande, titulada Vida de San Benito, escrita en el año 593 o 594. Arriba a la izquierda, Benito escribe sus reglas; arriba a la derecha, muerte de Benito; en medio, a la izquierda, su entierro; en medio a la derecha abajo a la izquierda, escenas de los milagros atribuidos a la Intervención de Benito; abajo a la derecha, Gregorio termina su Vida de San Benito.

vida de san benito

La regla de san Benito
Benito de Nursia denominó modestamente «Mínima Regla de Iniciación» a la normativa monacal que habría de convertirlo en el patriarca fundador del clero regular en Occidente. La Regla se basa en las normas y usos de la tradición cenobita, organizadas y ordenadas para regir la vida de los monjes benedictinos. Su normativa abarca desde los votos iniciáticos y el horario de los rezos cotidianos, hasta el régimen de comidas o la estructura y dependencias de los monasterios. Su principal divulgador fue un homónimo del autor, san Benito de Amano, que la estableció en las abadías del Imperio Carolingio, con algunos retoques de su propia mano. Entre los siglos VII  y X, san Agustín de Canterbury la impuso en los monasterios que fundó en Inglaterra, y san Bonifacio hizo lo mismo en su reevangelización de Alemania. Poco después, la regla de san Benito regía casi todos los monasterios existentes, y los nuevos que se iban fundando.

En cambio las órdenes irlandesas estaban muy relacionadas con las reglas monásticas orientales; san Columbano, en el siglo VI, fue su principal impulsor. Fue un rígido monje que exigía a sus comunidades que vivieran con descanso y alimentación mínimos, sometiendo sus cuerpos a terribles castigos para evitar la sensualidad.

Este ascetismo y mortificación de la carne impulsaba a los monjes a buscar refugio en lugares inhóspitos, donde su existencia resultara aun mas extrema.

El monasticismo irlandés se hizo famoso por sus prácticas ascéticas. Se ponía mucho énfasis en escrupulosos exámenes de conciencia, para dilucidar si se había cometido un pecado contra Dios.

Con objeto de facilitar este examen, se desafilaron los penitenciales (manuales de confesión) que describían los posibles pecados y sus apropiadas penitencias. Éstas a menudo consistían en ayunar un determinado número de días cada semana a pan y agua.

Aunque, a la larga, estas penitencias se aplicaron en todo el mundo cristiano, fueron particularmente significativas :ara el cristianismo irlandés. Este fragmento, tomado del penitencial de Cummean, un abad irlandés, se escribió alrededor del año 650 y muestra una característica distintiva de los penitenciales: su obsesiva preocupación por los pecados sexuales.

Penitencial de Cummean
Al obispo que cometa fornicación deberá degradársele y hará penitencia durante doce años.

Un presbítero, o diácono, que cometa fornicación natural, habiendo ya emitido los votos de monje, hará penitencia por siete años. Pedirá perdón cada hora; llevará a cabo un ayuno especial durante todas las semanas, excepto en los días intermedios entre la Pascua y Pentecostés.

Aquel que deshonre a su madre, hará penitencia durante tres años, y llevará a cabo un peregrinaje perpetuo.

Así, aquellos que cometan sodomía, harán penitencia cada siete años.

Aquel que solo desee en su mente cometer fornicación, pero sea incapaz de realizarla, hará penitencia durante un año, sobre todo, en tres periodos de cuarenta días.

Aquel que voluntariamente polucione durante el sueño, se levantará y cantará nueve salmos en orden, de rodillas. Al siguiente día, se mantendrá de pan y agua.

El clérigo que fornique en alguna ocasión, hará penitencia durante un año, a pan y agua; si engendra un hijo, hará penitencia por siete años en el exilio; lo mismo hará quien haya sido virgen.

Quien ame a cualquier mujer, pero sin realizar maldad alguna, más allá de unas cuantas conversaciones, hará penitencia durante cuarenta días.

El casado deberá ser continente durante tres periodos de cuarenta días, los sábados y los domingos —día y noche—, así como los dos días a la semana señalados [miércoles y viernes], y después de la concepción, y durante todo el periodo menstrual.

Después de un parto, el hombre deberá abstenerse, si es un hijo, durante treinta y tres días; si es una hija, durante sesenta y seis días.
A los muchachos que estén hablando solos y transgredan las regulaciones de los mayores [del monasterio], se les corregirá mediante tres ayunos especiales.

A los niños que imiten el acto de fornicación, veinte días; si lo hacen con frecuencia, entonces, cuarenta días.

Pero los muchachos de veinte años que practiquen la masturbación juntos y lo confiesen [harán penitencia por] veinte o cuarenta días, antes de recibir la comunión.

Siguiendo el ejemplo irlandés, misioneros ingleses viajaron al continente europeo para realizar el trabajo de conversión. El monje más importante fue Bonifacio (c. 675-754), quien emprendió la conversión de los germanos paganos de Frisia, Bavaria y Sajonia.

Cerca del año 740, san Bonifacio, «apóstol de los germanos», se convirtió en el sacerdote más famoso de Europa.

Murió asesinado catorce años después, mientras trataba de convertir a los frisios paganos. Bonifacio fue un brillante ejemplo de los numerosos monjes irlandeses e ingleses cuyos incansables esfuerzos hicieron que Europa fuera un bastión de la fe católica romana.

Fuente Consultada: Civilizaciones de Occidente Tomo I Jackson Spielvogel

Creador de la Constitucion de Estados Unidos Jefferson Mujer Negra

Creador de la Constitucion de Estados Unidos: Thomas Jefferson

«Todos los hombres han sido creados iguales». Este pensamiento de raíz bíblica, plasmado por un miembro del Congreso en la redacción de la Declaración de Independencia de Estados Unidos en 1776, ha mantenido su uigencia revolucionaria.

Los miembros del congreso continental, reunidos en Filadelfia desde 1775, encargaron la redacción de la Declaración de Independencia a uno de sus delegados, Thomas Jefferson, nacido en 1743 en Shadwell, Virginia.

El documento mostró una clara influencia de los filósofos liberales Locke y Rousseau, además de incluir alusiones a los textos bíblicos.

De congresista a presidente: En 1782, un año después de la derrota británica en la guerra de independencia norteamericana, Jefferson volvió a ser elegido para el Congreso, donde defendió la libertad de culto y fijó el dólar como unidad monetaria.

Nombrado embajador en Francia en 1785, regresó a Estados Unidos cuatro años más tarde para ocupar la secretaría de estado, encargada de la política exterior.

Opuesto al federalismo, fundó el partido republicano, que agrupó a los terratenientes del sur.

En 1796, fue nombrado vicepresidente. Desde este cargo, se opuso al presidente John Adams por leyes federales que, a su juicio, violaban las libertades individuales.

A los 57 años, Thomas Jefferson fue elegido presidente de Estados Unidos. Durante sus dos mandatos, trasladó la capital a Washington, adquirió el territorio de Louisiana y mejoró el sistema de enseñanza.

Se retiró en 1809 a su residencia de Monticello, donde murió en 1826.thomas jeferson

Sally: Cuando Jefferson enviudó, fueron suyos los bienes de su mujer. Entre otras propiedades, heredó a Sally.

Hay testimonios de su belleza en los años tempranos.
Después, nada.

Sally nunca habló, y si habló no fue escuchada, o nadie se tomó el trabajo de registrar lo que dijo.

En cambio, del presidente Jefferson tenemos unos cuantos retratos y muchas palabras.

Sabemos que tenía fundadas sospechas de que los negros son inferiores a los blancos en los dones naturales del cuerpo y de la mente, y que siempre expresó su gran aversión a la mezcla de sangre blanca y sangre negra, que le resultaba moralmente repugnante.

Él creía que si alguna vez los esclavos iban a ser liberados, había que evitar el peligro de la contaminación trasladándolos más allá de todo riesgo de mezcla.

En 1802, el periodista James Callender publicó en el «Recorder» de Richmond un artículo que repetía lo que se sabía: el presidente Jefferson era el padre de los hijos de su esclava Sally.

Fuente Consultada: Espejos de Eduardo Galeano

//historiaybiografias.com/independencia_eeuu

Primer Emperador de China Unificador de China Antigua Muralla China

Primer Emperador de China – Antigua Muralla Chinachin shi huang, muralla china

China se llama China por Chin Shi Huang, que fue su primer emperador.

El fundó a sangre y fuego la nación, hasta entonces despedazada en reinos enemigos, le impuso una lengua común y un común sistema de pesas y medidas, y creo una moneda nacional única, hecha de bronce con un agujerito en el centro. Y para proteger sus dominios alzó la Gran Muralla, una infinita cresta de piedra que atraviesa el mapa y sigue siendo, dos mil doscientos años después, la defensa militar más visitada del mundo.

Pero estas minucias nunca le quitaron el sueño. La obra de su vida fue su muerte: su sepultura, su palacio de después.

Comenzó la construcción el día que se sentó en el trono, a los trece años de su edad, y año tras año el mausoleo fue creciendo, hasta ser más grande que una ciudad. También creció el ejército que iba a custodiarlo, más de siete mil jinetes y soldados de infantería, con sus uniformes del color de la sangre y sus negras corazas. Esos guerreros de barro, qUe ahora asombran al mundo, habían sido modelados por los mejores escultores. Nacían a salvo de la vejez y eran incapaces de traición.

El monumento funerario era trabajo de presos, que extenuados morían y eran arrojados al desierto. El emperador dirigía la obra hasta en los más mínimos detalles y exigía más y más. Estaba muy apurado. Varias veces sus enemigos habían intentado matarlo, y él tenía pánico de morir sin sepultura. Viajaba disfrazado, y cada noche dormía en un lugar diferente.
Y llegó el día en que la colosal tarea terminó.

El ejército estaba completo. El gigantesco mausoleo también, y era una obra maestra. Cualquier cambio ofendería su perfección.
Entonces, cuando el emperador estaba por cumplir medio siglo de vida, vino la muerte a buscarlo y se dejó llevar.

El gran teatro estaba listo, el telón se alzaba, la función comenzaba. Él no podía faltar a la cita. Ésa era una ópera para una sola voz.

Fuente Consultada: Espejos de Eduardo Galeano